Category Archives: SF & Fantasy

Perry Rhodan

K.H. Scheer & Clark Darton – Perry Rhodan

* * * ½   2 votes

Operatie Stardust

De wereld is verdeeld in drie grote machtsblokken, de ‘koude oorlog’ is op zijn hoogtepunt en iedereen vreest dat een van de machtsblokken – al dan niet per ongeluk- de nucleaire optie zal inzetten. Het Westblok heeft in het diepste geheim een sterke draagraket ontwikkeld en stuurt daarmee een militair getrainde, wetenschappelijke missie naar de maan. De leider daarvan is majoor Perry Rhodan, zijn uitgelezen crew bestaat verder uit kapitein Reginald Bull, kapitein C. G. Flipper en luitenant Eric Manoli. Na de geslaagde lancering wordt zonder grote problemen de maan bereikt, maar op het moment dat de maanlanding wordt ingezet, slaan alle systemen van de Stardust op tilt en kan alleen dankzij een snelle reactie van Rhodan een catastrofale crash op de maan worden voorkomen. De bemanning verdenkt, gezien de totaal verziekte verhouding tussen de machtsblokken, direct een onbekende ruimtemissie van een van de andere machtsblokken van de ‘aanval’. De problemen stapelen zich in snel temp op voor de astronauten, als blijkt dat de Stardust zo beschadigd is, dat een retourreis naar de aarde absoluut ondenkbaar is. Dan ontdekken ze een ruimteschip van gigantische afmetingen dat op de maan is gestrand…

Bij het opnieuw lezen van dit eerste deel van wat later de ‘grootste ruimteserie’ zou worden, werd ik overspoeld met herinneringen. De Duitse ‘space opera sciencefiction-romanserie’ (beschrijving wikipedia) is al vanaf 1967 op de Nederlandse markt. Het waren de hoogtijdagen van de sciencefiction. Daarbij moet ik wel eerlijk melden dat er in die dagen m.i. veel betere, meer gedegen en zeker veel originelere SF op de markt verscheen. Maar de Perry Rhodan-serie werd een blijvertje, ononderbroken verschijnt er wekelijks, in een oplage van 80.000 exemplaren, een nieuw deel. Op dit moment zijn er al 2900 delen, merendeels als ‘korte novelles’ in weekbladformaat. Operatie Stardust, is wellicht nog steeds nieuw in de handel,  anders zeker als e-book of tweedehands.

Vooral bij het lezen van de eerste serie (deel 1 tot en met 50) valt het direct op dat ‘de toekomst’ van toen, inmiddels ‘het verleden’ is voor ons. Toch zijn de verhalen goed en de ideeën rijk. De Perry Rhodan-serie, juist ook de oudere series, zijn de moeite waard voor liefhebbers van SF. Gewoon kopen dus wanneer u delen tegenkomt in de boekwinkel of bij de plaatselijke kringloop…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, SF & Fantasy

Heksenkoningin

Siegel, Jan – Heksenkoningin

De kinderen van Prospero boek 3

* * * *   3 votes

 

Ach, eens leefde ik in elke ademtocht
Terwijl mijn eerste liefde een eenhoorn toebehoorde
Op zijn rug heb ik de randen van de wereld opgezocht
Waarbij hij met zijn hoorn mijn hart doorboorde
 

‘Heksenkoningin’ is het derde boek van ‘De kinderen van Prospero’. Het boek kan separaat gelezen worden, maar verwijst wel regelmatig – soms met korte uitleg – naar de twee voorgaande delen van de serie ‘De kinderen van Prospero’ en ‘Drakendwinger’.

Het is oudjaarsavond 1999, het nieuwe millennium breekt aan. In het oude huis Wrokely, dat tegenwoordig wordt verhuurd aan de nouveau rich, is een enorm feest. Kasper Walgrim, een bankier bekend om zijn integriteit en onbuigzaamheid, is de gulle gastheer. Dana zijn dochter laat zich dan ook helemaal gaan. Maar Wrokely heeft een nieuwe onderhuurster, die Walgrim totaal in haar macht heeft en al snel gebeuren er in en rondom het huis vreemde dingen. Fern Capel, die juist enigszins aangeschoten thuis komt, krijgt onverwacht die avond bezoek van Skuldunder, een stelende huisgeest. Hij brengt Fren een boodschap van zijn koningin Mabb, die zich ongerust maakt over de krachtige magie die zich rond Londen manifesteert. Maar om Fren helemaal alert te maken is een bezoek van Lucas Walgrim nodig. Hij bezit net als Fren de Gave, maar weet nog niet wat hij daar precies mee kan doen. Fren denkt in hem elementen te herkennen van haar eerste liefde, lang geleden in Atlantis. Wanneer blijkt dat Dana, Lucas zusje, in een soortgelijke coma ligt als waarin Fren ooit lang heeft gelegen, wordt het duidelijk dat Morgus, de oude Heksenkoningin, niet is verdwenen maar vlakbij Londen springlevend en zeer krachtig aanwezig is. Geholpen door Lucas, Maansplinter, De Voddenman, haar vriendin Gaynor en natuurlijk Will haar broer, moet Fren het nu tegen haar opnemen. Dan blijkt dat Lucas een verbond heeft gesloten met Azmordis, de oude zwarte geest. Fren moet nu wel heel pijnlijke dingen doen om alles tot een goed einde te brengen…

De Heksenkoningin is het laatste van de drie boeken over ‘De Kinderen van Prospero’. Siegel laat in het spannende plot Fren afstand doen van haar Gave, om op die manier haar geliefden én ons als moderne mensheid te redden van Azmordis. Daarmee is het verhaal van de trilogie rond, een schrijfvorm die ik zeer kan waarderen. ‘Heksenkoningin’, niet alleen opnieuw een spannend magieverhaal, maar ook weer heel knap geschreven.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Drakendwinger

Siegel, Jan – Drakendwinger

De kinderen van Prospero boek 2

* * * *   3 votes

 

‘Wat is het voor een huis?’        
‘Grijzig en afstotend, Victoriaanse architectuur. Het is niet al te comfortabel.’
‘Spookt het er?’
Er viel een merkbare stilte.
‘Niet echt,’ zei ze…

 

‘Drakendwinger’ is het tweede deel van ‘De kinderen van Prospero’ Het boek kan zonder boek 1 gelezen worden, maar heeft toch wel zoveel verwijzingen naar het eerdere avontuur van Fern Capel, dat het mijns inziens comfortabeler is eerst Jan Siegels eerste boek ‘De kinderen van Prospero’ te lezen.

Fern Capel heeft zich ontwikkeld tot een jonge intelligente en ingetogen vrouw. Ze studeert en woont in Londen en heeft ‘Yorrowdale’ in Yorkshire de afgelopen jaren maar mondjesmaat bezocht, meestal om haar broer Will te bezoeken die daar zijn atelier heeft gevestigd. Het avontuur dat ze er als tiener heeft beleefd, heeft ze zoveel als mogelijk uit haar gedachten verbannen. Alleen haar dromen; die zijn niet beheersbaar. De enige reden waarom Fern nu opnieuw met haar vriendin Gaynor Mobberly naar ‘Yorrowdale’ reist, is om er haar huwelijk met Marcus, haar aanzienlijk oudere verloofde, voor te bereiden. Hij vindt het huis ‘echt authentiek’. Maar ook in ‘de andere wereld’ is het onrustig. Morgus en Sysselor, twee oude vrouwen met ‘de Gave’ zien in Ferns jonge, krachtige energie een machtige hulp om Azmordis, de oude zwarte geest uit het verre verleden, definitief te onderwerpen. Maar Azmordis heeft heel ander plannen. Hij heeft de ambulante dr. Laye overgenomen om een van de laatste draken op te voeden en zo zijn macht ook in onze moderne tijd te doen gelden. Fern wil eigenlijk helemaal niet meer met Marcus trouwen. Zij kan zich echter niet aan de dynamiek van het op gang gebrachte proces onttrekken en raakt na een merkwaardig ongeluk in coma. Fern wordt door haar vrienden zorgvuldig verzorgd en beschermd, terwijl haar geest gevangen wordt gehouden bij de eeuwige Boom op de grens tussen magie en dood. Daar leert ze van Morgus wat de kracht van haar Gave is en hoe ze die kan gebruiken. Dan ontwikkelt zich een strijd zonder genade om de jonge draak, die wel degelijk in onze moderne tijd opgroeit…

De schrijfstijl van Siegel is bijzonder. De oude, dik aangezette stijl die ze soms hanteert als het gaat om de hoofdstukken die spelen in het verleden, wisselen af met modern taalgebruik. Daardoor komt er al heel snel een spanning in het verhaal, eigenlijk al ver voordat Siegel ons meeneemt in de strijd om het laatste drakenjong. Ook in ‘Drakendwinger’ weeft ze verleden en moderne tijd samen tot een spannend plot, waarbij alle registers worden opengetrokken. ‘Drakendwinger’ is opnieuw een verhaal vol magie, waarbij Siegel op kunstige wijze onze geschiedenis verweeft met deze tijd. Een fantasy-verhaal van grote klasse…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, SF & Fantasy

De kinderen van Prospero

Siegel, Jan – De kinderen van Prospero

* * * *   4 votes

 

“In de vroege morgenmist koos jij het ruime sop 
Terwijl ik eenzaam in mijn lege bed ontwaakte.
Want ik werd wel heel veel bemind, maar nooit geëcht
en bleef alleen met hoop, gebed en angst…”

 

Wanneer Jan Siegel je meeneemt in haar ‘Kinderen van Prospero’, heb je geen idee waar het toe gaat leiden. De oude gedragen taal van de aanhef, de gedichten en het verhaal van de zeemeermin. Na een aantal bladzijden denk je ‘heb ik wat gemist, is dit oude literatuur of zo?’ Geduld medelezer, de beloning volgt snel. Eén bladzijde later zijn we in het hedendaagse Londen waar Fern Capel, een 16-jarige tiener, zich verliest in ‘de verloren stad’ een schilderij van Bellkush. Fern runt sinds het overlijden van haar moeder het gezin Capel, ze stuurt haar vader ongemerkt en tactvol aan als het gaat om zijn nieuwe vriendinnen, doet de betalingen, de rekeningen en moedert over haar broer William. Kortom een nuchter, efficiënt, normaal Engels meisje. Dan erft haar vader van zijn oudoom Edward het buiten ‘Yorrowdale’ in Yorkshire. Het is een oud en geheimzinnig huis. Vooral de ongrijpbare nieuwe vriendin van haar vader, Alison Redmond, heeft meer dan gewone belangstelling voor het huis. En hoewel Fern totaal geen affiniteit heeft met magie, blijkt al snel dat ze een (wat haar betreft absoluut ongewenste) gave bezit…

Eenmaal op dat punt beland is je fantasie zo door Siegel geprikkeld, dat je het boek nog maar moeilijk kunt wegleggen. Lees mee over ‘Javier Holt’ – die is overgenomen -, Alison – de heks -, ‘Laugarry’ – de oude bekeerde weerwolf – en ‘De Voddenman’ – de wachter in de tijd. Zij spelen allemaal een belangrijke rol bij Ferns verdere ontwikkeling van de Gave en haar niet ongevaarlijke zoektocht naar ‘de sleutel’…

‘De kinderen van Prospero’ is niet specifiek een boek voor jongvolwassenen, al kan ik mij voorstellen dat die na ‘Harry Potter’ probleemloos aanhaken bij stijl en verhaal. Het is een boek voor volwassenen, met behoorlijk uitgewerkte links naar het klassieke verleden en de middeleeuwen, waar magie een belangrijk onderdeel vormde van het dagelijks leven. Ook al is dit verhaal duidelijk ‘fantasy’, het is interessant om te lezen hoe Siegel de moderne en klassieke tijd samenweeft tot een spannend verhaal en een goed plot. Een boek wat je eenmaal gelezen niet gemakkelijk meer vergeet… ‘De kinderen van Prospero’, een fantasyboek dat verdient breed gelezen te worden.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

De Goden zelf

Asimov, Isaac – De Goden zelf

* * * *   13 votes

‘De Goden zelf’ is een drieluik opgebouwd rond de zogenoemde elektronenpomp. Dat is een nieuwe energiebron die onuitputtelijk elektriciteit oplevert. Langzaam ontdekken kritische wetenschappers dat de pomp niet alleen maar voordelen heeft. Het is een contact tussen twee parallelle universums waarbij aan beide zijden van de doorgang energie wordt weggepompt. Het probleem is dat niemand precies weet wat het basisprincipe nu werkelijk inhoudt.De Goden zelf

In het eerste deel neemt Asimov ons mee naar de nabije toekomst waarin iedereen meer dan enthousiast is over de pompen. Met de gratis energie kan de politiek leuke dingen doen. De toevallige ontdekker Frederick Hallam wordt bijna heilig verklaard. Toch blijkt uit nader onderzoek van kritische collega’s dat dat het ene heelal langzaam bezig is het andere te vernietigen.

In deel twee zijn we in het alternatieve heelal, aan de andere kant van de pomp. Hier schetst Asimov ons een volkomen vreemde samenleving, die werkelijk in niets lijkt op de aarde en haar levensvormen zoals wij die kennen.

In het laatste deel van ‘De Goden zelf’ komen we aan op de maankolonie. Ben Denison, een van de wetenschappers die zich kritisch had uitgelaten over de elektronenpomp, komt aan op de maan. Op aarde is zijn carrière verwoest door zijn kritische kanttekeningen over de pomp en haar ontdekker Hallam. Op de maan echter hoopt hij op een bescheiden laboratorium en rust om low profile wat nader onderzoek te doen. Selene, geboren en getogen op de maan, is bijzonder in Ben geïnteresseerd. Daar heeft ze meerdere redenen voor, die Ben maar langzaam duidelijk worden…

‘De Goden zelf’ is een opmerkelijke Asimov-roman. Ondanks de bekroning met de “Hugo & Nebula-Award”, is het een relatief onbekend boek. Ik snap dat ook wel; hoewel Asimov ons vooral in het tweede deel een compleet ander universum schildert, of misschien wel juist daarom, is het geen gemakkelijk te lezen SF-roman. Daarbij verwijzen de verhalen in de drie delen maar indirect naar elkaar. Het derde deel waarin Ben als aardbewoner en Selene geboren op de maan, elkaar uiteindelijk vinden is het meest leesbare verhaal. Maar de echte ‘die hard’ Asimov-fan zal vooral gaan voor de overdadige (semi) wetenschappelijke onderbouwing die Asimov in deze verhalen geeft.

Isaac Asimov

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, SF & Fantasy

De elite

Cass, Kiera – De elite

* * *     14 votes

‘De elite’ is het tweede deel van de ‘Selectie’-trilogie van Kiera Cass. Ik had deel één niet gelezen en dat maakt de snelle start van dit deel toch wel lastig. Je valt eigenlijk meteen midden in het verhaal. Ook de verwijzingen naar het voorgaande deel zijn nogal summier, beslist een schoonheidsfoutje. ‘De Selectie’ speelt in de toekomst, maar heeft een ontzettend herkenbaar thema: Maxons, de troonopvolger van lllea kiest in een serie live tv-shows, zijn toekomstige vrouw en de hele natie kijkt mee. Kortom het event van het jaar. De Elite

Dit alles speelt zich af in Amerika na de grote oorlog tegen China. De VS zijn samengegaan met Canada, Mexico en een aantal andere Zuid-Amerikaanse landen. In ‘De elite’ zijn er nog zes van de oorspronkelijk 35 meisjes in de selectie, waaronder onze hoofdpersoon America Singer. America is bij de start van dit deel een van de favorieten van Prins Maxons, maar door diverse gebeurtenissen groeien de twee uit elkaar. Vooral de geseling van een van de andere deelnemende meisjes – in verband met een affaire met een officier en de passieve opstelling van de kroonprins daarbij – is voor America onverteerbaar. Uiteindelijk komen de twee, door een rebellenaanval op het Koninklijk paleis, weer bij elkaar. Maar Koning Clarkson, de vader van Maxons, ziet America – die van een lage sociale kaste is – niet als de geschikte vrouw voor zijn zoon, de troonpretendent…

‘De selectie – De elite’ is een boek voor tieners / jongvolwassenen dat alle bekende romantische thema’s wel zo’n beetje bevat. Het is een  herkenbaar, romantisch verhaal, maar toch ook SF en dat is bijzonder. In een vlot en meeslepend verhaal neemt Kiera Class ons mee naar een klassenmaatschappij zoals India vandaag de dag. Ook zijn er zuidelijke en noordelijke rebellen die het regime voortdurend en effectief bedreigen. Kortom actuele thema’s geplaatst in een nabije of verre toekomst. ‘De selectie’ een goede jeugdtrilogie, maar begin wel gewoon met deel 1…

Kiera Class

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy