eBookOverleaf

Welkom bij eBookOverleaf. Deze site streeft ernaar om eBook-kopers én kopers van “papieren” boeken een compacte recensie te geven van het boek waarvoor zij belangstelling hebben.

Reacties uitgeschakeld voor eBookOverleaf

Filed under Boeken, eBooks

Façade

Verhoef, Esther – Façade

Iris heeft rust nodig na een pijnlijke scheiding met Sander, de vader van haar zoontje Levi. Iris’ ouders zijn lang geleden al gescheiden: vader heeft nog steeds zijn bakkerij en moeder hopst nog steeds van de ene relatie in de andere met als grootste drijfveer zich omringd weten met rijkdom. Iris gaat de auto van haar moeder terugbrengen naar Portugal waar zij sinds twee jaar woont met haar gefortuneerde Philippe. Iris is een aardige, naïeve, mooie jonge vrouw die hoopt zichzelf beter te leren kennen tijdens haar lonely trip. Tot nu toe ging alle energie naar zoontje, ouders, baan en scheiding. Op de dag van vertrek rijdt ze een lifter aan. Het blijkt sportinstructeur Mischa die naar Spanje moet. Ze wordt hevig verliefd op hem maar vindt hem soms wat typisch. Nadat ze eindelijk tot haar grote genoegen samen geslapen hebben, wordt ze alleen wakker en zit er een vreemde kerel naar haar te gluren, die zegt dat Mischa dood is. Hij heet Nick en is een ruige, niets ontziende man die Iris dwingt verder naar haar moeder te reizen met hem als haar nieuwe vriend. Hij blijkt alles van haar – en haar en Mischa – te weten. Iris begrijpt er helemaal niets meer van  en komt terecht in een achtbaan van brute, gewelddadige situaties…

Het boek beschrijft de vierdaagse reis plus een hoofdstuk ‘Thuis’ en ‘Twee maanden later’ om alle losse eindjes een plek te geven (wat mijns inziens niet zo uitgebreid had gehoeven). Enerzijds lees je de wederwaardigheden door Iris’ bril, anderzijds krijg je via een tsunami aan cursieve teksten informatie over de lieden in de andere wereld – veelal de onderwereld – die natuurlijk allemaal een rotjeugd hadden met zuipende vaders en redderende of ontaarde moeders, vechtende en moordende broers en zussen. Aanvankelijk lijken de gebeurtenissen voorspelbaar maar al snel kom je erachter dat niets is wat het lijkt en gaat het cursief een bedenkelijke rol spelen: de spanning verdwijnt grotendeels. De karakters zijn oppervlakkig, ontwikkeling zit er nauwelijks in. Esther Verhoef schrijft fantastische, originele thrillers maar hier schiet ze uit de bocht. Neemt niet weg dat het als tussendoortje prima te behappen is. Je fietst er zo doorheen en sla je het boek dicht dan zie je een práchtige omslag. Dat dan weer wel.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het meisje in het ijs

Bryndza, Robert – Het meisje in het ijs

Commissaris Marsh haalt inspecteur Erika Foster zijn team binnen en zet haar op de plaats van Sparks die dat niet waardeert. Zij gaat de moord op de bloedmooie, jonge Andrea Douglas-Brown oplossen wier lichaam in Londen-zuid onder het ijs is gevonden. Erika is een zeer vasthoudend type met een onstuitbare energie. Ze lapt conventies en regels aan haar laars en vertrouwt op haar intuïtie. Zeker in deze moordzaak gaat ze regelmatig over grenzen heen vanwege het verlies van haar man Mark die in een vorige zaak in een schietpartij het leven liet. Andrea komt uit een puissant rijke familie met veel macht en invloed maar blijkt naast dure feesten ook in duistere kroegen te komen. Al snel wordt de invloed van pa Douglas-Brown duidelijk en Erika moet alle zeilen bijzetten om haar gelijk te halen: er blijken veel meer jonge vrouwen te zijn vermoord en Erika speurt naar het verband. Ze overleeft moordaanslagen, duikt bloedstollende gevechten in, wordt door Marsh op een zijspoor gezet, haar penning moet ze inleveren en bijna iedereen keert zich van haar af…

Met recht staat op de omslag “thriller”. Van begin tot eind houdt Bryndza de spanning vast en is het geen optie om het boek weg te leggen. Het boek leest prettig door de korte hoofdstukken en de toegankelijke schrijfstijl. Het karakter van Erika wordt diepgaand beschreven, de andere karakters blijven oppervlakkig. Dat is misschien ook een voordeel: het geeft Bryndza de gelegenheid om langzaam maar zeker steeds meer informatie te geven over o.a. de kinderen van de machtige lord Douglas-Brown waardoor hij de spanning opvoert. De thema’s die in het verhaal opduiken zijn: vrouwenhandel, prostitutie, de macht van het geld, drukke ouders die geen tijd (willen) besteden aan opvoeden van kinderen, homofilie.
Het verhaal begint met een proloog waarin Andrea woest een kroeg verlaat en wordt gevolgd door een figuur. Deze figuur komt regelmatig aan het woord maar wie het is blijft heel lang onduidelijk. De plot is sterk en onverwacht met veel wendingen, goed gevonden.
Ik vind het een briljant boek!

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers

Intrigo

Nesser, Hakan – Intrigo

Korte roman ‘Tom’: Judith krijgt telefoon van haar overleden zoon Tom, de zoon van haar man Robert uit zijn eerste huwelijk en schrikt zich een ongeluk. Zij is ervan overtuigd dat het iemand is die zich voordoet als Tom maar hij weet dermate veel onverkwikkelijke details van vroeger dat zij Robert ter verantwoording roept. Die moet met de billen bloot en biecht het een en ander op. Robert rijdt zichzelf en Tom te pletter, die schreeuwt: ”Ik ben de echte Tom niet!” Bij Judith thuis gaat de telefoon: “Met Tom…”.
Verhaal ‘Rein’: David gaat op zoek naar Ewa, die hem na tien jaar verliet voor een nieuwe minnaar. Daarnaast krijgt hij opdracht om het laatste manuscript van de bevriende Duitse schrijver Rein – die onlangs zelfmoord heeft gepleegd –  te vertalen naar het Zweeds. Hij voelt een sinistere, onderhuidse sfeer rond en in het boek. In het huis van Rein openbaren zich geheime notities. Waar gaat dat heen?
‘Lieve Agnes’: Agnes’ man Erich is dood en begraven, eindelijk. Haar vriendin Henny vraagt Agnes haar man te doden tegen een zeer aanlokkelijk bedrag. Alles pakt echter anders uit dan Agnes had verwacht.
‘De orchidee uit Samaria: Henry krijgt een briefje van de verdwenen Vera Kall, in zijn jeugd bekend als de orchidee uit Samaria. Hoe is dat mogelijk? Niemand heeft haar ooit nog gezien nadat zij het schoolfeest om 11 uur ’s avonds verliet…
In het laatste verhaal komt onderwijzer S. in gewetensnood als hij de verongelukte Sofia postuum een cijfer moet geven voor haar scriptie.

Een boek met vijf bijzondere, fantastische verhalen over schuld, boete en wraak. De verhalen staan op zichzelf maar zijn onderling verbonden door de plaats Maardam en café Intrigo. Ook personen komen vanuit een ander perspectief in meerdere verhalen voor, evenals gebouwen, huizen, een appelboom, sferen. Ook de tijd speelt een verbindende rol: dertig jaar geleden en de huidige tijd. Een spannende compositie waarbij in alle verhalen stukjes van de puzzel worden gedropt maar waarvan je vooralsnog niet weet hoe die in elkaar passen. De verhalen bevatten stuk voor stuk raadselachtige elementen en de lezer wordt regelmatig op het verkeerde been gezet. Nesser is een meester in het creëren van een hooglijk verbaasd huh?-gehalte waarbij hij de lezer steeds weer in verwarring achterlaat.

Een knappe componist met een mooi klinkende literaire noot!

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers, Uncategorized

De zeven zussen, Storm

Riley, Lucinda – De zeven zussen, Storm

Ally, de tweede van de zeven adoptiedochters van Pa Salt, is een verwoed zeiler. Ze ontmoet in dat wereldje Theo, een van de grootste der groten op zeilgebied en ze krijgen een stormachtige relatie. Het ongeluk wil dat in die tijd Pa Salt overlijdt en Ally vlak daarna zelf eveneens door het noodlot wordt getroffen. Zo heftig dat haar leven aan diggelen ligt, ze haar zeilcarrière aan de kant zet en op zoek gaat naar haar roots, die in Noorwegen blijken te liggen. Daar maakt ze kennis met Thom Halvorsen, een getalenteerde musicus. Hij stimuleert haar weer te gaan fluiten, een oude hobby, en via-via ontwarren zij gezamenlijk haar afkomst. Wie is precies Thom Halvorsen? Hoe wordt Ally weer een heel persoon die van haar leven kan genieten?

Weer een fantastisch boek dat je niet kunt wegleggen als je er eenmaal aan begint. De opbouw van het verhaal is hetzelfde als in deel 1. Eerst wordt Ally’s leven beschreven vanaf haar ouderlijk huis met Pa Salt en Ma in Genève. Daarna stapt de lezer Noorwegen, anno 1875 in met als hoofdpersoon Anna Landvik, een boerenmeisje met een zangstem als van een engel en leeft tussen de koeien. Franz Bayer “handelt” in mooie stemmen en Anna belandt tussen de coulissen van het theater in Christiania (Oslo). Samen met haar grote liefde Jens Halvorsen gaat ze naar Leipzig. Uiteindelijk loopt het verhaal weer in het heden verder en komen we een zwangere Ally tegen…
In het boek komen historische elementen voorbij als de wereldvermaarde musicus Grieg met zijn ‘Peer Gyntsuite’, het conservatorium van Leipzig, de Fastnet Race en het Bergens Filharmonisch Orkest, een van de oudste orkesten ter wereld. Fictie en non-fictie zijn organisch verweven. Riley’s boeken lezen als een trein en met het grootste gemak schrijft ze de meest opmerkelijke, curieuze gebeurtenissen aan elkaar. Ze beschikt over een grenzeloze fantasie, verwoord in miljoenen pagina’s, waaronder de 700 van Storm.

Een aangename verslaving.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Uncategorized

De stam van de holenbeer

Auel, Jean M. – De stam van de holenbeer

Het verhaal van het meisje Ayla speelt tijdens de laatste grote ijstijd, het ’Weichselien’. Noord-Europa is deels bedekt met enorme gletsjers. Ayla is een ‘cro-magnonmens’ dat opgroeit bij een groep van ‘de Stam’, de dan nog levende Neanderthalers. Ze wordt als klein meisje gevonden door ‘de Stam’ nadat haar ouders zijn omgekomen bij een zware aardbeving. Iza, de medicijnvrouw adopteert het kleine meisje met toestemming van Creb, de ‘Mog-Ur’ (Sjaman) van de Stam. Al snel blijken de verschillen tussen Ayla en haar stamgenoten groter dan alleen haar uiterlijk. Brun het stamhoofd vindt dat Ayla zijn stam geluk brengt en ziet veel van haar ‘ongehoorzaamheden’ door de vingers. Maar wanneer zijn zoon Broud hem opvolgt, wordt de situatie voor Ayla onmogelijk. Zijn jaloerse en driftige karakter laten geen ruimte voor Ayla als stamlid, ze wordt ‘dood’ verklaart en moet de Stam verlaten…

Auel tekent voor ons in haar boek ‘De stam van de holenbeer’ een koud en anders Europa, waarin kleine groepen van verschillende soorten mensen naast elkaar leven maar elkaar zelden tegenkomen. In dit eerste deel van de 6-delige serie boeken over de ‘Aardkinderen’ leren we veel van de gebruiken en leefwijze van de Neanderthalers, de hiërarchische opbouw van de stam en natuurlijk de diverse karakters van haar leden. De Stamleden spreken vooral door gebarentaal en kunnen maar enkele keelklanken spreken. De mensen van het cro-magnon ras worden door de Neanderthalers de Anderen genoemd. Dit ras is over het algemeen langer en slanker en lijkt op de hedendaagse mens. Hun manier van denken komt overeen met die van de Homo sapiens, ze kunnen geen verre herinneringen ophalen zoals Neanderthalers, maar staan wel open voor vernieuwingen. Tot slot nog een voorzichtige waarschuwing: Jean M. Auel schrijft het verhaal van Ayla zo pakkend dat je zou vergeten dat het een roman is. De historische aspecten in het verhaal zijn prachtig uitgewerkt, maar berusten toch deels op Auels veronderstellingen. Toch toont zij ons wel een goed overallbeeld van dat tijdperk. ‘De stam van de holenbeer’, een prachtige (pre)historische roman!

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De terechtstelling

McDermid, Val – De terechtstelling

George en Anne Bennet zijn verhuisd naar Buxton in Derbyshire. George is aangesteld als inspecteur, rechtstreeks vanaf de academie, wat nogal wat scheve ogen geeft. Dan komt tijdens zijn dienst de melding binnen van een vermist meisje uit het gehucht ‘Scardale’. Al snel groeit bij George het besef dat dit geen loze vermissingmelding is. Alison Carter is de dochter van Ruth Carter en haar man Philip Hawkin, waarbij Hawkin (de stiefvader) het geheel nogal laconiek benadert. De rest van het afgelegen dorp is weinig mededeelzaam en George en zijn assistent Tommy Clough moeten voor ieder antwoord vechten. George en Tommy bijten zich als terriërs vast in de verdwijningszaak van het meisje. Dit valt ook verslaggever Don Smart op en zijn krant ‘The News’ wijdt iedere dag wel een artikel aan ‘de zaak Alison’. Langzaam maar zeker breken George en Tommy de weerstand van de inwoners, waarna blijkt dat de verklaringen van Philip Hawkin rammelen. Daarna stapelen zich de bewijzen van zijn schuld snel op, maar het hoofdprobleem is het totaal ontbreken van een spoor van Alisons stoffelijk overschot. Het wordt een lang en intens proces, waarbij Hawkins advocaat Highsmith er voor kiest Georges motivatie en integriteit te betwijfelen. Daarvan kan – door de toegestroomde pers – iedereen getuige zijn. Tenslotte wordt Hawkin veroordeeld voor moord op zijn stiefdochter Alison en op 27 augustus 1964 opgehangen.
Het tweede deel van het boek begint in 1998, wanneer schrijfster/verslaggeefster Catherine Heathcote een boek schrijft over deze beruchte moordzaak. Juist wanneer het script klaar is, belt de gepensioneerde George Bennet dat het boek onder geen voorwaarde mag worden uitgegeven…

Het verhaal van Alison Carter is onderdeel van de waargebeurde moordzaak ‘The Moors Murders‘. Val McDermid beschrijft de gebeurtenissen redelijk authentiek, terwijl het boek toch leest als een spannende politieroman. Dat is werkelijk een prestatie. Overigens heeft McDermid zich wel de nodige vrijheden toegestaan, zo zijn namen veranderd en kunt u lang zoeken naar ‘Scardale’ op de Engelse kaart. McDermid heeft de naam van het dorp veranderd. ‘De terechtstelling’, verdraaid spannende non-fiction!

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Non-fiction, Recensies