Tagarchief: roman

Hoofd koel, hart verloren

Mallery, Susan – Hoofd koel, hart verloren

De kamerdeur ging open, ze hield haar gezicht stevig in haar kussen gedrukt. ‘Ga weg’. ’Geen denken aan’ Ze kende die stem, de eigenaar zat in bijna al haar romantische en semi-erotische fantasieën. ‘Laat iemand een einde aan me maken’ zei ze kreunend, ‘Ik haat mijn leven. Het is afschuwelijk. Ik ben een freak. Erger nog, ik ben een dikke lelijke freak en dat zal ik altijd blijven’. ‘Je bent geen freak’ zei hij zacht maar nadrukkelijk…

Wanneer Hunter Palmer de broer van Meri na een ziekbed komt te overlijden is, laat hij een brief na aan zijn vriend Jack Howington III. Hij vraagt hem één maand in zijn huis te verblijven. Jack die wel toe is aan wat tijd om alles helder op een rijtje te krijgen, volgt uit respect en nieuwsgierigheid Hunter’s postume wens graag op.

Wanneer hij het karakteristieke huis betreed staat hij aan de grond genageld, hij wordt ontvangen door een slanke knappe vrouw, ze is zo ongeveer de laatste persoon die hij graag wil zien. ‘Dag Jack’ zei ze. ‘Meredith’. Haar blauwe ogen sperden zich wijd open van verbazing. ‘Herken je mij?’

Na al die jaren is Meredith niet vergeten hoe Jack haar eerst had afgewezen en vervolgens verlaten, dit ondanks zijn belofte om er altijd voor haar te zijn. In de maand dat ze samen in het huis van Hunter zullen doorbrengen, heeft zij zich voorgenomen om haar perfect bedachte wraak uit te voeren. Jack moet naar haar gaan verlangen en als het er echt op aan komt, zal ze hem afwijzen. Maar loopt het allemaal zoals ze heeft bedacht? 

Susan Mallery is de nummer 1 bestsellerauteur van de New York Times van romans over de relaties die het leven van vrouwen bepalen; familie, vriendschap, romantiek en dat gaan wij als lezers merken zodra we haar ‘Hoofd koel, hart verloren’ openslaan. Verwacht geen spannend actieverhaal van haar, nee juist de zo secuur beschreven intermenselijke contacten pakken je als lezer. Er is wel degelijk spanning, de spanning tussen de beide hoofdpersonen. Nu en dan jeuken je vingers om tussenbeide te komen. Maar het verhaal blijft boeien, ook al omdat Mallery een afdoende parallelle verhaallijn geeft.

Uiteindelijk komt alles goed, of had u wat anders gehoopt of verwacht?

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Een film met Sophia

Koch, Herman – Een film met Sophia

Stanley Forbes is een oudere regisseur en teruggekeerd in ons land. Zijn ster is dalend en in Nederland wordt er met een schuin oog naar hem gekeken. Stanley is geen gemakkelijk mens, hij weet dat hij op zijn retour is qua populariteit en kan dat geen plaats geven. Zijn laatste film in de VS was een regelrechte flop. 

Dan ontmoet Stanley Sophia, de dochter van de bekende schrijver Karl Hermans. Hij vindt haar beeldschoon en verzint ter plekke een nieuwe mozaïekfilm waarvoor hij haar kan casten. In de diverse terugblikken komen we er als lezers achter hoe de film tot stand is gekomen en kunnen ‘meegenieten’ hoe rancuneus de filmwereld is. Omdat manipulatie ook Stanley niet vreemd is, krijgt hij de ouders van de 17-jarige Sophia zover met de film akkoord te gaan. Maar hoe zich tot het meisje te verhouden? Hij meet zich de rol van vaderfiguur aan, maar merkt al snel dat hij meer dan gewone affectie voor het meisje voelt. Tijdens het draaien van de film ergert hij zich dan ook buitengewoon aan een beginnende verhouding tussen Michael Bender, de mannelijke hoofdrolspeler, en Sophia…

‘Een film met Sophia’ is geen gemakkelijk boek. Koch maakt het ons in hoofdstuk één al moeilijk om in het verhaal te komen. Een heel hoofdstuk lang lezen we de bespiegelingen van Stanley om onder een afspraak uit te komen. Ik citeer hierbij een stukje van Kochs hoofdpersoon Stanley: “Bij een boek is de eerste bladzijde voldoende, het is niet zoals bij een film, we hebben het boek nog niet gekocht, we kunnen het na de eerste bladzijde en misschien wat bladeren terugleggen op de stapel… Ik moest aan de middelbare school denken, aan die gelukzalige tijd waarin ik van elke Nederlandse roman alleen de eerste bladzijde las en daarna het uittreksel.” Zo was het bij mij ongeveer met Kochs ‘Een film met Sophia’. 

Kochs roman laat zich in wezen vertellen op twee A4’tjes. Wanneer je dan toch 276 pagina’s nodig hebt om het verhaal te vertellen aan je lezers, moet je meer geven dan een zwak non-plot. Een schrijver heeft m.i. de plicht om je als lezer het verhaal in te trekken, maar met het vullen van een flinterdunne verhaallijn met mooischrijverij blijkt dat voor Koch te moeilijk. Achtergronden van de karakters en waarom ze zo zijn geworden is wel een goede optie, maar daar doet Koch nauwelijks aan. We moeten het eindeloos zoeken in Stanleys, soms warrige, gedachten. Gelukkig maken Kochs inzoomen op het massatoerisme, de manier waarop we fotograferen en zijn cynische humor wel wat goed.

‘Een film met Sophia’ van Herman Koch, een boek vol fraai technisch Nederlands, maar al met al een weinig boeiend verhaal. Kies liever een van zijn betere romans.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Uit de schaduw

Carr, Robyn – Uit de schaduw

Jillian Matock is een buitengewoon kundige communicatiedeskundige. Nuchter, scherp en ambitieus. Wanneer ze door haar vriend en minnaar Kurt Conroy wordt beschuldigd van seksuele intimidatie en vervolgens op non-actief staat, stort haar wereld in. Gehoor gevend aan een ingeving huurt Jillian in Virgin River een oud Victoriaans huis met een enorme, verwaarloosde tuin. Al doende ontdekt ze daar dat ze de groene vingers van haar grootmoeder heeft geërfd.

Colin Riordan, Black Hawk-piloot bij de luchtmacht, wordt neergeschoten tijdens een missie waarna hij zowel fysiek als psychisch een lange revalidatie moet ondergaan. Nadat hij verslaafd raakt aan de pijnstiller Oxicontin wordt hij gearresteerd, raapt zich weer bij elkaar en vindt een vakantiehuisje in Virgin River om er te wonen en te herstellen. Zijn grote, altijd actieve familie steunt hem – al dan niet gevraagd – en hij knapt langzaam op. Het is vooral zijn schilderhobby waar hij troost in vindt en in de omgeving is inspiratie genoeg. Als Colin – zonder dat te weten – zit te schilderen in Jillians tuin blijkt dat de twee absoluut een klik hebben. Het probleem is dat, hoe leuk ze elkaar ook vinden, ze beiden een ‘rugzak’ vol problemen bij zich dragen en eigenlijk niet weten of ze wel een nieuwe relatie aan kunnen …

Robyn Carr heeft er lang over gedaan om een wereldberoemde schrijfster te worden, haar romans worden, ook door mij, beslist gerekend tot de absolute ‘chicklit-top’. Al vanaf het eerste deel van haar Virgin River-serie ‘Thuis in Virgin River’ volg ik haar met interesse. Carr heeft een warme, nuchtere stijl van verhalen vertellen. Volgens de kenners is ze ondanks haar successen dicht bij zichzelf gebleven, met een goed gevoel voor humor. De belevenissen van de bewoners van Virgin River worden nu wereldwijd gevolgd: er zijn al meer dan 7,5 miljoen exemplaren van haar Virgin River-romans verkocht. Bovendien worden haar romans nu door Netflix verwerkt tot de tv-serie ‘Virgin River’. Overigens raad ik u aan om eerst de boeken te lezen, voordat u die gaat kijken, want de serie haalt het – zoals zo dikwijls – niet bij de boeken.

Ook in dit verhaal blijkt weer dat de lucht in Virgin River vreemde dingen doet met verliefde mensen. In de roman ‘Uit de schaduw’ houdt Robyn Carr haar reputatie opnieuw hoog, warm aanbevolen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Gestrand met de miljonair

Mortimer, Carole – Gestrand met de miljonair

Multimiljonair Linus Harrison, hard en efficiënt, laat geen middel onbenut om zijn doel te bereiken. De zakenman heeft nu zijn oog laten vallen op ‘Tarrington Park’, het landhuis waar Andrea Buttonfields is opgegroeid. Het huis moet na het dodelijke ongeluk van haar vader en David Simmington-Browne, haar verloofde, én het daarop volgende failliet van de familie verkocht worden. Maar Linus Harrison wil een deal: haar moeder mag op het landgoed blijven wonen als Andrea er mee instemt om als zijn persoonlijke secretaresse voor hem te gaan werken. Om het welzijn van haar moeder, maar ook omdat de baan haar uit haar geldproblemen helpt, stemt ze aarzelend toe.

Wanneer het landhuis onder haar leiding prachtig is omgebouwd tot een topklasse hotel, vraag Linus haar hem te vergezellen naar Schotland om een nieuwe aankoop te beoordelen. Maar dit tripje loopt heel anders dan ze zich allebei hadden voorgesteld. Onderweg komen ze vast te zitten in de hoge Schotse sneeuw en onder ‘primitieve’ omstandigheden moeten ze overnachten. Er  ontstaat een situatie waardoor Andrea vindt dat ze niet langer voor Linus kan blijven werken…

‘Gestand met de miljonair’ is een absolute chicklit. Zoals het bij een goede chicklit hoort spelen er liefde, trauma’s en afhankelijkheid, maar Mortimer doet het op een goede manier. Ze neemt de tijd om ons werkelijk kennis te laten maken met de beide hoofdpersonen. Tijdens het verhaal leren we de ‘harde’ Linus kennen van zijn andere kant en blijkt de afstandelijke, typisch Engelse Andrea vooral een verlegen jonge vrouw. Ze weet zich geen raad met de situatie die ontstaat totdat Linus zich in woede verspreekt. Pas dan weet zij zichzelf een plaats te geven.

Carole Mortimer heeft met ‘Gestrand met de miljonair’ een uitstekend verhaal geschreven, helemaal toegespitst op haar lezerspubliek, maar zeker ook voor lezers daarbuiten.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Bankier

Francis, Dick – Bankier

Tim Ekaterin is een jonge investeringsbankier bij een middelgrote, maar vooraanstaande bank. Dat hij familie is van de oprichter maakt het niet gemakkelijk voor Tim, die zich nu voortdurend moet bewijzen. Toch voelt hij zich ‘als een vis in het water’ bij het bedrijf. Wanneer hij zijn baas, Gordon Michaels, tijdelijk moet vervangen nadat hij hem in verwarde toestand in een fontein heeft aangetroffen, krijgt Tim de verantwoording voor een aantal forse investeringsaanvragen.

De bank wordt benaderd door Oliver Knowles, eigenaar van een stoeterij. Knowles wil 5 miljoen pond lenen om een ​​renpaard genaamd ‘Sandcastle’ te kopen en hem als dekhengst in te zetten. Het paard heeft fantastisch gelopen en zal qua vorm waarschijnlijk even goed presteren als dekhengst. Dit is niet het soort lening die een bezadigde, conservatieve bank normaal gesproken zou overwegen, maar verschillende directeuren van de bank, waaronder Tim en zijn baas, hebben het paard zien rennen en zijn geïntrigeerd door het voorstel. Ze besluiten de fokker het krediet te verlenen en blijken daarmee de bank in een riskant financieel avontuur te storten. Maar dat is nog niet alles. In de wereld van het  paardenrennen waar Tim mee te maken krijgt, deinst men niet terug voor fraude, medische manipulatie of zelfs moord.

Dick Francis begint zijn verhaal nogal traag, maar wanneer je alle personages hebt leren  kennen, wordt het interessant. Er zijn natuurlijk wat afleidingen, zoals Tims gevoelens voor de vrouw van zijn baas. Maar die past Francis vrij naadloos in het verhaal. Mocht je hebben gedacht dat alleen de financiële wereld vol corruptie en hebzucht zat, dan leer je al snel dat dit niet in de buurt komt van de ethiek binnen de paardenwereld. Ook hier lopen plenty mensen rond, die geen moraal of mededogen hebben en niets om anderen of zelfs de paarden geven. Het enige wat hen interesseert, is een fortuin verdienen en dat zonder enige scrupules. Dick Francis houdt het verhaal een tikje voorspelbaar maar met een goed opbouwende spanningscurve. ‘Bankier’ is gewoon een goede, spannende roman.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De Marialegende

Hassinger, Amy – De Marialegende

Het verhaal van ‘De Marialegende’ begint in 1877, als de dan negenjarige Maria Dernauld, op de feestdag van Maria Magdalena, de vijfentwintigjarige Berenger Sauniere ontmoet.

Acht jaar later, wanneer de familie Dernauld na een brand in hun hoedenatelier helemaal berooid aankomt in Rennes-le-Chateau, een klein dorp aan de voet van de Pyreneeën, worden ze niet erg vriendelijk verwelkomd door de bevolking. Ze zijn vreemd en stedelijk. Dat verandert sterk wanneer Berenger wordt aangesteld als priester van Rennes-le-Chateau. Maria is de ontmoeting met Berenger nooit vergeten en de twee ontwikkelen een bijzondere vriendschap. Omdat hun vriendschap door het priesterschap van Berenger niet kan en mag uitgroeien tot de grote liefde waarvan Maria droomt, ontwikkelt Maria zich tot zijn hulp, huishoudster en secretaris. Dan ontdekt Berenger een geheime koninklijke grafkamer onder de kerk, iets waarvan Maria al gelezen heeft in de oude boeken bij haar vriendin madame Laporte, die in het vervallen kasteel van het dorp woont. Berenger weigert in eerste instantie de geheimen die hij heeft ontdekt met Maria te delen. Maar langzaam maar zeker ontwikkelt de complexe verhouding die ze samen hebben zich tot een liefdesrelatie, met alle consequenties van dien voor beiden.

‘De Marialegende’ is een onderhoudende verhaal. Amy Hassinger baseert haar verhaal op de historische legende van Maria Magdalena, de vrouw van Jezus. Tussen het levensverhaal van Maria, dat speelt aan het einde van de 18de eeuw, situeert Hassinger hoofdstukken die spelen in de tijd van Jezus, waarin we Maria Magdalena leren kennen. Daardoor leest het boek gemakkelijk en je wordt steeds nieuwsgieriger wanneer je de onderliggende link in de gaten krijgt. ‘De Marialegende’ is geen pageturner, wel een zeer leesbare en knap geschreven roman.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies