Auteursarchief: Nobel

Hemel zonder Engelen

Andrews, Virginia – Hemel zonder Engelen

Ik had nog nooit een boek van Virginia Andrews gelezen en hoewel deze titel ‘Hemel zonder Engelen’ mij niet meteen pakte, vond ik dat ik de bekende auteur niet langer kon blijven negeren.

De hoofdpersoon in Andrews’ verhaal is het meisje Heaven Leigh Casteel, oudste van vijf kinderen van de familie Casteel. De familie woont in de Willies, een gebergte in West-Virginia en ook nu nog een achtergesteld mijndistrict. Heavens moeder is kort na haar geboorte overleden en haar vader is te snel hertrouwd met Sarah, een lieve, meegaande vrouw, die wanhopig probeert voor voldoende eten, kleding én liefde te zorgen. Haar echtgenoot heeft hier weinig interesse in. De familie is eigenlijk het uitschot van het stadje. Toch gaan Heaven en haar broer Tom graag naar school, zich pijnlijk bewust van hun sociale positie, maar ze zijn leergierig én het is warm in de klas.

Wanneer moeder Sarah een miskraam krijgt, geen enkele steun van haar man en Oma Casteel vrijwel gelijktijdig overlijdt, valt de structuur uit het gezin weg. Moeder vertrekt, stelen wordt de norm om te overleven en Heaven kan niet meer naar school. Dan bedenkt Haevens’ vader een oplossing: hij verkoopt zijn beide jongste kinderen, om vervolgens ook een voor een de drie oudste te verkopen…

Andrews schrijft niet echt een boek waar je vrolijk van wordt. In ieder hoofdstuk denk je dat je nu wel ‘op de bodem’ van de gezinsellende bent, maar de auteur weet de positie van haar hoofdpersoon steeds nog beroerder te maken. Na de absolute ellende in de bergen maakt Heaven bij haar nieuwe familie in Candlewick weer een weinig benijdenswaardige tijd door. Als haar nieuwe moeder Kitty ernstig ziek blijkt, verandert haar situatie opnieuw. Heaven herwint haar vrijheid, maar verliest het hernieuwde contact met haar familie. Het verhaal eindigt met het besluit haar echte grootouders in Boston te gaan zoeken. Na dit eerste boek volgen er nog vier verhalen in de Casteel-serie.

‘Hemel zonder Engelen’, een diep treurig verhaal, maar knap geschreven. Je moet alleen wel van dit soort romans houden!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Dromen in onschuld

Appignanesi, Lisa – Dromen in onschuld

‘Dromen in onschuld’ is een stevige roman. Het aardige van het boek is dat u twee verhalen krijgt voor de prijs van een. Aan het einde van het boek vallen de twee delen samen. Daarnaast schetst Appignanesi een heel goed tijdsbeeld van het roerige Interbellum.

Wanneer Helena Latimer, milieujournaliste voor de Sunday Times, een vreemde brief ontvangt van Max Bergmann staat ze direct ‘aan’. Ze kent Max erg goed net als zijn organisatie ‘Orion Farm’, die betrokken is bij veel min of meer legale milieu-acties én Max is al weken spoorloos verdwenen. Ze bericht haar redactie dat ze onderzoek wil doen naar Max en reist af naar Zuid-Duitsland waar ze terechtkomt in het oude, prachtige huis ‘Seehafen’, eigendom van de Amerikaan Adam Peters. Tijdens het wachten op Peters, begint ze te lezen in het dagboek van Anna von Leinsdorf, die eens in het huis woonde.

Hier maakt de auteur een grote stap, want plotseling zijn we in het Habsburgse Keizerrijk vlak voor het uitbreken van de eerste wereldoorlog, 1913. We leren nu de zusjes Anna en Bettina von Leinsdorf kennen, een oude familie verwant aan de Habsburgers. Bettina en haar man Klaus Eberhardt hebben Seehafen als buitenhuis. De beide zusjes hebben zonder het te weten, beiden een relatie met de dan bekend wordende kunstschilder Johannes Bahr en beiden raken zwanger van hem. Johannes wil hier niets van weten…

Na haar switch naar 1913, neemt Appignanesi ons, terwijl we de hoofdpersonen volgen, mee in de geschiedenis. We lezen van de ‘grote oorlog’ en haar vreselijke gevolgen, de ineenstorting van het Oostenrijkse en Duitse Keizerrijk, de Roary Twenties, de grote crisis en het opkomen van het Communisme en Fascisme in Europa.

Terug naar het heden, waar Helena en Adam nu worstelen met een verhouding, die zich moeizaam ontwikkelt. Max blijkt zelfmoord te hebben gepleegd en langzaam maar zeker wordt ons duidelijk dat de beide verhalen, verleden en heden alles met elkaar te maken hebben. Lisa Appignanesi levert met dit boek een knap stuk werk, een goed geschreven roman met de juiste dosering tussen geschiedkunde en liefdesverhaal. Het plotseling in het eerste verhaal opduikende stuk uit het verleden is verrassend, maar dusdanig goed dat je steeds blijft lezen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

De wetgevers

Meltzer, Brad – De wetgevers

Matthew Mercer en Harris Sandler zijn beide werkzaam voor congresleden, ze zijn ook heel goede vrienden. Na zo’n tien jaar Washington DC is de spanning er eigenlijk wel een beetje af. Ze zijn gedesillusioneerd en het repeterende aspect in hun functie begint te vervelen.

Dan worden ze door een ex-collega, Bud Pasternak, betrokken in een onschuldig, illegaal, maar ook leuk spel: het Zero Spel. Hun spel begint als grap: een weddenschap tussen de assistenten van de senatoren over de stemresultaten van het Congres bij minder belangrijke wetgeving. Maar wanneer er een nieuw spel wordt gelanceerd, waarin de eigendomsoverdracht van een verlaten goudmijn in een wetgevingspakket moet worden gevlochten, blijkt het spel plotseling dodelijk serieus. Naast Matthew en Harris raakt ook Viv Parker, een tiener-stagiaire hierbij betrokken.

Wanneer Matthew en Bud Pasternak worden vermoord, zoeken Harris en ook Viv naar een verklaring voor het hoe en waarom. Intussen worden ze achtervolgd door Jonas, een huurmoordenaar, die bezig is alle losse eindjes voor zijn opdrachtgevers op te ruimen. Ze komen daar niet helemaal ongeschonden vanaf…

‘De wetgevers’ is een goede politieke thriller met toch een lichte ondertoon. Meltzer houdt het tempo behoorlijk hoog, al gaat dat wel wat ten koste van de diepte van de hoofdpersonen. Bovendien, hoe vaak moet iemand een deur ‘intrappen’ denk je dan. De scenes in de oude, diepe goudmijn zijn bijna visueel, goed beschreven, waarna het crescendo naar de climax van het verhaal gaat. Het is jammer dat na het spannende plot het laatste hoofdstuk er een beetje bij hangt. Zou toch eigenlijk beter moeten denk je dan.

Verwacht van dit boek van Meltzer niet dat alles je nog lang bijblijft na het lezen, of dat je nu precies begrijpt hoe het Amerikaanse politieke systeem werkt, hoogstens heb je een eerste indruk hoe insiders dat systeem benutten en ervaren. Korte krachtige hoofdstukken maken het verhaal gemakkelijk leesbaar.

‘De wetgevers’ van Brad Meltzer: een lekker spannende en vlot leesbare thriller voor tijdens een lange reis of op een vakantie.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Verboden & Verbannen

Clemens, James – Verboden & Verbannen

Het eerste boek van de serie ‘Het boek van vuur’ heeft als titel ‘Verboden en Verbannen’. James Clemens begint zijn verhaal met een op het eerste gezicht nogal rommelige pre-proloog. Dit stuk is in de ik-vorm geschreven en dient als inleiding voor het eigenlijke verhaal.

Eenmaal in de proloog maken we kennis met een aantal hoofdrolspelers in het boek: Shorkan, Erril de oudere broer van Shorkan en Greshym de oude magiër. Omdat het rijk Alasea, vervuld van de magie van ‘Chi’ op het punt staat te worden vernietigd, besluiten de drie magiërs een laatste wanhopige poging de ‘Chi’ te behouden voor de toekomst.

In het eerste hoofdstuk, maakt Clemens een grote sprong in de tijd naar honderden jaren later. Elena is de wat dromerige dochter van een fruitteler. De vallei waarin ze woont is vruchtbaar en vol met appelboomgaarden. Ze is een eenvoudig meisje, dat samen met haar ondernemende broer Joach aan het oogsten is, wanneer ze haar eerste periode krijgt. Daarbij wordt ook haar rechterarm vuurrood. De familie viert blij dat Elena nu een ‘vrouw’ is, maar de gebeurtenis zet onverwachte raderen in beweging en het blijkt dat er nog altijd veel magie, ook zwarte, in het land is. Elena moet hoe dan ook gevangen worden genomen, ongeacht de gevolgen voor haar omgeving. Het avontuurlijke verhaal van ‘Het boek van vuur’ is gestart…

Dat ‘Verboden & Verbannen’ het eerste deel van ‘Het boek van vuur’ moest gaan worden, is al snel duidelijk. Maar dat maakt het verhaal, althans voor mij, niet meteen aantrekkelijk. In ieder hoofdstuk introduceert Clemens een of meerdere spelers die in ‘Het boek van vuur’ een rol gaan spelen. Je valt daarbij als lezer van de ene in de andere verrassing, want pas in de loop van het verhaal wordt het verband tussen al die losse introducties duidelijk.

Daarbij worden vrijwel alle mogelijke wezens uit het fantasy-genre in het verhaal verwerkt. Aan ‘overdaad schaadt’ doet de auteur niet. Als het verhaal van ‘Verboden & Verbannen’ eindelijk op gang komt, is het geen onaardige fantasy. Toch heb ik na het uitlezen van dit verhaal niet de behoefte gehad ook een van de volgende delen van ‘Het boek van vuur’ te gaan lezen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Het zandpaard

Armstrong, Adam – Het zandpaard

Anne Kirby, met twee bijna volwassen zoons en schrijfster van een wekelijkse problemenrubriek, is al jaren ongelukkig in haar huwelijk met de politicus Alan. Alan is staatssecretaris van milieuzaken in het Britse kabinet en is hard op weg om een ministerspost te bemachtigen. Anne weet al jaren dat Alan haar ontrouw is, maar blijft haar man steunen.

Dan verandert alles wanneer een olietanker dicht bij de kust lek slaat en zijn lading verliest. De olie is een bedreiging voor een heel kustgebied waar onder andere Annes toevluchtsoord, het oude huis van haar moeder, staat. Plotseling dringt het tot Anne door dat haar huidige leven zo niet door kan gaan en ze besluit Alan te verlaten en in het oude huis te trekken. De gestrande tanker is intussen ook een gevaar voor Alans politieke carrière, want hij blijkt financieel adviseur te zijn van de rederij van het schip. Een regelrechte bedreiging voor zijn staatssecretariaat. Hij moet aftreden!

Aan de kust ontmoet Anne Jamie, die aanbiedt haar te helpen met het repareren van het huis en het opknappen van de tuin. Hij blijkt geen gemakkelijke tijd te hebben gehad en er ontstaat al snel een bijzondere band tussen die twee, maar Anne voelt, ook door haar ervaring met de problemenrubriek, dat Jamie een geheim met zich meedraagt. Hoe komt het dat hij haar zo raakt? Is er een toekomst met hem, of moet ze genoegen nemen met het korte geluk van de dag? En waarom maakte hij het prachtige zandpaard op het strand, dat snel weer door de zee werd verzwolgen?

Met ‘Het Zandpaard’ schrijft Armstrong een pakkend, voor velen herkenbaar verhaal, van een echtpaar dat uit elkaar groeit, zonder dat dit directe consequenties lijkt te hebben. Het is als houtrot, lang lijkt de buitenzijde nog intact en het gaat goed tot er een opeenstapeling van problemen plaatsvindt. Daarna gaat het verval heel snel.

Als lezers krijgen we door de auteur goed inzicht wat de hoofdpersonen voelen, meemaken en wat hen beweegt. Dit alles mooi en leesbaar gebracht. ‘Het Zandpaard’ van Alan Armstrong, een boeiend gevoelige verhaal.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Aardewerk

Aldiss, Brain – Aardewerk

Wie ‘Aardewerk’ openslaat krijgt geen gemakkelijk te volgen of licht te verteren SF-verhaal voorgeschoteld. Aldiss, die het verhaal schreef in de jaren ’60, heeft met een bijna profetische gave een wereld opgetekend waarvan we juist in deze jaren de eerste contouren ontwaren.

Er loopt een dode man in de Zuidelijke Atlantische Oceaan, hij is overleden maar zijn moderne zwaartekrachtopheffer houdt hem overeind, zodat het lijkt of hij over het water voortschrijdt. Kapitein Knowle, gezagvoerder van de Ster van Triëst, een al wat ouder koopvaardijschip, besluit het stoffelijk overschot aan boord te nemen zodat het later in Afrika kan worden begraven. Afrika is het enige continent waar nog dynamische staten liggen. Daar waar Europa, Azië en Noord-Amerika een langzame hongerdood sterven ondanks hun machtige bewapening, is er op dit laatste continent nog voldoende vruchtbare, lees niet-totaal verschraalde, vergiftige grond voor landbouw.

Knowle vindt in de zakken van de dode een stapeltje liefdesbrieven van Justine aan ene Peter en omdat hij in tegenstelling tot veel andere kan lezen, wordt hij geobsedeerd door wat ze schrijft.

Doordat er een error optreedt in de navigatiecomputer van zijn schip, strandt Knowle, samen met zijn beide bemanningsleden, op de riffen van de Afrikaanse ‘Skeletten Kust’. Als door een wonder ontmoet hij na de nodige omzwervingen Justine, die hem probeert om te brengen…

‘Aardewerk’ is een lastig verhaal. Niet alleen moeten we zien te dealen met een aarde in de nabije toekomst die hopeloos is uitgeput door overbevolking en absolute nonchalance ten opzichte van de natuur, maar ook laat Aldiss onze hoofdpersoon lijden aan ernstige hallucinaties wanneer hij onder spanning staat. Hierdoor schetst hij een uitstekend beeld van het treurige leven in onze toekomst. Met steden gebouwd op platforms tegen de schadelijke dampen en dorpen als strafkampen omdat niemand daar vrijwillig wil zijn, krijgen we een gedetailleerd beeld van de totale ontreddering waarin de maatschappij is geraakt. Dit maakt dat egoïst en pacifist Knowle uiteindelijk naar de wapens grijpt, om zo een atoomoorlog uit te lokken. Aldiss’ ‘Aardewerk’ is geen gemakkelijk te lezen boek en dat is spijtig, want de boodschap is nu meer dan actueel.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy