Tag archieven: Literaire thriller

Veenbrand

Fossum, Karin – Veenbrand

Een 4-jarige kleuter en zijn moeder worden vermoord gevonden in een oude caravan; op de vloer ligt een bebloed mes. Inspecteur Conrad Sejer en collega Jacob Skarre onderzoeken de moord.
De kleuter is Simon, die woont bij zijn moeder Bonnie. De vader is uit beeld. Bonnie is een lieve vrouw, werkt met hart en ziel in de gezinszorg, wil iedereen tevredenstellen en krijgt dus alle moeilijke cliënten. De band tussen moeder en zoon is heel hecht.
Eddie, zoon van Mass, is licht gehandicapt: hij heeft een gedragsstoornis. Eddie is groot, dik en werkt niet. Hij heeft hond Shiba en is altijd bang dat zijn moeder iets overkomt. Zijn vader en de hele familie is dood. Eddie leest rouwadvertenties, puzzelt en gedraagt zich meestal redelijk onaangepast.
Sejer en Skarre volgen alle mogelijke sporen minutieus en natuurlijk wordt het raadsel van de moord opgelost: waarom moesten die zachtaardige moeder en haar zoontje dood?

Er zijn drie verhaallijnen: Bonnie en Simon, die van een moeilijk bestaan met weinig geld en almaar gesappel eindelijk door toedoen van een mecenas uitzicht hebben op een riant bestaan. Mass en Eddie, die zich geen leven kunnen voorstellen zonder de ander en proberen zich in te dekken bij een mogelijk verlies. De laatste verhaallijn is die van Sejer en Skarre en hun verwoede pogingen klaarheid te brengen in de moorden. Overigens strooit Fossum je ook een berg zand in de ogen door talloze andere lijntjes uit te gooien.
Het vertelperspectief wisselt regelmatig tussen 2005 en 2004. De karakters van de personen zijn uitgebreid beschreven. Hun angsten, twijfels, handelen en denken. Daar is Fossum een meester in!
Wat tegenvalt is de schrijfstijl. In tegenstelling tot haar vorige boeken is deze, zeker in de eerste helft, te weinig boeiend, zelfs vaak saai. Daarna krijgt het verhaal meer vaart en uiteindelijk weet Fossum toch nog te verrassen met een opzienbarende plot.
De titel is perfect gekozen. Waarom? Daar kom je achter als je ‘Veenbrand’ leest.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De moordkring

Pyper, Andrew – De moordkring

Patrick Rush is 33, weduwnaar en de vader van Sam, zijn achtjarige zoontje. Na het overlijden van zijn vrouw Tamara raakt hij in een negatieve carrière. Hij zakt langzaam weg van gevreesd en invloedrijk literair journalist naar een schrijver van tv-recensies. Maar diep in Patrick blijft de droom leven om zelf een gewaardeerd schrijver te worden. 

Wanneer hij de advertentie ziet voor een schrijversworkshop in zijn woonplaats Toronto, schrijft hij zich in. De wekelijkse bijeenkomsten van de ‘kring’ maken hem duidelijk dat hij eigenlijk helemaal geen verhaal heeft om te vertellen. Dit in tegenstelling tot Angela die steeds stukjes uit haar fascinerende dagboek over ‘De Zandman’ voorleest. Maar het is Patrick en de andere kringgenoten onduidelijk of het nu autobiografisch of fictie is wat ze vertelt. Terwijl de kring iedere week bijeenkomt, worden er in Toronto, dicht bij zijn huis, een serie moorden gepleegd. Wanneer de schrijversworkshop stopt, houdt ook het  moorden op.

Lang na de workshop, wanneer Angela van de aardbodem verdwenen lijkt, gebruikt Patrick het idee van Angela (hij heeft veel van haar dagboekvertellingen opgenomen) om het verhaal van de ‘De Zandman’ uit te werken naar een roman, die geweldig aanslaat. Zijn droom lijkt te zijn uitgekomen. Maar dan begint het moorden in zijn omgeving opnieuw…

‘De moordkring’ wordt door Pyper in twee delen verteld. Na de introductie in het eerste hoofdstuk neemt Pyper ons ruim vier jaar mee terug in de tijd. Hij neemt de ruimte om ons goed de leden van de schrijverskring te leren kennen. Allemaal met hun eigen problemen en eigenaardigheden, allemaal verdacht en uiteindelijk allemaal slachtoffer. Het is daarom, voor ons als lezers, steeds weer moeilijk vast te stellen of het wantrouwen en de angst van Patrick voor zijn medekringleden reëel is, of dat het allemaal uit zijn fantasie en frustratie ontspruit. Pyper neemt ons mee naar de onverbiddelijke uitkomst: Het werkelijke verhaal van Patrick Rush is niet het ‘gepikte’ verhaal van de ‘De Zandman’, maar zijn onvertelde verhaal over de literaire kring: ‘De moordkring’.

‘De moordkring’ van Andrew Pyper, een knap, goed geschreven en spannend verhaal. Terecht een literaire thriller genoemd.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Roomservice

Post, Elvin – Roomservice

‘Roomservice’ speelt in New York. Het verhaal draait om de privédetective Jack Farrell, die zijn brood verdient met bewijs leveren bij echtscheidingszaken. Jack verdient veel geld en zijn werk is best wel relaxt. Toch maakt het fotograferen van de vreemdgaande en liegende medemens hem niet echt een gelukkig mens.

Dan wordt hij benaderd door Pornoproducent Archie Venice, niet voor een film, maar om Archies zoon Larry in de gaten te houden. Larry’s vriendin Amanda heeft de relatie met Larry verbroken en daar kan hij absoluut niet mee omgaan. Het lijkt Farrell al met al een gemakkelijke opdracht, behalve dan dat Larry een gave blijkt te hebben om overal in de problemen te komen.

Wanneer Archie Venice besluit om Bud Raven, een van zijn ex-steracteurs, af te kopen met 10.000 dollar in plaats van de gevraagde 50.000 én om dat geld door Larry en Werner Brünst, een oude Duitse pornoregisseur, naar Raven te laten brengen, lopen de zaken pas echt uit de hand…

Dat Roomservice zich afspeelt in de pornoscene maakt het beslist geen broeierig verhaal, het is eerder bij vlagen hilarisch. Het stempel ‘literaire thriller’ vind ik dan ook niet passend. De eerste hoofdstukken zijn een kennismaking met een hele rij nogal uitgesproken, komische karakters. Pas in de tweede helft van het verhaal gaan tempo en spanning wat omhoog. Neem nu Archie Venice, de geheel in zwart leer ingestoken producent, met aan de broekrits een Snoopy figuur, of Ravens schoonmoeder helemaal in de ban van schoonmaakmiddelen én in de Here. Veel van Posts karakters in ‘Roomservice’ zijn behoorlijk over de top. Echt leuk zijn de afgeleide filmtitels die voor de pornofilms worden verzonnen, zoals ‘Good Will Humping’, ‘A Few Hard Man’ en ‘Four Weddings and a Gigolo’. 

Hoewel overigens Posts dialogen nu en dan wel wonderschoon zijn, toch schrijft Elvin Post hiermee geen thriller. Het verhaal is dunnetjes en nergens echt pakkend. Zelfs het plot is weinig verrassend, al is er in het laatste hoofdstuk een heuse shootout. Misschien heeft Posts adviseur voor ‘Roomservice’, de actrice Kim Holland, hem toch een beetje te veel afgeleid…

‘Roomservice’ van Elvin Post, aardig boek om tussendoor te lezen, maar ook niet meer dan dat.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Als de doden niet herrijzen

Kerr, Philip – Als de doden niet herrijzen

Het verhaal speelt in 1936, het jaar waarin de Olympische Spelen in Berlijn werden gehouden. Bernie Gunther is een privédetective, werkzaam in het luxueuze Adlon-hotel te Berlijn en voormalig politieagent van de Kriminal-polizei. Gunther wordt ingehuurd door een rijke industrieel, Herr Six. Zijn dochter en haar echtgenoot zijn vermoord door de nazi’s en daarbij is een zeer waardevolle halsketting uit de kluis van het echtpaar gestolen. 

Terwijl Bernie de zaak onderzoekt, blijkt het geheel complexer dan het in eerste instantie lijkt. Behalve de ketting zijn er ook mogelijk belastende papieren gestolen, waardoor Six in de problemen kan raken. Het wordt allemaal nog spannender als blijkt dat er nieuwe Duitse machthebbers, waaronder Heydrich en Goering, bij de affaire betrokken zijn. Bernie maakt tijdens het onderzoek kennis met een aantal nogal onsmakelijke types voordat hij enig zicht krijgt op het waarom van de moorden en de diefstal. Hoewel dat niet echt bij het onderzoek hoort heeft hij een ‘ontmoeting’ met Six’ vrouw, een Duitse filmster. Samen met een gast van het hotel, de Joods-Amerikaanse activiste Noreen Charalambides, raakt Bernie betrokken bij het organiseren van een boycot van de komende Spelen, waarvoor Charalambides de nodige interviews wil afnemen. Maar dat wordt Gunther door de betrokken, volop van de ‘Spelen’ profiterende partijen, niet in dank afgenomen.

Pas na de oorlog, die Bernie door ‘flexibel’ te zijn overleeft, wordt het geheel hem in Havana, Cuba, duidelijk… 

‘Als de doden niet herrijzen’ is een ongebruikelijk boek. Kerr creëert een opmerkelijk levendig beeld van het Berlijn uit de vooroorlogse nazi-tijd. De stijl is bot en hard met veel fysiek geweld en het verhaal geeft een vrij zuiver psychologisch portret van Duitsland voor en tijdens de oorlog. Daardoor is ‘Als de doden niet herrijzen’ meer dan zomaar een misdaadroman. Het is een genoegen om het door Bernie Gunthers zelf vertelde verhaal te lezen, vooral ook door de droge humor en zijn gevatte antwoorden op de meest tricky situaties. Het plot is vol verrassingen met de nodige kruisverbanden. ’Als de doden niet herrijzen’ van Philip Kerr is een doordachte, meeslepende roman en terecht een literaire thriller genoemd.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

Het aandeel

Pelecanos, George – Het aandeel

Terug na zijn uitzending naar Irak, heeft Spero Lucas een nieuwe baan, hij werkt als privé-detective voor een advocatenbureau. Dat geeft hem inkomen zonder te gebonden te zijn. 

Daarnaast werkt hij voor cliënten die gestolen goederen terug willen. Vindt Lucas die, dan krijgt hij 40% van de waarde daarvan. Via zijn advocaat huurt een kopstuk uit de onderwereld Lucas in om uit te vinden wie hem besteelt. Het is de grootste klus die Lucas ooit heeft aangenomen maar al snel wordt het hem duidelijk wat er gebeurt. 

De drugs worden gewoon met FedEx verstuurt naar woningen waarvan de bende weet dat de bewoners overdag niet thuis zijn. De ophaler volgt de levering op track & trace en weet zo precies wanneer het pakket bij de betreffende woning wordt achtergelaten. Vervolgens haalt hij het pakketje op. Een zeker en safe systeem, tot voor drie weken geleden, nu worden de pakketten door iemand anders opgehaald en verliest de organisatie tonnen aan omzet. Maar door deze kennis raakt Lucas verstrikt in een wereld vol van omkoping, corruptie en immoraliteit. 

Pelecanos’ ‘Het aandeel’, is een boeiende misdaadroman die zich afspeelt in Washington DC. De personages zijn levendig, de plot voorspelbaar en de schrijfwijze efficiënt. Spero Lucas is geen karakter dat als een ‘gek’ tekeer gaat, maar als het echt noodzakelijk is, zal hij er geen minuut van wakker liggen om iemand neer te schieten. Pelecanos doet niet aan uitweidingen, of sub-verhaallijnen in zijn boek, maar alle personages zijn volledig uitgewerkt en herkenbaar voor ons als lezers. Een fraai voorbeeld hiervan is het karakter van Ricardo Holley, de politieman met zijn morele dubbelzinnigheid en de oplopende spanning met zijn vader. Ondanks zijn directe, efficiënte manier van vertellen, heeft Pelecanos een fraaie schrijfstijl. Neem de alinea waarin hij definitief afscheid neemt van vriendin Constance Kelly: “Lucas zwaaide zijn been over het zadel en fietste naar de stad, en begreep nog niet wat hij had verloren.” 

Doe uzelf een plezier. Als u een fan bent van misdaadromans en nog nooit één van George Pelecanos’ boeken hebt gelezen, lees dan eens ‘Het aandeel’. De term ‘literaire thriller’ wordt wat gemakkelijk gebruikt door uitgevers, maar ‘Het aandeel’ komt er wel dicht in de buurt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

De stenen kist

Eriksson, Kjell – De stenen kist

Wat op het eerste gezicht een Zweeds gezinsdrama lijkt, ontpopt zich als een moordzaak met internationale De stenen kist Kjell Erkssonvertakkingen. Josefin Cederén en haar dochtertje Emily vinden de dood op een landweggetje. Echtgenoot Sven-Erik Cederén, eigenaar van het medisch onderzoeksinstituut MedForsk, wordt ervan verdacht hen opzettelijk te hebben aangereden. Als hij enkele dagen later dood wordt gevonden, denkt de politie dat hij zich van het leven heeft beroofd. Een overval op een tv-station verandert de zaak. Activisten dwingen een nieuwslezeres een brief voor te lezen, waarin ze van MedForsk eisen onmiddellijk te stoppen met illegale dierproeven. Voor rechercheur Ann Lindell hét signaal om het onderzoek naar de dood van de Cederéns te heropenen.

Kjell Eriksson vindt Ann Lindell een heel gewone Zweedse vrouw. Ze haat onrechtvaardigheid en dus ging ze werken  bij de politie. Ann – zo’n 35 jaar – mag haar leidinggevende wel en heeft privé problemen zoals de meeste mensen. Eriksson: “Dus nogal normaal”.
Hij vindt zichzelf geen ‘bewuste’ schrijver: “Ik begin en kom dan ergens uit,” dus zijn uitgever heeft het daar wel eens moeilijk mee. Eriksson bewondert de  schrijvers Sven Delblanc, Kerstin Ekman en Torgny Lindgren. Zij vertegenwoordigen voor hem een realistische verteltraditie. Vanuit zijn achtergrond als tuinier heeft de schrijver een bijzondere interesse voor landschap en natuur. De natuur is zijn grote inspiratiebron. Vooral de rust en de stilte geven hem kracht. Misschien is het voor hem zelfs wel de essentie van het bestaan… Bron: interviews bij Schwedenkrimi.

De term literaire thriller is aardig gemeengoed vandaag de dag. Ik denk dat “De stenen kist” een boek is dat echt voldoet aan de criteria hiervoor. Het heeft een boeiende verhaallijn en om tot het plot te komen, leren we de verschillende karakters door en door kennen, vooral die van hoofdpersoon Ann Lindell. Voor de hardcore krimi-lezers weidt het boek misschien te veel uit, vooral de problemen en de zorgen van Ann beslaan de nodige pagina’s. Het plot is echter consequent en goed te volgen. Kortom, het verhaal heeft een goede afronding. Het thema  milieuterrorisme is zeer actueel en het geweld wordt terughoudend gebracht. Juist omdat Kjell Eriksson met ons allerlei zijpaden bewandelt, krijgt het verhaal bovendien reliëf en diepgang.

Kjell Eiksson

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers