Auteursarchief: Raphaël

De Jongen, de Mol, de Vos en het Paard

Mackesy, Charlie – De Jongen, de Mol, de Vos en het Paard

Een verhaal over een jongen, die eenzaam is tot de mol zijn pad kruist. Samen kruipen ze op een boomtak en kijken naar de wildernis die wel op het leven lijkt: eng maar mooi. Ze stellen elkaar vragen, praten over van alles wat hen bezighoudt. Wat voorbeelden: Wat wil jij worden? Lief, antwoordt de ander. Wat lijkt jou de grootste tijdverspilling? Jezelf met anderen vergelijken. De jongen peinst: Ik vraag me af of er ook een school is waar je kunt afleren.
Ze komen een vos in een valstrik tegen die door de mol wordt bevrijd. De vos schenkt hem een hart van blaadjes en redt hem van de verdrinkingsdood. Dan ontmoeten ze een paard. Gevieren stappen ze verder de wildernis door …

Inmiddels zijn alle superlatieven al gebruikt om dit boek de grootste lof toe te zwaaien. En terecht. De eenvoud in de razend knappe tekeningen en in de taal doet wonderen bij de lezer. Er straalt een rust vanuit, begrip, ontspanning, roept gevoelens van ontroering en een glimlach op. De vriendschap tussen de jongen en de dieren geeft een kijk op ons mensen. Hun gesprekken bevatten een keur aan wijze levenslessen over liefde, vreugde, inkeer, van jezelf houden, het goed is goed genoeg, vriendschap en nog veel meer. Alles verwoord in gesprekken tussen de jongen, de mol, de vos en het paard.
In 2020 waren er vijftien herdrukken in negen maanden dankzij de bescheiden geweldenaar Charley Mackesy en de onovertroffen vertaler Arthur Japin.

Lezen alsjeblieft, het is je reinste filosofie in een poëtische warme jas.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Het voorbijgaan

Gerrard, Nicci – Het voorbijgaan

Irene en Adrian waren elkaars grote liefde, trouwden en kregen drie meisjes: Sasha, Clem en Aggie. Irene zorgt voornamelijk voor het huishouden, de kinderen en werkt als juf op de basisschool terwijl Adrian meestal vergeefs op zoek is naar rollen in de toneelwereld. Hij raakt daar erg gefrustreerd over en zoekt zijn heil in de drank en uiteindelijk begint hij een geheime verhouding met hun gezamenlijke vriendin Frankie. Irene houdt Adrian zoveel mogelijk uit de wind. Zij ziet hem afglijden maar verdedigt hem te vuur en te zwaard tegenover de familie. Adrian verlaat haar en woont bij Frankie terwijl de kinderen hopsen tussen papa en mama. Als Adrian en Frankie de kinderen drie weken meenemen op vakantie, is Irene op zichzelf aangewezen. Waar ging het mis? Wat gaat zij doen?

Hoofdpersoon is Irene. De situatie die Gerrard beschrijft is heel herkenbaar. We zien haar veranderen van een mooie vrouw in een sloof. Ze sjouwt en worstelt in en voor haar gezin. Dienstbaar aan haar man en kinderen terwijl ze innerlijk regelmatig gefrustreerd en ziedend van woede is om die minkukel die alleen maar met zichzelf bezig is. Adrian vindt geen liefde meer bij haar en vlucht. Een helder thema: de negatieve spiraal in een huwelijk die kan optreden.
Er is een duidelijke ontwikkeling in het karakter van Irene: haar leven stopt abrupt, ze moet naar binnen kijken, door een tunnel van verborgen verdriet waden en tot inzicht komen.

Het verhaal leest gemakkelijk. Alles beschrijft Gerrard in klare taal hoewel zij zich te overmatig bedient van regels-lange opsommingen. In het begin kun je deze stijlfiguur zien als een middel om de drukte van het altijd maar zorgen en investeren in haar man duidelijk te maken maar op een gegeven moment was ik er wel klaar mee en schoot het zijn doel voorbij.

Een prettige en prima leesbare vrouwenroman met een heel herkenbaar thema.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Alarmfase rood

Gerritsen, Tess – Alarmfase rood

Emma Watson is een briljant arts en daarnaast ook astronaut. Het blijkt een vrouwonvriendelijk beroep; ze voelt zich regelmatig gediscrimineerd. Maar eindelijk komt haar droom uit: zij gaat de ruimte in om er onderzoek te doen naar levende wezens. Haar, binnenkort ex, man Jack McCallum is eveneens astronaut maar blijft wegens gezondheidsklachten aan de grond. Na de lancering wordt in het ruimtestation een van de bemanningsleden ziek. Een onbekend eencellig organisme blijkt de oorzaak te zijn. Als dit uiteindelijk de rest van de bemanning ook infecteert, verandert de missie in een angstaanjagende horrorsituatie die volledig uit de hand loopt. Emma laat niets na om de astronauten te redden, maar het is vergeefs. De een na de ander sterft onder haar handen.
Jack McCallum weet uiteindelijk buiten de NASA om een reddingsmissie te organiseren maar of deze succesvol wordt, is de vraag. Iedereen in het ruimtestation is dood en ook Emma zweeft stuiptrekkend in het ruimtestation …

Het verhaal begint met een hoofdstuk dat speelt op de zeebodem bij het Galapagos Rif waarna het twee jaar later wordt vervolgd op een andere plek. Van begin af aan is het een zeer onderhoudend, daarna een spannend tot en met een zinderend spannend verhaal. Je raakt aan het boek ‘gekluisterd’. Het wordt wel een techno-thriller, een realistische, medische thriller en een vrouwenthriller genoemd. Ik hou het op een thriller, met technische en medische aspecten die een logisch onderdeel vormen in het verhaal.
De verhouding tussen Emma en Jack vond ik wat onbegrijpelijk. Na het aanvankelijke plan te scheiden herenigen de twee zich weer. Ach ja, de liefde. Wellicht is de ruimtereis heen en terug een metafoor hiervoor. Het boek bestaat uit zes delen: De Zee, De Lancering, Het Station, De Ziekte, De Lijkschouwing, De Oorsprong en, opnieuw, De Zee.
Op weg naar het einde weet Gerritsen heel knap alle losse eindjes bijeen te brengen in het plot. Een boeiend boek van begin tot eind.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Doedelzakspel

Zijderveld, van, Dick – Doedelzakspel

Historica Anna-Thérèse sjouwt met een stokoude trekharmonica van haar betovergrootvader naar de muziekinstrumentenwinkel om deze te laten restaureren maar wordt zoals altijd hevig ontroerd door plotseling opdoemende doedelzakmuziek. Ze loopt gebiologeerd de Schotse doedelzakspeler achterna. Thuisgekomen wacht een uitnodiging van notaris Erik-Jan den Ouden over een delicate familiekwestie, waardoor haar hele leven verandert. Haar vader blijkt niet haar biologische vader te zijn, wat een dna-test bevestigt. Haar echte vader is Gerald MacPherson, die Den Ouden in de arm had genomen om zijn dochter te vinden. Na enkele mislukte pogingen ontmoet ze eindelijk haar vader, een sympathieke Schotse zakenman, die met haar moeder een kortstondige relatie had. Eind goed, al goed. Maar dat is nog niet alles.
Anna-Thérèse wordt een familievete ingetrokken die wellicht alleen kan worden opgelost door esoterische krachten: door verborgen kennis te ontsluiten.

Een magisch-realistische roman zoals we gewend zijn van Van Zijderveld. Toch is het op een andere manier aanwezig als in zijn vorige verhalen. Splits je het boek op in drie delen dan gaat het eerst over de persoon Anna-Thérèse. Zij is als historica geïnteresseerd in oude verhalen, de geschiedenissen van haar grootouders en ver daarvóór, en gevoelig voor esoterische onderwerpen. In het tweede deel worden alle verwikkelingen rond de verhouding Gerald en haar moeder Marianne en de familievete rond Gerald en zijn broer Ross verteld. Daar is geen woord magisch bij. In het laatste deel is geheimzinnigheid troef: Anna-Thérèse ondergaat in Schotland het experiment ‘Project T’, waarin zij terug in de tijd wordt gebracht en haarscherp ziet hoe de familievete ontstaat. Daar wordt het magisch realisme realiteit.
Van Zijderveld gaat op bepaalde onderwerpen uitvoerig in. Hij onderzoekt motieven als lotsbestemming en esoterie. Zijn schrijfstijl is aanvankelijk wat stroperig en stijf maar over het algemeen toegankelijk en vlot.
Doedelzakspel is een boeiende roman met geheimzinnige trekjes, die afwijken van het alledaagse en toegeschreven worden aan verborgen krachten die in elk mens aanwezig zijn voor wie ze wil onderzoeken en onderkennen.
Tot slot een compliment voor de prachtige cover, passend bij de inhoud en een uitnodiging om het boek te lezen. Doen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De Jagervariant – Het narrenmat

Hartman, Ron – De Jagervariant – Het narrenmat

Erik de jager is AIVD-agent, gespecialiseerd in communicatie en ict en werkt undercover bij een Nederlandse vestiging van het Amerikaanse Business Relations Incorporated. De BRI blijkt echter een dubbele bodem te hebben. Hij ontdekt dat hij in de val is gelopen door de speciale opdracht operatie SCI-CLOPS te aanvaarden. Daarmee werd hij uitgeleverd aan de Amerikaanse maffia. Hij legt per direct zijn werk neer en verdwijnt. De organisatie weet zijn woning echter te vinden en deze explodeert inclusief vrouw en kinderen. Erik is radeloos. Hij wil wraak en verandert van een man met een keurig karakter in een soort nietsontziende hulk, die iedereen die ook maar enigszins gelieerd is aan de operatie SCI-CLOPS wil elimineren. Hij verschanst zich in zijn geheime landhuis en stort zich op zijn ultramoderne communicatiecentrum waarmee hij berichten kriskras de wereld over stuurt, maakt zich online onvindbaar en start daarna fysiek zijn kruistocht waarbij Hartman hem van een intelligent schaakspel aan zetten bedient. Wordt hij schaakmat gezet …?

Werkelijk een geweldig boek. Hartman is geïnspireerd door Ludlums knap geschreven thrillers en dat is te merken. De schrijfstijl is toegankelijk zonder veel opsmuk, nauwelijks metaforen en opvallend detaillistisch. Karakters, situaties, sferen zijn uitvoerig beschreven. Hartman gebruikt een iets te rijk palet aan vormgeving van woorden: cursief, kapitalen, vetgedrukt, rechtop. Dat geeft, zeker in het begin waarin hij een stoet van namen, codenamen en functies presenteert, een wat onrustig beeld. Daarnaast staan er in de tekst wat taal- en spelfouten.

Hoofdpersoon is Erik de Jager, die naast vele vijanden ook vrienden heeft, met wie hij een respectvol en warm contact onderhoudt. Naast het geweld en de vaart in het verhaal vormen deze contacten rustmomenten waardoor je als lezer even normaal kunt ademhalen en ontspannen kunt zitten want het verhaal is zenuwslopend vol zinderende situaties. Zet voor zet stapt hij verder, maait tegenstanders uit de weg en geeft zijn achtervolgers het nakijken. Er zijn veel bijfiguren van wie er één genoemd moet worden: Alexandra Carlsberg, die niet zijn hulpvaardige assistente blijkt te zijn. U komt wel achter haar ware aard als u het boek leest. Wees niet teleurgesteld bij de ontdekking dat het einde geen einde is want het sluit naadloos aan op deel 2 De Jagervariant, Het Dame Eindspel.

1 reactie

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Zwarte schuur

De Jong, Oek – Zwarte schuur

Kunstschilder Maris Coppoolse is met Fran op de opening van zijn overzichtstentoonstelling in het Stedelijk Museum. De knappe, imposante Zeeuw is eigenlijk niet zo dol op al die mensen. Hij is teruggetrokken, houdt niet van praatjes voor de vaak, voelt zich in gezelschap vaak gespannen en knijpt er regelmatig tussenuit. De 15 zalen met zijn werk maken veel indruk. De internationale pers is lyrisch totdat in een groot artikel naar aanleiding van zijn schilderij ‘The Dark Barn’ een noodlottige situatie met een meisje uitgebreid wordt beschreven, een incident dat Maris zijn hele leven met zich mee torst. Iedereen is in shock, Maris is een moordenaar. Niemand behalve Fran wist ervan. Maris staat op het toppunt van zijn roem en stort in één klap van zijn voetstuk.
Hij gaat terug naar zijn verleden op Walcheren en wordt uitgekotst door de broers van het overleden meisje Matty. Zijn (stief)kinderen weten niet om te gaan met de situatie en de verhouding met Fran staat op scherp door drankmisbruik en driftbuien. Het is één grote worsteling om met zichzelf en zijn omgeving in het reine te komen. Of hem dat lukt …

Een ontluisterend boek over hoe een leven kan worden getekend door één catastrofale gebeurtenis. Hoe ga je om met de donkere kanten die in je rugzak zitten? De schrijfstijl is levendig, zonder franje, zonder metaforen, met scherpe observaties. De Jong schrijft verhalende literatuur. Hij spint situaties, relaties en gevoelens uit tot in de kleinste details en dat wordt niet saai. Hij schept spanning door te spelen met tijd: hij opent met het heden, maakt een sprong naar het verleden en gaat dan chronologisch verder. Hij gebruikt ‘open plekken’: niet-ingevulde stukken info die de lezer triggeren. Gebeurtenissen, handelingen beschrijft hij in de ruimte wat het verhaal sfeervol en spannend maakt: de intimiteit van de slaapkamer met op de achtergrond de bruisende zee en vlagerige wind.
Thema’s: naast de verwerking van een jeugdtrauma, de dalen en hoogtepunten binnen  een relatie, het omgaan met roem, de zinnelijkheid want vrouwen houden van de hunk Maris en dat is wederzijds.
Er is nog veel meer te schrijven over dit meesterlijke boek maar het moet vooral gelezen worden.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies