Tagarchief: fictie

De Jagervariant – Het narrenmat

Hartman, Ron – De Jagervariant – Het narrenmat

Erik de jager is AIVD-agent, gespecialiseerd in communicatie en ict en werkt undercover bij een Nederlandse vestiging van het Amerikaanse Business Relations Incorporated. De BRI blijkt echter een dubbele bodem te hebben. Hij ontdekt dat hij in de val is gelopen door de speciale opdracht operatie SCI-CLOPS te aanvaarden. Daarmee werd hij uitgeleverd aan de Amerikaanse maffia. Hij legt per direct zijn werk neer en verdwijnt. De organisatie weet zijn woning echter te vinden en deze explodeert inclusief vrouw en kinderen. Erik is radeloos. Hij wil wraak en verandert van een man met een keurig karakter in een soort nietsontziende hulk, die iedereen die ook maar enigszins gelieerd is aan de operatie SCI-CLOPS wil elimineren. Hij verschanst zich in zijn geheime landhuis en stort zich op zijn ultramoderne communicatiecentrum waarmee hij berichten kriskras de wereld over stuurt, maakt zich online onvindbaar en start daarna fysiek zijn kruistocht waarbij Hartman hem van een intelligent schaakspel aan zetten bedient. Wordt hij schaakmat gezet …?

Werkelijk een geweldig boek. Hartman is geïnspireerd door Ludlums knap geschreven thrillers en dat is te merken. De schrijfstijl is toegankelijk zonder veel opsmuk, nauwelijks metaforen en opvallend detaillistisch. Karakters, situaties, sferen zijn uitvoerig beschreven. Hartman gebruikt een iets te rijk palet aan vormgeving van woorden: cursief, kapitalen, vetgedrukt, rechtop. Dat geeft, zeker in het begin waarin hij een stoet van namen, codenamen en functies presenteert, een wat onrustig beeld. Daarnaast staan er in de tekst wat taal- en spelfouten.

Hoofdpersoon is Erik de Jager, die naast vele vijanden ook vrienden heeft, met wie hij een respectvol en warm contact onderhoudt. Naast het geweld en de vaart in het verhaal vormen deze contacten rustmomenten waardoor je als lezer even normaal kunt ademhalen en ontspannen kunt zitten want het verhaal is zenuwslopend vol zinderende situaties. Zet voor zet stapt hij verder, maait tegenstanders uit de weg en geeft zijn achtervolgers het nakijken. Er zijn veel bijfiguren van wie er één genoemd moet worden: Alexandra Carlsberg, die niet zijn hulpvaardige assistente blijkt te zijn. U komt wel achter haar ware aard als u het boek leest. Wees niet teleurgesteld bij de ontdekking dat het einde geen einde is want het sluit naadloos aan op deel 2 De Jagervariant, Het Dame Eindspel.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Winnetou het grote opperhoofd

May, Karl – Winnetou het grote opperhoofd

Amerika rond 1870. Een jonge schrijver uit Duitsland heeft een baan gevonden in  St. Louis, waar hij als huisonderwijzer in een Duits gezin wordt opgenomen. Hij is de familie heel erkentelijk, maar dit is eigenlijk niet waarvoor hij de grote oversteek heeft gemaakt. De schrijver in hem wil verhalen over het ‘Wilde Westen’, hij wil de indianen ontmoeten en over hun tradities en wijze van (over)leven schrijven.

Het is mr. Henry, zijn oudere vriend en een begenadigd geweerbouwer, die hem een betrekking weet te bezorgen als landmeter bij de aanleg van een nieuwe spoorwegverbinding naar de Westkust. En zo trekt de ‘schrijver’ met een team, onder leiding van de scout Sam Hawkens naar het dan nog onontgonnen Westen. De greenhorn (het groentje) blijkt al snel een veelbelovende leerling. Hij weet uitstekend om te gaan met paarden en het geweer dat mr. Henry hem heeft meegegeven, de al snel beroemde ‘Berendoder’. 

Eenmaal werkend in de uitgestrektheid van het Westen stuiten ze op de Apachen-indianen die weinig gelukkig zijn met het ‘stelen’ van hun grondgebied en de verdere werkzaamheden verbieden. Tijdens het daaruit volgende conflict ontmoet onze jonge held, die ondertussen de bijnaam Old Shatterhand heeft, de jonge Winnetou, zoon van het opperhoofd der Apachen. Er ontwikkelt zich een diepe vriendschap tussen Old Shatterhand en Winnetou, een vriendschap die helaas ook leidt tot noodlottige ontwikkelingen…

Karl May, die overigens wel degelijk het ‘Wilde Westen’ bereisd heeft, start met ‘Winnetou het grote opperhoofd’ een serie boeken waarvan iedereen wel heeft gehoord. Wie kent niet titels als ‘De schat aan het Zilvermeer’ en ‘De oase in de Estacado’? Dat de boeken van Karl May niet helemaal politiek correct zijn moeten we hem vergeven, dat speelde indertijd nog niet. Bovendien wordt wat slecht is zo benoemd en zijn de ‘goede’ beslist niet alleen de ‘blanke mannen’ in zijn boeken. De verhalen van May zijn voor veel jongens de opstap geweest om te gaan lezen en alleen daarom al, beveel ik ze van harte aan. ‘Winnetou het grote opperhoofd’ van Karl May, brengt fantasie tot leven.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De avond is ongemak

Rijneveld, Marieke Lucas – De avond is ongemak

Het verhaal gaat over een gereformeerd boerengezin met vier kinderen waarvan de oudste, Matthies, in een wak schaatst en overlijdt.

Vanaf dat moment slaat de radeloosheid toe: de ouders trekken zich terug in zichzelf, letten nauwelijks meer op hun kinderen; Matthies wordt doodgezwegen. Vragen worden beantwoord met godvrezende teksten en aanhalingen uit de Bijbel. Het verlies van Matthies overheerst echter het leven van de hele familie. De 10-jarige dochter doet vanaf die tijd haar jas – haar harnas – niet meer uit en heet sindsdien Jas. Zij, haar broer Ebbe en zusje Hanna vereenzamen, gaan met elkaar om en geven elkaar nog een beetje vreugdeloze vreugde. Jas houdt al haar gevoelens opgekropt, haar hele lichaam zit vast. Haar buik is opgezwollen van ingehouden ontlasting, die haar vader behandelt zoals je dat bij koeien doet: een stuk groene zeep naar binnen brengen. Ze behandelen hun kinderen als onderdeel van hun veestapel. Het is duidelijk dat Jas zich niet staande kan houden in deze alles en iedereen verpletterende wereld die hoe langer hoe kleiner wordt…

Een gruwelijk mooie, tragische ontwikkelingsroman. Het verhaal wordt almaar donkerder, het verdicht zich tot één berg wanhoop en verlangen ‘naar de overkant’. Marieke Lucas won met deze debuutroman de International Booker Prize 2020. Zij hanteert een fenomenale stijl, confronterend en rijk aan rake metaforen die meisje Jas schetsen als een kind dat ondanks de toenemende vertwijfeling, de smerigheid en de zooi houdt van haar ouders, hun liefde mist en nadenkt over haar eigen leven, hoe het verder moet. “Ik ben net een verfrommeld boodschappenlijstje in de prullenmand, wachtend tot iemand me gladstrijkt en opnieuw leest.” Regelmatig denkt ze erover “pa en ma ook net als de kaas, te pekelen en onder te duwen zodat ze een stevigere vorm krijgen of gewoon eronder laten liggen”. Thema’s zijn: verlangen, ontluikende seksualiteit, liefde voor de natuur, religie, het vergankelijke.
Hoofdpersoon is meisje Jas, die de schrijfster al haar denken en doen laat verwoorden waardoor je als lezer dicht op haar huid zit. Je ontkomt niet aan haar en moet mee, ook als je het boek uit hebt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Het meisje in de trein

Hawkins, Paula – Het meisje in de trein

Rachel treint elke dag op en neer van Ashburg naar Euston door een Londense buitenwijk en geniet van de voorbijglijdende Victoriaanse huizen. Eén huis boeit haar extra, nummer 15, omdat ze daar zelf heeft gewoond. Ze kent het huis, ziet de bewoners zich verplaatsen, geeft hen namen: Jason en Jess, en fantaseert over hun levens.

Rachel is een notoire drinker en woont in bij Cathy omdat haar relatie met Ton is gestrand. Ton woont nu samen met Anna en hun dochtertje Evie. Op een dag ziet ze een vreemde man, die Jess kust en vanaf dat moment verandert haar leven. Ze voelt zich obsessief betrokken bij de bewoners en wil hoe dan ook uitzoeken wat Jess bezielt, waar Jason is en wie die man is. Ze zoekt ze op, gaat zich bemoeien met de levens van Megan (Jess), Scott (Jason), ex Ton en Anna. De kus en de afwezigheid van Scott blijken de ingrediënten voor Rachels barre speurtocht, die fors gepaard gaat met grote hoeveelheden alcohol, misstappen, ongelukken, gaten in haar herinnering en leugens. Had Rachel niet beter in de trein de andere kant op kunnen kijken?

Het verhaal neigt het meest naar een psychologische thriller. Het is een geschiedenis die pagina’s lang op gang moet komen en zich dan ontpopt tot een bizarre thriller. Thema’s zijn o.a.: de verderfelijke invloed van alcohol en vreemdgaan. Het verhaal wordt verteld door afwisselend Rachel, Megan en Anna in een eveneens wisselend tijdsperspectief. De ruimtes tussen vertellers en tijdspannen zijn goed gedoseerd zodat je niet verdwaalt tussen de personages en de gebeurtenissen wat nogal eens voorkomt bij boeken met meerdere vertellers.
Is het een goed boek? In 2015 kreeg het vijf sterren in de jaarlijkse thrillergids van Vrij Nederland, men was euforisch. Ik iets minder. Het kostte me moeite de eerste 70 pagina’s door te worstelen, daarna komt het verhaal op gang en uiteindelijk kon ik het niet meer wegleggen, zo spannend. Een diesel dus.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers

Kijk niet achterom

Fossum, Karin – Kijk niet achterom

Het kleine meisje Ragnhild loopt met haar poppenwagen naar huis en wordt opgepikt door Raymond die met haar door de Noorse bossen rijdt, langs het Slangenven loopt, waar ze blijven staan…
Diezelfde dag wordt er op diezelfde plek het naakte lichaam gevonden van de 15-jarige Annie Holland. Inspecteur Sejer en collega Skarre onderzoeken de zaak die veel beroering brengt in het kleine dorp. Annie is een razend knappe verschijning, sportief, opgewekt en behulpzaam en zeer geliefd bij vooral de mannen. Zij is echter bevriend met de stille Halvor.
Sejer en Skarre staan voor een raadsel: niemand had iets tegen Annie. Ze was wel de laatste tijd stiller, in zichzelf gekeerd en minder vrolijk. Langzaam maar zeker komt de inspecteur almaar dichter bij het motief door stap voor stap door te dringen in de kleine dorpsgemeenschap en in wat zich daar allemaal afspeelt.

Een vermissing, een lijk langs het water en het overlijden van een peuter vormen de ingrediënten voor een spannend verhaal waarin lang niet alles is wat het lijkt. Fossum geeft in de loop van het verhaal een goed inzicht in de meest belangrijke karakters Annie en Halvor. De plot is nauwkeurig voorbereid en Fossum ontrafelt met precisie de gebeurtenissen. De lezer krijgt steeds meer een beeld van Annie: haar verleden, het gezin, haar familie en halfzusje. Het verhaal is geschreven vanuit het perspectief van inspecteur Sejer en Halvor waarbij soms niet duidelijk is wie aan het woord is: te wijten aan de lay-out van de regels. Ik vind het niet haar sterkste boek maar het leest prettig in een rustige en toch spannende sfeer.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers

Stalker

Kepler, Lars – Stalker

De ambitieuze Margot Silverman is de nieuwe expert seriemoordenaars en stalkers bij het Zweedse Korps Landelijke politiediensten. Ze wordt meteen geconfronteerd met macabere moorden op vrouwen, door een seriemoordenaar aangekondigd middels macabere filmpjes. De filmpjes bieden in eerste instantie nul aanknopingspunten en daar worden rechercheurs heel zenuwachtig van.
Eindelijk hebben ze een getuige: Björn, de man van Susanne Kern, die haar in een dermate gruwelijke staat vond dat hij in shock haar heeft gewassen, aangekleed en in bed gelegd waarbij ook alle sporen zijn verdwenen. Margot vraagt psychiater Erik Maria Bork om Björn onder hypnose de gewiste gegevens te laten herbeleven. Hieruit blijkt dat de moorden alle zijn gepleegd in brute, niets ontziende, woeste kracht en dat de lijken zijn gemanipuleerd. Dat doet Erik denken aan de zaak Kyrklund die sinds tien jaar voor moord vastzit ondanks zijn alibi. Dit biecht hij op aan collega psycholoog Nelly Brandt. Kyrklund gaat onder hypnose, er vinden nog meer moorden plaats en via vele omwegen waaronder een club met groepsseks, een doorgesnoven baas met slavinnen en een blinde pianolerares nadert eindelijk de oplossing…

Een spannend boek vol gruwelijke moorddetails. Er vloeit veel bloed, veroorzaakt door allerlei wapentuig als bijlen, messen, zagen, geweren, ontploffingen en afgrijselijke gevechten. Die ingrediënten samen met beschrijvingen van lugubere desolate omgevingen en sferen zijn zo overdadig en flink aangezet dat de lezer (ik in elk geval) denkt: jaja, ’t zal wel. Het schrijversechtpaar Ahndoril doet er alles aan om flink wat rookgordijnen op te werpen wat hun goed is gelukt. Gaandeweg ploppen verschillende verhaallijnen op waaronder die van de terugkeer van de verdwenen Joona Linna, waarbij ik mijn richtingsgevoel even kwijtraakte omdat ik de vorige boeken niet had gelezen.
Maar schrijven kunnen ze en als u van spanning houdt, wordt u beslist niet teleurgesteld.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers