Tagarchief: thriller

Zingen voor de doden

Ramsay, Caro – Zingen voor de doden

Het verhaal begint eigenlijk nogal rustig met een appartementsbrand, waarbij een wat oudere man om het leven komt. Los daarvan worden twee zevenjarige jongens vermist, beiden uit een wat sociaal zwakker milieu. 

Toch laat de brand rechercheur Winifred (Freddie voor de spaarzame intimi) Costello niet los en ze overtuigt haar superieur Inspecteur Colin Anderson ervan om niet klakkeloos de eerste aanname van een ongeluk te accepteren. Het gestarte onderzoek verstoort behoorlijk de plannen van de nieuwe korpschef hoofdinspecteur Rebecca Quinn. Het leidt ertoe dat de appartementsbrand verandert in een moeizame, grootschalige jacht op een onzichtbare moordenaar. Dan verdwijnt er weer een zevenjarige jongen. Het is Peter Anderson, de zoon van Colin. In het sfeervolle, maar koude Glasgow zijn het echt de donkere dagen voor Kerst.

De start van ‘Zingen voor de doden’ is wat warrig en het vergt van ons als lezer nogal wat geduld om bekend te raken met de achtergronden en karakters van de vele hoofdpersonen. Zodra we dat gehad hebben neemt Ramsay ons mee naar de kern van het verhaal en gaat het tempo in sprongen omhoog.

De karakters van de hoofdpersonen worden door Ramsay echt goed uitgewerkt: inspecteur Anderson is gefocust, efficiënt en benaderbaar met zijn twee jonge kinderen en oh zo lastige vrouw en rechercheur Costello is vasthoudend, niet bang om regels te overtreden en af en toe compleet onvindbaar, waardoor ze haar nieuwe korpschef tegen zich in het harnas jaagt. 

Het is moeilijk om dit spannende verhaal weg te leggen omdat elke bladzijde zich meer aan je bindt. 

Ik wist niet dat dit boek het vervolgboek was op Ramsays eerste roman ‘Vergiffenis’, wat het inlezen op de karakters en situatie in het begin van de roman verklaart. Ik verheug mij er nu al op om ook dit boek ‘Vergiffenis’ zodra ik tijd heb, te gaan lezen. ‘Zingen voor de doden’ van Caro Ramsay, zeer aanbevolen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Booreiland X-13

Maclean, Alistair – Fear is the Key

Booreiland X-13 is de Nederlandse titel van de Engelstalige editie ‘Fear is the key’. De roman is heruitgegeven en gaat over meedogenloze wraak.

John Montague Talbot, de directeur van de Trans-Caribische Na deze introductieLuchtvaartdienst zit wanhopig achter zijn radio. Het contact met een van zijn DC-3 vrachtvliegtuigen is verbroken en aan boord zijn behalve de zeer kostbare lading ook zijn vrouw Elizabeth en zoontje John.

Plots reageert het vliegtuig – er was een mislukte bomaanslag geweest bij het opstijgen – maar het is nu onderweg onder begeleiding van een Amerikaanse Mustang-jager. Terwijl Talbot juist Elizabeth aan de microfoon heeft, valt de Mustang-jager het vliegtuig aan. Daarna valt de verbinding voor altijd weg.

De gezonken DC-3 ligt op de bodem van de Caribische zee. Daarin bevinden zich de stoffelijke overschotten van twee collega’s en vrienden en het graf van zijn vrouw en zoontje, met oh ja, een lading van tien miljoen tweehonderdvijftig duizend dollar aan goudstaven, smaragden en ongeslepen diamanten. John Talbot is verantwoordelijk voor het wreken van hun dood.

Na deze introductie worden vanaf hoofdstuk 2 beetje bij beetje de gebeurtenissen duidelijk in de context van het verhaal. Talbot is onder een valse naam gearresteerd in Marble Springs, Texas. Het is de start van een pakkende en snelle opening, waardoor je helemaal in het verhaal getrokken wordt. 

Ik had Booreiland X-13 al jaren geleden gelezen en besloot nu de e-bookversie te lezen. Opnieuw krijgen het tempo en de vitaliteit waarmee MacLean schrijft meteen vat op mij. Eigenlijk zijn booreilanden, duikboten en een enkele storm niet echt sexy als elementen voor een spannend boek. Maar Maclean schrijft authentiek, je voelt dat het echt is en accepteert daarbij ook nog zijn onverwachte plotwendingen. 

Deze roman, Booreiland X-13 (Fear is the Key), kwam uit in 1961, MacLean was indertijd op het hoogtepunt van zijn literaire carrière en dat merk je het hele spannende boek door. Booreiland X-13 van Alistair Maclean, nog steeds absoluut een aanrader.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het geheim van de Alchemist

Mariani, Scott – Het geheim van de Alchemist

“Zoek mijn broeder, zonder je te laten ontmoedigen,
de taak is zwaar, ik weet het,
maar overwinnen zonder gevaar is triomferen zonder glorie”.

De alchemist Fulcanelli

De puissant rijke zakenman Sebastiaan Fairfax huurt voormalig SAS-agent Ben Hope in om een oud manuscript op te sporen van de legendarische meester-alchemist Fulcanelli. Volgens de overlevering staat in het document hoe een levensreddend elixer kan worden gemaakt, de enige manier om het leven van Fairfax’s doodzieke kleindochter te redden. Ben die gekweld wordt door zijn verleden, heeft zich weliswaar gespecialiseerd in het afhandelen van ontvoeringen van minderjarige, maar is begaan met het lot van het kleine meisje en neemt de ongewone opdracht aan.

Daarmee raakt hij verstrikt in een wespennest, want er zijn ook andere organisaties die op het betreffende manuscript jagen en waarvan de bedoelingen aanzienlijk minder nobel zijn. Vooral de machtige katholieke organisatie Gladius Domini, met als drijvende kracht Aartsbisschop Massimiliano Usberti, is meer dan geïnteresseerd. 

Al vrij snel tijdens zijn zoektocht stuit Ben op de naam van Amerikaanse biologe Roberta Ryder, die probeert in een klein laboratorium het elixer na te bouwen. Daarmee heeft hij een ongewilde partner die hem meer zorgen geeft dan plezier. Aanwijzingen leiden Ben en Roberta naar oude Kathaarse bolwerken in de Languedoc, waar een verbazingwekkend geheim verborgen blijkt…

In het ‘Geheim van de Alchemist’ is hoofdpersoon Ben Hope een taaie, rauwe vent, met soms onverwacht zachte kanten. Roberta zijn typisch Amerikaanse ‘sidekick’ is kundig, eigenwijs en nogal hardnekkig. Het hele verhaal ontrolt zich als een puzzel en beetje bij beetje ontdekt het duo de waarheid. Het plot is daardoor wat springerig, maar nooit onvoorspelbaar. Het is de reis die het boek het lezen waard maakt. Niet ieder boek is literatuur, zoals niet iedere film een Oscar wint. Met die attitude is ‘Het geheim van de Alchemist’ van Scott Mariani een lekker, snel en spannend boek wat je niet snel zal wegleggen. 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Parels en Paparazzi

Agnew, Katie – Parels en Paparazzi

Monaco, zon en welvaart. De familie LaFata hoort duidelijk bij de ‘happy few’. Ongekende rijkdom, gelukkig en getalenteerd. Althans dat is wat de buitenstaander ziet wanneer hij de tijdschriften openslaat. Dan verdwijnt volkomen onverwachts de pater familias van de familie, Giancarlo ‘Fatty’ LaFata. Hij wordt vermist nadat hij in nogal overspannen toestand uitvaart met het luxe familie jacht ‘Vigorosa’.

Zijn weduwe en vierde vrouw Jade en zijn drie kinderen, playboy Carlo jr, de zakelijke Francesca (getrouwd met William) en het topmodel Angelica blijven achter in totale verbijstering. Langzaam landt bij hen het besef dat ze zich moeten redden zonder vaders adviezen én zonder zijn geld, terwijl ze achtervolgt worden door politie en paparazzi. 

Het een na het andere familiegeheim wordt bekend en het sprookje blijkt steeds meer een nachtmerrie te worden. William blijkt een verhouding te hebben met Jade, Angelica is hopeloos verslaafd en Carlo onttrekt zich voortdurend aan zijn verplichtingen.

De Schotse journalist en ‘LaFata-kenner’ Robbie McLean wordt door zijn hoofdredacteur naar Monaco gestuurd om te achterhalen wat er nu precies aan de hand is en ontmoet pardoes Francesca, ‘Frankie’ LaFata, waarna die twee samen er langzaam maar zeker achter komen wat er nu precies speelt. Want wie houdt de familie LaFata in de gaten? En was Fatty’s dood wel echt een ongeluk? 

Katie Agnew krijgt je met ‘Parels & paparazzi’ snel in ‘de leesstand’. Liefdesverdriet, gevaar, passie en glamour; het komt allemaal in het goed geschreven verhaal voorbij. Haar karakters variëren van snel en sexy tot ronduit trashy. Het is bewonderenswaardig hoe ze onder de voortdurende druk veranderingen ondergaan; Francesca gaat van totale controledwang naar toegeven aan een nieuwe liefde. Carlo verandert van een hardcore playboy naar een verantwoordelijke jongeman, Angelica gaat eerst bijna ten onder aan de harddrugs om zich daarna te herpakken en McLean, de verslaggever, ontworstelt zich aan zijn minderwaardigheidscomplex. In ‘Parels en Paparazzi’ mist Katie Agnew geen enkel effect om vaart in het verhaal te houden. Daarbij komt dat het boek, voor een chicklit, een spannend en lastig voorspelbaar plot heeft.

‘Parels & paparazzi’ van Katie Agnew, een heerlijk boek om te lezen. Een chicklit, een thriller én geschreven met een tikje droge humor. Klasse!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Recensies, Thrillers

Als de doden niet herrijzen

Kerr, Philip – Als de doden niet herrijzen

Het verhaal speelt in 1936, het jaar waarin de Olympische Spelen in Berlijn werden gehouden. Bernie Gunther is een privédetective, werkzaam in het luxueuze Adlon-hotel te Berlijn en voormalig politieagent van de Kriminal-polizei. Gunther wordt ingehuurd door een rijke industrieel, Herr Six. Zijn dochter en haar echtgenoot zijn vermoord door de nazi’s en daarbij is een zeer waardevolle halsketting uit de kluis van het echtpaar gestolen. 

Terwijl Bernie de zaak onderzoekt, blijkt het geheel complexer dan het in eerste instantie lijkt. Behalve de ketting zijn er ook mogelijk belastende papieren gestolen, waardoor Six in de problemen kan raken. Het wordt allemaal nog spannender als blijkt dat er nieuwe Duitse machthebbers, waaronder Heydrich en Goering, bij de affaire betrokken zijn. Bernie maakt tijdens het onderzoek kennis met een aantal nogal onsmakelijke types voordat hij enig zicht krijgt op het waarom van de moorden en de diefstal. Hoewel dat niet echt bij het onderzoek hoort heeft hij een ‘ontmoeting’ met Six’ vrouw, een Duitse filmster. Samen met een gast van het hotel, de Joods-Amerikaanse activiste Noreen Charalambides, raakt Bernie betrokken bij het organiseren van een boycot van de komende Spelen, waarvoor Charalambides de nodige interviews wil afnemen. Maar dat wordt Gunther door de betrokken, volop van de ‘Spelen’ profiterende partijen, niet in dank afgenomen.

Pas na de oorlog, die Bernie door ‘flexibel’ te zijn overleeft, wordt het geheel hem in Havana, Cuba, duidelijk… 

‘Als de doden niet herrijzen’ is een ongebruikelijk boek. Kerr creëert een opmerkelijk levendig beeld van het Berlijn uit de vooroorlogse nazi-tijd. De stijl is bot en hard met veel fysiek geweld en het verhaal geeft een vrij zuiver psychologisch portret van Duitsland voor en tijdens de oorlog. Daardoor is ‘Als de doden niet herrijzen’ meer dan zomaar een misdaadroman. Het is een genoegen om het door Bernie Gunthers zelf vertelde verhaal te lezen, vooral ook door de droge humor en zijn gevatte antwoorden op de meest tricky situaties. Het plot is vol verrassingen met de nodige kruisverbanden. ’Als de doden niet herrijzen’ van Philip Kerr is een doordachte, meeslepende roman en terecht een literaire thriller genoemd.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

Quarantaine

Kava, Alex – Quarantaine

Een virus; het is reukloos, onzichtbaar en lastig te traceren. Het is gemakkelijk te vervoeren en buitengewoon effectief. Het is in wezen een perfect wapen…

Op de afdeling Gedragswetenschappen waar agent Maggie O’Dell werkt wordt een doos donuts afgeleverd. Op de bijgevoegde envelop, die haar baas Kyle Cunningham voorzichtig uit de doos vist, staat als adressering alleen maar ‘Meneer FBI’. In de uiteraard anonieme brief wordt gedreigd met een explosie. Omdat Maggies vaste partner R.J. Tully verlaat is, vertrekken Kyle en Maggie direct naar het genoemde adres. Daar treffen ze een doodzieke, bloedende vrouw. Al snel realiseren zij zich, dat het deze keer niet gaat om een gewone explosie, maar dat mogelijk een virus-explosie wordt bedoeld. Dan zijn ze echter beiden al blootgesteld aan het virus.

Voor Maggie is het vooruitzicht van de quarantaine met de eenzame opsluiting en de spanning of zij zelf ook ziek wordt, onverdraaglijk. Toch gaat ze aan het werk. Iemand verspreidt bewust het virus en zij moet met behulp van Tully er achter zien te komen wie dat kan zijn, voordat het virus nog verder wordt verspreid…

‘Je zoekt altijd naar logica, zelfs binnen deze waanzin?’ Hij voelde haar ogen nu op hem gericht, ze bestudeerde hem om te zien of hij het meende. ‘Het zou handig zijn om te geloven dat mensen die dit soort misdaden begaan gewoon gek zijn. Dat er een of twee neuronen in hun hersenen niet goed werken. Als ze niet ziek zijn, niet gek, wat dan?’ Ze aarzelde, maar slechts kort, voordat ze kalm en zacht zei: ‘Ze zijn slecht.’

Kava heeft van ‘Quarantaine’ een goed verhaal gemaakt. Het is meeslepend met een soms ook fraaie taalkundige opbouw. Zeker nu – ik schrijf deze recensie tijdens de vierde Corona-golf – heeft het boek beslist impact. Daarbij is Kava niet extra zuinig op haar hoofdpersonen. Ze hebben een lange weg te gaan en komen er bepaald niet zonder kleerscheuren af. Hoewel het plot geen vreemde wendingen kent is het een spannend verhaal geworden.

‘Quarantaine’ van Alex Kava is een onverwacht goede én geloofwaardige thriller.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers