Booreiland X-13

Maclean, Alistair – Fear is the Key

Booreiland X-13 is de Nederlandse titel van de Engelstalige editie ‘Fear is the key’. De roman is heruitgegeven en gaat over meedogenloze wraak.

John Montague Talbot, de directeur van de Trans-Caribische Na deze introductieLuchtvaartdienst zit wanhopig achter zijn radio. Het contact met een van zijn DC-3 vrachtvliegtuigen is verbroken en aan boord zijn behalve de zeer kostbare lading ook zijn vrouw Elizabeth en zoontje John.

Plots reageert het vliegtuig – er was een mislukte bomaanslag geweest bij het opstijgen – maar het is nu onderweg onder begeleiding van een Amerikaanse Mustang-jager. Terwijl Talbot juist Elizabeth aan de microfoon heeft, valt de Mustang-jager het vliegtuig aan. Daarna valt de verbinding voor altijd weg.

De gezonken DC-3 ligt op de bodem van de Caribische zee. Daarin bevinden zich de stoffelijke overschotten van twee collega’s en vrienden en het graf van zijn vrouw en zoontje, met oh ja, een lading van tien miljoen tweehonderdvijftig duizend dollar aan goudstaven, smaragden en ongeslepen diamanten. John Talbot is verantwoordelijk voor het wreken van hun dood.

Na deze introductie worden vanaf hoofdstuk 2 beetje bij beetje de gebeurtenissen duidelijk in de context van het verhaal. Talbot is onder een valse naam gearresteerd in Marble Springs, Texas. Het is de start van een pakkende en snelle opening, waardoor je helemaal in het verhaal getrokken wordt. 

Ik had Booreiland X-13 al jaren geleden gelezen en besloot nu de e-bookversie te lezen. Opnieuw krijgen het tempo en de vitaliteit waarmee MacLean schrijft meteen vat op mij. Eigenlijk zijn booreilanden, duikboten en een enkele storm niet echt sexy als elementen voor een spannend boek. Maar Maclean schrijft authentiek, je voelt dat het echt is en accepteert daarbij ook nog zijn onverwachte plotwendingen. 

Deze roman, Booreiland X-13 (Fear is the Key), kwam uit in 1961, MacLean was indertijd op het hoogtepunt van zijn literaire carrière en dat merk je het hele spannende boek door. Booreiland X-13 van Alistair Maclean, nog steeds absoluut een aanrader.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Een film met Sophia

Koch, Herman – Een film met Sophia

Stanley Forbes is een oudere regisseur en teruggekeerd in ons land. Zijn ster is dalend en in Nederland wordt er met een schuin oog naar hem gekeken. Stanley is geen gemakkelijk mens, hij weet dat hij op zijn retour is qua populariteit en kan dat geen plaats geven. Zijn laatste film in de VS was een regelrechte flop. 

Dan ontmoet Stanley Sophia, de dochter van de bekende schrijver Karl Hermans. Hij vindt haar beeldschoon en verzint ter plekke een nieuwe mozaïekfilm waarvoor hij haar kan casten. In de diverse terugblikken komen we er als lezers achter hoe de film tot stand is gekomen en kunnen ‘meegenieten’ hoe rancuneus de filmwereld is. Omdat manipulatie ook Stanley niet vreemd is, krijgt hij de ouders van de 17-jarige Sophia zover met de film akkoord te gaan. Maar hoe zich tot het meisje te verhouden? Hij meet zich de rol van vaderfiguur aan, maar merkt al snel dat hij meer dan gewone affectie voor het meisje voelt. Tijdens het draaien van de film ergert hij zich dan ook buitengewoon aan een beginnende verhouding tussen Michael Bender, de mannelijke hoofdrolspeler, en Sophia…

‘Een film met Sophia’ is geen gemakkelijk boek. Koch maakt het ons in hoofdstuk één al moeilijk om in het verhaal te komen. Een heel hoofdstuk lang lezen we de bespiegelingen van Stanley om onder een afspraak uit te komen. Ik citeer hierbij een stukje van Kochs hoofdpersoon Stanley: “Bij een boek is de eerste bladzijde voldoende, het is niet zoals bij een film, we hebben het boek nog niet gekocht, we kunnen het na de eerste bladzijde en misschien wat bladeren terugleggen op de stapel… Ik moest aan de middelbare school denken, aan die gelukzalige tijd waarin ik van elke Nederlandse roman alleen de eerste bladzijde las en daarna het uittreksel.” Zo was het bij mij ongeveer met Kochs ‘Een film met Sophia’. 

Kochs roman laat zich in wezen vertellen op twee A4’tjes. Wanneer je dan toch 276 pagina’s nodig hebt om het verhaal te vertellen aan je lezers, moet je meer geven dan een zwak non-plot. Een schrijver heeft m.i. de plicht om je als lezer het verhaal in te trekken, maar met het vullen van een flinterdunne verhaallijn met mooischrijverij blijkt dat voor Koch te moeilijk. Achtergronden van de karakters en waarom ze zo zijn geworden is wel een goede optie, maar daar doet Koch nauwelijks aan. We moeten het eindeloos zoeken in Stanleys, soms warrige, gedachten. Gelukkig maken Kochs inzoomen op het massatoerisme, de manier waarop we fotograferen en zijn cynische humor wel wat goed.

‘Een film met Sophia’ van Herman Koch, een boek vol fraai technisch Nederlands, maar al met al een weinig boeiend verhaal. Kies liever een van zijn betere romans.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Een dans met draken

George R.R. Martin – Het lied van ijs en vuur / Game of Thrones deel 5

‘Een dans met draken’ is het vijfde, en tot nu toe laatste uitgekomen deel van het epos ‘Het lied van ijs en vuur’. De Nederlandse vertaling werd in 2 delen uitgegeven; ‘Oude vetes, nieuwe strijd’ en ‘Zwaarden tegen draken’.

De Oorlog van de Vijf Koningen in Westeros is voorbij. In het Noorden is Stannis Baratheon, de enige nog overgebleven concurrent voor de IJzeren Troon. Hij verwerft de steun van veel Noordelijke clans en edelen en rukt op naar het zuiden, waar de Boltons nu, gesteund door de Freys, het bewind voeren. Maar zijn leger loopt hopeloos vast in een alsmaar voortdurende  sneeuwstorm.

Jaime Lannister, oom van de jonge koning Tommen Baratheon, onderhandelt over de overgave van de laatste bondgenoot van vermoorde Robb Stark, waarmee een einde komt aan de Noordelijke opstand. Aan de Westkust is een gevecht uitgebroken om de macht over de IJzereilanden. Theon wordt gevangen gehouden door de Boltons, waardoor zijn oom Euron de macht kan grijpen.

Tyrion Lannister, ontsnapt uit Koningslanding, wordt door raadslid Varey naar de stad Pentos gesmokkeld. Daar wordt hij beschermd door de aristocraat Illyrio Mopatis. Mopatis wil Tyrion verder Zuid sturen. Voordat het zover komt wordt Tyrion in een bordeel ontvoerd door Jorah Mormont. Die hoopt zo een einde aan zijn verbanning te maken door Tyrion aan Daenerys uit te leveren. Tyrion en Jorah worden na een bijna-schipbreuk tot slaaf gemaakt en komen bij Daenerys’ vijanden terecht, de slavenmeesters van Yunkai.

Ondertussen probeert Daenerys in Meereen de vrede te handhaven en breekt zich het hoofd hoe ze een militaire nederlaag tegen Yunkai kan voorkomen. De drie draken van Daenerys worden gevaarlijk voor de inwoners van Meereen, waardoor zij ze met tegenzin opsluit, maar Drogon – de grootste – ontsnapt. Om het verzet tegen haar politiek te beëindigen gaat Daenerys een huwelijk aan met de Meereense edelman Hizdahr zo Loraq, die vervolgens probeert haar te vergiftigen.

Ook ‘Een dans met draken’ speelt zich af op het fictieve continent Westeros, waar de seizoenen soms jaren duren. Het epos ‘Het lied van ijs en vuur’ is het verhaal van de strijd om de IJzeren Troon in Koningslanding. Hoewel Martins verhaal consistent gewelddadig is, beschrijft hij maar één grote veldslag in dit boek. Het verhaal richt zich, zoals al beloofd door Martin in het voorgaande deel ‘Een feestmaal voor kraaien’, nu meer op het Oosten en Noorden van Westeros. We volgen de gebeurtenissen rond De Muur, het gebied van Winterfell en de steden aan de andere kant van de Enge zee, Pentos, Volantis en Meereen. Het is een boeiend verhaal, maar Martins tempo is traag. Iets meer tempo en wat minder uitweidingen, was de leesbaarheid echt ten goede gekomen.

Aan het slot van ‘Een dans met draken’ komt de absolute deceptie: er is geen plot! Het verhaal sluit met een epiloog die uit de lucht komt vallen. Martin stopt gewoon en laat ons met een groot vraagteken achter! Laten we hopen dat George R.R. Martin snel zijn laatste deel (delen) van ‘Het lied van ijs en vuur’ kan publiceren, anders blijft het rafelig geschreven slot van HBO-serie ‘Games of Thrones’ onze enige afronding. Dat zou wel héél sneu zijn…

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Een feestmaal voor kraaien

Martin, George R.R. – Het lied van ijs en vuur / Game of Thrones boek 4

‘Een feestmaal voor Kraaien’ is Martins vierde deel in zijn epos ‘Het lied van ijs en vuur’. Het boek kwam pas vijf jaar na het verschijnen van ‘Een storm van zwaarden’ uit. 

Eindelijk luwt de Oorlog van de Vijf Koningen. Joffrey Baratheon, Renling Baratheon, Robb Stark en Balon Grauwvreugd zijn allen dood, terwijl Stannis Baratheon in het hoge Noorden orde probeert te scheppen. John Sneeuw is tot zijn verbazing gekozen tot commandant van de Nachtwacht. In Koningslanding is nu Tommen – het jongere broertje van Joffrey – koning. In realiteit is zijn moeder Cersei Lannister de echte heerser over het Rijk. Sansa Stark woont in de Vallei, onder bescherming Petry Baelish, die zijn vrouw Lisa Arryn heeft omgebracht en nu de beschermheer is van Lisa’s zoontje Robert Arryn. De heren van de Vallei zijn daar weinig gelukkig mee. In het rivierengebied heerst een guerilla-oorlog onder leiding van Steenhart, gevreesd door alle inwoners van het gebied om haar onverzoenlijkheid en wreedheden. Steenhart blijkt vrouwe Catelyn Stark, die uit de poorten van de dood is weggehaald en daardoor een volledig ander, wraakzuchtig schepsel is geworden. 

Dit vierde boek van de serie spreekt wat minder aan dan de eerdere delen. Het is nog steeds helemaal in stijl van het voorgaande, maar we missen in dit verhaal een aantal vaste karakters die mede de kern van ‘Een lied van ijs en vuur’ vormen. Tyrion Lannister, wat mij betreft een van de sleutelfiguren uit het verhaal, ontbreekt net als John Sneeuw, Stannis, Melisandre en Daenerys Targaryen. In zijn nawoord legt Martin ons uit dat zij in het volgende deel ‘Een dans met draken’ aan bod komen. Wel laat Martin ons kennismaken met nieuwe karakters in dit boek, maar die moeten duidelijk hun plaats nog vinden.

Vanaf dit punt volgen de HBO-serie ‘Game of Thrones’ en het geschreven verhaal ieder een eigen spoor, al zijn de parallellen wel heel duidelijk. Toch is ‘Een feestmaal voor kraaien’ een goed verhaal, want het plot van het epos ‘Een lied van ijs en vuur’ loopt door!

Dat de lezers van Martin wel naar een volgend deel van ‘Het lied van ijs en vuur’ uitkeken, blijkt wel uit het feit dat het boek debuteerde als nummer een in de New York Times-bestsellerlijst, iets wat bij een Fantasy-roman zelden voorkomt. Tevens werd het boek onder meer genomineerd voor een Hugo Award en de British Fantasy Society Award.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Een storm van zwaarden

Martin, George R.R. – Het lied van ijs en vuur / Game of Thrones boek 3

Het derde deel van Martin’s epos ‘Het lied van ijs en vuur’ is een omvangrijk boekwerk dat door de uitgever gesplitst is in twee delen onder de titels: ‘Staal en sneeuw’ en ‘Bloed en Goud’. De eerlijkheid gebiedt mij om te zeggen dat je voor ‘Een storm van zwaarden’ beter eerst de beide voorgaande boeken van de serie kunt lezen: ‘Het spel der tronen’ en ‘De strijd der koningen’. Dat is voor het begrijpen van en het inleven in het verhaal m.i. noodzakelijk.

Martin neemt ons mee naar midden Westeros waar nu een felle strijd woedt. Land en bevolking verkommeren. Robb Stark is nog steeds aan de winnende hand, maar zijn positie verslechtert omdat de huizen Karstark en Frey zich van hem afkeren. Ook is de terugweg naar het noorden afgesloten door de IJzermannen van Balon Grauwvreugd, waardoor hij Winterfell niet kan ontzetten.

In een poging om de verhoudingen met de Freys te herstellen door middel van een geënsceneerd huwelijk, blijkt heer Walter Frey’s gastvrijheid dodelijk. Het feestende noordelijke leger van Robb wordt afgeslacht. Robb, Catelyn en veel van zijn loyale edelen komen om. Intussen wordt het Huis Tyrel als gast onthaald in de hoofdstad. Koning Joffrey’s verloving met Sansa Stark wordt beëindigd. Hij treedt nu in het huwelijk met Margaery Tyrell en Sansa trouwt gedwongen met Tyrion Lannister. Op zijn bruiloft wordt Joffrey vergiftigd en sterft.

In het noorden wordt De Nachtwacht aangevallen door ‘wandelende doden’, ze vernietigen een deel van de Nachtwacht-ruiterij. De Winderlingen, ten noorden van de muur, proberen zich wanhopig een weg naar het zuiden te vechten als volkomen onverwachts Stannis’ leger arriveert. De priesteres Melisandre gelooft dat de gebeurtenissen de ouverture zijn voor de terugkeer van de Grote Andere, de aartsvijand van haar vuurgod. 

Aan de andere zijde van de Enge Zee krijgt Daenerys Targaryen met een list haar legers. Na de verovering van Astapor en Yunkai aan de Slaven Baai, verovert ze ook Meereen, de grootste slavenstad. Zij besluit om de stad zelf te besturen en haar draken daar volwassen te laten worden. 

Omdat de wereld die Martin schetst wel lijkt op de periode van de Engelse Rozenoorlogen in de 15de eeuw, is zijn verhaal doorspekt met wreedheden. Daarnaast bevat het bovennatuurlijke elementen – het blijft fantasy. Denk daarbij aan de draken van Daenerys. De verhaallijnen in dit derde boek wijken op meerdere plaatsen af van de bekende HBO-serie ‘Games of Thrones’. Naarmate we verder in het verhaal komen, valt dit steeds meer op. “Een storm van Zwaarden’ van George M.M. Martin, een omvangrijk boek waarvoor je beslist je tijd moet nemen, maar het blijft leesbare en spannende fantasy.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

De strijd der koningen

Martin, George R.R. – Het lied van ijs en vuur / Game of Thrones boek 2

Nu koning Robert Baratheon dood is woedt er een felle opvolgingsstrijd in de zeven koninkrijken. Er zijn vijf elkaar beconcurrerende partijen: koningszoon Joffrey, die de machtige Lannister-familie in Koningslanding ondersteunt, zijn beide ooms Stannis Baratheon en Renly Baratheon, die beiden de troon claimen, Robb Stark, die de rebellie in het Noorden en Rivierenland leidt en Balon Grauwvreugd, die zich nu ook koning noemt.
Tyrion wordt door zijn vader, heer Tywin, van het huis Lannister naar de hoofdstad gestuurd om de jonge wrede Joffrey, die heerst als een tiran, in het gareel te houden als Hand des Konings. 

Koning Stannis Baratheon schenkt zijn vertrouwen aan Melisandre van Asshai, een Rode Priesteres. Hij belegert Stormeinde, het kasteel van zijn broer Renling en eist dat deze hem erkent als enige vorst. Wanneer het overleg tussen de twee broers op niets uitloopt, wordt Renling door middel van de duistere magie van Melisandre in zijn tent gedood. Stannis verovert Stormeinde en valt daarna Koningslanding aan. De slag ontaardt in een deceptie omdat Tyrion met wildvuur de schepen van Stannis bestookt. Wanneer er toch manschappen van Stannis de poorten bereiken, doet Tyrion zelf mee aan een uitval, waarbij hij zwaar gewond raakt. De strijd lijkt daarmee door de Lannisters gewonnen.

Robb Stark behaalt overwinning na overwinning maar zijn onderbemande kasteel Winterfell wordt verraderlijk ingenomen door Theon Grauwvreugd. Theon beweert dat hij Bran en Rickon Stark heeft gedood, maar in werkelijkheid zijn de beide jongens ontsnapt. Winterfell wordt door een leger onder aanvoering van de naar de Lannisters overgelopen Rammert Bolten, op hem veroverd en brandt grotendeels af.

Strijd der koningen is wel een spannend, maar geen vermakelijk verhaal. Het is een oorlog met rauwe kanten en Martin gaat meedogenloos met zijn hoofdpersonen om. Als lezer leren we de diverse koningen goed kennen, maar het is moeilijk voor één bepaalde partij sympathie te hebben. Ook dit tweede boek van ‘Een lied van ijs en vuur’ zit vol met ingewikkelde familie-intriges, goede dialogen en onverwachte wendingen van het plot. Het verschil tussen de HBO-serie ‘Game of Thrones’ en het originele verhaal worden in dit tweede deel wel groter, maar al lezend wen je daar aan. ‘Strijd der koningen’, deel 2 van het epos ‘Een lied van ijs en vuur’ van George R.R. Martin is een vervolg op niveau van ‘Spel der tronen’.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy