eBookOverleaf

Welkom bij eBookOverleaf. Deze site streeft ernaar om eBook-kopers én kopers van “papieren” boeken een compacte recensie te geven van het boek waarvoor zij belangstelling hebben.

Reacties uitgeschakeld voor eBookOverleaf

Opgeslagen onder Boeken, eBooks

Een dag uit het leven van een hond

Kollaard, Sander – Een dag uit het leven van een hond

Henk van Doorn is 56 jaar, ic-verpleegkundige en woont in Weesp met zijn hond Schurk, die oud en nu ziek is. Henk ligt op zaterdagochtend in bed te soezen en de doodgewone dingen trekken aan hem voorbij. Hij heeft een broer Freek, jonger en banger dan hij. Freek leeft volgens zijn eigen orde, De Orde. Henk is niet van Zijn Orde: Henk is gescheiden, alleenstaand, gaat niet op vakantie, heeft geen beleggingen en gaat niet naar de sportschool. Hij vindt zichzelf vaak onhandig met mensen, zegt de verkeerde dingen, durft geen commentaar te geven en wil het liefst ontsnappen uit grote gezelschappen. Hij laat zich snel overrulen en schaamt zich vaak.
Hij staat op en na de vrije zaterdag en Schurk begroet te hebben, gaat hij met hem wandelen maar Schurk sloft, stopt en gaat liggen. Een vrouw neemt hen mee naar haar woonboot en geeft de hond water. Later gaat Henk naar de verjaardag van zijn nichtje Rosa, drinkt er iets teveel en gaat met de bus nog langs Mia, de woonboot-vrouw, waarna zij eindigen in het huis van Henk.

Een doodgewone zaterdag uit het leven van een doodgewone man. Bijzonder is echter de inkijk in zijn gevoelsleven, verwoord in een pure, rijke taal, bomvol prachtige rake metaforen. “Hij staat op, gedreven door levenslust, glimlachend om de vrije zaterdag, die als een kind voor hem uit huppelt.” Je ziet Henk voor je, een lieve, bescheiden, soms tobbende maar optimistische man, blij met zijn leven in al zijn eenvoud, dankzij zijn eenvoud. De vrouw Mia prikt moeiteloos door Henk heen en ziet bewonderend zijn kwetsbaarheid, zijn mededogen met anderen en zijn liefde voor Schurk. Het denken over collega Saskia, de ontmoetingen met nichtje Rosa, broer Freek en oud-collega Maaike geven het karakter van Henk nog meer diepgang, tillen hem op.
Een rijke roman over doodgewoon geluk waarmee Sander Kollaard terecht de Libris Literatuurprijs 2020 won.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Fiction, Literatuur, Recensies

Het zevende sacrament

Hewson, David – Het zevende sacrament

Een zevenjarige jongen, Alessio Bramante, wordt vermist in de catacomben onder Villa Malta in de resten van een Mithraïsche tempel in Rome. Hij was daar op zijn verjaardag mee naar toegenomen door zijn vader Giorgio Bramante, een charismatische hoogleraar archeologie, die hem alleen liet om zelf weer de uitgang van het labyrint te vinden. 

Er wordt een jonge student gearresteerd die ervan wordt verdacht betrokken te zijn bij de verdwijning van de jongen. Vader Giorgio wordt echter, absoluut tegen de regels, alleen gelaten met de verdachte en slaat hem dood voordat de politie kan ingrijpen. Als gevolg daarvan stuurt de rechter Giorgio Bramante naar de gevangenis voor moord en droogt alle informatie over een mogelijke verblijfplaats van het jongetje op. Andere studenten die er ook mogelijk bij betrokken kunnen zijn worden vrijgelaten. Ze veranderen hun namen en duiken onder. 

Wanneer de vader van Alessio, na veertien jaar wordt vrijgelaten wegens goed gedrag, vermoordt hij een voor een alle oorspronkelijke verdachten. Inspecteur Falcone, indertijd  nog een jonge politieagent die hem probeerde tegen te houden, staat waarschijnlijk ook op die lijst. Costa en zijn team raken verstrikt in het duistere web rondom de mysterieuze verdwijning van Alessio en de riten rond de zeven sacramenten van Mithras… 

Wanneer je het boek net uit hebt, duizelt het je. Dat je zo kunt opgaan in een goed geschreven verhaal is altijd weer een verrassing. Het plot voldoet aan alle  eisen die je aan een politiethriller kunt stellen, maar er zit gewoon zoveel meer in dit verhaal. De karakters gaan leven, het worden mensen die je kent. Hewson is ook geweldig in het naar voren brengen van de oude Romeinse geschiedenis en in ‘Het zevende sacrament’ is dat het ‘mithraïsme’. Dit boek is, zoals ik nu weet, al het vijfde boek in de serie over Costa en zijn team. ‘Het zevende sacrament’, een briljante combinatie van geschiedenis, goed uitgewerkte karakters én spanning.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Het Ezechiëlscenario

Rosenberg, Joel C – Het Ezechiëlscenario

Het Ezechiëlscenario, geschreven in 2005 en geïnspireerd op de geschriften van de profeet Ezechiël van ongeveer 2500 jaar geleden, herinnert ons eraan hoezeer onze cultuur zijn roots heeft in het verleden. 

Het is vanaf het begin een boeiend verhaal. Een Russisch passagiersvliegtuig wordt gekaapt op een vlucht naar de Verenigde Staten. De kapers nemen de controle over en zetten in op een kamikaze-actie tegen het Witte Huis. Terwijl een onzekere president de afweging moet maken om het vliegtuig ja dan nee neer te schieten, kan hij geen contact krijgen met zijn Russische ambtgenoot. Ondertussen vindt er in Moskou een staatsgreep plaats om er weer een dictatuur in te stellen, dit in een verbond met Iran, om voor eens en altijd de VS én Israël militair en politiek te minimaliseren. Midden in al dit politiek drama is er het verhaal van CIA-agent Erin McCoyen en de Amerikaanse topadviseur Jon Bennett, die net zijn verloofd. Zij komen vast te zitten in de Amerikaanse ambassade in Moskou als de staatsgreep plaatsvindt. Het voorgenomen huwelijk wordt echter al snel bijzaak, wanneer ze zich beginnen af te vragen of ze Rusland ooit nog levend zullen verlaten.

Rosenberg heeft de moeilijk taak op zich genomen om in ‘Het Ezechiëlscenario’ de – enigszins bekende- Bijbelse profetieën van Ezechiël te combineren met moderne herkenbare gebeurtenissen. En dan ook nog te komen met een plausibel en spannend plot, liefst zo aannemelijk dat je het verhaal in één adem uitleest. Dat werkte dus niet bij mij. ‘Het Ezechiëlscenario’ is spannend, het is snel geschreven, maar Rosenberg moet er m.i. zoveel bijhalen om het plot aannemelijk te maken, dat het geforceerd wordt. Ik weet dat Joel C. Rosenberg een hele schare fans heeft, maar daar hoor ik na het lezen van dit boek, nog niet bij.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De uitroeiers

Dish, Thomas – De uitroeiers

‘De uitroeiers’ van Thomas Dish is een verontrustend boek: vol geweld, onaangename personages en een slot wat de meeste mensen overstuur of zenuwachtig maakt. Maar het is óók een knap geschreven verhaal… 

De aarde zoals we die kennen, wordt overwoekerd met een vreemde exotische plant. De soort verdringt alle andere begroeiing. Ze verbruikt al het water, waardoor de bodem voor altijd verandert. Eerst langzaam, maar dan steeds sneller verliezen de mensen het gevecht met de exotische groene indringer, waarna ook de beschaving zoals wij die kennen ten ondergaat.

Dish schrijft geen opwekkend verhaal. ‘De uitroeiers’ geschreven in 1965, past in een zeer gespecialiseerd dystopisch genre dat ‘Apocalyptis Greenery’ wordt genoemd. ‘De Triffids’ van John Wyndham, uit 1951 is waarschijnlijk het bekendste boek uit dit genre. Van de karakters van Dish – die goed zijn uitgewerkt en absoluut diepte hebben – is er werkelijk geen enkele waarvoor je enige sympathie kunt opbrengen, maar de schrijver werkt zijn overlevingsverhaal wel verrassend compleet uit. Al vrij snel begin je je af te vragen of er eigenlijk wel overlevenden zijn aan het einde van het boek. Kan de mensheid eigenlijk wel overleven?

Als je op zoek bent naar een filosofisch, boeiend, buiten de kaders gekleurd sciencefiction-boek, dan is het ‘De uitroeiers’ van Thomas Dish wel.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

De oproep van de Nar

Hobb, Robin – De oproep van de Nar

Fritz Chevalric was een spion en moordenaar voor zijn heer de koning. De avonturen die hij beleefde in die tijd worden verhaald in ‘De Boeken van de Zieners’, maar nu leeft hij teruggetrokken op het platteland, ver weg van het koninklijk hof. Onder de naam Tom Dassenkop heeft hij een eenvoudig en rustig bestaan, samen met zijn wolf Nachtogen en zijn pleegzoon Pé. De rust wordt verstoord wanneer zijn oude mentor, Chade, de spionnenmeester, hem na vijftien jaar opzoekt. Fritz weet nu instinctmatig dat aan zijn vrijwillig isolement een einde gaat komen. Wanneer ook zijn vriend De Nar hem opzoekt, weet Fritz dat het rijk van de Zes hertogdommen hem opnieuw nodig heeft. Prins Plicht schijnt gegijzeld te zijn van ‘de Bonten’, leden van het Oude Bloed die in opstand zijn gekomen.

Robin Hobb verstaat de kunst om fantasie, werkelijkheid en historische aspecten te combineren tot een zeer geloofwaardig verhaal. Het boek is in ik-vorm geschreven, maar niet consequent, soms schakelt de schrijfster over op een andere verteller. Apart, maar het leest eigenlijk goed. ‘De oproep van de Nar’ is een avonturenroman, maar ook een serieus verhaal, alle aspecten van het dagelijks leven kom je tegen: jong versus oud, liefde versus haat, intriges en vertrouwen, maar ook devotie en vriendschap.

Het meest sprekend voor mij was de relatie tussen Nachtogen en Fritz. De een kijkt naar de ander en beiden weten wat de ander wil.

De personages van Hobb zijn echt niet allemaal krachtig. Het meest lijken ze op normale mensen, maar dan in een fantasywereld. Je kunt met ze mee voelen! Het verhaal is wat lastig in een (korte) recensie te vatten, maar lezers die houden van avontuur met een scheutje fantasy zullen dit boek zeker waarderen. Sterk aanbevolen.

De serie ‘De boeken van de Nar’ van Robin Hobb’ bestaat uit de volgende delen: De oproep van de Nar, De gouden Nar en Het lot van de Nar.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Wolfsjong

Dickson, Gordon – Wolfsjong 

Deze roman werd ook in het Nederlands uitgebracht onder de originele Engelse titel ‘Wolfling’.

James Keil is op aarde geboren maar wordt op Alpha Centauri III opgeleid tot ​​spion. De kleine, jonge federatie van planeten rondom de aarde heeft tijdens haar laatste expeditie contact gemaakt met een ruimterijk van mensen, dat zo ongeveer de hele Melkweg omspant. James, antropoloog, bedenkt een list om op de ‘Troonwereld’ – de planeet waar ‘de hooggeborenen’ leven en dit immens grote rijk besturen – te komen. Hij wil daar uitzoeken welke plannen de heersers van het rijk met de aarde hebben. Het is belangrijk voor de politieke positie van de aarde om te weten of ze oorspronkelijk deel heeft uitgemaakt van dit rijk. Want vooreerst behandelen de hooggeborenen de kleine federatie als een soort kolonie.

Aangekomen op de Troonwereld raakt James vrijwel direct verwikkeld in een complot van enkele hooggeborenen om de zittende ‘keizer’ omver te werpen. Hij maakt voldoende indruk om genomineerd te worden voor adoptie op de Troonwereld en dit voorrecht stelt hem in staat om uiteindelijk duidelijkheid te krijgen over het verleden. Maar wanneer hij gewond terugkeert op aarde wordt hij gearresteerd en berecht wegens verraad, omdat hij veel verder is gegaan dan zijn oorspronkelijke opdracht. Het proces en de verdere onthullingen over James zijn verrassend…

‘Wolfsjong’ is een goed SF-verhaal, al had het slot misschien iets krachtiger gekund. Dickson gebruikt de korte lengte van de roman om het tempo hoog en levendig te houden, er zit dan ook heel weinig ruis in zijn verhaal. Indertijd waren SF-verhalen doorgaans kort. De schrijvers van die tijd waren bedreven in het leveren van strakke plots en originele verhalen. De meer uitgesponnen SF-romans van vandaag de dag zijn dus m.i. niet automatisch beter door hun omvang…

Gordon Dickson is vooral bekend om de ‘Dorsai-romans’, maar hij schreef ook veel op zichzelf staande romans zoals ‘Wolfsjong’, een SF-boek voor de echte liefhebbers.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy