Tag archieven: boek

Het geheim van Whitecliff

Purcell, Deirdre – Het geheim van Whitecliff

Claudine Amstrong is de assistente, nee eigenlijk alles, van Tommy O’Hare, een projectontwikkelaar/makelaar in Dublin, Noord-Ierland. Ze schrijft verkoopbrochures, gaat met klanten naar objecten en weet om te gaan met de wisselende stemmingen en chaotische administratie van haar baas.

Dan krijgt zij het verzoek om eens te gaan kijken bij het buiten ‘Whitecliff’. Het estate is in vervallen staat, maar het ligt op een schitterende locatie en de grondprijzen in dit deel van Ulster zijn skyhigh. Het gerucht gaat dat de eigenaresse het huis schijnt te willen verkopen.

Wanneer Claudine het vervallen huis bezoekt, ontmoet ze de zonderlinge Pat. Hij woont illegaal op het terrein van Whitecliff, maar laat haar uiteindelijk het huis zien. Toch lijkt het alsof Pat Claudine kent. Dit intrigeert Claudine, die als enigst kind weinig tot niets van haar familie weet. De verrassing is dan ook compleet voor beide kanten, wanneer Claudine een aantal weken Violet Shine, de eigenaresse van Whitecliff, ontmoet. Zij blijken nichtjes te zijn.

Deirdre Purcells ‘Whitecliff’ is een doorwrocht verhaal. Het is opgebouwd uit het dagboek van Violet Shine, de gebeurtenissen rond de Tweede Wereldoorlog, het verleden en heden van Claudine en de sociale context van de betreffende periodes. De verhalen worden ons gelukkig wel enigszins geordend gebracht. We krijgen daardoor een prachtig beeld van de geschiedenis van het huis en haar bewoners. De roman leest vlot en de verhaallijnen komen op een harmonische manier bij elkaar aan het einde van het boek. ‘Het geheim van Whitecliff’ gaat inderdaad over een vreselijk geheim, maar het is een prachtig compleet verhaal. Complimenten voor de auteur! 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

De Moskou Vector

Ludlum, Robert – De Moskou Vector

Jonathan “Jon” Smith, dokter Smith maar ook luitenant-kolonel, treft in Praag zijn Russische collega dr. Valentin Petrenko. Ze ontmoeten elkaar niet op het medisch congres waar ze beiden zijn uitgenodigd, maar in het historisch centrum van Praag op de Karelsbrug. 

De mist maakt de ontmoeting net zo geheimzinnig als de reden waarom Petrenko Smith wil ontmoeten. In Rusland hebben zich een aantal vreemde besmettingen voorgedaan, waarmee Petrenko en zijn collega’s zich geen raad weten. Smith, als vooraanstaand moleculair bioloog en werkzaam voor het USAMRIID in Maryland, wordt door hem benaderd voor advies. De ontmoeting blijkt echter bekend te zijn en de beide doktoren worden overvallen tijdens hun gesprek, waarbij de overvallers het vooral gemunt hebben op de documenten die dr. Petrenko aan Jon heeft overhandigd. 

Dit is het begin van een lange zoektocht van Smith en zijn team naar de oorzaak van de zeldzame ziekte, die niet alleen in Rusland maar ook internationaal vooraanstaande politici en wetenschappers treft. Langzaam ontwikkelt zich een beeld van wat er speelt. De Russische president kan zich niet neerleggen bij de teloorgang van het Sovjetrijk en speelt een gevaarlijk spel om Oekraïne met militaire middelen weer in te lijven. Het ombrengen van tegenstanders en politieke tegenspelers moet niet alleen de operatie geheimhouden, maar ook vergemakkelijken.

Het verhaal dat Ludlum al in 2006 schreef, komt ons nu angstig bekend voor. In zijn roman, echt een thriller, kloppen uiteraard de details niet, maar in grote lijnen herkennen wij hierin gemakkelijk de aanloop naar de Russische inval in Oekraïne. Het politieke ontkennen, de declassering van de Oekraïense democratie, de machtige oligarchen en het rijke westen wat nog droomt van een oorlogsvrij Europa. Het is er allemaal. Het verschil tussen de “De Moskou Vector” en onze realiteit is dat in Ludlums verhaal Smith en zijn team erin slagen een grote Europese oorlog te voorkomen, terwijl wij er een meemaken.

“De Moskou Vector” van Robert Ludlum is een spannende thriller met een hoog  profetisch vermogen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De spion en de verrader

Ben Macintyre – De spion en de verrader

Na urenlange interviews met voormalig dubbelspion Oleg Gordievsky schreef Ben Macintyre een verhaal dat leest als een thriller. Het is bijna niet te geloven dat dit allemaal echt is gebeurd. Dit kun je niet verzinnen en zou je het hebben verzonnen dan zou het ongeloofwaardig zijn.

Oleg Gordievskys vader was bij de geheime dienst van Stalin; zijn broer zit bij de KGB en hijzelf klimt snel op binnen de organisatie. Hij komt te werken op de ambassade van Denemarken. Daar ziet hij hoe de westerse maatschappij functioneert en geniet ervan. Het leven in het westen is totaal anders dan wat er in zijn vaderland over het westen verteld wordt. Na het neerslaan van de Praagse Lente concludeert hij dat het Russische systeem helemaal niet het beste voorheeft met de mensheid. De schellen vallen van zijn ogen. In Kopenhagen wordt hij benaderd door de M16. Hij stemt na een aarzeling toe gevoelige informatie door te spelen.

Hij scheidt van zijn eerste vrouw, wordt teruggeroepen en teruggezet in rang. Uiteindelijk wordt hij uitgezonden naar Londen. Daar ontwikkelt hij zich met hulp van de Britten tot meesterspion. Na 30 jaar wordt hij weer teruggeroepen. Dat betekent dat hij ontmaskerd is. Een adembenemende ontsnapping volgt. De rest van zijn leven woont hij onder een schuilnaam in Engeland.

Het verhaal geeft een beeld van het onvoorstelbare leven van een spion, de machtsstructuren en de verhoudingen tussen de grootmachten tijdens de koude oorlog. Boeiende geschiedenis, super spannend verteld.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Non-fiction, Recensies, Thrillers

Ze kunnen het niet laten

Lourens, Jackie – Ze kunnen het niet laten

Hoofdinspecteur Erik Jager is hoofd van het kernteam Ernstige Delicten van het politiekorps van Castellum aan de Rijn. Wanneer Aart – die een bijbaantje heeft bij de melkboer, jazeker dat is de tijd waarin deze politieroman speelt – een dode mevrouw ontdekt in het huis van meneer Huut, wordt dit probleem al snel bij Erik de Jager op zijn bordje gelegd.

De vrouw blijkt een collega van Huut te zijn, maar ze is geheel ontkleed en meneer Huut is nergens te vinden. De Jager en zijn team, bestaande uit De Griep en Herstal, merken al snel dat er weinig tot geen aanknopingspunten zijn met betrekking tot de moord. Er wordt een tweede moord gepleegd. Deze keer is het een callgirl, een dame van stand, die slechts enkele weldoeners had. Het raadsel óf er überhaupt een relatie is tussen de beide misdrijven is voor het team niet te beantwoorden, maar de druk tot resultaten neemt toe.

Dan blijkt ene Klaassen, een bekende van de landelijke politie, een pand te bezitten naast het huis van Huut. Zou dat dan het spoor zijn waarop ze wachten? Als een vermiste verpleegster vermoord wordt ontdekt en het stoffelijk overschot van meneer Huut wordt gevonden, wordt een scholier die drugs dealt met een steen neergeslagen, maar nog steeds zijn er geen bruikbare aanwijzingen. De Jager en zijn team hebben duidelijk behoefte aan een meevaller om het onderzoek naar de moorden vlot te trekken. Plotseling krijgt De Jager een inval, maar is dat snel genoeg om het volgende slachtoffer te redden?

“Ze kunnen het niet laten” is een toch wel wat gedateerde politieman. Het is een echte ‘who done it’, maar door zijn structuur komt dat niet echt lekker van de grond. Vermoedelijk is dat omdat er tussen de moorden, althans voor de lezer, geen echt verband bestaat. Ook mis je, zowel van de dader als van de hoofdpersonen, te veel achtergrondinformatie. 

Eigenlijk lijkt de stijl van Lourens veel op die in de boeken van Baantjer, maar ontbreekt de vaart en dat heeft toch echt niets met de leeftijd van het boek te maken.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Fiction, Recensies

De Doornvogels

McCullough, Colleen – De Doornvogels

Dit is het verhaal van Meggie. Ze is de oudste en enige dochter van Fiona en Paddy Cleary. Het is ook het verhaal van Drogheda. De enorme Australische boerderij in Noord-West  New-South Wales. Maar vóór alles gaat het om een liefde die onmogelijk is.

McCullough start haar roman in 1915. De familie Cleary is wat eigenaardig. Het grote gezin – Fee, Paddy en zeven kinderen – woont onder harde omstandigheden op Zuidereiland, Nieuw-Zeeland. Paddy is een boerenarbeider. Zijn inkomen is seizoenafhankelijk. Dan breekt de grote crisis uit en zit hij zonder werk en inkomsten. Terwijl de boeren geen dagarbeiders meer aannemen, komt er een brief van zijn zuster Mary Carson. Mary vraagt haar broer en zijn gezin over te komen naar New-South Wales en te komen werken op haar boerderij Drogheda.

Ralph de Bricassart is pastor in Gillanbone, het dichtstbijzijnde dorp bij Drogheda. Hij is een slanke, geciviliseerde Ier, die door een vervelend akkefietje binnen de Katholieke Kerk, nu “aan het einde der wereld” de heer dient. Mary Carson kruist graag de intellectuele degens met hem, wat de kerk dan weer royale giften oplevert. Bij aankomst van Paddy en zijn gezin wordt de priester door Mary gecharterd om het gezin van het station af te halen. Daarbij verovert het kleine meisje Meggie zijn priesterhart. Wanneer Meggie opgroeit tot een mooie jonge vrouw, is zij nog steeds verliefd op Ralph.

Mary Charson, Meggies oma, ziet dit met lede ogen aan. In haar testament zet ze Ralph voor het blok. In haar oude testament gaat haar bezit in het geheel naar Paddy en zijn gezin. In haar nieuwe testament – alleen bekend aan Ralph maar volkomen legaal – vermaakt zij onder condities haar bezit aan de Katholieke Kerk, met Ralph als executeur. Daarmee krijgt de kerk een bedrag van miljoenen dollars per jaar aan opbrengsten. Ralph zal daardoor een aanzienlijke priester worden en heeft een gegarandeerde carrière voor zich in Rome. Ralph kiest voor de Kerk én zichzelf…  

De Doornvogels is een boek dat een periode van meer dan 50 jaar beslaat. Het is niet specifiek een liefdesroman, een streekroman of een historisch verhaal. Al deze facetten vloeien samen in het verhaal van McCullough. De onmogelijke liefde tussen de priester Ralph de Bricassart en Meggie Cleary en de harde strijd om het bestaan in de Australische outback vormen de ruggengraat van het verhaal. Maar ook de hele politieke constellatie van de wereld en daarmee ook van de Katholieke Kerk komt aan bod.

De Doornvogels van Colleen McCullough, nog steeds een geweldige roman.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Nacht in Caracas

Borgo, Karina Sainz – Nacht in Caracas

Als dank voor de steun aan de dictator mogen motorbendes vrijuit plunderen. Elektriciteit valt constant uit, het is gevaarlijk om over straat te gaan en er zijn tekorten aan alles. Het land is in verval, de bevolking betaalt een hoge prijs.  

Adelaida Falcón begraaft haar moeder. Er moet betaald worden in euro’s, de eigen munt is niets waard. In haar appartement denkt Adelaida terug aan vroegere tijden met haar moeder. Mooie herinneringen aan tripjes naar familie en vrienden.

Op een dag kan Adelaida haar eigen appartement niet in, het is in beslag genomen door een motorbende. Als Adelaida verhaal haalt, wordt ze in elkaar geslagen.  Ze houdt zich vanaf dat moment schuil in het appartement van de buren. De Spaanse buurvrouw is dood. Ze vindt haar paspoort, leest haar brieven, kan inloggen in haar computer en kan geld opnemen. Langzaam rijpt het plan de identiteit van de Spaanse aan te nemen om zo naar Spanje te kunnen ontkomen. Adelaida werkt het lijk weg alsof de buurvrouw een van de vele slachtoffers is van het geweld op straat. Adelaida weet amper iets van de Spaanse, toch vertrekt ze onder haar naam. Op het vliegveld wordt moeilijk gedaan, niet om haar tegen te houden maar om haar nog meer afhandig te maken.

Een beklemmend boek over de teloorgang van het land, het goede leven met de moeder en over taal die herinneringen kan vasthouden.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies