Tag archieven: thriller

De taak

Pollack, Robert – De taak

Rusland moet meewerken volgens de internationale verdragen aan het onderzoek naar de dood van de advocaat Igor Mazovski maar doet dat met grote tegenzin. Twee onderzoekers, de Duitser Steffen Ritterhaus en de Française Christine Lavergne, krijgen de opdracht binnen strakke grenzen de toedracht te onderzoeken.

Een gevangenisarts vertelt de onderzoekers dat Mazovski stierf door marteling en het niet krijgen van de juiste medicijnen. Uiteraard is daar niets in het dossier van terug te vinden. De arts overlijdt plotseling.

Steffen is in contact gekomen met een groep burgers die buiten het zicht van de overheid zich de taak hebben gesteld onderzoek te doen naar corruptie binnen die overheid. De groep speelt relevante informatie door aan Steffen.

De geheime dienst grijpt in op het moment dat duidelijk wordt dat Steffen van binnenuit hulp krijgt. De dienst chanteert in eerste instantie Christine en dwingt haar de activiteiten die Steffen onderneemt en de informatie die hij vergaart, met hen te delen. De twee onderzoekers werken echter uiteindelijk zo samen dat ze de geheime dienst steeds op het verkeerde been zetten.

Er zijn meerdere verhaallijnen die, verweven met elkaar het boek interessant maken. In Amerika probeert Andrei Zachov aandacht te krijgen voor deze zaak. Andrei werd gedwongen zijn bedrijven af te staan aan de Russische staat. Igor Mazovski was zijn advocaat. Staatburg stuurt de twee onderzoekers onder strenge restricties aan, hoe dat gaat is een verhaal apart. Het onderzoek van Steffen en Christine is één lijn en de verhouding tussen de twee is een andere. Alle lijnen zijn spannend, vol ontwikkelingen en er gebeuren dingen die de lezer op het puntje van zijn stoel doet zitten. Er is lef en moed nodig om te doen wat de leden van de Taak, Steffen en Christine, doen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Laat niet los

Coben, Harlan – Laat niet los

Twee tieners, Leo, de tweelingbroer van Nap, en de dochter van de politiechef worden dood gevonden langs de spoorlijn. De politie houdt het op zelfmoord. Merkwaardig is dat de vriendin van Nap, Maura, diezelfde avond spoorloos verdwijnt.

Vijftien jaar later is Nap politieagent. Op een gegeven moment duiken Maura’s vingerafdrukken in een onderzoek op. Dat onderzoek richt zich op een zaak waarbij een politieagent om het leven kwam. Laat die politieagent nu in de tijd dat hij op de middelbare school zat, lid zijn van de Conspiratie Club. Een club die Leo had opgericht met het doel te achterhalen wat er allemaal in de verlaten raketlanceerbasis net buiten de stad gebeurde.

Nap vertrouwt het niet: twee leden van de jongensclub zijn dood, twee zijn verdwenen en een leeft een teruggetrokken bestaan. Nap vermoedt dat de leden van de club uit de weg geruimd worden omdat ze iets weten van de basis dat geheim moet blijven. Geholpen door de inmiddels gepensioneerde politiechef gaat Nap op onderzoek uit. Nap bijt zich vast en is vastberaden te achterhalen wat er gebeurd is. Hij gaat soms buiten zijn boekje, blijft doorgaan als het echt gevaarlijk wordt en laat niet los. Type agent: blanke pit ruwe bolster.

Coben laat Nap door het verhaal heen tot zijn overleden broer spreken, als een soort uitleg over waar hij mee bezig is. Dat werkt. Je kruipt als lezer zo in de huid van Nap dat het lijkt alsof je zelf op onderzoek uit bent. Je wilt met Nap gewoon weten hoe de vork aan de steel zit. En steeds als je denkt dat je het uiteindelijke antwoord hebt, zijn er onaangename nieuwe ontwikkelingen. Het lijkt ingewikkeld en dat is het ook maar het verhaal is helder geschreven en leest gemakkelijk.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het verloren symbool

Brown, Dan – Het verloren symbool

Volgens professor Robert Langdon baseerden de ‘founding fathers’ de inrichting van Amerika op inzichten van de vrijmetselarij. Nu nog zijn, voor diegene met kennis van zaken, de symbolen van die vrijmetselarij zichtbaar.

De professor is als gids voor de lezer, hij geeft historische colleges met duidingen van beelden, schilderijen, architectuur. Peter Solomon is vooraanstaand lid van de vrijmetselarij. Hij is ontvoerd. Katharine, de zus van Peter, is wetenschapper. Het verhaal van de ontvoerder van Peter, Mal’akh, wordt in delen verteld en hoewel extreem, de stukjes vallen geloofwaardig in elkaar. Eigenlijk is Mal’akh de hoofdpersoon en de enige die tot leven komt.

Peter, Robert en Katharine lijken supermensen. Wat zij voor hun kiezen krijgen, zou voor een gewoon mens genoeg zijn om jaren in therapie te moeten. Hen lijken de gebeurtenissen niet te deren. Peter heeft ooit aan zijn vriend Robert gevraagd een amulet voor hem te bewaren. Een amulet die nodig is om de codes van een piramide te kraken. Met een smoes weet Mal’akh Robert met de amulet naar Washington te lokken. Mal’akh wil met de ultieme kennis, verborgen in de piramide, zichzelf transformeren.

Mal’akh eist dat Robert de amulet aan hem geeft en de geheime kennis ontcijfert. Het leven van Peter staat op het spel. Robert en Katharine vertrouwen directeur Sato van de CIA niet. Pas als Sato duidelijk maakt wat naast de ontvoering het echte gevaar is, wordt alles op alles gezet.

Het is een waanzinnig, bloedstollend en knap in elkaar gezet verhaal langs kunsthistorische feiten, wetenschappelijke kennis en raadsels. In elk hoofdstuk gebeurt er wel iets dat de spanning hooghoudt. Onverwachte wendingen maken dat je blijft lezen. Tot de ontknoping aan toe blijft het spannend. Jammer dat de losse eindjes van het verhaal na de plot nog aan elkaar geknoopt worden, het verhaal dooft daardoor als een nachtkaars uit. Irritant zijn de colleges. Juist als het spannend wordt, gaat Robert uitleggen hoe het zit. Op bladzijde 470 zegt Sato het kernachtig: ‘bespaar me het academische gelul’.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De ketting

McKinty, Andrian – De ketting

Complete ontreddering: een kind is ontvoerd. Het is in gevaar, het wordt met de dood bedreigd. Via de telefoon komt een onmogelijk lijkende opdracht binnen: er moet naast betaald worden een kind van een ander ontvoerd worden. Alsof een ontvoerd kind al niet genoeg is.

Er is iemand die heel veel leed veroorzaakt en veel geld opstrijkt.

Rachel is een gewone vrouw, leeft met haar dochter Kylie, heeft een baan, gezondheidsproblemen en de gewone zorgen zoals iedereen heeft.  Juist het gewone herkenbare maakt dat het verhaal heel dichtbij komt. De dochter van Rachel wordt ontvoerd.

‘De ketting’ is angstaanjagend. Ontvoering gaat opeens niet meer over rijke en invloedrijke mensen. Het gaat over jou en mij juist omdat we gewoon zijn. Ouders worden geraffineerd gemanipuleerd. Ze kunnen geen kant op, daar wordt misbruik van gemaakt. Ze zijn eerst slachtoffers en worden crimineel.

Het boek valt in twee delen uiteen. In het eerste deel wordt alles rond de ontvoering van Rachels dochter in vliegende vaart beschreven. Er zijn verschillende verhaallijnen die strakgespannen staan. Personen worden ondanks de vaart van het verhaal herkenbaar uitgewerkt. In de hectiek van handelen wordt het Rachel heel langzaam duidelijk hoe ingenieus wreed en misdadig dit allemaal in elkaar zit.

McKinty zet een geloofwaardig verhaal neer, angstig dicht bij de lezer. Met zijn vlotte schrijfstijl, onverwachte wendingen en het hoge tempo van handelingen, blijf je als lezer betrokken en wil je weten hoe het afloopt. In het tweede deel gaat Rachel met haar zwager op zoek naar degene die de kwaadaardige opdrachten geeft. Als lezer kennen we inmiddels diegene die achter de ketting zit. Rachel en haar zwager weten niet wat de lezer wel weet en dat maakt het verhaal zenuwslopend. Dit deel is misschien wel spannender dan het eerste.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Zingen voor de doden

Ramsay, Caro – Zingen voor de doden

Het verhaal begint eigenlijk nogal rustig met een appartementsbrand, waarbij een wat oudere man om het leven komt. Los daarvan worden twee zevenjarige jongens vermist, beiden uit een wat sociaal zwakker milieu. 

Toch laat de brand rechercheur Winifred (Freddie voor de spaarzame intimi) Costello niet los en ze overtuigt haar superieur Inspecteur Colin Anderson ervan om niet klakkeloos de eerste aanname van een ongeluk te accepteren. Het gestarte onderzoek verstoort behoorlijk de plannen van de nieuwe korpschef hoofdinspecteur Rebecca Quinn. Het leidt ertoe dat de appartementsbrand verandert in een moeizame, grootschalige jacht op een onzichtbare moordenaar. Dan verdwijnt er weer een zevenjarige jongen. Het is Peter Anderson, de zoon van Colin. In het sfeervolle, maar koude Glasgow zijn het echt de donkere dagen voor Kerst.

De start van ‘Zingen voor de doden’ is wat warrig en het vergt van ons als lezer nogal wat geduld om bekend te raken met de achtergronden en karakters van de vele hoofdpersonen. Zodra we dat gehad hebben neemt Ramsay ons mee naar de kern van het verhaal en gaat het tempo in sprongen omhoog.

De karakters van de hoofdpersonen worden door Ramsay echt goed uitgewerkt: inspecteur Anderson is gefocust, efficiënt en benaderbaar met zijn twee jonge kinderen en oh zo lastige vrouw en rechercheur Costello is vasthoudend, niet bang om regels te overtreden en af en toe compleet onvindbaar, waardoor ze haar nieuwe korpschef tegen zich in het harnas jaagt. 

Het is moeilijk om dit spannende verhaal weg te leggen omdat elke bladzijde zich meer aan je bindt. 

Ik wist niet dat dit boek het vervolgboek was op Ramsays eerste roman ‘Vergiffenis’, wat het inlezen op de karakters en situatie in het begin van de roman verklaart. Ik verheug mij er nu al op om ook dit boek ‘Vergiffenis’ zodra ik tijd heb, te gaan lezen. ‘Zingen voor de doden’ van Caro Ramsay, zeer aanbevolen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Booreiland X-13

Maclean, Alistair – Fear is the Key

Booreiland X-13 is de Nederlandse titel van de Engelstalige editie ‘Fear is the key’. De roman is heruitgegeven en gaat over meedogenloze wraak.

John Montague Talbot, de directeur van de Trans-Caribische Na deze introductieLuchtvaartdienst zit wanhopig achter zijn radio. Het contact met een van zijn DC-3 vrachtvliegtuigen is verbroken en aan boord zijn behalve de zeer kostbare lading ook zijn vrouw Elizabeth en zoontje John.

Plots reageert het vliegtuig – er was een mislukte bomaanslag geweest bij het opstijgen – maar het is nu onderweg onder begeleiding van een Amerikaanse Mustang-jager. Terwijl Talbot juist Elizabeth aan de microfoon heeft, valt de Mustang-jager het vliegtuig aan. Daarna valt de verbinding voor altijd weg.

De gezonken DC-3 ligt op de bodem van de Caribische zee. Daarin bevinden zich de stoffelijke overschotten van twee collega’s en vrienden en het graf van zijn vrouw en zoontje, met oh ja, een lading van tien miljoen tweehonderdvijftig duizend dollar aan goudstaven, smaragden en ongeslepen diamanten. John Talbot is verantwoordelijk voor het wreken van hun dood.

Na deze introductie worden vanaf hoofdstuk 2 beetje bij beetje de gebeurtenissen duidelijk in de context van het verhaal. Talbot is onder een valse naam gearresteerd in Marble Springs, Texas. Het is de start van een pakkende en snelle opening, waardoor je helemaal in het verhaal getrokken wordt. 

Ik had Booreiland X-13 al jaren geleden gelezen en besloot nu de e-bookversie te lezen. Opnieuw krijgen het tempo en de vitaliteit waarmee MacLean schrijft meteen vat op mij. Eigenlijk zijn booreilanden, duikboten en een enkele storm niet echt sexy als elementen voor een spannend boek. Maar Maclean schrijft authentiek, je voelt dat het echt is en accepteert daarbij ook nog zijn onverwachte plotwendingen. 

Deze roman, Booreiland X-13 (Fear is the Key), kwam uit in 1961, MacLean was indertijd op het hoogtepunt van zijn literaire carrière en dat merk je het hele spannende boek door. Booreiland X-13 van Alistair Maclean, nog steeds absoluut een aanrader.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers