Categorie archief: Chicklits

Hoofd koel, hart verloren

Mallery, Susan – Hoofd koel, hart verloren

De kamerdeur ging open, ze hield haar gezicht stevig in haar kussen gedrukt. ‘Ga weg’. ’Geen denken aan’ Ze kende die stem, de eigenaar zat in bijna al haar romantische en semi-erotische fantasieën. ‘Laat iemand een einde aan me maken’ zei ze kreunend, ‘Ik haat mijn leven. Het is afschuwelijk. Ik ben een freak. Erger nog, ik ben een dikke lelijke freak en dat zal ik altijd blijven’. ‘Je bent geen freak’ zei hij zacht maar nadrukkelijk…

Wanneer Hunter Palmer de broer van Meri na een ziekbed komt te overlijden is, laat hij een brief na aan zijn vriend Jack Howington III. Hij vraagt hem één maand in zijn huis te verblijven. Jack die wel toe is aan wat tijd om alles helder op een rijtje te krijgen, volgt uit respect en nieuwsgierigheid Hunter’s postume wens graag op.

Wanneer hij het karakteristieke huis betreed staat hij aan de grond genageld, hij wordt ontvangen door een slanke knappe vrouw, ze is zo ongeveer de laatste persoon die hij graag wil zien. ‘Dag Jack’ zei ze. ‘Meredith’. Haar blauwe ogen sperden zich wijd open van verbazing. ‘Herken je mij?’

Na al die jaren is Meredith niet vergeten hoe Jack haar eerst had afgewezen en vervolgens verlaten, dit ondanks zijn belofte om er altijd voor haar te zijn. In de maand dat ze samen in het huis van Hunter zullen doorbrengen, heeft zij zich voorgenomen om haar perfect bedachte wraak uit te voeren. Jack moet naar haar gaan verlangen en als het er echt op aan komt, zal ze hem afwijzen. Maar loopt het allemaal zoals ze heeft bedacht? 

Susan Mallery is de nummer 1 bestsellerauteur van de New York Times van romans over de relaties die het leven van vrouwen bepalen; familie, vriendschap, romantiek en dat gaan wij als lezers merken zodra we haar ‘Hoofd koel, hart verloren’ openslaan. Verwacht geen spannend actieverhaal van haar, nee juist de zo secuur beschreven intermenselijke contacten pakken je als lezer. Er is wel degelijk spanning, de spanning tussen de beide hoofdpersonen. Nu en dan jeuken je vingers om tussenbeide te komen. Maar het verhaal blijft boeien, ook al omdat Mallery een afdoende parallelle verhaallijn geeft.

Uiteindelijk komt alles goed, of had u wat anders gehoopt of verwacht?

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Parels en Paparazzi

Agnew, Katie – Parels en Paparazzi

Monaco, zon en welvaart. De familie LaFata hoort duidelijk bij de ‘happy few’. Ongekende rijkdom, gelukkig en getalenteerd. Althans dat is wat de buitenstaander ziet wanneer hij de tijdschriften openslaat. Dan verdwijnt volkomen onverwachts de pater familias van de familie, Giancarlo ‘Fatty’ LaFata. Hij wordt vermist nadat hij in nogal overspannen toestand uitvaart met het luxe familie jacht ‘Vigorosa’.

Zijn weduwe en vierde vrouw Jade en zijn drie kinderen, playboy Carlo jr, de zakelijke Francesca (getrouwd met William) en het topmodel Angelica blijven achter in totale verbijstering. Langzaam landt bij hen het besef dat ze zich moeten redden zonder vaders adviezen én zonder zijn geld, terwijl ze achtervolgt worden door politie en paparazzi. 

Het een na het andere familiegeheim wordt bekend en het sprookje blijkt steeds meer een nachtmerrie te worden. William blijkt een verhouding te hebben met Jade, Angelica is hopeloos verslaafd en Carlo onttrekt zich voortdurend aan zijn verplichtingen.

De Schotse journalist en ‘LaFata-kenner’ Robbie McLean wordt door zijn hoofdredacteur naar Monaco gestuurd om te achterhalen wat er nu precies aan de hand is en ontmoet pardoes Francesca, ‘Frankie’ LaFata, waarna die twee samen er langzaam maar zeker achter komen wat er nu precies speelt. Want wie houdt de familie LaFata in de gaten? En was Fatty’s dood wel echt een ongeluk? 

Katie Agnew krijgt je met ‘Parels & paparazzi’ snel in ‘de leesstand’. Liefdesverdriet, gevaar, passie en glamour; het komt allemaal in het goed geschreven verhaal voorbij. Haar karakters variëren van snel en sexy tot ronduit trashy. Het is bewonderenswaardig hoe ze onder de voortdurende druk veranderingen ondergaan; Francesca gaat van totale controledwang naar toegeven aan een nieuwe liefde. Carlo verandert van een hardcore playboy naar een verantwoordelijke jongeman, Angelica gaat eerst bijna ten onder aan de harddrugs om zich daarna te herpakken en McLean, de verslaggever, ontworstelt zich aan zijn minderwaardigheidscomplex. In ‘Parels en Paparazzi’ mist Katie Agnew geen enkel effect om vaart in het verhaal te houden. Daarbij komt dat het boek, voor een chicklit, een spannend en lastig voorspelbaar plot heeft.

‘Parels & paparazzi’ van Katie Agnew, een heerlijk boek om te lezen. Een chicklit, een thriller én geschreven met een tikje droge humor. Klasse!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Recensies, Thrillers

De verkeerde bruidegom

Kay, Patricia – De verkeerde bruidegom

Een dag voordat onze hoofdpersoon Chloe gaat trouwen met Todd Hopewell, de jongste zoon van een van de meest invloedrijke families in Riverton, krijgt zij een Fedex brief. Daarin staat de korte boodschap dat de beoogde bruidegom halsoverkop getrouwd is met een ander én al op huwelijksreis is. Wat de egocentrische, verwende jongeman niet weet, is dat zijn – nu ex- – verloofde wel zwanger van hem is.

Dit is niet alleen een schok voor Chloe, maar ook voor Todds oudere broer Simon. Simon neemt contact op met Chloe, om zich te verontschuldigen voor het gedrag van zijn broer en is bereid haar zoveel mogelijk te helpen. Hij wordt daarbij gaandeweg verliefd op het meisje, dat hem juist op afstand probeert te houden. Maar Simon weet in tegenstelling tot zijn broer, precies wat hij wil en is aangenaam, maar behoorlijk volhardend.

Ondertussen blijkt dat moeder Larissa Hopewell een weinig fraaie rol heeft gespeeld in de hele affaire. Chloe was gewoon niet goed genoeg voor haar familie. Bovendien steunt zoon Todd haar in haar ijver om meer geld uit Hopewells bedrijven te persen, terwijl Simon juist aan de toekomst van het bedrijf en haar werknemers denkt. Heeft Simon ‘ballen genoeg’ om zijn moeder te trotseren én accepteert hij Chloe’s zwangerschap?

‘De verkeerde bruidegom’ is een echte ‘low energy’- romance, waarin Simon precies het tegenovergestelde is van zijn broer Todd. Maar het verhaal is behoorlijk strak geschreven en lijkt realistisch. Twee jonge mensen worden verliefd op elkaar, maar alle omstandigheden daarvoor zijn verkeerd. Patricia Key laat ze uiteindelijk gewoon elkaar vinden, zonder al die ups en downs en tragedies die gebruikelijk zijn in veel chicklits. Ze is dan ook een ervaren schrijfster in dit genre, met al meer dan 50 titels op haar naam en haar romans zijn al gepubliceerd in achttien landen.

‘De verkeerde bruidegom’ van Patricia Kay, een zich traag ontwikkelende liefdesroman die heel gelukkig afloopt. Een absoluut ‘good feeling’ verhaal, voor de stille momenten.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Tijd voor geluk

Marinelli, Carol – Tijd voor geluk

Ben Richardson verliest vier jaar geleden zijn vrouw Jenny -net als hij een arts- en hun ongeboren kindje. Dat heeft hij nog steeds niet verwerkt, vooral ook omdat hij nog steeds een deel van de schuld bij zichzelf zoekt. Zodra hij het gevoel heeft zich sociaal te moeten binden, vertrekt hij. 

Het verhaal pakt op, juist wanneer hij weer aan een nieuwe baan begint, deze keer op de spoedeisende hulp van het ‘Bay View Hospitaal’ in Melbourne, Australië. De aanwezigheid van zwangere vrouwen roept nog steeds traumatische herinneringen op bij Ben, daarom verbaast het hem dat hij wordt aangetrokken door Celeste, zijn mooie, maar ontzettend zwangere buurvrouw. Wanneer tijdens zijn eerste werkdag blijkt dat Celeste verpleegster is op zijn afdeling in het ziekenhuis, wordt het bijna onmogelijk voor hem om afstand te houden, zowel op het werk als thuis. Celeste heeft het zowel financieel als fysiek moeilijk en het is voor Ben ondoenlijk om daarbij weg te kijken. Ze heeft steun nodig en hij probeert er voor haar te zijn als een vriend en collega. Ben wordt een lichtpuntje in haar leven, maar hoe dat te combineren met zijn voornemen ‘geen vaste relaties en geen kinderen’, omdat hij niet opnieuw gekwetst wil worden?

‘Tijd voor geluk’ zit goed in elkaar. Zowel Ben als Celeste zijn boeiende en sympathieke jonge mensen, die we goed leren kennen. Marinelli neemt alle tijd om het ontwikkelen van hun relatie te beschrijven, wat interessant is omdat ze beiden nogal wat ‘bagage’ hebben. Over het algemeen vermijd ik dit type verhaal; de hoofdpersoon, hoogzwanger vindt een lieve andere man en heeft vervolgens een intense romance? Dat wordt mij -over het algemeen- echt te veel van het goede. Gelukkig laat Marinelli de beide hoofdpersonen in hun waarde. Ze zijn eerst lange tijd vrienden voordat de romance zich verdiept, anders was deze chicklit helemaal een ‘assepoester verhaal‘ geworden. 

‘Tijd van geluk’ van Carol Marinelli, een doktersromans over een verlaten, hoogzwangere jonge vrouw die toch haar geluk vindt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Uit de schaduw

Carr, Robyn – Uit de schaduw

Jillian Matock is een buitengewoon kundige communicatiedeskundige. Nuchter, scherp en ambitieus. Wanneer ze door haar vriend en minnaar Kurt Conroy wordt beschuldigd van seksuele intimidatie en vervolgens op non-actief staat, stort haar wereld in. Gehoor gevend aan een ingeving huurt Jillian in Virgin River een oud Victoriaans huis met een enorme, verwaarloosde tuin. Al doende ontdekt ze daar dat ze de groene vingers van haar grootmoeder heeft geërfd.

Colin Riordan, Black Hawk-piloot bij de luchtmacht, wordt neergeschoten tijdens een missie waarna hij zowel fysiek als psychisch een lange revalidatie moet ondergaan. Nadat hij verslaafd raakt aan de pijnstiller Oxicontin wordt hij gearresteerd, raapt zich weer bij elkaar en vindt een vakantiehuisje in Virgin River om er te wonen en te herstellen. Zijn grote, altijd actieve familie steunt hem – al dan niet gevraagd – en hij knapt langzaam op. Het is vooral zijn schilderhobby waar hij troost in vindt en in de omgeving is inspiratie genoeg. Als Colin – zonder dat te weten – zit te schilderen in Jillians tuin blijkt dat de twee absoluut een klik hebben. Het probleem is dat, hoe leuk ze elkaar ook vinden, ze beiden een ‘rugzak’ vol problemen bij zich dragen en eigenlijk niet weten of ze wel een nieuwe relatie aan kunnen …

Robyn Carr heeft er lang over gedaan om een wereldberoemde schrijfster te worden, haar romans worden, ook door mij, beslist gerekend tot de absolute ‘chicklit-top’. Al vanaf het eerste deel van haar Virgin River-serie ‘Thuis in Virgin River’ volg ik haar met interesse. Carr heeft een warme, nuchtere stijl van verhalen vertellen. Volgens de kenners is ze ondanks haar successen dicht bij zichzelf gebleven, met een goed gevoel voor humor. De belevenissen van de bewoners van Virgin River worden nu wereldwijd gevolgd: er zijn al meer dan 7,5 miljoen exemplaren van haar Virgin River-romans verkocht. Bovendien worden haar romans nu door Netflix verwerkt tot de tv-serie ‘Virgin River’. Overigens raad ik u aan om eerst de boeken te lezen, voordat u die gaat kijken, want de serie haalt het – zoals zo dikwijls – niet bij de boeken.

Ook in dit verhaal blijkt weer dat de lucht in Virgin River vreemde dingen doet met verliefde mensen. In de roman ‘Uit de schaduw’ houdt Robyn Carr haar reputatie opnieuw hoog, warm aanbevolen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Gestrand met de miljonair

Mortimer, Carole – Gestrand met de miljonair

Multimiljonair Linus Harrison, hard en efficiënt, laat geen middel onbenut om zijn doel te bereiken. De zakenman heeft nu zijn oog laten vallen op ‘Tarrington Park’, het landhuis waar Andrea Buttonfields is opgegroeid. Het huis moet na het dodelijke ongeluk van haar vader en David Simmington-Browne, haar verloofde, én het daarop volgende failliet van de familie verkocht worden. Maar Linus Harrison wil een deal: haar moeder mag op het landgoed blijven wonen als Andrea er mee instemt om als zijn persoonlijke secretaresse voor hem te gaan werken. Om het welzijn van haar moeder, maar ook omdat de baan haar uit haar geldproblemen helpt, stemt ze aarzelend toe.

Wanneer het landhuis onder haar leiding prachtig is omgebouwd tot een topklasse hotel, vraag Linus haar hem te vergezellen naar Schotland om een nieuwe aankoop te beoordelen. Maar dit tripje loopt heel anders dan ze zich allebei hadden voorgesteld. Onderweg komen ze vast te zitten in de hoge Schotse sneeuw en onder ‘primitieve’ omstandigheden moeten ze overnachten. Er  ontstaat een situatie waardoor Andrea vindt dat ze niet langer voor Linus kan blijven werken…

‘Gestand met de miljonair’ is een absolute chicklit. Zoals het bij een goede chicklit hoort spelen er liefde, trauma’s en afhankelijkheid, maar Mortimer doet het op een goede manier. Ze neemt de tijd om ons werkelijk kennis te laten maken met de beide hoofdpersonen. Tijdens het verhaal leren we de ‘harde’ Linus kennen van zijn andere kant en blijkt de afstandelijke, typisch Engelse Andrea vooral een verlegen jonge vrouw. Ze weet zich geen raad met de situatie die ontstaat totdat Linus zich in woede verspreekt. Pas dan weet zij zichzelf een plaats te geven.

Carole Mortimer heeft met ‘Gestrand met de miljonair’ een uitstekend verhaal geschreven, helemaal toegespitst op haar lezerspubliek, maar zeker ook voor lezers daarbuiten.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies