eBookOverleaf

Welkom bij eBookOverleaf. Deze site streeft ernaar om eBook-kopers én kopers van “papieren” boeken een compacte recensie te geven van het boek waarvoor zij belangstelling hebben.

Reacties uitgeschakeld voor eBookOverleaf

Opgeslagen onder Boeken, eBooks

De terugkeer

Nesser, Hakan – De terugkeer

Wanneer in augustus 1993 de deuren van de gevangenis opengaan, stapt er een man naar buiten, die in totaal 24 lange jaren heeft vastgezeten. Veroordeeld voor twee moorden, die hij altijd heeft ontkend. Hij heeft een plan dat hem duidelijk voor ogen staat, maar nu op zijn 57ste kan hij het zich permitteren geduldig te zijn. 

Een half jaar later vinden kinderen de torso van een man, zonder ledematen, zonder hoofd, gerold in een oud vloerkleed. Terwijl het moeizame identificatieproces voortschrijdt begint hoofdinspecteur Van Veeteren zich zorgen te maken over de voor hem geplande operatie,  nodig om zijn darmkanker te behandelen. Hij wordt opgenomen en als knorrige, rusteloze en het medisch personeel tergende patiënt begeleidt hij vanuit zijn ziekbed het onderzoek.

Omdat het onderzoek slecht vordert, zakt het moreel van het politieteam gestaag. Ze wachten en hopen op een briljante inval van Van Veeteren wanneer hij weer fit genoeg is na zijn ziekenhuisopname. Zijn meerdere Hiller, meer betrokken bij de botanische tuin op zijn kantoor dan bij het politiewerk, beslist echter dat Van Veeteren zich op andere meer dringende zaken moet concentreren. Ondertussen ontwikkelt Van Veeteren rustig zijn theorie. Hij vermoedt dat ene Verhaven waarschijnlijk de identiteit van de echte moordenaar kende en dat die confrontatie heeft geleid tot de derde moord. Eerst Beatrice Holden, dan Marlene Nietsch en tot slot Leopold Verhaven. Heeft dezelfde dader ze allemaal vermoord? 

In ‘De terugkeer’ neemt Hakan ons heen en weer mee in de tijd door een aantal goed geplaatste flashbacks. Dat draagt bij aan het verhaal en zorgt ervoor dat we kunnen begrijpen wat de karakters beweegt en hoe het kan dat door massale impopulariteit, aangewakkerd door de media, iemand al veroordeeld is zonder dat er een (zorgvuldig)  onderzoek heeft plaatsgevonden. In die zin is ‘De terugkeer’ helemaal een boek van deze tijd. Nesser geeft zijn verhaal niet echt snelheid, maar maakt dat helemaal goed door de opbouw van de plot en de dialogen in zijn verhaal.
‘De terugkeer’ van Hakan Nesser, een ‘whodunnit’ met een goed, onverwacht plot.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De afgrond

Card, Orson Scott – De afgrond (Abyss)

In ‘De afgrond’ neemt Scott ons mee naar de zeebodem, de wereld van booreilanden en  schepen, maar ook van internationale politiek-denken. Het verhaal begint met het vergaan van een geavanceerde Amerikaanse onderzeeër die wordt aangevallen door een onbekende vijand en vervolgens in de diepzee zinkt. 

Omdat de Amerikaanse overheid zo snel mogelijk de geheime codes – en zo mogelijk zelfs de kernkoppen – wil bergen, doet ze een beroep op een al in de omgeving werkzame ‘diepwater-oliemaatschappij’, die vrijwel al het equipement heeft om in de omgeving van ‘het ongeluk’ te kunnen werken. Een groep gespecialiseerde werknemers wordt, samen met een aantal  SEAL’s, geacht op grote diepte onderzoek naar het ongeval te doen. Al met al een uiterst precaire opdracht, want ook de andere machtsblokken hebben belangstelling voor het merkwaardige ongeval. We maken daarbij kennis met Lindsey en Bud Brigman en hun gecompliceerde relatie. We leren SEAL Hiram Coffey kennen en we lezen hoe ‘Deep Core’ werkt. Dat is de boorinstallatie bedoeld voor diepwaterboringen – de eerste en enige in zijn soort. Naarmate het verhaal vordert begrijpen we wat hen drijft én dat er veel meer aan de hand is dan alleen een ‘ongeval’, daar in de diepzee.

