Maandelijks archief: april 2022

De Terugkeer

Pilcher, Robin – De Terugkeer

Schotland, december 1988. Claire Barclay is verliefd. Na haar examen heeft ze negen maanden om met haar lief door te brengen voordat ze naar de St. Andrew Universiteit gaat. Claire is eigenlijk al zeven jaar verliefd op Jonas Fairweather, maar ze heeft hem het nooit durven zeggen, laat staan hem ooit een kus geven. Maar nu gaat ze hem haar liefde bekennen. Dit is absoluut het moment!

Maar zoals zo dikwijls gaan de dingen niet zoals ze zijn gedacht. Jonas stuurt haar stuurs  weg, hij reageert op haar aanraking alsof hij zich brand. ‘Ga alsjeblieft weg. Ik wil niet dat je hier bent. Je bent hier niet welkom!’ Verslagen loopt ze het pad af naar haar huis, het is de laatste keer dat ze er ooit zal lopen.

We zijn in New York, het is mei 2005. Claire, mede eigenaar van een goed lopend klasse  restaurant, is getrouwd met Art Barrington en heeft een dochter. Ze heeft het druk en vergeet bijna het wekelijkse telefoongesprek met haar stiefvader Leo die nog in Alloa, Schotland woont. Claire is niet meer terug gegaan naar Alloa. Tijdens haar plotselinge wereldreis heeft ze in Australië gewerkt en is blijven hangen in New York waar ze Art ontmoet. Claire die is beschermd opgegroeid, zonder haar al vroeg overleden vader, en na het huwelijk van haar moeder Daphne met Leo enorm moet wennen aan het dan ontstane samengestelde gezin, vind bij hem rust en liefde. Tijdens een reis terug naar Schotland, haar moeder is onverwachts overleden, stelt Art Leo voor dat hij en Claire het pand kopen en een conferentiecentrum ontwikkelen. Leo is enthousiast. Een paar jaar later, nadat ze vernemen dat Leo’s gezondheid achteruit holt, maakt het gezin de reis naar Schotland opnieuw, om erachter te komen dat de buurman Jonas -inderdaad haar vroegere jeugdliefde- nu zijn eigen plannen heeft voor ontwikkeling van het huis, met schijnbaar Leo’s zegen.

‘De Terugkeer’ van Robin Pilcher is een pakkend verhaal. Hoewel Pilcher je mee op en neer neemt in de tijd, passen de stukken van Claire’s verleden langzaam maar zeker in elkaar. Het bijna trauma van het zo grof afgewezen worden, de gewiekste en manipulerende stieffamilie en het waarom haar jeugdliefde Jonas haar zo bot de deur wees. Het verhaal blijft boeien, zonder dat je nu direct de richting van het plot aanvoelt. Want vergis u zich niet,  er is een plot! Vooral in de laatste hoofdstukken wordt ons lezers veel duidelijk. 

‘De terugkeer’ van Robin Pilcher, een roman waarin de liefde dus niet alles overwint, maar wel alles goed komt. Geen literatuur, wel een fijn boek.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Hoofd koel, hart verloren

Mallery, Susan – Hoofd koel, hart verloren

De kamerdeur ging open, ze hield haar gezicht stevig in haar kussen gedrukt. ‘Ga weg’. ’Geen denken aan’ Ze kende die stem, de eigenaar zat in bijna al haar romantische en semi-erotische fantasieën. ‘Laat iemand een einde aan me maken’ zei ze kreunend, ‘Ik haat mijn leven. Het is afschuwelijk. Ik ben een freak. Erger nog, ik ben een dikke lelijke freak en dat zal ik altijd blijven’. ‘Je bent geen freak’ zei hij zacht maar nadrukkelijk…

Wanneer Hunter Palmer de broer van Meri na een ziekbed komt te overlijden is, laat hij een brief na aan zijn vriend Jack Howington III. Hij vraagt hem één maand in zijn huis te verblijven. Jack die wel toe is aan wat tijd om alles helder op een rijtje te krijgen, volgt uit respect en nieuwsgierigheid Hunter’s postume wens graag op.

Wanneer hij het karakteristieke huis betreed staat hij aan de grond genageld, hij wordt ontvangen door een slanke knappe vrouw, ze is zo ongeveer de laatste persoon die hij graag wil zien. ‘Dag Jack’ zei ze. ‘Meredith’. Haar blauwe ogen sperden zich wijd open van verbazing. ‘Herken je mij?’

Na al die jaren is Meredith niet vergeten hoe Jack haar eerst had afgewezen en vervolgens verlaten, dit ondanks zijn belofte om er altijd voor haar te zijn. In de maand dat ze samen in het huis van Hunter zullen doorbrengen, heeft zij zich voorgenomen om haar perfect bedachte wraak uit te voeren. Jack moet naar haar gaan verlangen en als het er echt op aan komt, zal ze hem afwijzen. Maar loopt het allemaal zoals ze heeft bedacht? 

Susan Mallery is de nummer 1 bestsellerauteur van de New York Times van romans over de relaties die het leven van vrouwen bepalen; familie, vriendschap, romantiek en dat gaan wij als lezers merken zodra we haar ‘Hoofd koel, hart verloren’ openslaan. Verwacht geen spannend actieverhaal van haar, nee juist de zo secuur beschreven intermenselijke contacten pakken je als lezer. Er is wel degelijk spanning, de spanning tussen de beide hoofdpersonen. Nu en dan jeuken je vingers om tussenbeide te komen. Maar het verhaal blijft boeien, ook al omdat Mallery een afdoende parallelle verhaallijn geeft.

Uiteindelijk komt alles goed, of had u wat anders gehoopt of verwacht?

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

De hand van een moordenaar

Marinina, Alexandra – De hand van een moordenaar

Vliegveld Moskou, het regent nog steeds. Dima Zacharov hoopt met heel zijn hart dat zijn opdrachtgever nu eindelijk door de incheckbalie gaat. Hij is bekaf, het is 2 uur ‘s nachts. Eindelijk neemt zijn beschermeling afscheid, het valt niet mee om lijfwacht te zijn.

Eenmaal in zijn auto ziet hij de jonge vrouw. Ze heeft geen paraplu en sjokt weinig elegant door de regen. “Moet u naar de stad?” “Naar Zuidoost, kan ik meerijden,” klinkt het hoopvol. Onderweg valt het Dima op dat ze vaag naar ‘Cinnabar’ geurt, Estee Lauder! Dat kost net zoveel als al haar kleding die ze draagt denk hij.

“Ik heb geen geld bij me,” zegt ze, “maar ik betaal u graag als u even wacht.” Dima kijkt op zijn horloge, hij wacht al een kwartier. Dan stapt hij vastberaden uit zijn auto. 

Om 13 juni 3.05 uur komt in de meldkamer het bericht binnen dat het lichaam van Irina Filatova is aangetroffen in haar woning. Rechercheur Nastja Kamenskaja neemt de zaak over. Het lijkt een ongeluk, maar ze herkent de werkwijze van een huurmoordenaar. Het onderzoekt voert haar – niet ongevaarlijk – tot in de hoogste politieke en ambtelijke Russische kringen…

‘De hand van een moordenaar’ verdient een aparte plaats tussen al die politieromans en thrillers die we al kennen. De opbouw van het verhaal is anders, de namen zijn lastig en van de situatie waarin de personages werken is ons weinig bekend. Toch leren we al snel de hoofdpersoon rechercheur Nastja Kamenskaja, met al haar bijzonderheden kennen. Ze is een buitenbeentje bij de Moskouse recherche. Ze schaduwt niet, ze infiltreert geen bendes, doet geen arrestaties en is geen onderdeel van snelle acties. Nee, ze analyseert, rookt, drinkt koffie én heeft een fabelachtig geheugen.

Eenmaal gewend aan Marininas stijl neemt de auteur je – als vanzelfsprekend – mee in haar verhaal, waarbij het al snel duidelijk wordt hoe lastig het werken binnen het Russische systeem is. Dat is mede te danken aan vertaler Theo Veenhof, die ons aan het einde van het boek nog even extra uitleg geeft. ‘De hand van een moordenaar’ van Alexandra Marinina, een goede, spannende, alternatieve politieroman met een verrassend plot. Gewoon proberen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Booreiland X-13

Maclean, Alistair – Fear is the Key

Booreiland X-13 is de Nederlandse titel van de Engelstalige editie ‘Fear is the key’. De roman is heruitgegeven en gaat over meedogenloze wraak.

John Montague Talbot, de directeur van de Trans-Caribische Na deze introductieLuchtvaartdienst zit wanhopig achter zijn radio. Het contact met een van zijn DC-3 vrachtvliegtuigen is verbroken en aan boord zijn behalve de zeer kostbare lading ook zijn vrouw Elizabeth en zoontje John.

Plots reageert het vliegtuig – er was een mislukte bomaanslag geweest bij het opstijgen – maar het is nu onderweg onder begeleiding van een Amerikaanse Mustang-jager. Terwijl Talbot juist Elizabeth aan de microfoon heeft, valt de Mustang-jager het vliegtuig aan. Daarna valt de verbinding voor altijd weg.

De gezonken DC-3 ligt op de bodem van de Caribische zee. Daarin bevinden zich de stoffelijke overschotten van twee collega’s en vrienden en het graf van zijn vrouw en zoontje, met oh ja, een lading van tien miljoen tweehonderdvijftig duizend dollar aan goudstaven, smaragden en ongeslepen diamanten. John Talbot is verantwoordelijk voor het wreken van hun dood.

Na deze introductie worden vanaf hoofdstuk 2 beetje bij beetje de gebeurtenissen duidelijk in de context van het verhaal. Talbot is onder een valse naam gearresteerd in Marble Springs, Texas. Het is de start van een pakkende en snelle opening, waardoor je helemaal in het verhaal getrokken wordt. 

Ik had Booreiland X-13 al jaren geleden gelezen en besloot nu de e-bookversie te lezen. Opnieuw krijgen het tempo en de vitaliteit waarmee MacLean schrijft meteen vat op mij. Eigenlijk zijn booreilanden, duikboten en een enkele storm niet echt sexy als elementen voor een spannend boek. Maar Maclean schrijft authentiek, je voelt dat het echt is en accepteert daarbij ook nog zijn onverwachte plotwendingen. 

Deze roman, Booreiland X-13 (Fear is the Key), kwam uit in 1961, MacLean was indertijd op het hoogtepunt van zijn literaire carrière en dat merk je het hele spannende boek door. Booreiland X-13 van Alistair Maclean, nog steeds absoluut een aanrader.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers