Tag archieven: boeken

Sneeuwwitje moet sterven

Neuhaus, Nele – Sneeuwwitje moet sterven

Een veroordeelde dader, Tobias Sartorius, keert na het uitzitten van zijn straf terug naar zijn dorp Altenhain. Hij is op basis van indirecte bewijslast veroordeeld voor de moord op twee meisjes uit het dorp, maar heeft zich altijd beroepen op geheugenverlies tijdens die bewuste avond.

Dan wordt er op een verlaten Amerikaanse basis een menselijk skelet gevonden in een lege brandstoftank. Kort daarna wordt een vrouw van een voetgangersbrug gegooid op een voorbijgaande auto. Ondertussen lopen in het dorp Altenhain de emoties hoog op als Tobias Sartorius zich bij zijn oude vader nuttig maakt. De leuze ‘kindermoordenaar’ en het collectief doodzwijgen van vader en zoon Sartorius zijn echter voor Tobias geen reden om uit het dorp te verdwijnen. Het politie-onderzoek naar het skelet en de zwaar gewonde vrouw voert Pia Kirchoff, assistente van hoofdcommissaris Oliver von Bodenstein naar het verleden. Wanneer er weer een meisje verdwijnt uit Altenheim wordt de toestand onhoudbaar.

Pia, die de oude stukken van het proces tegen Tobias moet doorlezen, komt steeds meer tot de conclusie dat er met het onderzoek indertijd iets behoorlijk is misgegaan. Er ontbreken stukken, die ze daarvoor wel in het dossier heeft gezien. Dan pleegt de briljante econoom Lars Terlinden, de zoon van de meest rijke en invloedrijke man van het dorp, zelfmoord. Hij laat een bekentenis achter die een heel ander licht werpt op de moord op beide meisjes. Langzaam maar zeker krijgt Pia (haar superieur von Bodenstein zit ondertussen tot zijn oren in de privéproblemen) vat op de zaak…

‘Sneeuwwitje moet sterven’ is een heel goede politieroman, een thriller die je meteen wilt uitlezen. Neuhaus schetst een bijzonder beeld van de manipulatie die kan plaatsvinden in een kleine, afhankelijke gemeenschap. Daarnaast leren wij de hoofdpersonen goed kennen. Ze neemt de tijd om ons kennis te laten maken met de situatie in heden en verleden en langzaam maar zeker blijken de ‘goeden’ helemaal niet zo sneeuwwit als je in eerste instantie zou denken. Nele Neuhaus, een naam om te onthouden!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Carambole

Nesser, Hakan – Carambole

“De jongen die spoedig zou sterven lachte en maakte zich los. Hij klopte wat chipskruimels van zijn shirt en stond op. “Ik moet nu echt weg, zei hij”.

Wanneer Nesser zo begint met zijn verhaal, weet je al dat je niet aan een snelle thriller begint. Wanneer Nesser zo begint met zijn verhaal, weet je al dat je niet aan een snelle thriller begint.
Op een regenachtige nacht rijdt de medicus Pieter Clausen naar huis. Het is donker, het hoost van de regen en om deze tijd verwacht hij niemand op de weg. Hij schrikt van een plotselinge klap. Hoewel hij voelt dat hij te veel heeft gedronken, heeft hij absoluut geen zin om zijn Volvo onbewaakt te laten staan en eindeloos op een taxi te wachten. Snel komt hij uit de auto en tot zijn schrik blijkt  hij een dodelijk ongeval te hebben veroorzaakt. De jongen, die hij heeft geraakt, is al overleden. Zijn benevelde brein neemt een onomkeerbare beslissing. Wegwezen hier en proberen te vergeten!

Nesser neemt ons mee in een verhaal waarbij de ene daad de andere uitlokt. Het politieteam dat zich met de steeds uitbreidende moordzaak bezighoudt, weet in eerste instantie zelfs helemaal niet dat de diverse zaken met elkaar verband houden. Al snel blijkt dat het eerste slachtoffer de zoon van Commissaris van Veeteren is. Iedereen staat op meer dan scherp, maar naar wie of wat wordt gezocht?

Gelukkig leren we ook de dader kennen, de misselijke manier waarop hij gechanteerd wordt en zijn, althans in zijn ogen, logische manier van reageren: wéér een onbekende dode voor het politieteam. Wanneer Clausen eindelijk besluit dat hij zijn vreselijke geheim met iemand wil delen, blijkt dat helemaal averechts te werken en wordt zelfs Vera zijn grote liefde een bedreiging. Ze moet het bekopen met de dood, maar opent voor Van Veeteren en zijn team een opening in deze gecompliceerde zaak.

Carambole is niet Nessers bekendste boek, heeft het gebruikelijke -meestal trage- verteltempo, maar is van dezelfde hoge kwaliteit als zijn andere romans. Aanbevolen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De onthoofde stad

Mantel, Hans – De onthoofde stad

Peter Keller, freelance journalist, wordt gevraagd om zijn vakantie te onderbreken voor een dringende opdracht. Het artikel moet gaan over de ‘Vluchtheuvel’, een opvangcentrum voor zwerfjongeren.

Het lijkt Keller  easy money, een standaardklus. Maar al snel krijgt Keller te maken met nogal wat onduidelijkheden. Waarom krijgt hij de jongens die hij eerder gesproken heeft niet meer aan de lijn, sterker nog, waar zijn ze gebleven?

Hij stuit op praktijken waarvan hij nauwelijks geloven kan dat die gebeuren in zijn eigen stad. De in de Vluchtheuvel opgenomen kinderen blijken soms helemaal niet bij de adoptiegezinnen te zijn waar ze zouden zijn opgenomen! Op zoek naar wat er wel aan de hand is, blijkt hij te moeten vrezen voor zijn leven en voor dat van anderen: hij raakt verstrikt in een web van corruptie en verraad.

De onthoofde stad is een bijzondere roman. Het boek is/was gratis te downloaden, wat de prijs-prestatieverhouding uiteraard heel gunstig maakt. Laten we beginnen bij het verhaal: het is spannend, behoorlijk origineel en verrast door ongebruikelijke plotwendingen. De schrijfstijl van Mantel is overwegend vlot en neemt je mee.

Als tegenprestatie moet je dan de onverklaarbare verhaalwendingen voor lief nemen en je niet ergeren aan de spelfouten (want die zijn er toch net te veel). Stap je daar overheen, dan lees je een spannend verhaal over niet-ingeloste beloften, bedrog en meedogenloos financieel gewin.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Laat mij nooit alleen

Ihiguro Kazuo – Laat me nooit alleen

Kinderen op een kostschool, geen ouders, strenge leraren en strakke regels. En toch klopt er iets niet. Onder de alledaagse besognes las ik iets verontrustends, iets dat ik in eerste instantie niet kon duiden.

Pas toen ik me realiseerde dat deze kinderen gekloond zijn, vielen de kwartjes. Ze zijn gekloond met als enig doel als een levende orgaan-voorraad te fungeren. Wat een normale hoewel strenge opvoeding lijkt, blijkt een opvoeding die gericht is op het aanvaarden van hun lot: organen doneren tot de dood erop volgt. Kinderen die zich dus niet mogen hechten aan anderen, zich niet mogen binden. En het meest schokkend, de kinderen schikken zich uiteindelijk, ze zijn er immers voor gemaakt.

De vraag is, zonder dat die expliciet gesteld wordt, zijn gekloonden mensen? De kunstlerares probeert te bewijzen, door met de leerlingen kunst te maken, dat de kinderen geen monsters zijn.

Het verhaal cirkelt rond een drietal: Kathy, Ruth en Tommy. Kathy is de vertelster. Ze kennen elkaar van de kostschool. Kathy is, tot zij aan de beurt is, verzorgster in de kliniek waar de gekloonden die gedoneerd hebben, verzorgd worden.

Het is heel vervreemdend om op de rustige verteltoon van Kazuo Ihiguro over deze wereld te lezen die zo herkenbaar dicht bij de werkelijkheid staat en zo ver weg. Kazuo Ihiguro neemt mij met zijn soms ogenschijnlijk bijna saaie beschrijving mee en laat mij bijna geloven dat het goed is.

Langzaam maar zeker komt echter alles bij mij in opstand.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Pastorale

Enter, Stephan – Pastorale

Het verhaal speelt zich af in een dorp waar de oude structuren en zekerheden scheuren beginnen te vertonen. Niet alleen broer en zus staan voor een kruispunt: het landgoed van hun ouders zal verkocht moeten worden, de Molukse gemeenschap zal in Nederland blijven …

Oscar zit in de voorlaatste klas en oriënteert zich op wat na de middelbare school gaat komen. Oscar brengt huiswerk naar zijn Molukse klasgenoot en treedt zo de gesloten wereld van de Molukse gemeenschap binnen waar hij verliefd wordt op de zus van zijn klasgenoot. Oscar leert het dagelijks leven van een Moluks gezin kennen. De spagaat van ontheemd zijn wordt pijnlijk duidelijk: de Molukkers voelen zich niet thuis in Nederland en terugkeren naar Ambon is onmogelijk.

Het dorp kent twee streng gescheiden werelden: de Christelijke en de Molukse wereld. Oscar is een van de weinigen die vrijwillig die andere wereld betreedt. Prachtig hoe Stephan Enter de losgeslagen Louise beschrijft op zoek naar nieuwe bakens.

Louise studeert in de stad. Ze heeft in alles afstand genomen van het geloof waarmee ze is opgevoed maar worstelt met de gevolgen. Ze haat haar opvoeding. Hilarisch hoe ze zich tegen alles afzet. Ze is nu van plan haar studie te beëindigen en terug te keren naar het ouderlijk huis met een moeder die zeer gelovig is en een vader die zich opsluit in zijn werkkamer. Een fraai beschreven nazomer met veranderingen die in de lucht hangen. Veranderingen die omarmd worden en tegelijkertijd angst inboezemen.

Prachtige beschrijving van een onontkoombare ontwikkeling.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Circe

Miller, Madeline – Circe

Circe is de dochter van Helios de zonnegod en Perse. Ze groeit op in een wereld van goden vol roddel en achterklap. Als Circe haar vermogen als heks ontdekt wordt ze verbannen naar het onbewoonde eiland Aiaia.

De verbanning geeft Circe de vrijheid om zichzelf te ontplooien. Noodgedwongen leert ze zichzelf te beschermen tegen opdringerige zeelui en goden. Toverkracht wordt haar wapen. Eenmaal verlaat ze met toestemming van de goden het eiland om haar nicht Medea te helpen bij de geboorte van de Minotaurus.

Voor mij ontstaat er door het verhaal van Circe een samenhang binnen de Griekse verhalen. En wat zijn de meeste goden irritant, laf, bang, vals, ingenomen en op macht belust.

Odysseus met zijn mannen lijden schipbreuk op Aiaia. Ze hebben een jaar nodig om het schip te repareren. Odysseus is hoffelijk, innemend, vriendelijk. Zijn vrouw Penelope en zijn zoon Telemachus wachten al dertig jaar op zijn terugkomst. Nadat Odysseus uiteindelijk huiswaarts gaat, blijkt Circe zwanger te zijn van een zoon, Telegonus. Het moederschap valt Circe zwaar. Athena dreigt Telegones te vermoorden. Circe moet al haar vermogens inzetten. Circe kan haar zoon niet tegenhouden als hij zijn vader wil gaan zoeken. Ze beschermt zijn boot met toverspreuken en geeft hem een speer met gif, waar zelfs de goden bang voor zijn. Hoe ze het gif verwerft toont haar grote moed en moederliefde. Telegonus neemt uiteindelijk Penelope en Telemachus op zijn boot mee terug naar Aiaia.

Het slot van het boek heeft een prachtige ontknoping. Met terugwerkende kracht zie ik dat Miller er driehonderd pagina’s naar toegewerkt heeft. Circe wil nog een ding doen voor ze met Telemachus vertrekt en Penelope op het eiland achterblijft. Het einde blijft open.

Wat is Miller een fantastische verteller. Een betoverend boek! 5 sterren

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, SF & Fantasy