Tagarchief: fictie

De avond is ongemak

Rijneveld, Marieke Lucas – De avond is ongemak

Het verhaal gaat over een gereformeerd boerengezin met vier kinderen waarvan de oudste, Matthies, in een wak schaatst en overlijdt. Vanaf dat moment slaat de radeloosheid toe: de ouders trekken zich terug in zichzelf, letten nauwelijks meer op hun kinderen; Matthies wordt doodgezwegen. Vragen worden beantwoord met godvrezende teksten en aanhalingen uit de Bijbel. Het verlies van Matthies overheerst echter het leven van de hele familie. De 10-jarige dochter doet vanaf die tijd haar jas – haar harnas – niet meer uit en heet sindsdien Jas. Zij, haar broer Ebbe en zusje Hanna vereenzamen, gaan met elkaar om en geven elkaar nog een beetje vreugdeloze vreugde. Jas houdt al haar gevoelens opgekropt, haar hele lichaam zit vast. Haar buik is opgezwollen van ingehouden ontlasting, die haar vader behandelt zoals je dat bij koeien doet: een stuk groene zeep naar binnen brengen. Ze behandelen hun kinderen als onderdeel van hun veestapel. Het is duidelijk dat Jas zich niet staande kan houden in deze alles en iedereen verpletterende wereld die hoe langer hoe kleiner wordt…

Een gruwelijk mooie, tragische ontwikkelingsroman. Het verhaal wordt almaar donkerder, het verdicht zich tot één berg wanhoop en verlangen ‘naar de overkant’. Marieke Lucas won met deze debuutroman de International Booker Prize 2020. Zij hanteert een fenomenale stijl, confronterend en rijk aan rake metaforen die meisje Jas schetsen als een kind dat ondanks de toenemende vertwijfeling, de smerigheid en de zooi houdt van haar ouders, hun liefde mist en nadenkt over haar eigen leven, hoe het verder moet. “Ik ben net een verfrommeld boodschappenlijstje in de prullenmand, wachtend tot iemand me gladstrijkt en opnieuw leest.” Regelmatig denkt ze erover “pa en ma ook net als de kaas, te pekelen en onder te duwen zodat ze een stevigere vorm krijgen of gewoon eronder laten liggen”. Thema’s zijn: verlangen, ontluikende seksualiteit, liefde voor de natuur, religie, het vergankelijke.
Hoofdpersoon is meisje Jas, die de schrijfster al haar denken en doen laat verwoorden waardoor je als lezer dicht op haar huid zit. Je ontkomt niet aan haar en moet mee, ook als je het boek uit hebt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Uncategorized

Het meisje in de trein

Hawkins, Paula – Het meisje in de trein

Rachel treint elke dag op en neer van Ashburg naar Euston door een Londense buitenwijk en geniet van de voorbijglijdende Victoriaanse huizen. Eén huis boeit haar extra, nummer 15, omdat ze daar zelf heeft gewoond. Ze kent het huis, ziet de bewoners zich verplaatsen, geeft hen namen: Jason en Jess, en fantaseert over hun levens. Rachel is een notoire drinker en woont in bij Cathy omdat haar relatie met Ton is gestrand. Ton woont nu samen met Anna en hun dochtertje Evie. Op een dag ziet ze een vreemde man, die Jess kust en vanaf dat moment verandert haar leven. Ze voelt zich obsessief betrokken bij de bewoners en wil hoe dan ook uitzoeken wat Jess bezielt, waar Jason is en wie die man is. Ze zoekt ze op, gaat zich bemoeien met de levens van Megan (Jess), Scott (Jason), ex Ton en Anna. De kus en de afwezigheid van Scott blijken de ingrediënten voor Rachels barre speurtocht, die fors gepaard gaat met grote hoeveelheden alcohol, misstappen, ongelukken, gaten in haar herinnering en leugens. Had Rachel niet beter in de trein de andere kant op kunnen kijken?

Het verhaal neigt het meest naar een psychologische thriller. Het is een geschiedenis die pagina’s lang op gang moet komen en zich dan ontpopt tot een bizarre thriller. Thema’s zijn o.a.: de verderfelijke invloed van alcohol en vreemdgaan. Het verhaal wordt verteld door afwisselend Rachel, Megan en Anna in een eveneens wisselend tijdsperspectief. De ruimtes tussen vertellers en tijdspannen zijn goed gedoseerd zodat je niet verdwaalt tussen de personages en de gebeurtenissen wat nogal eens voorkomt bij boeken met meerdere vertellers.
Is het een goed boek? In 2015 kreeg het vijf sterren in de jaarlijkse thrillergids van Vrij Nederland, men was euforisch. Ik iets minder. Het kostte me moeite de eerste 70 pagina’s door te worstelen, daarna komt het verhaal op gang en uiteindelijk kon ik het niet meer wegleggen, zo spannend. Een diesel dus.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers

Kijk niet achterom

Fossum, Karin – Kijk niet achterom

Het kleine meisje Ragnhild loopt met haar poppenwagen naar huis en wordt opgepikt door Raymond die met haar door de Noorse bossen rijdt, langs het Slangenven loopt, waar ze blijven staan…
Diezelfde dag wordt er op diezelfde plek het naakte lichaam gevonden van de 15-jarige Annie Holland. Inspecteur Sejer en collega Skarre onderzoeken de zaak die veel beroering brengt in het kleine dorp. Annie is een razend knappe verschijning, sportief, opgewekt en behulpzaam en zeer geliefd bij vooral de mannen. Zij is echter bevriend met de stille Halvor.
Sejer en Skarre staan voor een raadsel: niemand had iets tegen Annie. Ze was wel de laatste tijd stiller, in zichzelf gekeerd en minder vrolijk. Langzaam maar zeker komt de inspecteur almaar dichter bij het motief door stap voor stap door te dringen in de kleine dorpsgemeenschap en in wat zich daar allemaal afspeelt.

Een vermissing, een lijk langs het water en het overlijden van een peuter vormen de ingrediënten voor een spannend verhaal waarin lang niet alles is wat het lijkt. Fossum geeft in de loop van het verhaal een goed inzicht in de meest belangrijke karakters Annie en Halvor. De plot is nauwkeurig voorbereid en Fossum ontrafelt met precisie de gebeurtenissen. De lezer krijgt steeds meer een beeld van Annie: haar verleden, het gezin, haar familie en halfzusje. Het verhaal is geschreven vanuit het perspectief van inspecteur Sejer en Halvor waarbij soms niet duidelijk is wie aan het woord is: te wijten aan de lay-out van de regels. Ik vind het niet haar sterkste boek maar het leest prettig in een rustige en toch spannende sfeer.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers

Stalker

Kepler, Lars – Stalker

De ambitieuze Margot Silverman is de nieuwe expert seriemoordenaars en stalkers bij het Zweedse Korps Landelijke politiediensten. Ze wordt meteen geconfronteerd met macabere moorden op vrouwen, door een seriemoordenaar aangekondigd middels macabere filmpjes. De filmpjes bieden in eerste instantie nul aanknopingspunten en daar worden rechercheurs heel zenuwachtig van.
Eindelijk hebben ze een getuige: Björn, de man van Susanne Kern, die haar in een dermate gruwelijke staat vond dat hij in shock haar heeft gewassen, aangekleed en in bed gelegd waarbij ook alle sporen zijn verdwenen. Margot vraagt psychiater Erik Maria Bork om Björn onder hypnose de gewiste gegevens te laten herbeleven. Hieruit blijkt dat de moorden alle zijn gepleegd in brute, niets ontziende, woeste kracht en dat de lijken zijn gemanipuleerd. Dat doet Erik denken aan de zaak Kyrklund die sinds tien jaar voor moord vastzit ondanks zijn alibi. Dit biecht hij op aan collega psycholoog Nelly Brandt. Kyrklund gaat onder hypnose, er vinden nog meer moorden plaats en via vele omwegen waaronder een club met groepsseks, een doorgesnoven baas met slavinnen en een blinde pianolerares nadert eindelijk de oplossing…

Een spannend boek vol gruwelijke moorddetails. Er vloeit veel bloed, veroorzaakt door allerlei wapentuig als bijlen, messen, zagen, geweren, ontploffingen en afgrijselijke gevechten. Die ingrediënten samen met beschrijvingen van lugubere desolate omgevingen en sferen zijn zo overdadig en flink aangezet dat de lezer (ik in elk geval) denkt: jaja, ’t zal wel. Het schrijversechtpaar Ahndoril doet er alles aan om flink wat rookgordijnen op te werpen wat hun goed is gelukt. Gaandeweg ploppen verschillende verhaallijnen op waaronder die van de terugkeer van de verdwenen Joona Linna, waarbij ik mijn richtingsgevoel even kwijtraakte omdat ik de vorige boeken niet had gelezen.
Maar schrijven kunnen ze en als u van spanning houdt, wordt u beslist niet teleurgesteld.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Op de hielen

Rose, Karen – Op de hielen

Faith is psychotherapeute, werkte met zedendelinquenten en hun slachtoffers en racet nu in volle vaart weg uit Miami, Florida. Weg van haar ex Peter Combs, die haar al jaren stalkt met als doel haar te vermoorden. Na de vierde moordaanslag, waarbij haar baas Gordon en niet zij het leven laat, vindt Faith het welletjes. Ze neemt een andere identiteit aan en gaat naar Cincinnati, Ohio, naar het huis dat haar overleden oma haar heeft nagelaten en waar zij vroeger heeft gewoond. Ze is bang voor het huis en heeft regelmatig nachtmerries maar hier is ze in elk geval veilig voor haar moordenaar. Jammer want dat is het begin / vervolg van een reeks aanslagen op Faith en bloederige moorden, afgehakte lichaamsdelen, organen van vele jonge blondines op sterk water. De politie en Faith zelf belanden in een macabere zoektocht naar de oorsprong van het kwaad dat haar steeds dichter op de hielen zit.

Een moordverhaal, spannend van begin tot eind. Knap gecomponeerd: het beslaat vier dagen (in 750 pagina’s!) verdeeld in 36 hoofdstukken waarin tot op de minuut het verhaal zich ontrolt, steeds vanuit een ander perspectief, een andere persoon. Je zit dus heel dicht op de huid van de vertellers. De meerwaarde van deze thriller is dat Rose een meester is in het beschrijven van karakters – wat bij andere thrillers nogal eens onderbelicht is – van mistige sferen en huiveringwekkende plekken en huizen. Niets ontbreekt, alles klopt tot in de finesses. Je zoekt mee naar verbanden, trekt – regelmatig verkeerde – conclusies, denkt mee en wil vooral almaar doorlezen. Het is een thriller maar er is ook plaats voor romantiek. FBI-rechercheur Deacon, een grote, donkere spierbundel met een opvallend magisch uiterlijk wint het hart van de tengere Faith en door het verhaal heen vlecht Rose een aantal pikante scenes. Het boek valt onder het chicklit-genre maar ik vind het eveneens een voortreffelijke, adembenemende thriller voor iedereen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Dans des Doods

Preston & Child – Dans des Doods

Diogenes, de volledig ontspoorde broer van FBI-agent Aloysius Pendergast, is geboren als een misantropische eenling, maar doorgeslagen na het zien van het levend verbranden van zijn ouders als tiener. Diogenes vermoordt systematisch iedereen om wie zijn broer Pendergast geeft. Niet allemaal tegelijkertijd, netjes één voor één. Dit op creatieve en gruwelijke manier, want hij wil zijn broer zien lijden.

Aloysius smeekt zijn oude vriend luitenant Vincent D’Agosta van de NYPD om hem te helpen zijn broer te stoppen. Bovendien vermoedt Pendergast dat de moorden niet het hoofddoel van Diogenes zijn. De doden zijn slechts een rookgordijn om Pendergast én D’Agosta bezig te houden, terwijl Diogenes een misdaad begaat waaraan hij al 20 jaar werkt. Kan Pendergast de mensen van wie hij het meest houdt redden en toch voorkomen dat Diogenes plan slaagt? 

Preston & Child bouwen in ‘Dans des Doods’ rondom het plot een aantal subplots, zoals een historische tentoonstelling van religieuze maskers, maar uiteindelijk staat dit alles ten dienste van het dodelijk duel tussen de beide broers. Het verhaal is op sommige plaatsen een beetje melodramatisch, maar een crimineel gestoord meesterbrein blijft natuurlijk wel een bron van inspiratie. Denk aan Sherlock Holmes en zijn doodsstrijd met zijn slimmere broer, Mycroft. ‘Dans des Doods’ is deel acht in de Agent Pendergast-serie. Het is het middelste boek in de trilogie (binnen de serie) waarin Diogenes centraal staat, maar is uitstekend ‘solo’ te lezen. Het is een vlot geschreven thriller, met een dramatisch ‘totaal’ slot. Ja zeker, dat kunnen we wel aan Preston & Child overlaten… 

Er zijn op dit moment al twintig delen van de Pendergast-serie uit. Kijk voor meer informatie eens op de auteurswebsite;  https://www.prestonchild.com/books/series/

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers