Categorie archief: Thrillers

Zingen voor de doden

Ramsay, Caro – Zingen voor de doden

Het verhaal begint eigenlijk nogal rustig met een appartementsbrand, waarbij een wat oudere man om het leven komt. Los daarvan worden twee zevenjarige jongens vermist, beiden uit een wat sociaal zwakker milieu. 

Toch laat de brand rechercheur Winifred (Freddie voor de spaarzame intimi) Costello niet los en ze overtuigt haar superieur Inspecteur Colin Anderson ervan om niet klakkeloos de eerste aanname van een ongeluk te accepteren. Het gestarte onderzoek verstoort behoorlijk de plannen van de nieuwe korpschef hoofdinspecteur Rebecca Quinn. Het leidt ertoe dat de appartementsbrand verandert in een moeizame, grootschalige jacht op een onzichtbare moordenaar. Dan verdwijnt er weer een zevenjarige jongen. Het is Peter Anderson, de zoon van Colin. In het sfeervolle, maar koude Glasgow zijn het echt de donkere dagen voor Kerst.

De start van ‘Zingen voor de doden’ is wat warrig en het vergt van ons als lezer nogal wat geduld om bekend te raken met de achtergronden en karakters van de vele hoofdpersonen. Zodra we dat gehad hebben neemt Ramsay ons mee naar de kern van het verhaal en gaat het tempo in sprongen omhoog.

De karakters van de hoofdpersonen worden door Ramsay echt goed uitgewerkt: inspecteur Anderson is gefocust, efficiënt en benaderbaar met zijn twee jonge kinderen en oh zo lastige vrouw en rechercheur Costello is vasthoudend, niet bang om regels te overtreden en af en toe compleet onvindbaar, waardoor ze haar nieuwe korpschef tegen zich in het harnas jaagt. 

Het is moeilijk om dit spannende verhaal weg te leggen omdat elke bladzijde zich meer aan je bindt. 

Ik wist niet dat dit boek het vervolgboek was op Ramsays eerste roman ‘Vergiffenis’, wat het inlezen op de karakters en situatie in het begin van de roman verklaart. Ik verheug mij er nu al op om ook dit boek ‘Vergiffenis’ zodra ik tijd heb, te gaan lezen. ‘Zingen voor de doden’ van Caro Ramsay, zeer aanbevolen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De hand van een moordenaar

Marinina, Alexandra – De hand van een moordenaar

Vliegveld Moskou, het regent nog steeds. Dima Zacharov hoopt met heel zijn hart dat zijn opdrachtgever nu eindelijk door de incheckbalie gaat. Hij is bekaf, het is 2 uur ‘s nachts. Eindelijk neemt zijn beschermeling afscheid, het valt niet mee om lijfwacht te zijn.

Eenmaal in zijn auto ziet hij de jonge vrouw. Ze heeft geen paraplu en sjokt weinig elegant door de regen. “Moet u naar de stad?” “Naar Zuidoost, kan ik meerijden,” klinkt het hoopvol. Onderweg valt het Dima op dat ze vaag naar ‘Cinnabar’ geurt, Estee Lauder! Dat kost net zoveel als al haar kleding die ze draagt denk hij.

“Ik heb geen geld bij me,” zegt ze, “maar ik betaal u graag als u even wacht.” Dima kijkt op zijn horloge, hij wacht al een kwartier. Dan stapt hij vastberaden uit zijn auto. 

Om 13 juni 3.05 uur komt in de meldkamer het bericht binnen dat het lichaam van Irina Filatova is aangetroffen in haar woning. Rechercheur Nastja Kamenskaja neemt de zaak over. Het lijkt een ongeluk, maar ze herkent de werkwijze van een huurmoordenaar. Het onderzoekt voert haar – niet ongevaarlijk – tot in de hoogste politieke en ambtelijke Russische kringen…

‘De hand van een moordenaar’ verdient een aparte plaats tussen al die politieromans en thrillers die we al kennen. De opbouw van het verhaal is anders, de namen zijn lastig en van de situatie waarin de personages werken is ons weinig bekend. Toch leren we al snel de hoofdpersoon rechercheur Nastja Kamenskaja, met al haar bijzonderheden kennen. Ze is een buitenbeentje bij de Moskouse recherche. Ze schaduwt niet, ze infiltreert geen bendes, doet geen arrestaties en is geen onderdeel van snelle acties. Nee, ze analyseert, rookt, drinkt koffie én heeft een fabelachtig geheugen.

Eenmaal gewend aan Marininas stijl neemt de auteur je – als vanzelfsprekend – mee in haar verhaal, waarbij het al snel duidelijk wordt hoe lastig het werken binnen het Russische systeem is. Dat is mede te danken aan vertaler Theo Veenhof, die ons aan het einde van het boek nog even extra uitleg geeft. ‘De hand van een moordenaar’ van Alexandra Marinina, een goede, spannende, alternatieve politieroman met een verrassend plot. Gewoon proberen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Booreiland X-13

Maclean, Alistair – Fear is the Key

Booreiland X-13 is de Nederlandse titel van de Engelstalige editie ‘Fear is the key’. De roman is heruitgegeven en gaat over meedogenloze wraak.

John Montague Talbot, de directeur van de Trans-Caribische Na deze introductieLuchtvaartdienst zit wanhopig achter zijn radio. Het contact met een van zijn DC-3 vrachtvliegtuigen is verbroken en aan boord zijn behalve de zeer kostbare lading ook zijn vrouw Elizabeth en zoontje John.

Plots reageert het vliegtuig – er was een mislukte bomaanslag geweest bij het opstijgen – maar het is nu onderweg onder begeleiding van een Amerikaanse Mustang-jager. Terwijl Talbot juist Elizabeth aan de microfoon heeft, valt de Mustang-jager het vliegtuig aan. Daarna valt de verbinding voor altijd weg.

De gezonken DC-3 ligt op de bodem van de Caribische zee. Daarin bevinden zich de stoffelijke overschotten van twee collega’s en vrienden en het graf van zijn vrouw en zoontje, met oh ja, een lading van tien miljoen tweehonderdvijftig duizend dollar aan goudstaven, smaragden en ongeslepen diamanten. John Talbot is verantwoordelijk voor het wreken van hun dood.

Na deze introductie worden vanaf hoofdstuk 2 beetje bij beetje de gebeurtenissen duidelijk in de context van het verhaal. Talbot is onder een valse naam gearresteerd in Marble Springs, Texas. Het is de start van een pakkende en snelle opening, waardoor je helemaal in het verhaal getrokken wordt. 

Ik had Booreiland X-13 al jaren geleden gelezen en besloot nu de e-bookversie te lezen. Opnieuw krijgen het tempo en de vitaliteit waarmee MacLean schrijft meteen vat op mij. Eigenlijk zijn booreilanden, duikboten en een enkele storm niet echt sexy als elementen voor een spannend boek. Maar Maclean schrijft authentiek, je voelt dat het echt is en accepteert daarbij ook nog zijn onverwachte plotwendingen. 

Deze roman, Booreiland X-13 (Fear is the Key), kwam uit in 1961, MacLean was indertijd op het hoogtepunt van zijn literaire carrière en dat merk je het hele spannende boek door. Booreiland X-13 van Alistair Maclean, nog steeds absoluut een aanrader.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het geheim van de Alchemist

Mariani, Scott – Het geheim van de Alchemist

“Zoek mijn broeder, zonder je te laten ontmoedigen,
de taak is zwaar, ik weet het,
maar overwinnen zonder gevaar is triomferen zonder glorie”.

De alchemist Fulcanelli

De puissant rijke zakenman Sebastiaan Fairfax huurt voormalig SAS-agent Ben Hope in om een oud manuscript op te sporen van de legendarische meester-alchemist Fulcanelli. Volgens de overlevering staat in het document hoe een levensreddend elixer kan worden gemaakt, de enige manier om het leven van Fairfax’s doodzieke kleindochter te redden. Ben die gekweld wordt door zijn verleden, heeft zich weliswaar gespecialiseerd in het afhandelen van ontvoeringen van minderjarige, maar is begaan met het lot van het kleine meisje en neemt de ongewone opdracht aan.

Daarmee raakt hij verstrikt in een wespennest, want er zijn ook andere organisaties die op het betreffende manuscript jagen en waarvan de bedoelingen aanzienlijk minder nobel zijn. Vooral de machtige katholieke organisatie Gladius Domini, met als drijvende kracht Aartsbisschop Massimiliano Usberti, is meer dan geïnteresseerd. 

Al vrij snel tijdens zijn zoektocht stuit Ben op de naam van Amerikaanse biologe Roberta Ryder, die probeert in een klein laboratorium het elixer na te bouwen. Daarmee heeft hij een ongewilde partner die hem meer zorgen geeft dan plezier. Aanwijzingen leiden Ben en Roberta naar oude Kathaarse bolwerken in de Languedoc, waar een verbazingwekkend geheim verborgen blijkt…

In het ‘Geheim van de Alchemist’ is hoofdpersoon Ben Hope een taaie, rauwe vent, met soms onverwacht zachte kanten. Roberta zijn typisch Amerikaanse ‘sidekick’ is kundig, eigenwijs en nogal hardnekkig. Het hele verhaal ontrolt zich als een puzzel en beetje bij beetje ontdekt het duo de waarheid. Het plot is daardoor wat springerig, maar nooit onvoorspelbaar. Het is de reis die het boek het lezen waard maakt. Niet ieder boek is literatuur, zoals niet iedere film een Oscar wint. Met die attitude is ‘Het geheim van de Alchemist’ van Scott Mariani een lekker, snel en spannend boek wat je niet snel zal wegleggen. 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Hypnose

Kepler, Lars – Hypnose

Erik Bark was voorheen een gevierd psychiater, een van de beste van Zweden, maar nu is hij praktiserend hospitaal-arts. Dan wordt hij midden in de nacht gebeld door de politieman Joona Linna. Linna vraagt zijn hulp bij een moordzaak, waarbij het leven van een tienermeisje mogelijk op het spel staat. Er is een jongen zwaargewond gevonden op de plaats waar bijna zijn hele familie vermoord is. De knaap is te zwaargewond om gewoon te worden verhoord, waardoor Linna Barks hulp nodig heeft om de jongen onder hypnose te ondervragen. Hoewel Bark plechtig heeft gezworen nooit meer, wie dan ook, onder hypnose te brengen, ziet hij in dat dit de enige optie is en verbreekt hij zijn belofte.

De uitkomst van de ondervraging is schokkend en al snel wordt duidelijk dat Bark een hoge prijs moet betalen voor het verbreken van zijn eed. Hij en zijn gezin worden slachtoffer van een serie onverklaarbare, maar gewelddadige gebeurtenissen. Daardoor raakt zijn toch al weinig stabiele huwelijk met Simone verder ontwricht en vervreemt ook zijn zoon Benjamin, die aan een bloedziekte leidt, van zijn ouders.  

Lars Kepler heeft in zijn verhaal wat vreemde handgrepen nodig om de vaart erin te krijgen. Vooral in de start is het verbijsterend dat een jongen die zo zwaar gewond is aan een hypnosebehandeling wordt blootgesteld. Dat doet zelfs bij een amateur de wenkbrauwen fronsen; kan dat zo maar? Later in het verhaal zet Lars Kepler je als lezer helemaal op het verkeerde been, het plot krijgt een onverwacht vreemde wending. Normaal gesproken is dat juist wat je zoekt in een politiethriller, maar hier schuurt het, omdat de nieuwe ontwikkeling uit het niets komt, zonder verband met het verhaal tot nu toe. Het voelt raar en kunstmatig.

Dan nog een opmerking over de karakters. Daarvan krijg je als lezer slecht hoogte. Bark: een aan pillen verslaafde arts die zich arrogant gedraagt, zijn vrouw Simone: steeds meer hysterisch en jaloers, maar na tien jaar nog steeds gewoon bij Bark en tot slot de zoon Benjamin: geen voorbeeld van een bijdehante jonge tiener. We krijgen als lezer geen vat op ze, het blijven enigszins vreemden. Wat mij betreft echt een weeffout in ‘Hypnose’. 

Ik heb de oorspronkelijk versie van ‘Hypnose’ gelezen. Ondertussen hebben de auteurs een vernieuwde, aangepaste versie van het boek uitgebracht: ‘Hypnose black edition’. Ik zou zeker voor die versie gaan, want Lars Kepler had m.i. nog heel wat recht te zetten.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Parels en Paparazzi

Agnew, Katie – Parels en Paparazzi

Monaco, zon en welvaart. De familie LaFata hoort duidelijk bij de ‘happy few’. Ongekende rijkdom, gelukkig en getalenteerd. Althans dat is wat de buitenstaander ziet wanneer hij de tijdschriften openslaat. Dan verdwijnt volkomen onverwachts de pater familias van de familie, Giancarlo ‘Fatty’ LaFata. Hij wordt vermist nadat hij in nogal overspannen toestand uitvaart met het luxe familie jacht ‘Vigorosa’.

Zijn weduwe en vierde vrouw Jade en zijn drie kinderen, playboy Carlo jr, de zakelijke Francesca (getrouwd met William) en het topmodel Angelica blijven achter in totale verbijstering. Langzaam landt bij hen het besef dat ze zich moeten redden zonder vaders adviezen én zonder zijn geld, terwijl ze achtervolgt worden door politie en paparazzi. 

Het een na het andere familiegeheim wordt bekend en het sprookje blijkt steeds meer een nachtmerrie te worden. William blijkt een verhouding te hebben met Jade, Angelica is hopeloos verslaafd en Carlo onttrekt zich voortdurend aan zijn verplichtingen.

De Schotse journalist en ‘LaFata-kenner’ Robbie McLean wordt door zijn hoofdredacteur naar Monaco gestuurd om te achterhalen wat er nu precies aan de hand is en ontmoet pardoes Francesca, ‘Frankie’ LaFata, waarna die twee samen er langzaam maar zeker achter komen wat er nu precies speelt. Want wie houdt de familie LaFata in de gaten? En was Fatty’s dood wel echt een ongeluk? 

Katie Agnew krijgt je met ‘Parels & paparazzi’ snel in ‘de leesstand’. Liefdesverdriet, gevaar, passie en glamour; het komt allemaal in het goed geschreven verhaal voorbij. Haar karakters variëren van snel en sexy tot ronduit trashy. Het is bewonderenswaardig hoe ze onder de voortdurende druk veranderingen ondergaan; Francesca gaat van totale controledwang naar toegeven aan een nieuwe liefde. Carlo verandert van een hardcore playboy naar een verantwoordelijke jongeman, Angelica gaat eerst bijna ten onder aan de harddrugs om zich daarna te herpakken en McLean, de verslaggever, ontworstelt zich aan zijn minderwaardigheidscomplex. In ‘Parels en Paparazzi’ mist Katie Agnew geen enkel effect om vaart in het verhaal te houden. Daarbij komt dat het boek, voor een chicklit, een spannend en lastig voorspelbaar plot heeft.

‘Parels & paparazzi’ van Katie Agnew, een heerlijk boek om te lezen. Een chicklit, een thriller én geschreven met een tikje droge humor. Klasse!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Recensies, Thrillers