Tag archieven: thriller

Het verloren symbool

Brown, Dan – Het verloren symbool

Volgens professor Robert Langdon baseerden de ‘founding fathers’ de inrichting van Amerika op inzichten van de vrijmetselarij. Nu nog zijn, voor diegene met kennis van zaken, de symbolen van die vrijmetselarij zichtbaar.

De professor is als gids voor de lezer, hij geeft historische colleges met duidingen van beelden, schilderijen, architectuur. Peter Solomon is vooraanstaand lid van de vrijmetselarij. Hij is ontvoerd. Katharine, de zus van Peter, is wetenschapper. Het verhaal van de ontvoerder van Peter, Mal’akh, wordt in delen verteld en hoewel extreem, de stukjes vallen geloofwaardig in elkaar. Eigenlijk is Mal’akh de hoofdpersoon en de enige die tot leven komt.

Peter, Robert en Katharine lijken supermensen. Wat zij voor hun kiezen krijgen, zou voor een gewoon mens genoeg zijn om jaren in therapie te moeten. Hen lijken de gebeurtenissen niet te deren. Peter heeft ooit aan zijn vriend Robert gevraagd een amulet voor hem te bewaren. Een amulet die nodig is om de codes van een piramide te kraken. Met een smoes weet Mal’akh Robert met de amulet naar Washington te lokken. Mal’akh wil met de ultieme kennis, verborgen in de piramide, zichzelf transformeren.

Mal’akh eist dat Robert de amulet aan hem geeft en de geheime kennis ontcijfert. Het leven van Peter staat op het spel. Robert en Katharine vertrouwen directeur Sato van de CIA niet. Pas als Sato duidelijk maakt wat naast de ontvoering het echte gevaar is, wordt alles op alles gezet.

Het is een waanzinnig, bloedstollend en knap in elkaar gezet verhaal langs kunsthistorische feiten, wetenschappelijke kennis en raadsels. In elk hoofdstuk gebeurt er wel iets dat de spanning hooghoudt. Onverwachte wendingen maken dat je blijft lezen. Tot de ontknoping aan toe blijft het spannend. Jammer dat de losse eindjes van het verhaal na de plot nog aan elkaar geknoopt worden, het verhaal dooft daardoor als een nachtkaars uit. Irritant zijn de colleges. Juist als het spannend wordt, gaat Robert uitleggen hoe het zit. Op bladzijde 470 zegt Sato het kernachtig: ‘bespaar me het academische gelul’.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De ketting

McKinty, Andrian – De ketting

Complete ontreddering: een kind is ontvoerd. Het is in gevaar, het wordt met de dood bedreigd. Via de telefoon komt een onmogelijk lijkende opdracht binnen: er moet naast betaald worden een kind van een ander ontvoerd worden. Alsof een ontvoerd kind al niet genoeg is.

Er is iemand die heel veel leed veroorzaakt en veel geld opstrijkt.

Rachel is een gewone vrouw, leeft met haar dochter Kylie, heeft een baan, gezondheidsproblemen en de gewone zorgen zoals iedereen heeft.  Juist het gewone herkenbare maakt dat het verhaal heel dichtbij komt. De dochter van Rachel wordt ontvoerd.

‘De ketting’ is angstaanjagend. Ontvoering gaat opeens niet meer over rijke en invloedrijke mensen. Het gaat over jou en mij juist omdat we gewoon zijn. Ouders worden geraffineerd gemanipuleerd. Ze kunnen geen kant op, daar wordt misbruik van gemaakt. Ze zijn eerst slachtoffers en worden crimineel.

Het boek valt in twee delen uiteen. In het eerste deel wordt alles rond de ontvoering van Rachels dochter in vliegende vaart beschreven. Er zijn verschillende verhaallijnen die strakgespannen staan. Personen worden ondanks de vaart van het verhaal herkenbaar uitgewerkt. In de hectiek van handelen wordt het Rachel heel langzaam duidelijk hoe ingenieus wreed en misdadig dit allemaal in elkaar zit.

McKinty zet een geloofwaardig verhaal neer, angstig dicht bij de lezer. Met zijn vlotte schrijfstijl, onverwachte wendingen en het hoge tempo van handelingen, blijf je als lezer betrokken en wil je weten hoe het afloopt. In het tweede deel gaat Rachel met haar zwager op zoek naar degene die de kwaadaardige opdrachten geeft. Als lezer kennen we inmiddels diegene die achter de ketting zit. Rachel en haar zwager weten niet wat de lezer wel weet en dat maakt het verhaal zenuwslopend. Dit deel is misschien wel spannender dan het eerste.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Zingen voor de doden

Ramsay, Caro – Zingen voor de doden

Het verhaal begint eigenlijk nogal rustig met een appartementsbrand, waarbij een wat oudere man om het leven komt. Los daarvan worden twee zevenjarige jongens vermist, beiden uit een wat sociaal zwakker milieu. 

Toch laat de brand rechercheur Winifred (Freddie voor de spaarzame intimi) Costello niet los en ze overtuigt haar superieur Inspecteur Colin Anderson ervan om niet klakkeloos de eerste aanname van een ongeluk te accepteren. Het gestarte onderzoek verstoort behoorlijk de plannen van de nieuwe korpschef hoofdinspecteur Rebecca Quinn. Het leidt ertoe dat de appartementsbrand verandert in een moeizame, grootschalige jacht op een onzichtbare moordenaar. Dan verdwijnt er weer een zevenjarige jongen. Het is Peter Anderson, de zoon van Colin. In het sfeervolle, maar koude Glasgow zijn het echt de donkere dagen voor Kerst.

De start van ‘Zingen voor de doden’ is wat warrig en het vergt van ons als lezer nogal wat geduld om bekend te raken met de achtergronden en karakters van de vele hoofdpersonen. Zodra we dat gehad hebben neemt Ramsay ons mee naar de kern van het verhaal en gaat het tempo in sprongen omhoog.

De karakters van de hoofdpersonen worden door Ramsay echt goed uitgewerkt: inspecteur Anderson is gefocust, efficiënt en benaderbaar met zijn twee jonge kinderen en oh zo lastige vrouw en rechercheur Costello is vasthoudend, niet bang om regels te overtreden en af en toe compleet onvindbaar, waardoor ze haar nieuwe korpschef tegen zich in het harnas jaagt. 

Het is moeilijk om dit spannende verhaal weg te leggen omdat elke bladzijde zich meer aan je bindt. 

Ik wist niet dat dit boek het vervolgboek was op Ramsays eerste roman ‘Vergiffenis’, wat het inlezen op de karakters en situatie in het begin van de roman verklaart. Ik verheug mij er nu al op om ook dit boek ‘Vergiffenis’ zodra ik tijd heb, te gaan lezen. ‘Zingen voor de doden’ van Caro Ramsay, zeer aanbevolen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Booreiland X-13

Maclean, Alistair – Fear is the Key

Booreiland X-13 is de Nederlandse titel van de Engelstalige editie ‘Fear is the key’. De roman is heruitgegeven en gaat over meedogenloze wraak.

John Montague Talbot, de directeur van de Trans-Caribische Na deze introductieLuchtvaartdienst zit wanhopig achter zijn radio. Het contact met een van zijn DC-3 vrachtvliegtuigen is verbroken en aan boord zijn behalve de zeer kostbare lading ook zijn vrouw Elizabeth en zoontje John.

Plots reageert het vliegtuig – er was een mislukte bomaanslag geweest bij het opstijgen – maar het is nu onderweg onder begeleiding van een Amerikaanse Mustang-jager. Terwijl Talbot juist Elizabeth aan de microfoon heeft, valt de Mustang-jager het vliegtuig aan. Daarna valt de verbinding voor altijd weg.

De gezonken DC-3 ligt op de bodem van de Caribische zee. Daarin bevinden zich de stoffelijke overschotten van twee collega’s en vrienden en het graf van zijn vrouw en zoontje, met oh ja, een lading van tien miljoen tweehonderdvijftig duizend dollar aan goudstaven, smaragden en ongeslepen diamanten. John Talbot is verantwoordelijk voor het wreken van hun dood.

Na deze introductie worden vanaf hoofdstuk 2 beetje bij beetje de gebeurtenissen duidelijk in de context van het verhaal. Talbot is onder een valse naam gearresteerd in Marble Springs, Texas. Het is de start van een pakkende en snelle opening, waardoor je helemaal in het verhaal getrokken wordt. 

Ik had Booreiland X-13 al jaren geleden gelezen en besloot nu de e-bookversie te lezen. Opnieuw krijgen het tempo en de vitaliteit waarmee MacLean schrijft meteen vat op mij. Eigenlijk zijn booreilanden, duikboten en een enkele storm niet echt sexy als elementen voor een spannend boek. Maar Maclean schrijft authentiek, je voelt dat het echt is en accepteert daarbij ook nog zijn onverwachte plotwendingen. 

Deze roman, Booreiland X-13 (Fear is the Key), kwam uit in 1961, MacLean was indertijd op het hoogtepunt van zijn literaire carrière en dat merk je het hele spannende boek door. Booreiland X-13 van Alistair Maclean, nog steeds absoluut een aanrader.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het geheim van de Alchemist

Mariani, Scott – Het geheim van de Alchemist

“Zoek mijn broeder, zonder je te laten ontmoedigen,
de taak is zwaar, ik weet het,
maar overwinnen zonder gevaar is triomferen zonder glorie”.

De alchemist Fulcanelli

De puissant rijke zakenman Sebastiaan Fairfax huurt voormalig SAS-agent Ben Hope in om een oud manuscript op te sporen van de legendarische meester-alchemist Fulcanelli. Volgens de overlevering staat in het document hoe een levensreddend elixer kan worden gemaakt, de enige manier om het leven van Fairfax’s doodzieke kleindochter te redden. Ben die gekweld wordt door zijn verleden, heeft zich weliswaar gespecialiseerd in het afhandelen van ontvoeringen van minderjarige, maar is begaan met het lot van het kleine meisje en neemt de ongewone opdracht aan.

Daarmee raakt hij verstrikt in een wespennest, want er zijn ook andere organisaties die op het betreffende manuscript jagen en waarvan de bedoelingen aanzienlijk minder nobel zijn. Vooral de machtige katholieke organisatie Gladius Domini, met als drijvende kracht Aartsbisschop Massimiliano Usberti, is meer dan geïnteresseerd. 

Al vrij snel tijdens zijn zoektocht stuit Ben op de naam van Amerikaanse biologe Roberta Ryder, die probeert in een klein laboratorium het elixer na te bouwen. Daarmee heeft hij een ongewilde partner die hem meer zorgen geeft dan plezier. Aanwijzingen leiden Ben en Roberta naar oude Kathaarse bolwerken in de Languedoc, waar een verbazingwekkend geheim verborgen blijkt…

In het ‘Geheim van de Alchemist’ is hoofdpersoon Ben Hope een taaie, rauwe vent, met soms onverwacht zachte kanten. Roberta zijn typisch Amerikaanse ‘sidekick’ is kundig, eigenwijs en nogal hardnekkig. Het hele verhaal ontrolt zich als een puzzel en beetje bij beetje ontdekt het duo de waarheid. Het plot is daardoor wat springerig, maar nooit onvoorspelbaar. Het is de reis die het boek het lezen waard maakt. Niet ieder boek is literatuur, zoals niet iedere film een Oscar wint. Met die attitude is ‘Het geheim van de Alchemist’ van Scott Mariani een lekker, snel en spannend boek wat je niet snel zal wegleggen. 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Parels en Paparazzi

Agnew, Katie – Parels en Paparazzi

Monaco, zon en welvaart. De familie LaFata hoort duidelijk bij de ‘happy few’. Ongekende rijkdom, gelukkig en getalenteerd. Althans dat is wat de buitenstaander ziet wanneer hij de tijdschriften openslaat. Dan verdwijnt volkomen onverwachts de pater familias van de familie, Giancarlo ‘Fatty’ LaFata. Hij wordt vermist nadat hij in nogal overspannen toestand uitvaart met het luxe familie jacht ‘Vigorosa’.

Zijn weduwe en vierde vrouw Jade en zijn drie kinderen, playboy Carlo jr, de zakelijke Francesca (getrouwd met William) en het topmodel Angelica blijven achter in totale verbijstering. Langzaam landt bij hen het besef dat ze zich moeten redden zonder vaders adviezen én zonder zijn geld, terwijl ze achtervolgt worden door politie en paparazzi. 

Het een na het andere familiegeheim wordt bekend en het sprookje blijkt steeds meer een nachtmerrie te worden. William blijkt een verhouding te hebben met Jade, Angelica is hopeloos verslaafd en Carlo onttrekt zich voortdurend aan zijn verplichtingen.

De Schotse journalist en ‘LaFata-kenner’ Robbie McLean wordt door zijn hoofdredacteur naar Monaco gestuurd om te achterhalen wat er nu precies aan de hand is en ontmoet pardoes Francesca, ‘Frankie’ LaFata, waarna die twee samen er langzaam maar zeker achter komen wat er nu precies speelt. Want wie houdt de familie LaFata in de gaten? En was Fatty’s dood wel echt een ongeluk? 

Katie Agnew krijgt je met ‘Parels & paparazzi’ snel in ‘de leesstand’. Liefdesverdriet, gevaar, passie en glamour; het komt allemaal in het goed geschreven verhaal voorbij. Haar karakters variëren van snel en sexy tot ronduit trashy. Het is bewonderenswaardig hoe ze onder de voortdurende druk veranderingen ondergaan; Francesca gaat van totale controledwang naar toegeven aan een nieuwe liefde. Carlo verandert van een hardcore playboy naar een verantwoordelijke jongeman, Angelica gaat eerst bijna ten onder aan de harddrugs om zich daarna te herpakken en McLean, de verslaggever, ontworstelt zich aan zijn minderwaardigheidscomplex. In ‘Parels en Paparazzi’ mist Katie Agnew geen enkel effect om vaart in het verhaal te houden. Daarbij komt dat het boek, voor een chicklit, een spannend en lastig voorspelbaar plot heeft.

‘Parels & paparazzi’ van Katie Agnew, een heerlijk boek om te lezen. Een chicklit, een thriller én geschreven met een tikje droge humor. Klasse!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Recensies, Thrillers