‘De afgrond’ van Orson Scott Card is gebaseerd op het scenario voor de film ‘De Abyss’ van James Cameron. Het boek en het scenario werden vrijwel parallel aan elkaar geschreven. Card herschreef het verhaal gedeeltelijk nadat hij een tussentijdse versie van de film had gezien. James Cameron en Orson Scott Card hadden dus duidelijk verschillende meningen over hoe het verhaal moest worden verteld. Je kunt zowel de film kijken als het boek lezen. Ze vullen elkaar goed aan, maar ook met alleen het boek heb je een boeiend, spannend en compleet verhaal. Daarbij komt dat je veel meer tijd hebt om de karakters te leren kennen, doordat Scott de moeite neemt én de tijd heeft om je mee te nemen in hun manier van denken.

‘De afgrond’, een boek met een boodschap, soms wat taai, maar eenmaal op stoom ook heel spannend.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Uit de schaduw

Carr, Robyn – Uit de schaduw

Jillian Matock is een buitengewoon kundige communicatiedeskundige. Nuchter, scherp en ambitieus. Wanneer ze door haar vriend en minnaar Kurt Conroy wordt beschuldigd van seksuele intimidatie en vervolgens op non-actief staat, stort haar wereld in. Gehoor gevend aan een ingeving huurt Jillian in Virgin River een oud Victoriaans huis met een enorme, verwaarloosde tuin. Al doende ontdekt ze daar dat ze de groene vingers van haar grootmoeder heeft geërfd.

Colin Riordan, Black Hawk-piloot bij de luchtmacht, wordt neergeschoten tijdens een missie waarna hij zowel fysiek als psychisch een lange revalidatie moet ondergaan. Nadat hij verslaafd raakt aan de pijnstiller Oxicontin wordt hij gearresteerd, raapt zich weer bij elkaar en vindt een vakantiehuisje in Virgin River om er te wonen en te herstellen. Zijn grote, altijd actieve familie steunt hem – al dan niet gevraagd – en hij knapt langzaam op. Het is vooral zijn schilderhobby waar hij troost in vindt en in de omgeving is inspiratie genoeg. Als Colin – zonder dat te weten – zit te schilderen in Jillians tuin blijkt dat de twee absoluut een klik hebben. Het probleem is dat, hoe leuk ze elkaar ook vinden, ze beiden een ‘rugzak’ vol problemen bij zich dragen en eigenlijk niet weten of ze wel een nieuwe relatie aan kunnen …

Robyn Carr heeft er lang over gedaan om een wereldberoemde schrijfster te worden, haar romans worden, ook door mij, beslist gerekend tot de absolute ‘chicklit-top’. Al vanaf het eerste deel van haar Virgin River-serie ‘Thuis in Virgin River’ volg ik haar met interesse. Carr heeft een warme, nuchtere stijl van verhalen vertellen. Volgens de kenners is ze ondanks haar successen dicht bij zichzelf gebleven, met een goed gevoel voor humor. De belevenissen van de bewoners van Virgin River worden nu wereldwijd gevolgd: er zijn al meer dan 7,5 miljoen exemplaren van haar Virgin River-romans verkocht. Bovendien worden haar romans nu door Netflix verwerkt tot de tv-serie ‘Virgin River’. Overigens raad ik u aan om eerst de boeken te lezen, voordat u die gaat kijken, want de serie haalt het – zoals zo dikwijls – niet bij de boeken.

Ook in dit verhaal blijkt weer dat de lucht in Virgin River vreemde dingen doet met verliefde mensen. In de roman ‘Uit de schaduw’ houdt Robyn Carr haar reputatie opnieuw hoog, warm aanbevolen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Zwerfeilanden in het groen

Farmer, Philip José – Zwerfeilanden in het groen

Na een noodlanding op een vergeten, in verval geraakte planeet, wordt Alan Green slaaf van de Hertog van Tropat en verplicht minnaar van zijn vurige, veeleisende vrouw. Ondertussen is Alan ook nog getrouwd met de beeldschone slavin Amra, ook al “geen katje om zonder handschoenen aan te pakken”. Green heeft een dochter met Amra, maar ook nog drie andere kinderen, één van elk van haar vorige ‘eigenaren’.

Wanneer Green hoort dat er twee aardbewoners zijn geland bij het verre Estorya en als ‘demonen’ gevangen worden gehouden, sluit hij een deal met handelaar Miran, om als bemanningslid te vluchten bij diens volgende reis over de uitgestrekte, met gras begroeide vlakte van Xurdimur. Op deze planeet gebruiken ze schepen niet alleen op zee, maar ook om over land te reizen. Dit kan door er geweldige wielen onder te monteren. Zijn plan is om de gevangen aardbewoners te bevrijden – voordat ze worden geëxecuteerd tijdens een aankomend festival – en dan met dat ruimteschip terug te keren naar de aarde. Na een gevaarlijke ontsnapping van de hertog en hertogin, vermomt Green zich als monnik en gaat hij aan boord van het schip, om daar begroet te worden door Amra en al hun kinderen, die hij echt van plan was achter te laten. Hoewel hij hen liefheeft, zouden ze zich – zo redeneerde hij – nooit kunnen aanpassen aan een leven op aarde…

‘Zwerfeilenden in het groen’ was de eerste sciencefiction roman van Philip José Farmer en is eigenlijk meer een avonturenroman dan echte SF. Het is een heerlijk geschreven, vlot te lezen boek. Farmer geeft ons als lezers beslist een aantal leuke en originele settings in zijn verhaal, maar echt tijd om om de karakters diepte te geven neemt Farmer niet. Daarmee is ‘Zwerfeilanden in het groen’ een misschien iets te ‘gemakkelijk’ boek geworden. Zie het als een voorloper voor de meer complete romans over ‘Tschai’ van Jack Vance, waarin de astronaut Adam Reith neerstort op een barbaarse buitenaardse wereld genaamd Tschai en samen met nogal diverse metgezellen zoekt naar een manier om naar de aarde terug te keren. ‘Zwerfeilenaden in het groen’ van Philip J. Farmer, een lekker boek om even te pakken, maar -vermoed ik- onvoldoende om de de echte hardcore SF-liefhebbers tevreden te stellen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

De Jagervariant – Het narrenmat

Hartman, Ron – De Jagervariant – Het narrenmat

Erik de jager is AIVD-agent, gespecialiseerd in communicatie en ict en werkt undercover bij een Nederlandse vestiging van het Amerikaanse Business Relations Incorporated. De BRI blijkt echter een dubbele bodem te hebben. Hij ontdekt dat hij in de val is gelopen door de speciale opdracht operatie SCI-CLOPS te aanvaarden. Daarmee werd hij uitgeleverd aan de Amerikaanse maffia. Hij legt per direct zijn werk neer en verdwijnt. De organisatie weet zijn woning echter te vinden en deze explodeert inclusief vrouw en kinderen. Erik is radeloos. Hij wil wraak en verandert van een man met een keurig karakter in een soort nietsontziende hulk, die iedereen die ook maar enigszins gelieerd is aan de operatie SCI-CLOPS wil elimineren. Hij verschanst zich in zijn geheime landhuis en stort zich op zijn ultramoderne communicatiecentrum waarmee hij berichten kriskras de wereld over stuurt, maakt zich online onvindbaar en start daarna fysiek zijn kruistocht waarbij Hartman hem van een intelligent schaakspel aan zetten bedient. Wordt hij schaakmat gezet …?

Werkelijk een geweldig boek. Hartman is geïnspireerd door Ludlums knap geschreven thrillers en dat is te merken. De schrijfstijl is toegankelijk zonder veel opsmuk, nauwelijks metaforen en opvallend detaillistisch. Karakters, situaties, sferen zijn uitvoerig beschreven. Hartman gebruikt een iets te rijk palet aan vormgeving van woorden: cursief, kapitalen, vetgedrukt, rechtop. Dat geeft, zeker in het begin waarin hij een stoet van namen, codenamen en functies presenteert, een wat onrustig beeld. Daarnaast staan er in de tekst wat taal- en spelfouten.

Hoofdpersoon is Erik de Jager, die naast vele vijanden ook vrienden heeft, met wie hij een respectvol en warm contact onderhoudt. Naast het geweld en de vaart in het verhaal vormen deze contacten rustmomenten waardoor je als lezer even normaal kunt ademhalen en ontspannen kunt zitten want het verhaal is zenuwslopend vol zinderende situaties. Zet voor zet stapt hij verder, maait tegenstanders uit de weg en geeft zijn achtervolgers het nakijken. Er zijn veel bijfiguren van wie er één genoemd moet worden: Alexandra Carlsberg, die niet zijn hulpvaardige assistente blijkt te zijn. U komt wel achter haar ware aard als u het boek leest. Wees niet teleurgesteld bij de ontdekking dat het einde geen einde is want het sluit naadloos aan op deel 2 De Jagervariant, Het Dame Eindspel.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Zwarte schuur

De Jong, Oek – Zwarte schuur

Kunstschilder Maris Coppoolse is met Fran op de opening van zijn overzichtstentoonstelling in het Stedelijk Museum. De knappe, imposante Zeeuw is eigenlijk niet zo dol op al die mensen. Hij is teruggetrokken, houdt niet van praatjes voor de vaak, voelt zich in gezelschap vaak gespannen en knijpt er regelmatig tussenuit. De 15 zalen met zijn werk maken veel indruk. De internationale pers is lyrisch totdat in een groot artikel naar aanleiding van zijn schilderij ‘The Dark Barn’ een noodlottige situatie met een meisje uitgebreid wordt beschreven, een incident dat Maris zijn hele leven met zich mee torst. Iedereen is in shock, Maris is een moordenaar. Niemand behalve Fran wist ervan. Maris staat op het toppunt van zijn roem en stort in één klap van zijn voetstuk.
Hij gaat terug naar zijn verleden op Walcheren en wordt uitgekotst door de broers van het overleden meisje Matty. Zijn (stief)kinderen weten niet om te gaan met de situatie en de verhouding met Fran staat op scherp door drankmisbruik en driftbuien. Het is één grote worsteling om met zichzelf en zijn omgeving in het reine te komen. Of hem dat lukt …

Een ontluisterend boek over hoe een leven kan worden getekend door één catastrofale gebeurtenis. Hoe ga je om met de donkere kanten die in je rugzak zitten? De schrijfstijl is levendig, zonder franje, zonder metaforen, met scherpe observaties. De Jong schrijft verhalende literatuur. Hij spint situaties, relaties en gevoelens uit tot in de kleinste details en dat wordt niet saai. Hij schept spanning door te spelen met tijd: hij opent met het heden, maakt een sprong naar het verleden en gaat dan chronologisch verder. Hij gebruikt ‘open plekken’: niet-ingevulde stukken info die de lezer triggeren. Gebeurtenissen, handelingen beschrijft hij in de ruimte wat het verhaal sfeervol en spannend maakt: de intimiteit van de slaapkamer met op de achtergrond de bruisende zee en vlagerige wind.
Thema’s: naast de verwerking van een jeugdtrauma, de dalen en hoogtepunten binnen  een relatie, het omgaan met roem, de zinnelijkheid want vrouwen houden van de hunk Maris en dat is wederzijds.
Er is nog veel meer te schrijven over dit meesterlijke boek maar het moet vooral gelezen worden.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies