Categorie archief: Literatuur

Roomservice

Post, Elvin – Roomservice

‘Roomservice’ speelt in New York, het verhaal draait om de privé detective Jack Farrell, die zijn brood verdient met bewijs leveren bij echtscheidingszaken. Jack verdient veel geld en zijn werk is best wel relaxt. Toch maakt het fotograferen van de vreemdgaande en liegende medemens hem niet echt een gelukkig mens.

Dan wordt hij benaderd door Pornoproducent Archie Venice, niet voor een film, maar om Archie’s zoon Larry in de gaten te houden. Larry’s vriendin Amanda heeft de relatie met Larry verbroken en daar kan hij absoluut niet mee omgaan. Het lijkt Farrell al-met-al een gemakkelijk opdracht, behalve dan dat Larry een gave blijkt te hebben om overal in de problemen te komen.

Wanneer Archie Venice besluit om Bud Raven, één van zijn ex-steracteurs af te kopen met 10.000 dollar in plaats van de gevraagde 50.000 én dat geld door Larry en Werner Brünst, een oude Duitse pornoregisseur, te laten brengen, lopen de zaken pas echt uit de hand…

Dat Roomservice zich afspeelt in de pornoscene maakt het beslist geen broeierig verhaal, het is eerder bij vlagen hilarisch. Het stempel ‘literaire thriller’ vind ik dan ook niet passend. De eerste hoofdstukken zijn een kennismaking met een hele rij nogal uitgesproken, komische karakters, pas in de tweede helft van het verhaal gaan tempo en spanning wat omhoog. Neem nu Archie Venice, de geheel in zwart leer ingestoken producent, met aan de broekrits een Snoopy figuur, of Raven’s schoonmoeder helemaal in de ban van schoonmaakmiddelen én in de Heer. Veel van Post’s karakters in ‘Roomservice’ zijn behoorlijk over de top. Echt leuk zijn de afgeleide filmtitels die voor de pornofilms worden verzonnen, zoals ‘Good Will Humping’, ‘A Few Hard Man’ en ‘Four Weddings and a Gigolo’. 

Overigens zijn Post’s dialogen nu en dan wel wonderschoon, toch schrijft Elvin Post hiermee geen thriller. Het verhaal is dunnetjes en nergens echt pakkend. Zelfs het plot is, al is er in het laatste hoofdstuk een heuse shootout, weinig verrassend. Misschien heeft Post’s adviseur voor ‘Roomservice’, de actrice Kim Holland, hem toch een beetje te veel afgeleid…

‘Roomservice’ van Elvin Post, aardig boek om er tussendoor te lezen, maar ook niet meer dan dat.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Een film met Sophia

Koch, Herman – Een film met Sophia

Stanley Forbes is een oudere regisseur en teruggekeerd in ons land. Zijn ster is dalend en in Nederland wordt er met een schuin oog naar hem gekeken. Stanley is geen gemakkelijk mens, hij weet dat hij op zijn retour is qua populariteit en kan dat geen plaats geven. Zijn laatste film in de VS was een regelrechte flop. 

Dan ontmoet Stanley Sophia, de dochter van de bekende schrijver Karl Hermans. Hij vindt haar beeldschoon en verzint ter plekke een nieuwe mozaïekfilm waarvoor hij haar kan casten. In de diverse terugblikken komen we er als lezers achter hoe de film tot stand is gekomen en kunnen ‘meegenieten’ hoe rancuneus de filmwereld is. Omdat manipulatie ook Stanley niet vreemd is, krijgt hij de ouders van de 17-jarige Sophia zover met de film akkoord te gaan. Maar hoe zich tot het meisje te verhouden? Hij meet zich de rol van vaderfiguur aan, maar merkt al snel dat hij meer dan gewone affectie voor het meisje voelt. Tijdens het draaien van de film ergert hij zich dan ook buitengewoon aan een beginnende verhouding tussen Michael Bender, de mannelijke hoofdrolspeler, en Sophia…

‘Een film met Sophia’ is geen gemakkelijk boek. Koch maakt het ons in hoofdstuk één al moeilijk om in het verhaal te komen. Een heel hoofdstuk lang lezen we de bespiegelingen van Stanley om onder een afspraak uit te komen. Ik citeer hierbij een stukje van Kochs hoofdpersoon Stanley: “Bij een boek is de eerste bladzijde voldoende, het is niet zoals bij een film, we hebben het boek nog niet gekocht, we kunnen het na de eerste bladzijde en misschien wat bladeren terugleggen op de stapel… Ik moest aan de middelbare school denken, aan die gelukzalige tijd waarin ik van elke Nederlandse roman alleen de eerste bladzijde las en daarna het uittreksel.” Zo was het bij mij ongeveer met Kochs ‘Een film met Sophia’. 

Kochs roman laat zich in wezen vertellen op twee A4’tjes. Wanneer je dan toch 276 pagina’s nodig hebt om het verhaal te vertellen aan je lezers, moet je meer geven dan een zwak non-plot. Een schrijver heeft m.i. de plicht om je als lezer het verhaal in te trekken, maar met het vullen van een flinterdunne verhaallijn met mooischrijverij blijkt dat voor Koch te moeilijk. Achtergronden van de karakters en waarom ze zo zijn geworden is wel een goede optie, maar daar doet Koch nauwelijks aan. We moeten het eindeloos zoeken in Stanleys, soms warrige, gedachten. Gelukkig maken Kochs inzoomen op het massatoerisme, de manier waarop we fotograferen en zijn cynische humor wel wat goed.

‘Een film met Sophia’ van Herman Koch, een boek vol fraai technisch Nederlands, maar al met al een weinig boeiend verhaal. Kies liever een van zijn betere romans.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Als de doden niet herrijzen

Kerr, Philip – Als de doden niet herrijzen

Het verhaal speelt in 1936, het jaar waarin de Olympische Spelen in Berlijn werden gehouden. Bernie Gunther is een privédetective, werkzaam in het luxueuze Adlon-hotel te Berlijn en voormalig politieagent van de Kriminal-polizei. Gunther wordt ingehuurd door een rijke industrieel, Herr Six. Zijn dochter en haar echtgenoot zijn vermoord door de nazi’s en daarbij is een zeer waardevolle halsketting uit de kluis van het echtpaar gestolen. 

Terwijl Bernie de zaak onderzoekt, blijkt het geheel complexer dan het in eerste instantie lijkt. Behalve de ketting zijn er ook mogelijk belastende papieren gestolen, waardoor Six in de problemen kan raken. Het wordt allemaal nog spannender als blijkt dat er nieuwe Duitse machthebbers, waaronder Heydrich en Goering, bij de affaire betrokken zijn. Bernie maakt tijdens het onderzoek kennis met een aantal nogal onsmakelijke types voordat hij enig zicht krijgt op het waarom van de moorden en de diefstal. Hoewel dat niet echt bij het onderzoek hoort heeft hij een ‘ontmoeting’ met Six’ vrouw, een Duitse filmster. Samen met een gast van het hotel, de Joods-Amerikaanse activiste Noreen Charalambides, raakt Bernie betrokken bij het organiseren van een boycot van de komende Spelen, waarvoor Charalambides de nodige interviews wil afnemen. Maar dat wordt Gunther door de betrokken, volop van de ‘Spelen’ profiterende partijen, niet in dank afgenomen.

Pas na de oorlog, die Bernie door ‘flexibel’ te zijn overleeft, wordt het geheel hem in Havana, Cuba, duidelijk… 

‘Als de doden niet herrijzen’ is een ongebruikelijk boek. Kerr creëert een opmerkelijk levendig beeld van het Berlijn uit de vooroorlogse nazi-tijd. De stijl is bot en hard met veel fysiek geweld en het verhaal geeft een vrij zuiver psychologisch portret van Duitsland voor en tijdens de oorlog. Daardoor is ‘Als de doden niet herrijzen’ meer dan zomaar een misdaadroman. Het is een genoegen om het door Bernie Gunthers zelf vertelde verhaal te lezen, vooral ook door de droge humor en zijn gevatte antwoorden op de meest tricky situaties. Het plot is vol verrassingen met de nodige kruisverbanden. ’Als de doden niet herrijzen’ van Philip Kerr is een doordachte, meeslepende roman en terecht een literaire thriller genoemd.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

Het Diner

Koch, Herman – Het Diner

Paul Lohman wordt door zijn broer Serge, samen met zijn vrouw Claire, uitgenodigd te gaan dineren in een posh restaurant. Uiteraard wordt Serge, serieus kandidaat voor het premierschap, vergezeld door zijn vrouw Babette. Tijdens het luxe zesgangen-diner wordt gesproken over allerlei triviale onderwerpen, maar het belangrijkste onderwerp waarvoor ze eigenlijk elkaar ontmoeten – de kinderen – wordt angstvallig vermeden. 

Rick en Michel, beide vijftien jaar oud, hebben zich na een schoolfeest ernstig misdragen. Ze hebben een dakloze vrouw gemolesteerd, haar bekogeld en uiteindelijk in brand gestoken. De vrouw is daarbij overleden. Tijdens het tv-programma ‘Opsporing Verzocht’ werden onduidelijke bewakingscamera-beelden van het voorval getoond, waarop zowel Paul en Claire als Serge en Babette hun zoon herkenden. 

Daarmee staan ze voor een dilemma: moeten ze de jongens aangeven en hopen op de goede afloop van een proces, of moet er worden gezwegen om zo de beide jongens te beschermen? Hoe ver moet die bescherming gaan? Wat moet je doen als je kind echt iets verschrikkelijks heeft gedaan? En hoe zit het eigenlijk met Beau, de geadopteerd andere zoon van Serge en Babette?

Koch laat het verhaal vertellen door Paul Lohman. Daarbij beperkt Paul zich niet alleen tot het verslaan van het diner, maar vertelt ons ook belangrijke dingen uit zijn verleden. Werkelijk kostelijk is de beschrijving over wat er tijdens het uitgebreide diner zoal plaatsvindt. Het jargon, hoe de bediening zich uitslooft voor Serge, immers de aanstaande premier van Nederland, en hoe Serge zich in die aandacht wentelt. Het is een vondst van Koch hoe hij ons bij de hand neemt tijdens de zes gangen van het diner en daardoor een structuur aanbrengt in het verhaal, dat zich steeds net wat anders ontwikkelt dan verwacht. 

‘Het Diner’ is al meer dan twaalf jaar geleden geschreven door Herman Koch, maar is door zijn opzet nog steeds zeer actueel. De begrippen ‘thriller’ en ‘pageturner’ passen m.i. niet echt op deze roman, daarvoor is het verhaal te intelligent en boeiend geschreven. Soms wil je zelfs echt even terugbladeren.

‘Het Diner’ van Herman Koch, terecht bekroond met de NS Publieksprijs. Zeer aanbevolen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

De Jongen, de Mol, de Vos en het Paard

Mackesy, Charlie – De Jongen, de Mol, de Vos en het Paard

Een verhaal over een jongen, die eenzaam is tot de mol zijn pad kruist. Samen kruipen ze op een boomtak en kijken naar de wildernis die wel op het leven lijkt: eng maar mooi. Ze stellen elkaar vragen, praten over van alles wat hen bezighoudt. Wat voorbeelden: Wat wil jij worden? Lief, antwoordt de ander. Wat lijkt jou de grootste tijdverspilling? Jezelf met anderen vergelijken. De jongen peinst: Ik vraag me af of er ook een school is waar je kunt afleren.
Ze komen een vos in een valstrik tegen die door de mol wordt bevrijd. De vos schenkt hem een hart van blaadjes en redt hem van de verdrinkingsdood. Dan ontmoeten ze een paard. Gevieren stappen ze verder de wildernis door …

Inmiddels zijn alle superlatieven al gebruikt om dit boek de grootste lof toe te zwaaien. En terecht. De eenvoud in de razend knappe tekeningen en in de taal doet wonderen bij de lezer. Er straalt een rust vanuit, begrip, ontspanning, roept gevoelens van ontroering en een glimlach op. De vriendschap tussen de jongen en de dieren geeft een kijk op ons mensen. Hun gesprekken bevatten een keur aan wijze levenslessen over liefde, vreugde, inkeer, van jezelf houden, het goed is goed genoeg, vriendschap en nog veel meer. Alles verwoord in gesprekken tussen de jongen, de mol, de vos en het paard.
In 2020 waren er vijftien herdrukken in negen maanden dankzij de bescheiden geweldenaar Charley Mackesy en de onovertroffen vertaler Arthur Japin.

Lezen alsjeblieft, het is je reinste filosofie in een poëtische warme jas.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Het aandeel

Pelecanos, George – Het aandeel

Terug na zijn uitzending naar Irak, heeft Spero Lucas een nieuwe baan, hij werkt als privé-detective voor een advocatenbureau. Dat geeft hem inkomen zonder te gebonden te zijn. 

Daarnaast werkt hij voor cliënten die gestolen goederen terug willen. Vindt Lucas die, dan krijgt hij 40% van de waarde daarvan. Via zijn advocaat huurt een kopstuk uit de onderwereld Lucas in om uit te vinden wie hem besteelt. Het is de grootste klus die Lucas ooit heeft aangenomen maar al snel wordt het hem duidelijk wat er gebeurt. 

De drugs worden gewoon met FedEx verstuurt naar woningen waarvan de bende weet dat de bewoners overdag niet thuis zijn. De ophaler volgt de levering op track & trace en weet zo precies wanneer het pakket bij de betreffende woning wordt achtergelaten. Vervolgens haalt hij het pakketje op. Een zeker en safe systeem, tot voor drie weken geleden, nu worden de pakketten door iemand anders opgehaald en verliest de organisatie tonnen aan omzet. Maar door deze kennis raakt Lucas verstrikt in een wereld vol van omkoping, corruptie en immoraliteit. 

Pelecanos’ ‘Het aandeel’, is een boeiende misdaadroman die zich afspeelt in Washington DC. De personages zijn levendig, de plot voorspelbaar en de schrijfwijze efficiënt. Spero Lucas is geen karakter dat als een ‘gek’ tekeer gaat, maar als het echt noodzakelijk is, zal hij er geen minuut van wakker liggen om iemand neer te schieten. Pelecanos doet niet aan uitweidingen, of sub-verhaallijnen in zijn boek, maar alle personages zijn volledig uitgewerkt en herkenbaar voor ons als lezers. Een fraai voorbeeld hiervan is het karakter van Ricardo Holley, de politieman met zijn morele dubbelzinnigheid en de oplopende spanning met zijn vader. Ondanks zijn directe, efficiënte manier van vertellen, heeft Pelecanos een fraaie schrijfstijl. Neem de alinea waarin hij definitief afscheid neemt van vriendin Constance Kelly: “Lucas zwaaide zijn been over het zadel en fietste naar de stad, en begreep nog niet wat hij had verloren.” 

Doe uzelf een plezier. Als u een fan bent van misdaadromans en nog nooit één van George Pelecanos’ boeken hebt gelezen, lees dan eens ‘Het aandeel’. De term ‘literaire thriller’ wordt wat gemakkelijk gebruikt door uitgevers, maar ‘Het aandeel’ komt er wel dicht in de buurt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers