eBookOverleaf

Welkom bij eBookOverleaf. Deze site streeft ernaar om eBook-kopers én kopers van “papieren” boeken een compacte recensie te geven van het boek waarvoor zij belangstelling hebben.

Reacties uitgeschakeld voor eBookOverleaf

Opgeslagen onder Boeken, eBooks

Alarmfase rood

Gerritsen, Tess – Alarmfase rood

Emma Watson is een briljant arts en daarnaast ook astronaut. Het blijkt een vrouwonvriendelijk beroep; ze voelt zich regelmatig gediscrimineerd. Maar eindelijk komt haar droom uit: zij gaat de ruimte in om er onderzoek te doen naar levende wezens. Haar, binnenkort ex, man Jack McCallum is eveneens astronaut maar blijft wegens gezondheidsklachten aan de grond. Na de lancering wordt in het ruimtestation een van de bemanningsleden ziek. Een onbekend eencellig organisme blijkt de oorzaak te zijn. Als dit uiteindelijk de rest van de bemanning ook infecteert, verandert de missie in een angstaanjagende horrorsituatie die volledig uit de hand loopt. Emma laat niets na om de astronauten te redden, maar het is vergeefs. De een na de ander sterft onder haar handen.
Jack McCallum weet uiteindelijk buiten de NASA om een reddingsmissie te organiseren maar of deze succesvol wordt, is de vraag. Iedereen in het ruimtestation is dood en ook Emma zweeft stuiptrekkend in het ruimtestation …

Het verhaal begint met een hoofdstuk dat speelt op de zeebodem bij het Galapagos Rif waarna het twee jaar later wordt vervolgd op een andere plek. Van begin af aan is het een zeer onderhoudend, daarna een spannend tot en met een zinderend spannend verhaal. Je raakt aan het boek ‘gekluisterd’. Het wordt wel een techno-thriller, een realistische, medische thriller en een vrouwenthriller genoemd. Ik hou het op een thriller, met technische en medische aspecten die een logisch onderdeel vormen in het verhaal.
De verhouding tussen Emma en Jack vond ik wat onbegrijpelijk. Na het aanvankelijke plan te scheiden herenigen de twee zich weer. Ach ja, de liefde. Wellicht is de ruimtereis heen en terug een metafoor hiervoor. Het boek bestaat uit zes delen: De Zee, De Lancering, Het Station, De Ziekte, De Lijkschouwing, De Oorsprong en, opnieuw, De Zee.
Op weg naar het einde weet Gerritsen heel knap alle losse eindjes bijeen te brengen in het plot. Een boeiend boek van begin tot eind.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks

Doedelzakspel

Zijderveld, van, Dick – Doedelzakspel

Historica Anna-Thérèse sjouwt met een stokoude trekharmonica van haar betovergrootvader naar de muziekinstrumentenwinkel om deze te laten restaureren maar wordt zoals altijd hevig ontroerd door plotseling opdoemende doedelzakmuziek. Ze loopt gebiologeerd de Schotse doedelzakspeler achterna. Thuisgekomen wacht een uitnodiging van notaris Erik-Jan den Ouden over een delicate familiekwestie, waardoor haar hele leven verandert. Haar vader blijkt niet haar biologische vader te zijn, wat een dna-test bevestigt. Haar echte vader is Gerald MacPherson, die Den Ouden in de arm had genomen om zijn dochter te vinden. Na enkele mislukte pogingen ontmoet ze eindelijk haar vader, een sympathieke Schotse zakenman, die met haar moeder een kortstondige relatie had. Eind goed, al goed. Maar dat is nog niet alles.
Anna-Thérèse wordt een familievete ingetrokken die wellicht alleen kan worden opgelost door esoterische krachten: door verborgen kennis te ontsluiten.

Een magisch-realistische roman zoals we gewend zijn van Van Zijderveld. Toch is het op een andere manier aanwezig als in zijn vorige verhalen. Splits je het boek op in drie delen dan gaat het eerst over de persoon Anna-Thérèse. Zij is als historica geïnteresseerd in oude verhalen, de geschiedenissen van haar grootouders en ver daarvóór, en gevoelig voor esoterische onderwerpen. In het tweede deel worden alle verwikkelingen rond de verhouding Gerald en haar moeder Marianne en de familievete rond Gerald en zijn broer Ross verteld. Daar is geen woord magisch bij. In het laatste deel is geheimzinnigheid troef: Anna-Thérèse ondergaat in Schotland het experiment ‘Project T’, waarin zij terug in de tijd wordt gebracht en haarscherp ziet hoe de familievete ontstaat. Daar wordt het magisch realisme realiteit.
Van Zijderveld gaat op bepaalde onderwerpen uitvoerig in. Hij onderzoekt motieven als lotsbestemming en esoterie. Zijn schrijfstijl is aanvankelijk wat stroperig en stijf maar over het algemeen toegankelijk en vlot.
Doedelzakspel is een boeiende roman met geheimzinnige trekjes, die afwijken van het alledaagse en toegeschreven worden aan verborgen krachten die in elk mens aanwezig zijn voor wie ze wil onderzoeken en onderkennen.
Tot slot een compliment voor de prachtige cover, passend bij de inhoud en een uitnodiging om het boek te lezen. Doen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De verkeerde bruidegom

Kay, Patricia – De verkeerde bruidegom

Een dag voordat onze hoofdpersoon Chloe gaat trouwen met Todd Hopewell, de jongste zoon van een van de meest invloedrijke families in Riverton, krijgt zij een Fedex brief. Daarin staat de korte boodschap dat de beoogde bruidegom halsoverkop getrouwd is met een ander én al op huwelijksreis is. Wat de egocentrische, verwende jongeman niet weet, is dat zijn – nu ex- – verloofde wel zwanger van hem is.

Dit is niet alleen een schok voor Chloe, maar ook voor Todds oudere broer Simon. Simon neemt contact op met Chloe, om zich te verontschuldigen voor het gedrag van zijn broer en is bereid haar zoveel mogelijk te helpen. Hij wordt daarbij gaandeweg verliefd op het meisje, dat hem juist op afstand probeert te houden. Maar Simon weet in tegenstelling tot zijn broer, precies wat hij wil en is aangenaam, maar behoorlijk volhardend.

Ondertussen blijkt dat moeder Larissa Hopewell een weinig fraaie rol heeft gespeeld in de hele affaire. Chloe was gewoon niet goed genoeg voor haar familie. Bovendien steunt zoon Todd haar in haar ijver om meer geld uit Hopewells bedrijven te persen, terwijl Simon juist aan de toekomst van het bedrijf en haar werknemers denkt. Heeft Simon ‘ballen genoeg’ om zijn moeder te trotseren én accepteert hij Chloe’s zwangerschap?

‘De verkeerde bruidegom’ is een echte ‘low energy’- romance, waarin Simon precies het tegenovergestelde is van zijn broer Todd. Maar het verhaal is behoorlijk strak geschreven en lijkt realistisch. Twee jonge mensen worden verliefd op elkaar, maar alle omstandigheden daarvoor zijn verkeerd. Patricia Key laat ze uiteindelijk gewoon elkaar vinden, zonder al die ups en downs en tragedies die gebruikelijk zijn in veel chicklits. Ze is dan ook een ervaren schrijfster in dit genre, met al meer dan 50 titels op haar naam en haar romans zijn al gepubliceerd in achttien landen.

‘De verkeerde bruidegom’ van Patricia Kay, een zich traag ontwikkelende liefdesroman die heel gelukkig afloopt. Een absoluut ‘good feeling’ verhaal, voor de stille momenten.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Erfelijk belast

Billingham, Mark – Erfelijk belast

Wanneer Tom Thorne, senior rechercheur bij de Londense politie, hoort dat de baby waarvan zijn lief Louise in verwachting is niet levensvatbaar is, weet hij absoluut niet hoe dit te verwerken. Naar huis gestuurd om wat spullen voor Louise te halen – ze moet in het ziekenhuis blijven – gaat zijn telefoon. Russel Brigstocke, zijn directe baas, vraagt hem zo snel als kan naar een misdrijf te gaan; de echtgenoot heeft zijn vrouw vermoord aangetroffen, waarschijnlijk een relatieprobleem.

De vrouw lijkt vermoord door iemand die ze kende. Een positieve zwangerschapstest wordt naast haar op de grond gevonden. Thorne is van plan de echtgenoot aan te houden, om zich daarna zo snel mogelijk te gaan bezighouden met de problemen binnen zijn relatie. Als blijkt dat de vrouw een klein stukje van een röntgenfoto in haar hand heeft, iets wat ook al bij een eerdere moord is gebeurd, realiseert Thorne zich dat dit helemaal geen eenvoudig zaak wordt. Wanneer bij iedere volgende moord de stukjes röntgenfoto’s samen een beeld gaan geven, wordt het duidelijk dat de moordenaar zijn slachtoffers heel goed kent en een lijst volgt die in het verleden is bepaald. De moordenaar richt zich op de kinderen van de zeven slachtoffers van Raymond Garvey, een seriemoordenaar die indertijd de Londense politie lang bezighield. Nadat Thornes team de puzzelstukjes beetje bij beetje een plaats geeft, staat er maar één ding te doen; degenen op de lijst die nog in leven zijn, moeten worden beschermd. Maar wie is wie in deze zaak? 

Billinghams hoofdpersoon Tom Thorne is een politieman die gehavend is door het leven, maar een goede rechercheur blijkt. Zijn team, waaronder de zwaar getatoeëerde patholoog Hendricks en de bijna zestigjarige ex-rechercheur Chamberlain, zijn echte mensen. En zo gedragen zij zich ook: ze maken fouten, zeggen dingen die ongepast zijn en worden soms behoorlijk depressief onder alle ellende, net zoals u en ik. De plaatsen waar zich het drama afspeelt beschrijft Billingham zo indringend en precies, dat het foto’s lijken van een echte plaats delict. Toch zit er ook humor in zijn verhaal en weet hij al doende de spanning op te bouwen én vast te houden, om zo tot het plot te komen.  

Mark Billinghams ‘Erfelijk belast’, een spannende thriller die beheerst is opgebouwd en – misschien wel daarom – niet loslaat. Zeer aanbevolen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het aandeel

Pelecanos, George – Het aandeel

Terug na zijn uitzending naar Irak, heeft Spero Lucas een nieuwe baan, hij werkt als privé-detective voor een advocatenbureau. Dat geeft hem inkomen zonder te gebonden te zijn. 

Daarnaast werkt hij voor cliënten die gestolen goederen terug willen. Vindt Lucas die, dan krijgt hij 40% van de waarde daarvan. Via zijn advocaat huurt een kopstuk uit de onderwereld Lucas in om uit te vinden wie hem besteelt. Het is de grootste klus die Lucas ooit heeft aangenomen maar al snel wordt het hem duidelijk wat er gebeurt. 

De drugs worden gewoon met FedEx verstuurt naar woningen waarvan de bende weet dat de bewoners overdag niet thuis zijn. De ophaler volgt de levering op track & trace en weet zo precies wanneer het pakket bij de betreffende woning wordt achtergelaten. Vervolgens haalt hij het pakketje op. Een zeker en safe systeem, tot voor drie weken geleden, nu worden de pakketten door iemand anders opgehaald en verliest de organisatie tonnen aan omzet. Maar door deze kennis raakt Lucas verstrikt in een wereld vol van omkoping, corruptie en immoraliteit. 

Pelecanos’ ‘Het aandeel’, is een boeiende misdaadroman die zich afspeelt in Washington DC. De personages zijn levendig, de plot voorspelbaar en de schrijfwijze efficiënt. Spero Lucas is geen karakter dat als een ‘gek’ tekeer gaat, maar als het echt noodzakelijk is, zal hij er geen minuut van wakker liggen om iemand neer te schieten. Pelecanos doet niet aan uitweidingen, of sub-verhaallijnen in zijn boek, maar alle personages zijn volledig uitgewerkt en herkenbaar voor ons als lezers. Een fraai voorbeeld hiervan is het karakter van Ricardo Holley, de politieman met zijn morele dubbelzinnigheid en de oplopende spanning met zijn vader. Ondanks zijn directe, efficiënte manier van vertellen, heeft Pelecanos een fraaie schrijfstijl. Neem de alinea waarin hij definitief afscheid neemt van vriendin Constance Kelly: “Lucas zwaaide zijn been over het zadel en fietste naar de stad, en begreep nog niet wat hij had verloren.” 

Doe uzelf een plezier. Als u een fan bent van misdaadromans en nog nooit één van George Pelecanos’ boeken hebt gelezen, lees dan eens ‘Het aandeel’. De term ‘literaire thriller’ wordt wat gemakkelijk gebruikt door uitgevers, maar ‘Het aandeel’ komt er wel dicht in de buurt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

De priester van Malta

Monsarrat, Nicholas – The kappillan of Malta

Een bezoeker van Malta – misschien de schrijver zelf – ontdekt op de bizar drukke veerboot naar Gozo, het kleine buureiland van Malta, een grote groep devote inwoners uit Valletta, Senglea en Birgu, de om de ‘Grand Harbour’ gelegen steden. Ze zijn onderweg naar de teraardebestelling van priester (kappillan) Vader Salvatore Santo-Nobile. Door de emoties die loskomen bij de begrafenis, wordt zijn interesse in deze bijzondere man gewekt…

In ‘De priester van Malta’ verhaalt Monsarrat de geschiedenis van het eiland Malta in de Tweede Wereldoorlog, die vooral de eerste twee jaar enorme offers vroeg van Malta’s bevolking. Dit wordt verteld door een bescheiden priester, afstammeling van een van Malta’s oorspronkelijke adellijke families. Binnen het verhaal verwerkt Monsarrat een aantal prachtige vertellingen van ‘Dun Salv’, zoals de familie en bekenden hem noemden, die een levendig beeld schetsen van de roerige geschiedenis van Malta. Paulus, de apostel, die er overwinterde, de ridders van St. John en hun bittere strijd tegen de Turken, Napoleon, Admiraal Nelson en tenslotte Captain Ball, de eerste Engelse gouverneur van de eilanden …

Monsarrat vertelt het ons in een prachtige stijl: elk woord, elke zin telt en alle karakters zijn uitgewerkt en herkenbaar voor ons. Er is gevoel, humor en vooral ook veel informatie. Opvallend is daarin de stijl van de hexameron hoofdstukken – de zes dagen van ‘de schepping’ van Malta – startend met de neolithische bewoners en de Phoeniciërs en eindigend met de inlijving van de eilanden bij het Brits Imperium.

Ik kreeg ‘The kappillan of Malta’, een oude ‘PAN paperback’ van een vriend, die wist dat ik Malta kende en ging er, als vanzelfsprekend, vanuit dat er ook een Nederlandse (e)boek uitgave van het werk was. Dat blijkt tot mijn verbazing niet zo te zijn, ‘De priester van Malta’ is op dit moment alleen nog als tweedehands boek verkrijgbaar.

Het is een van de beste boeken die Monsarrat geschreven heeft. Stel u open om ontroerd te worden door het mysterie van geloof en de wijsheid van eenvoud. Vader Salvador een echt en waardig ‘mensch’, in een boek wat u bij zal blijven. Ziet u het boek ergens, het is een waardevolle toevoeging aan uw boekenverzameling. Koop het!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Fiction, Literatuur, Recensies