Auteursarchief: Nobel

De moordkring

Pyper, Andrew – De moordkring

Patrick Rush is 33, weduwnaar en de vader van Sam, zijn achtjarige zoontje. Na het overlijden van zijn vrouw Tamara raakt hij in een negatieve carrière. Hij zakt langzaam weg van gevreesd en invloedrijk literair journalist naar een schrijver van tv-recensies. Maar diep in Patrick blijft de droom leven om zelf een gewaardeerd schrijver te worden. 

Wanneer hij de advertentie ziet voor een schrijversworkshop in zijn woonplaats Toronto, schrijft hij zich in. De wekelijkse bijeenkomsten van de ‘kring’ maken hem duidelijk dat hij eigenlijk helemaal geen verhaal heeft om te vertellen. Dit in tegenstelling tot Angela die steeds stukjes uit haar fascinerende dagboek over ‘De Zandman’ voorleest. Maar het is Patrick en de andere kringgenoten onduidelijk of het nu autobiografisch of fictie is wat ze vertelt. Terwijl de kring iedere week bijeenkomt, worden er in Toronto, dicht bij zijn huis, een serie moorden gepleegd. Wanneer de schrijversworkshop stopt, houdt ook het  moorden op.

Lang na de workshop, wanneer Angela van de aardbodem verdwenen lijkt, gebruikt Patrick het idee van Angela (hij heeft veel van haar dagboekvertellingen opgenomen) om het verhaal van de ‘De Zandman’ uit te werken naar een roman, die geweldig aanslaat. Zijn droom lijkt te zijn uitgekomen. Maar dan begint het moorden in zijn omgeving opnieuw…

‘De moordkring’ wordt door Pyper in twee delen verteld. Na de introductie in het eerste hoofdstuk neemt Pyper ons ruim vier jaar mee terug in de tijd. Hij neemt de ruimte om ons goed de leden van de schrijverskring te leren kennen. Allemaal met hun eigen problemen en eigenaardigheden, allemaal verdacht en uiteindelijk allemaal slachtoffer. Het is daarom, voor ons als lezers, steeds weer moeilijk vast te stellen of het wantrouwen en de angst van Patrick voor zijn medekringleden reëel is, of dat het allemaal uit zijn fantasie en frustratie ontspruit. Pyper neemt ons mee naar de onverbiddelijke uitkomst: Het werkelijke verhaal van Patrick Rush is niet het ‘gepikte’ verhaal van de ‘De Zandman’, maar zijn onvertelde verhaal over de literaire kring: ‘De moordkring’.

‘De moordkring’ van Andrew Pyper, een knap, goed geschreven en spannend verhaal. Terecht een literaire thriller genoemd.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Roomservice

Post, Elvin – Roomservice

‘Roomservice’ speelt in New York. Het verhaal draait om de privédetective Jack Farrell, die zijn brood verdient met bewijs leveren bij echtscheidingszaken. Jack verdient veel geld en zijn werk is best wel relaxt. Toch maakt het fotograferen van de vreemdgaande en liegende medemens hem niet echt een gelukkig mens.

Dan wordt hij benaderd door Pornoproducent Archie Venice, niet voor een film, maar om Archies zoon Larry in de gaten te houden. Larry’s vriendin Amanda heeft de relatie met Larry verbroken en daar kan hij absoluut niet mee omgaan. Het lijkt Farrell al met al een gemakkelijke opdracht, behalve dan dat Larry een gave blijkt te hebben om overal in de problemen te komen.

Wanneer Archie Venice besluit om Bud Raven, een van zijn ex-steracteurs, af te kopen met 10.000 dollar in plaats van de gevraagde 50.000 én om dat geld door Larry en Werner Brünst, een oude Duitse pornoregisseur, naar Raven te laten brengen, lopen de zaken pas echt uit de hand…

Dat Roomservice zich afspeelt in de pornoscene maakt het beslist geen broeierig verhaal, het is eerder bij vlagen hilarisch. Het stempel ‘literaire thriller’ vind ik dan ook niet passend. De eerste hoofdstukken zijn een kennismaking met een hele rij nogal uitgesproken, komische karakters. Pas in de tweede helft van het verhaal gaan tempo en spanning wat omhoog. Neem nu Archie Venice, de geheel in zwart leer ingestoken producent, met aan de broekrits een Snoopy figuur, of Ravens schoonmoeder helemaal in de ban van schoonmaakmiddelen én in de Here. Veel van Posts karakters in ‘Roomservice’ zijn behoorlijk over de top. Echt leuk zijn de afgeleide filmtitels die voor de pornofilms worden verzonnen, zoals ‘Good Will Humping’, ‘A Few Hard Man’ en ‘Four Weddings and a Gigolo’. 

Hoewel overigens Posts dialogen nu en dan wel wonderschoon zijn, toch schrijft Elvin Post hiermee geen thriller. Het verhaal is dunnetjes en nergens echt pakkend. Zelfs het plot is weinig verrassend, al is er in het laatste hoofdstuk een heuse shootout. Misschien heeft Posts adviseur voor ‘Roomservice’, de actrice Kim Holland, hem toch een beetje te veel afgeleid…

‘Roomservice’ van Elvin Post, aardig boek om tussendoor te lezen, maar ook niet meer dan dat.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Zingen voor de doden

Ramsay, Caro – Zingen voor de doden

Het verhaal begint eigenlijk nogal rustig met een appartementsbrand, waarbij een wat oudere man om het leven komt. Los daarvan worden twee zevenjarige jongens vermist, beiden uit een wat sociaal zwakker milieu. 

Toch laat de brand rechercheur Winifred (Freddie voor de spaarzame intimi) Costello niet los en ze overtuigt haar superieur Inspecteur Colin Anderson ervan om niet klakkeloos de eerste aanname van een ongeluk te accepteren. Het gestarte onderzoek verstoort behoorlijk de plannen van de nieuwe korpschef hoofdinspecteur Rebecca Quinn. Het leidt ertoe dat de appartementsbrand verandert in een moeizame, grootschalige jacht op een onzichtbare moordenaar. Dan verdwijnt er weer een zevenjarige jongen. Het is Peter Anderson, de zoon van Colin. In het sfeervolle, maar koude Glasgow zijn het echt de donkere dagen voor Kerst.

De start van ‘Zingen voor de doden’ is wat warrig en het vergt van ons als lezer nogal wat geduld om bekend te raken met de achtergronden en karakters van de vele hoofdpersonen. Zodra we dat gehad hebben neemt Ramsay ons mee naar de kern van het verhaal en gaat het tempo in sprongen omhoog.

De karakters van de hoofdpersonen worden door Ramsay echt goed uitgewerkt: inspecteur Anderson is gefocust, efficiënt en benaderbaar met zijn twee jonge kinderen en oh zo lastige vrouw en rechercheur Costello is vasthoudend, niet bang om regels te overtreden en af en toe compleet onvindbaar, waardoor ze haar nieuwe korpschef tegen zich in het harnas jaagt. 

Het is moeilijk om dit spannende verhaal weg te leggen omdat elke bladzijde zich meer aan je bindt. 

Ik wist niet dat dit boek het vervolgboek was op Ramsays eerste roman ‘Vergiffenis’, wat het inlezen op de karakters en situatie in het begin van de roman verklaart. Ik verheug mij er nu al op om ook dit boek ‘Vergiffenis’ zodra ik tijd heb, te gaan lezen. ‘Zingen voor de doden’ van Caro Ramsay, zeer aanbevolen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Een bijzondere benedictijn

Peters, Ellis – Een bijzondere benedictijn

Broeder Cadfael, de vroegmiddeleeuwse ‘detective’, kennen veel lezers uit het boek ‘Het heilig vuur’. De dappere, slimme broeder is dan al de 60-jarige leeftijd gepasseerd. In ‘Een bijzondere benedictijn’ neemt Ellis Peters ons mee naar de tijd dat de jonge Cadfael, na zijn omzwervingen, terugkeert naar Engeland. 

Het is 1120, de vroege middeleeuwen, en Koning Henry keert na een lange oorlog terug naar huis, nu als koning van Engeland en Normandië. In een van de eerste schepen vaart de edelman Roger Mauduit met zijn contingent geleverde troepen het kanaal over. Zijn troepen bestaan uit gehuurde soldaten en een los-vast samenraapsel van mannen die hij heeft opgepikt tijdens de veldtochten. Daaronder bevindt zich de monnik, of moet ik zeggen ex-monnik Cadfael. Het is een geharde strijder, die veel van de wereld heeft gezien in de vele veldtochten waarin hij heeft gevochten.

Eenmaal terug in Engeland vraagt heer Roger Cadfael nog verder met hem mee te reizen, omdat hij de man als een van de weinige vertrouwd. Cadfael stemt hiermee in en vergezelt heer Roger naar zijn aanzienlijke leengoed ‘Mauduit’, een groot versterkt huis. Dan wordt heer Roger aangevallen en weet Cadfael, eigenlijk met meer geluk dan wijsheid, een moord te voorkomen. De edelman biedt hem aan om bij hem in dienst te treden, maar Cadfael besluit zich nederig te melden bij Abt Heribert om (her)intreding te vragen in de benedictijnse abdij van Shrewsbury…

‘Een bijzondere benedictijn’ van Ellis Peters is eigenlijk een boek met drie korte verhalen, het is geschreven lang na het uitkomen van ‘Het heilig vuur’. Voor de liefhebbers is het leuk om te lezen wat de achtergronden van de intelligente monnik-detective zijn. De verhalen die op de introductie aansluiten zijn wat mij betreft een tikje ‘zouteloos’. Alleen het laatste verhaal ‘De ooggetuige’ haalt eigenlijk het niveau van de andere Broeder Cadfael-boeken, maar het blijft een kort verhaal waardoor de spanningsboog ook kort is. Het boekje, ik las het e-book, doet al met al wat zuinig aan. Peters wilde ons graag meer achtergronden geven over Broeder Cadfael, maar deze verhalenbundel doet onze middeleeuwse held m.i. te kort.

‘Een bijzondere benedictijn’, een ‘korte verhalenbundel +’ van Ellis Peters, voor de diehard Broeder Cadfael-lezers.

De getoonde omslag is van de in druk verkrijgbare omnibus, waarin ‘Een bijzondere benedictijn’ opgenomen is.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De Terugkeer

Pilcher, Robin – De Terugkeer

Schotland, december 1988. Claire Barclay is verliefd. Na haar examen heeft ze negen maanden om met haar lief door te brengen voordat ze naar de St. Andrew Universiteit gaat. Claire is eigenlijk al zeven jaar verliefd op Jonas Fairweather, maar ze heeft het hem nooit durven zeggen, laat staan hem ooit een kus gegeven. Maar nu gaat ze hem haar liefde bekennen. Dit is absoluut het moment!

Maar zoals zo dikwijls gaan de dingen niet zoals ze zijn bedacht. Jonas stuurt haar stuurs  weg, hij reageert op haar aanraking alsof hij zich brandt: “Ga alsjeblieft weg. Ik wil niet dat je hier bent. Je bent hier niet welkom!” Verslagen loopt ze het pad af naar haar huis, het is de laatste keer dat ze er ooit zal lopen.

We zijn in New York, het is mei 2005. Claire, mede-eigenaar van een goed lopend klasse-restaurant, is getrouwd met Art Barrington en heeft een dochter. Ze heeft het druk en vergeet bijna het wekelijks telefoongesprek met haar stiefvader Leo die nog in Alloa, Schotland woont. Claire is niet meer teruggegaan naar Alloa. Tijdens haar plotselinge wereldreis heeft ze in Australië gewerkt en is blijven hangen in New York waar ze Art ontmoet. Claire – die beschermd is opgegroeid zonder haar al vroeg overleden vader, en na het huwelijk van haar moeder Daphne met Leo – moet enorm wennen aan het dan ontstane samengestelde gezin. Bij Art vindt zij rust en liefde. Tijdens een reis terug naar Schotland, haar moeder is onverwachts overleden, stelt Art Leo voor dat hij en Claire het pand kopen en een conferentiecentrum ontwikkelen. Leo is enthousiast. Een paar jaar later, nadat ze vernemen dat Leo’s gezondheid achteruit holt, maakt het gezin de reis naar Schotland opnieuw, om erachter te komen dat de buurman Jonas – inderdaad haar vroegere jeugdliefde – nu zijn eigen plannen heeft voor ontwikkeling van het huis, met schijnbaar Leo’s zegen.

‘De Terugkeer’ van Robin Pilcher is een pakkend verhaal. Hoewel Pilcher je mee op en neer neemt in de tijd, passen de stukken van Claires verleden langzaam maar zeker in elkaar. Het bijna-trauma van het zo grof afgewezen worden, de gewiekste en manipulerende stieffamilie en het waarom haar jeugdliefde Jonas haar zo bot de deur wees. Het verhaal blijft boeien, zonder dat je nu direct de richting van het plot aanvoelt. Want vergist u zich niet,  er is een plot! Vooral in de laatste hoofdstukken wordt ons lezers veel duidelijk. 

‘De terugkeer’ van Robin Pilcher, een roman waarin de liefde dus niet alles overwint, maar wel alles goed komt. Geen literatuur, wel een fijn boek.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Hoofd koel, hart verloren

Mallery, Susan – Hoofd koel, hart verloren

De kamerdeur ging open, ze hield haar gezicht stevig in haar kussen gedrukt: “Ga weg”. “Geen denken aan”. Ze kende die stem, de eigenaar zat in bijna al haar romantische en semi-erotische fantasieën. “Laat iemand een einde aan me maken,” zei ze kreunend, “Ik haat mijn leven. Het is afschuwelijk. Ik ben een freak. Erger nog, ik ben een dikke lelijke freak en dat zal ik altijd blijven”. “Je bent geen freak,” zei hij zacht maar nadrukkelijk…

Wanneer Hunter Palmer, de broer van Meri, na een ziekbed komt te overlijden, laat hij een brief na aan zijn vriend Jack Howington III. Hij vraagt hem één maand in Palmers huis te verblijven. Jack, die wel toe is aan wat tijd om alles helder op een rijtje te krijgen, volgt uit respect en nieuwsgierigheid Hunters postume wens graag op.

Wanneer hij het karakteristieke huis betreedt staat hij aan de grond genageld. Hij wordt ontvangen door een slanke knappe vrouw, ze is zo ongeveer de laatste persoon die hij graag wil zien. “Dag Jack” zegt ze. Hij: “Meredith”. Haar blauwe ogen sperren zich wijd open van verbazing: “Herken je mij?”

Na al die jaren is Meredith niet vergeten hoe Jack haar eerst had afgewezen en vervolgens verlaten, dit ondanks zijn belofte om er altijd voor haar te zijn. In de maand dat ze samen in het huis van Hunter zullen doorbrengen, heeft zij zich voorgenomen om haar perfect bedachte wraak uit te voeren. Jack moet naar haar gaan verlangen en als het er echt op aan komt, zal ze hem afwijzen. Maar loopt het allemaal zoals ze heeft bedacht? 

Susan Mallery is de nummer 1 bestsellerauteur van de New York Times van romans over relaties die het leven van vrouwen bepalen: familie, vriendschap, romantiek. Dat gaan wij als lezers merken zodra we haar ‘Hoofd koel, hart verloren’ openslaan. Verwacht geen spannend actieverhaal van haar, nee juist de zo secuur beschreven intermenselijke contacten pakken je als lezer. Er is wel degelijk spanning, de spanning tussen de beide hoofdpersonen. Nu en dan jeuken je vingers om tussenbeide te komen. Maar het verhaal blijft boeien, ook al omdat Mallery een afdoende parallelle verhaallijn geeft.

Uiteindelijk komt alles goed, of had u wat anders gehoopt of verwacht?

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies