Tagarchief: Fiction

De verkeerde bruidegom

Kay, Patricia – De verkeerde bruidegom

Een dag voordat onze hoofdpersoon Chloe gaat trouwen met Todd Hopewell, de jongste zoon van een van de meest invloedrijke families in Riverton, krijgt zij een Fedex brief. Daarin staat de korte boodschap dat de beoogde bruidegom halsoverkop getrouwd is met een ander én al op huwelijksreis is. Wat de egocentrische, verwende jongeman niet weet, is dat zijn – nu ex- – verloofde wel zwanger van hem is.

Dit is niet alleen een schok voor Chloe, maar ook voor Todds oudere broer Simon. Simon neemt contact op met Chloe, om zich te verontschuldigen voor het gedrag van zijn broer en is bereid haar zoveel mogelijk te helpen. Hij wordt daarbij gaandeweg verliefd op het meisje, dat hem juist op afstand probeert te houden. Maar Simon weet in tegenstelling tot zijn broer, precies wat hij wil en is aangenaam, maar behoorlijk volhardend.

Ondertussen blijkt dat moeder Larissa Hopewell een weinig fraaie rol heeft gespeeld in de hele affaire. Chloe was gewoon niet goed genoeg voor haar familie. Bovendien steunt zoon Todd haar in haar ijver om meer geld uit Hopewells bedrijven te persen, terwijl Simon juist aan de toekomst van het bedrijf en haar werknemers denkt. Heeft Simon ‘ballen genoeg’ om zijn moeder te trotseren én accepteert hij Chloe’s zwangerschap?

‘De verkeerde bruidegom’ is een echte ‘low energy’- romance, waarin Simon precies het tegenovergestelde is van zijn broer Todd. Maar het verhaal is behoorlijk strak geschreven en lijkt realistisch. Twee jonge mensen worden verliefd op elkaar, maar alle omstandigheden daarvoor zijn verkeerd. Patricia Key laat ze uiteindelijk gewoon elkaar vinden, zonder al die ups en downs en tragedies die gebruikelijk zijn in veel chicklits. Ze is dan ook een ervaren schrijfster in dit genre, met al meer dan 50 titels op haar naam en haar romans zijn al gepubliceerd in achttien landen.

‘De verkeerde bruidegom’ van Patricia Kay, een zich traag ontwikkelende liefdesroman die heel gelukkig afloopt. Een absoluut ‘good feeling’ verhaal, voor de stille momenten.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

De priester van Malta

Monsarrat, Nicholas – The kappillan of Malta

Een bezoeker van Malta – misschien de schrijver zelf – ontdekt op de bizar drukke veerboot naar Gozo, het kleine buureiland van Malta, een grote groep devote inwoners uit Valletta, Senglea en Birgu, de om de ‘Grand Harbour’ gelegen steden. Ze zijn onderweg naar de teraardebestelling van priester (kappillan) Vader Salvatore Santo-Nobile. Door de emoties die loskomen bij de begrafenis, wordt zijn interesse in deze bijzondere man gewekt…

In ‘De priester van Malta’ verhaalt Monsarrat de geschiedenis van het eiland Malta in de Tweede Wereldoorlog, die vooral de eerste twee jaar enorme offers vroeg van Malta’s bevolking. Dit wordt verteld door een bescheiden priester, afstammeling van een van Malta’s oorspronkelijke adellijke families. Binnen het verhaal verwerkt Monsarrat een aantal prachtige vertellingen van ‘Dun Salv’, zoals de familie en bekenden hem noemden, die een levendig beeld schetsen van de roerige geschiedenis van Malta. Paulus, de apostel, die er overwinterde, de ridders van St. John en hun bittere strijd tegen de Turken, Napoleon, Admiraal Nelson en tenslotte Captain Ball, de eerste Engelse gouverneur van de eilanden …

Monsarrat vertelt het ons in een prachtige stijl: elk woord, elke zin telt en alle karakters zijn uitgewerkt en herkenbaar voor ons. Er is gevoel, humor en vooral ook veel informatie. Opvallend is daarin de stijl van de hexameron hoofdstukken – de zes dagen van ‘de schepping’ van Malta – startend met de neolithische bewoners en de Phoeniciërs en eindigend met de inlijving van de eilanden bij het Brits Imperium.

Ik kreeg ‘The kappillan of Malta’, een oude ‘PAN paperback’ van een vriend, die wist dat ik Malta kende en ging er, als vanzelfsprekend, vanuit dat er ook een Nederlandse (e)boek uitgave van het werk was. Dat blijkt tot mijn verbazing niet zo te zijn, ‘De priester van Malta’ is op dit moment alleen nog als tweedehands boek verkrijgbaar.

Het is een van de beste boeken die Monsarrat geschreven heeft. Stel u open om ontroerd te worden door het mysterie van geloof en de wijsheid van eenvoud. Vader Salvador een echt en waardig ‘mensch’, in een boek wat u bij zal blijven. Ziet u het boek ergens, het is een waardevolle toevoeging aan uw boekenverzameling. Koop het!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Fiction, Literatuur, Recensies

Tijd voor geluk

Marinelli, Carol – Tijd voor geluk

Ben Richardson verliest vier jaar geleden zijn vrouw Jenny -net als hij een arts- en hun ongeboren kindje. Dat heeft hij nog steeds niet verwerkt, vooral ook omdat hij nog steeds een deel van de schuld bij zichzelf zoekt. Zodra hij het gevoel heeft zich sociaal te moeten binden, vertrekt hij. 

Het verhaal pakt op, juist wanneer hij weer aan een nieuwe baan begint, deze keer op de spoedeisende hulp van het ‘Bay View Hospitaal’ in Melbourne, Australië. De aanwezigheid van zwangere vrouwen roept nog steeds traumatische herinneringen op bij Ben, daarom verbaast het hem dat hij wordt aangetrokken door Celeste, zijn mooie, maar ontzettend zwangere buurvrouw. Wanneer tijdens zijn eerste werkdag blijkt dat Celeste verpleegster is op zijn afdeling in het ziekenhuis, wordt het bijna onmogelijk voor hem om afstand te houden, zowel op het werk als thuis. Celeste heeft het zowel financieel als fysiek moeilijk en het is voor Ben ondoenlijk om daarbij weg te kijken. Ze heeft steun nodig en hij probeert er voor haar te zijn als een vriend en collega. Ben wordt een lichtpuntje in haar leven, maar hoe dat te combineren met zijn voornemen ‘geen vaste relaties en geen kinderen’, omdat hij niet opnieuw gekwetst wil worden?

‘Tijd voor geluk’ zit goed in elkaar. Zowel Ben als Celeste zijn boeiende en sympathieke jonge mensen, die we goed leren kennen. Marinelli neemt alle tijd om het ontwikkelen van hun relatie te beschrijven, wat interessant is omdat ze beiden nogal wat ‘bagage’ hebben. Over het algemeen vermijd ik dit type verhaal; de hoofdpersoon, hoogzwanger vindt een lieve andere man en heeft vervolgens een intense romance? Dat wordt mij -over het algemeen- echt te veel van het goede. Gelukkig laat Marinelli de beide hoofdpersonen in hun waarde. Ze zijn eerst lange tijd vrienden voordat de romance zich verdiept, anders was deze chicklit helemaal een ‘assepoester verhaal‘ geworden. 

‘Tijd van geluk’ van Carol Marinelli, een doktersromans over een verlaten, hoogzwangere jonge vrouw die toch haar geluk vindt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Groen

Dekker, Ted – De Cirkel 00 – Groen

Ted Dekker zegt dat je het ‘Cirkel vierluik’, waarvan ‘Groen’ het vierde deel is, kunt lezen van ‘Zwart’ naar ‘Groen’ of van ‘Groen’ naar ‘Wit”. Ik las alleen deel vier, ‘Groen’ dus, want dat zou het begin én het einde van de serie zijn. 

Het verhaal speelt zich af zowel in het heden als in de verre toekomst, zo’n 2000 jaar na nu. De leden van ‘de Cirkel’ zijn een vreedzaam volk geworden, dat zich voor de ‘Horde’ verstopt in plaats van tegen hen te vechten. Maar een groot aantal leden van de Cirkel is hier niet tevreden mee ​​en wil definitief van hun vijanden af ​​in plaats onvoorwaardelijk lief te hebben zoals door Elyon, hun grote voorbeeld, is gevraagd. De Cirkel valt dus uiteen in groepen met verschillende leerstellingen en twijfels. Thomas Hunter’s – de leider van de Cirkel – is 10 jaar ouder dan zijn vrouw Chelise en vader van 3 kinderen: Samuel, Marie en Jake. Zoon Samuel is een lastige jongeman en komt tegen zijn familie in opstand. Thomas probeert zijn zoon en de Cirkel te redden voordat het te laat is. Intussen probeert Chelise haar vader – leider van de Horde – te redden…

‘Groen’ is in het begin van het verhaal nogal een zoekplaatje, vooral als je – zoals als ik – geen andere delen van de Cirkel-serie hebt gelezen. Eerlijk gezegd had ik geen idee wat er nu allemaal precies aan de hand was in het eerste stuk van het boek. Plotlines voelden vreemd aan en eigenlijk was ik een beetje verdwaald in ‘Groen’. Eerlijk is eerlijk, in het begin van het verhaal worden keurig alle karakters geïntroduceerd, maar daarna wordt het lastig om bij de dialogen in gedachten te houden wie nu eigenlijk wie is. Persoonlijk zou ik ‘Groen, Cirkel 00’ echt als laatste boek van het vierluik lezen. Vrijwel zeker krijg je dan een veel beter beeld van de karakters. De hoeveelheid informatie die je in dit boek moet verzetten is overweldigend, maar afgezien daarvan is Dekker wel een goede verhalenverteller. ‘Groen’ is een ‘donker’ boek, zonder een oplossing of een echt plot. Of misschien is juist dat de Cirkel? Verwarrend blijft het wel.

‘Cirkel 00, Groen’ van Ted Dekker, misschien beter als je eerst de voorgaande delen leest; voor ‘stand alone’ af te raden.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Het teken van het beest

Diehl, William – Het teken van het beest

“Het teken van het beest’ is de eerste roman die ik lees van William Diehl. Het verhaal is een psychologische thriller en een rechtszaal-drama in één. Best wel bijzonder.

In Chicago wordt een aartsbisschop mishandeld en vermoord door een jongeman, Aaron Stampler. Aaron wordt met het moordwapen nog in zijn handen op de plaats delict gearresteerd. Het bewijsmateriaal wijst overduidelijk naar Aaron: hij is schuldig en kan tot de doodstraf veroordeeld worden.

De hoofdpersoon van Diehls verhaal is Marty Vail. Vail heeft voor niets en niemand respect, maar hij is een briljante en compromisloze strafpleiter die vrijwel altijd krijgt wat hij wil. Hij is daardoor weinig geliefd bij aanklagers en rechters. In zijn laatste zaak heeft hij de stad, de provincie én de staat aangeklaagd en die zaak gewonnen. Dat liep uit op een schikking van 1,6 miljoen dollar voor zijn cliënt. Om Vail een lesje in nederigheid te leren, laat rechter Harry Shoats hem de pro deo-zaak van Aaron Stampler aannemen.

Tegenover Vail staat openbaar aanklager Jane Venable, ambitieus en net zo compromisloos als Vail zelf. Ze wordt bijgestaan ​​door de efficiënte politieman Stenner, bijgenaamd ‘de ijspegel’ en zijn team van professionals…

Wat heel aardig is in Diehls verhaal, is dat de hoofdpersoon een teamplayer is, hij wordt geholpen door een goed functionerend team bestaande uit een goede secretaresse, een ex-bokser die nu ook rechten studeert en een ex-rechter, die als mentor van Vail functioneert. Het team wordt  aangevuld met een jonge en aantrekkelijke psychiater. Jazeker, het lijkt er zelfs op dat er wat meer ontstaat tussen Vail en haar dan een strikt zakelijke relatie. 

Het is zonde om het hele plot te gaan vertellen, wel heeft ‘Het teken van het beest’ behoorlijk pittige stukken, vol perversiteit en geweld. Het is maar dat u het weet. Als conclusie citeer ik graag een ‘Goodreads’ review over ‘Het teken van het beest’: “Dit is misschien geen geweldig stuk literatuur, maar niemand heeft ooit beweerd dat dat het is. Het boek is een thriller die spanning en actie belooft en dat is precies wat het doet”. Wat daar nu nog aan toe te voegen?

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het Ultimatum

Box C.J. – Het Ultimatum

Jack en Melissa McGuane zijn de blije ouders van het negen maanden oude dochtertje  Angelina, ze is geadopteerd. Bij hun beste weten zijn de adoptie-activiteiten afgerond, wanneer plotseling het bericht komt dat de biologische vader, de jonge Garrett Morland, zich heeft gemeld met de mededeling dat hij zijn kind opeist. Garrett Morland verschijnt samen met zijn vader, de invloedrijke rechter Garret John Morland en ze eisen de voogdij over Angelina, ook al heeft de jonge Garrett geen baan en is hij totaal niet geïnteresseerd in het meisje. 

Uiteraard nemen Jack en Melissa zich voor om zich tot het uiterste te verzetten tegen de plannen van rechter Morland om Angelica deel uit te laten gaan maken van de Morland dynasty. Ze gaan georganiseerd te werk en een van de eerste dingen daarbij is meer van rechter Morland te weten te komen. Jack woont het strafproces tegen Aubrey Coates bij, die ervan wordt beschuldigd een vijfjarig meisje ontvoerd en vermoord te hebben. De politierechercheur die daarbij moet getuigen is Cody Hoyt, Cody heeft het moeilijk in de getuigenbank, vooral door uitspraken van rechter Morland over zijn onjuiste behandeling van bewijsmateriaal. Wanneer Jack op zakenreis is naar Berlijn, wordt Harry, de hond van de McGaunes, op een smerige wijze vergiftigd. Garrett Morland is de meest waarschijnlijke verdachte. Bij terugkeer uit Berlijn gaan Jack en Melissa samenwerken met Cody en vragen hulp van Cody’s oom Jeter Hoyt en Jeter is niet van de zachtzinnige aanpak…

‘Het Ultimatum’ van C.J. Box is eigenlijk wat teleurstellend. De personages zijn weinig reëel en de plot te voorspelbaar. Het verhaal is zo gecomponeerd dat je bij iedere nieuwe ontwikkeling eigenlijk al weet waar het heen gaat. Echt geen verrassingen! De karakters zijn zwart of ‘Engel’-blank; er zijn geen grijstinten. Het enige wat memorabel is aan ‘Het Ultimatum’, zijn – vind ik althans – de laatste hoofdstukken. Als u op zoek bent naar een reisboek voor een paar uur afleiding, dan voldoet ‘Het Ultimatum’. Als u een boek verwacht dat de gebruikelijke standaard van C.J. Box haalt, dan denk ik dat u teleurgesteld wordt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies