Tagarchief: historische roman

Terugkeer naar Inverness

Gabaldon, Diana – Terugkeer naar Inverness

‘Terugkeer naar Inverness’ is het tweede boek van ‘De reiziger-serie’ 

In dit tweede deel van de serie ‘De reiziger’ zijn we terug in onze tijd. Claire Randall reist met haar dochter Brianna vanuit de VS na twintig jaar terug naar Schotland. Claire wil graag informatie over wat de strijders, waarvan ze er veel kende, tijdens de slag bij Colluden in 1746 is overkomen en hoeveel ervan zijn omgekomen. Ze krijgt daarbij assistentie van de jonge historicus Roger Wakefield. Wakefield heeft al snel in de gaten dat Claire zich op een merkwaardige manier betrokken voelt bij deze geschiedenis, bovendien valt hij als een blok voor de roodharige Brianna. 

Tijdens het vorderen van het onderzoek, wordt Claire meer en meer emotioneel betrokken en uiteindelijk vertelt ze aan Brianna en Roger over de magische druïdecirkel waardoor ze op en neer in de tijd kon reizen. De opluchting van het eindelijk kunnen verhalen over die tijd, wordt overschaduwd door de reactie van vooral Brianna: ze vindt het een onmogelijk verhaal, waarbij haar vader Frank Randell onrecht wordt aangedaan en trekt zich boos terug…

‘Terug naar Inverness’ is een stevige roman geworden. Ik las de eBook-versie, maar ik kan mij voorstellen dat het een ‘gewichtig’ boek is geworden. Na het eerste deel dat zich in deze tijd afspeelt, volgt in het tweede stuk van het verhaal de geschiedenis van Claire en Jamie tijdens hun ballingschap in Frankrijk. Omdat Claire weet hoe rampzalig de slag in Colluden zal verlopen voor de Schotten, stellen ze alles in het werk om te voorkomen dat prins Charles Stuart voldoende fondsen verzamelt om een leger te kunnen financieren. We krijgen daarbij als lezers een heel goed beeld van de intriges in het Franse hof, het stadse leven van Parijs en de harde manier van zaken doen in die tijd. Wanneer het paar uiteindelijk terugkeert naar Schotland blijkt Charles Stuart doortrapt genoeg om Jamie te compromitteren en raken ze alsnog betrokken bij de opstand. 

Het schijnt Galbaldons stijl te zijn om traag met een verhaal te starten. Vooral de overdaad van hertogen, comtes en miladys (overigens geheel conform de belangrijke rol van de adel in die tijd) is wat lastig uit elkaar te houden. Maar ook nu pakt het verhaal snel en ben je weer helemaal betrokken. ‘Terug naar Inverness’ is opnieuw een meeslepend, historisch goed onderbouwd, romantisch én spannend verhaal, waarin het tijdreizen op zich geen hoofdonderwerp is maar een logische gebeurtenis waaruit het verhaal voortvloeit. ‘Terugkeer naar Inverness’ van Diana Gabaldon, een sterke roman en een meer dan goede voortzetting van De reiziger-serie.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Non-fiction, Recensies, SF & Fantasy

De reiziger

Gabaldon, Diana – De reiziger

‘De reiziger’ is het eerste boek van ‘De reiziger-serie’ 

Claire Beauchamp is al acht jaar getrouwd met Frank Randall. Na het beëindigen van de tweede wereldoorlog, waarin Frank en zij meer dan vier jaar gescheiden waren, zijn ze op een soort tweede huwelijksreis in de Schotse Hooglanden. Frank is historicus, een interesse die Claire als verpleegster niet deelt. Terwijl Frank zich onderdompelt in zijn familieverleden, gaat Claire met meneer Crook, haar gelegenheidsgids, naar de oude heuvel ‘Craigh na Dun’ waarop zich een druïdencirkel bevindt.    

Samen met Frank bezoekt ze in alle vroegte de ‘henge’ opnieuw. Ze zien daar een door lokale vrouwen uitgevoerde druïde heksendans, een ritueel als bij de oude zonnefeesten. Wanneer Claire later weer bij de henge komt, nu om kruiden te plukken, klinkt er een indringend laag gezoem uit de stenen en wordt alles wazig om haar heen. Claire wordt  tweehonderd jaar teruggeslingerd in de tijd en ze belandt als moderne vrouw in een gevecht tussen leden van de MacKenzie-clan en het Engelse leger, de ‘Roodjassen’. De ruige, roodharige Schot Jamie Fraser redt haar net op tijd van de Engelse troepen, onder commando van ‘Black Jack Randell’ – een voorvader van haar echtgenoot Jack – en neemt haar mee naar Castle Leoch, waar ze door vrijwel alle clanleden wordt gewantrouwd. Iets vertellen over haar afkomst lijkt zinloos: wie zal haar in vredesnaam geloven?

Diana Gabaldon is van Mexicaans-Amerikaans-Engelse afkomst. Haar boeken zijn lastig binnen een genre te plaatsen omdat ze zowel fictie, fantasy als nonfictie-elementen bevatten. ‘De Reiziger’ start wat stroperig, dat komt door de nogal stevige hoeveelheid informatie die Gabaldon met ons wil delen. Maar als het verhaal eenmaal op gang komt, wordt u meegesleept in de avonturen van Claire en Jamie. In dit eerste boek van de serie kom je alles tegen wat je verwacht van een dergelijk verhaal: spanning, emotie en liefde. Neem daarbij de goed getroffen beschrijvingen van landschap, mensen, alsook de op de juiste wijze in het verhaal geïmplanteerde historisch feiten en je hebt een kanjer van een roman. 

Diana Gabaldons ‘De reiziger’, een sterk geschreven, aparte roman, absoluut aanbevolen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Non-fiction, Recensies, SF & Fantasy

Wolf Hall

Mantel, Hilary – Wolf Hall

Putney bij Londen, Engeland in 1500. Daar start het verhaal van Hilary Mantel over Thomas Cromwell, een man die een belangrijke, soms omstreden rol heeft gespeeld in de Engelse geschiedenis.  Thomas is zojuist door zijn vader Walter helemaal in elkaar geslagen en kan amper meer zien en lopen. ‘Terwijl hij probeert weg te kruipen neemt zijn vader opnieuw een aanloop en schopt naar zijn hoofd. “Ik zal Bella, mijn hond missen,” denkt hij nog. Niets doet er pijn, of misschien wel alles, omdat er geen afzonderlijke pijn meer is. Dan brult Walter, hij hupt op één voet alsof hij danst. “Kijk nou wat ik heb gedaan. Mijn laars kapot geschopt aan die harde kop van je!” Centimeter voor centimeter. Centimeter voor centimeter vooruit. Hou je hoofd laag, geef hem geen aanleiding. Zijn vaders tijdelijk gebrek aan concentratie vanwege het verlies van een goede laars geeft hem de gelegenheid om te braken. “Wel ja,” schreeuwt Walter. “Spuug maar raak op mijn goeie kasseien. Laat maar ‘ns zien wat je waard bent. Bij god, schijnheilig onderkruipsel, op je benen… “

Cromwell monstert aan als scheepsjongen om zo Engeland te ontvluchten, wordt huursoldaat in de Frans – Italiaanse oorlogen en volgt een opleiding tot koopman in Florence en Antwerpen. Hij leert  Latijn, Italiaans en Frans vloeiend spreken en schrijven en komt terug naar Londen in 1514. In het jaar 1527 pakt Mantel het verhaal weer op als Cromwell naast zelfstandig advocaat en koopman ook onbezoldigd secretaris is van Kardinaal Wolsey, de raadsheer van Koning Henry VII. Wanneer Wolsey in ongenade valt krijgt Cromwell al snel het vertrouwen van Henry VII en wordt zijn vertrouweling en belangrijkste minister. Maar Hilary Mantel neemt ons mee in een heel ander verhaal over Thomas Cromwell. We leren Thomas kennen als een warme, trouwe vriend en een liefhebbend echtgenoot en vader voor zijn familie. Uiteraard verweeft ze in haar vertelling over Cromwells leven al de historische gebeurtenissen die er plaatsvonden. Maar ook leren wij hoe hard het leven is in de middeleeuwen, wanneer Thomas in één dag zijn vrouw Lizzy en zijn beide dochters Anne en Grace verliest aan de ‘zweetziekte’. Dit verlies tekent Cromwell voor de rest van zijn leven. Daarnaast speelt ook het koninklijk drama rond Henry VII, koningin Catherine van Aragon en Anne Boleyn een belangrijke rol in de roman. Hilary Mantel stopt haar verhaal wanneer Thomas Cromwell naar ‘Wolf Hall’ gaat, het huis van John Seymour. Seymours dochter Jane trouwt later met koning Henry VII.

‘Wolf Hall’ van Hilary Mantel is een historische, literaire roman. Mantel kreeg voor het boek de ‘Booker Prize’ 2009. Warm aanbevolen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Non-fiction, Recensies

De dienstmeid van Fairbourne Hall

Klassen, Julie – De dienstmeid van Fairbourne Hall

Margaret Macy is een jonge vrouw in het zeventiende-eeuwse Engeland. Haar vader is bij een ongeval onverwacht overleden, waarna haar moeder al snel in het huwelijk treedt met Sterling Benton. Sterling denkt met haar ook een groot trustfund te bemachtigen, maar komt er al snel achter dat niet Joanna, maar haar oudste dochter Margaret daarvan de begunstigde is. Als plan B laat hij zijn neef Benton naar Londen overkomen om die met Margaret te laten trouwen. Het probleem is dat Margaret hiervoor geen enkele belangstelling heeft, ondanks alle geveinsde liefde van Benton. Dan hoort Margaret dat Sterling zijn neef aanraadt om met gepast geweld Margaret te ‘compromitteren’ zodat ze geen andere keus heeft dan met Benton te trouwen.  Nog diezelfde nacht ontvlucht Margaret -met hulp van haar dienstmeid- het huis, maar komt er al snel achter dat Londen geen vriendelijke stad is voor een jonge vrouw zonder middelen.

Na de snelle vlucht strandt ze uiteindelijk in Maidstone, waar ze vertwijfeld werk zoekt op een personeelsmarkt. Ze kan als dienstmeisje aan de slag in Fairbourne Hall, het grote huis van de door haar afgewezen Nathaniel Upchurch. Als Nora Garret neemt ze ten einde raad de betrekking aan, maar hoe lang kan ze daar blijven zonder herkend te worden?

De dienstmeid van Fairbourne Hall is een romantisch boek. Maar Klassen kleedt het verhaal wel heel fraai in. Uiteraard beleven we als lezers de strijd mee die Margaret moet voeren om zich te handhaven in een klasse waarvan ze tot dan geen enkele notie heeft genomen. Maar vooral geeft het boek een goed inkijkje in de rangen en standen van de zeventiende-eeuwse Engelse maatschappij. De verschillen zijn enorm; het wegdraaien van de bediende met het gezicht naar de muur, wanneer een van de landeigenaren haar passeert of de concurrentie tussen het personeel onderling, alles komt op een heel natuurlijke manier aan bod. ‘De dienstmeid van Fairbourne Hall’ is een vlot leesbaar liefdesverhaal, waarbij je spelenderwijs heel wat historische gegevens meekrijgt…

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies