eBookOverleaf

Welkom bij eBookOverleaf. Deze site streeft ernaar om eBook-kopers én kopers van “papieren” boeken een compacte recensie te geven van het boek waarvoor zij belangstelling hebben.

Reacties uitgeschakeld voor eBookOverleaf

Filed under Boeken, eBooks

De winter voorbij

Allende, Isabel – De winter voorbij

* * * *   1 vote

Lucía (60) komt uit Chili, woont in Brooklyn in een koud, nikserig souterrain met chihuahua Marcelo. Ze is alleenstaand, heeft dochter Daniëlla en geeft les op de universiteit in New York. Ze mist seks, romantiek en liefde.
Richard Bowmaster heeft 4 katten, een succesvolle academische carrière, schrijft haiku’s, speelt piano, is alleen, vreselijk gierig en bewoner-eigenaar van het pand en op de universiteit de baas van Lucía. Hij maakt in de snerpende kou een botsing met de jonge, illegale immigrante Evelyn uit Guatemala.
Evelyn heeft 2 broers die zijn vermoord door een bende, vader blijkt bigamist en is niet in beeld. Ze wordt opgevoed door haar grootmoeder. Er heerst een angstcultuur in het dorp en onder de bevolking. Evelyn is grotendeels haar spraakvermogen en eetlust kwijt door de gruwelijkheden, de armoede en corruptie in het land.
Door een bizar toeval kruisen de levens van Lucía, Richard en Evelyn elkaar en komen ze opgescheept te zitten met een lijk, een pistool en een auto waarvan ze zich als de wiedeweerga van moeten ontdoen. Het is steenkoud, zal het hun lukken uit handen van bendes, misdadigers en politie te blijven? En brengt deze absurde tocht hen nog iets positiefs?

Een fantastisch boek, rauw, humoristisch, tragisch, geëngageerd en ook positief.
Het verhaal speelt in deze tijd waarin Trump de macht grijpt. Belangrijkste thema is de ellende van de illegale immigranten in onze hedendaagse samenleving. Mensen die hun land ontvluchten dat geteisterd wordt door honger en terreur, door machtsmisbruikers met helse maatregelen tegen de arme bevolking, opstandelingen tegen hekken spijkeren en zichzelf verrijken. En hier gekomen gaat het misbruik van migranten door… Maar het is ook een verhaal over hoop: de winter gaat voorbij.
In het begin van het boek worden de drie hoofdpersonen beschreven. Als de idiote tocht aanvangt, wordt deze afgewisseld met de levensverhalen van de drie. Dat stremt het eigenlijke verhaal (dus heb ik deze apart gelezen). De karakters zijn uitstekend uitgewerkt, ook die van een aantal ‘bij-figuren’.
Het einde is wat zoetig. Ik vind dat wel oké. Naast het thema illegale immigranten geeft Allende ook het ouder worden een plaats, de aanvaarding ervan en het grijpen van een tweede kans. Allende geeft het goede voorbeeld. Op haar 75ste is zij weer een relatie aangegaan en – pikant detail – de uitverkorene lijkt volgens haar op Richard.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Voor mij

Moyes, Jojo – Voor mij

* * * *   2 votes

Louisa Clark woont in Engeland, heeft vriend Sam en waagt op uitnodiging van oude bekende Nathan de stap naar Amerika. Daar gaat zij werken als personal assistant van Agnes, een jonge vrouw uit Oost-Europa en getrouwd met de puissant rijke veel oudere Leonard Gopnik, een machtige, altijd werkende industrieel en bezitter van panden zo groot als een voetbalveld. Louisa vindt New York groots en meeslepend maar voelt zich erg alleen. Zij mist Sam, probeert het contact te onderhouden maar ontmoet ook nieuwe vrienden en vriendinnen. Haar leven is vol met gedraaf achter Agnes aan, alles regelend van koffie, eten, uitnodigingen voor goede doelen afslaan dan wel aannemen, haar overhalen openingen te verrichten (die Agnes haat). Het kan niet anders of in zo’n baan weet je alles van je opdrachtgeefster en houdt haar uit de wind bij kritieke perikelen. Dat brengt haar ten val. Vanwege Louisa’s onvoorwaardelijke trouw aan Agnes wordt ze ontslagen, komt op straat te staan zonder inkomen en zonder de overspelige Sam. Hoe redt ze zich uit deze situatie? Haar zelfvertrouwen en vertrouwen in mensen lopen een flinke deuk op. Het zal haar de nodige veerkracht kosten hiervan te herstellen. Lukt dat?

Een heerlijk boek, snelt vooruit als een intercity met onderweg een gevarieerd aanbod van grappige, romantische, stuitende, hemeltergende en ontroerende situaties. Het karakter van hoofdpersoon Louisa – Lou – blijft rechtovereind staan, ook in dit derde boek. Ze is rechtdoorzee, eerlijk, strijdbaar, helpend en bekommert zich om andere mensen. In dit boek moet ze echter haar eigen problemen oplossen en komt ze voor keuzes te staan waarbij trouw aan jezelf soms verdraaid moeilijk is. De gebeurtenissen zijn een afwisseling van hilarische, tenenkrommende en bedroevende situaties.
Je stapt meteen het verhaal binnen en via flashbacks wordt de ter zake doende informatie uit de vorige twee delen gegeven. Het kan prima apart worden gelezen. Het verschil tussen de rijke, gesettelde hoge on-menselijke klasse en de gewone, vaak worstelende, menselijke klasse wordt in deze roman pijnlijk duidelijk.
Lees maar…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Black Out

Lawton, John – Black out

* * * * ½ 2 votes

De tweede wereldoorlog is in volle gang, D-day kan ieder moment plaatsvinden. In het door luchtaanvallen geteisterde Londen zijn veel militairen van diverse geallieerde naties. Inspecteur Troy, voor mensen die hem erg goed kennen Frederick Troy, is een van de meest ervaren politiemensen die nog in stad werken, steeds geconfronteerd met het gegeven dat een jonge vent met een beetje zelfrespect nu aan het front zou moeten zijn. Dan wordt er in een verwoest stuk stad een arm gevonden, maar niemand wordt vermist! De zaak wordt steeds vreemder als korte tijd later in een oude verbrandingsoven de rest van het lichaam wordt gevonden. Troy vindt verband met een al eerder gevonden lichaam, maar wordt in zijn onderzoek tegenwerkt door M16, de Britse geheime dienst. De beeldschone Diana Brack, een meisje uit Troy’s bijna vergeten verleden, weet beslist meer van de zaak, maar wanneer Troy valt voor haar avances wordt de situatie pas echt ondoorzichtig. Dan blijkt ook nog de Amerikaanse SOS een dubieuze rol te spelen. Troy en zijn aristocratische assistent Peter Wildeve moeten nu werkelijk voorzichtig opereren om in leven te blijven.

‘Black out’ is een ongewone politie thriller. Niet alleen is het een complex plot, maar ook het leven in Londen onder de voortdurende luchtaanvallen wordt prachtig door Lawton beschreven. Daarbij wordt de hoofdpersoon niet gespaard. Het onderbemande Londense politiekorps, de bandeloosheid van de jonge militairen, de profiteurs en degene die losgeslagen raken door de spanning en het geweld, we ontmoeten ze allemaal. Want dat is zo fijn aan het verhaal, John Lawton neemt de tijd om ons zijn hoofdpersonen te leren kennen. ‘Black out’, een klasse boek.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De Eetclub

Noort, Saskia – De Eetclub

* * *     3 votes

Karen en Michel verhuizen met hun twee kinderen van het drukke, overvolle Amsterdam naar een dorpje in de omgeving. Het contact met hun vrienden wordt allengs minder en Karen zoekt wanhopig naar nieuwe contacten die zij vindt in een groepje andere moeders en De Eetclub met de vier stellen is geboren. Dan brandt het huis van Evert, Babette en hun twee zoontjes af en komt Evert om. Iedereen is geschokt, er wordt een afscheidsbrief van Evert gevonden en de politie start een onderzoek. Al snel blijkt dat er onder de vier huwelijken en onderlinge vriendschappen een poel ligt van haat, afgunst, vreemdgaan en financiële malversaties, die uitgroeit tot een vulkaan. Karen wordt hierin meegezogen maar of ze zich staande weet te houden en haar principes trouw kan blijven…?

Een boek dat vlot is geschreven en leest na veertien jaar (uitg. 2004!) nog steeds als een trein. De eetclub is beschreven als een elitair groepje dames – met hardwerkende mannen – waar Karen zich in eerste instantie eindelijk geborgen voelt en zich laaft aan de warmte van de andere drie: Babette, Angela en Hanneke. Hun kinderen spelen met elkaar en intussen drinken de dames vele flessen Chardonnay gelardeerd met exquise hapjes. Wat dat betreft zou de Drinkclub een betere naam zijn.
Thema van het verhaal is het tegen elke prijs ophouden van de uiterlijke schijn, het geslaagde leven met harmonieuze huwelijken, dikke auto’s en dito huizen. Het blijkt alles een zeepbel.
Het is een echte damesthriller. Je leest het boek vanuit het perspectief van Karen. Er wordt heftig gespeculeerd, veel gesproken en nog minder uitgesproken, de mannen blijven enigszins op de achtergrond hoewel hun rol gaandeweg groter wordt.

Ik vind het niet haar sterkste boek, soms wat rommelig en op het laatst gaat het alleen over ‘Who did it?’ Toch een spannend boek, absoluut de moeite van het lezen waard.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Nultijd

Zeh, Juli – Nultijd

* * * *   3 votes

Sven heeft samen met Antje een duikschool in Arrecife op Lanzarote. Hij is Duitsland ontvlucht na zijn rechtenstudie en wil niets meer te maken hebben met oordelen en veroordelen van mensen, de hovaardige elitaire houding van rechters en advocaten en alle onrecht. Sven houdt zich dus verre van de levens van anderen; hij is toeschouwer, geen deelnemer. Rustig mensen duiken leren op een afgelegen, stille plek, daar is hij goed in.
Sven haalt Theo en Jola (Duitsers) op die tegen een gigantisch bedrag hem gedurende twee weken inhuren: naast duiken uit eten, omgeving afstruinen enz. Het blijkt een vreemd, excentriek stel. Theo “de ouwe” is filmproducent, Jola is mooi, actrice en wil per se een belangrijke filmrol spelen. Zij maken regelmatig ruzie, tarten Svens regels en spelen gemene spelletjes. Jola dringt zich op aan Sven die ondanks alles toch zwaar onder de indruk raakt van haar en zijn motto ‘blijf toeschouwer’ niet meer waarmaakt. Hij wordt meegesleurd richting een driehoeksverhouding. Vriendin Antje ziet het aan. De sfeer rondom Sven verandert en de eilandbewoners keren zich tegen hem en niet alleen zij, getuige de jammerlijke, dramatische plot…

Een boeiende psychologische roman in een kleine setting met als hoofdpersoon Sven die uitgebreid wordt beschreven, evenals Antje. Theo en Jola leer je kennen in gesprekken met Sven én Jola’s dagboek. Van met name Jola is moeilijk hoogte te krijgen door haar vaak volslagen tegenstrijdig handelen en denken. Ze ‘acteert’ er flink op los en laat je als lezer in opperste verwarring achter. Ze speelt mensen tegen elkaar uit en vindt alles geoorloofd wat kan leiden tot de felbegeerde filmrol.
Duiken is geen sinecure en kan levensgevaarlijke situaties opleveren. De nultijd is de tijd waarin een duiker maximaal onder water kan blijven om verantwoord recreatief te duiken. Wordt Svens duik in het leven van Jola zijn ondergang?  Kun je je te allen tijde aan je principes en waarden vasthouden zonder dat dat weer andere problemen met zich meebrengt?
Duik er eens in.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Huis van herinneringen

Gerrard, Nicci – Huis van herinneringen

* * *     3 votes

De broze, bijna blinde Eleanor wordt binnenkort 95 jaar. Haar kinderen vinden het beter dat zij naar een verzorgingshuis gaat in plaats van in het grote huis te blijven, waar zij met wijlen haar man Gil en hun kinderen woonde. Zij willen alles in huis wel sorteren en opruimen maar Eleanor gaat daar dwars voor liggen. Peter, een vriend van een van haar kleinzoons, zit op dat moment vol liefdesverdriet en verwarring en wil wel een time-out. Hij komt de oude dame helpen. Tussen die twee groeit een bijzondere vertrouwensband en als Peter stuit op vreemde, hartstochtelijke brieven opent Eleanor haar hart en vertelt hem haar hele geschiedenis: over de oorlog, de vaak moeilijke omgang met haar ouders en haar halfzusje Merry en over de liefde. Welk duister geheim draagt zij met zich mee? In hoeverre verandert een mens als hij de belangrijkste beslissingen en gebeurtenissen uit een ver verleden met zich mee torst en niet deelt? Of uiteindelijk wel?

Gerrard schreef een roman die aanvankelijk in de eerste versnelling doordobbert, bijna saai zelfs. Toch weet ze in de tweede helft van het boek een niet-aflatende, onderhuidse spanning te creëren waardoor het verhaal je stevig in zijn greep krijgt, én houdt: het boek moest uit. De manier waarop Gerrard de lezer meeneemt in het verleden van Eleanor is ronduit knap. Verleden en heden wisselen zich moeiteloos af. Deze verteltrant met zijn lange flashbacks, die Gerrard met name hanteert tijdens de gesprekken met Peter, neigt naar een ‘raamvertelling’.
Hoofdpersoon Eleanor is neergezet als een krachtige persoonlijkheid in tegenstelling tot haar labiele halfzusje Merry. Ook schept Gerrard een forse tegenstelling tussen de twee geliefden van Eleanor: de keurige dokter Gil en de kleurige Michael. Het allesomvattende thema is het verleden, de herinneringen. Dat maakt je rijk, vormt je en kan je troost bieden. Aan het eind van je leven neem je afscheid van alles en iedereen om je heen en kun je ook terugkijken op je eigen huis van herinneringen.

De wat te rustige eerste helft en een paar vergezochte wendingen ten spijt, een lekker leesbaar boek.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies