Tagarchief: historisch

Pilaren van de aarde

Follett, Ken – Pilaren van de aarde

‘Pilaren van de aarde’ van Ken Follett is een geweldig boek, daarmee duid ik niet alleen op het verhaal, maar ook op de fysieke omvang, meer dan 1000 pagina’s in gedrukte vorm.

Het verhaal gaat over de bouw van de kathedraal van Kingsbridge (Salisbury), met daarin eigenlijk alle personages die daarbij betrokken waren, plus degene die het project op alle manieren probeerden te dwarsbomen. Neem Prior Phillips een oprecht gelovig man die de kathedraal vooral bouwt ‘ter ere Gods’, maar na introspectie moet toegeven dat hij niet vrij is van ijdelheid. Of Tom Builder de bouwmeester-metselaar en zijn gezin, die een onzeker bestaan prefereren, boven het bouwen van gewone burgermans huizen en al die andere edelen, burgers, adellijke dames en ridders die volkomen logisch in het verhaal opgaan. Het klinkt misschien verwarrend, maar dat is het niet. Ondanks de ingewikkelde verhaallijnen is het allemaal heel relaxt te volgen. Van de dramatische proloog waar een jonge vrouw bij het ophangen van haar geliefde, de drie mannen vervloekt die deze executie organiseerde tot de ​​liefdesverhalen, maar ook de hoofdstukken over meedogenloze ambitie en verraad. Follett heeft allemaal in de hand in dit historische fictieverhaal.

Een recensent schreef ‘Als iemand tegen mij had gezegd: “Hier is een boek van 1000 pagina’s over de bouw van een kathedraal 1000 jaar geleden in Engeland”, zou ik waarschijnlijk voor het einde van hun zin in slaap zijn gevallen’. Maar Follett presteert het een verhaal van 1000 pagina’s over die bouw te schrijven en maakt dat je dat van eerste tot de laatste pagina leest!

Je zou verwachten dat er de nodige opvulling zit in een omvangrijk boek als ‘Pilaren van de aarde’. Vergeet het! Elk woord, elke zin, het draagt ​​allemaal bij aan Follett’s verhaal. Gebeurtenissen in het eerste deel van het verhaal, klinken na en vallen op hun plaats in bijvoorbeeld deel vijf. Het is werkelijk verbazingwekkend hoe de auteur verhaallijn en sub-verhaallijnen bij elkaar brengt en in elkaar verweeft. 

Nog even dit; de vroege middeleeuwen stonden niet bekend als erg zachtzinnig of buitengewoon vrouwvriendelijk. Heeft u daar problemen mee, lees ‘Pilaren van de aarde’ dan beter niet. U mist dan wel één van de beste historische romans die ik ooit heb gelezen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Het geheim van de Alchemist

Mariani, Scott – Het geheim van de Alchemist

“Zoek mijn broeder, zonder je te laten ontmoedigen,
de taak is zwaar, ik weet het,
maar overwinnen zonder gevaar is triomferen zonder glorie”.

De alchemist Fulcanelli

De puissant rijke zakenman Sebastiaan Fairfax huurt voormalig SAS-agent Ben Hope in om een oud manuscript op te sporen van de legendarische meester-alchemist Fulcanelli. Volgens de overlevering staat in het document hoe een levensreddend elixer kan worden gemaakt, de enige manier om het leven van Fairfax’s doodzieke kleindochter te redden. Ben die gekweld wordt door zijn verleden, heeft zich weliswaar gespecialiseerd in het afhandelen van ontvoeringen van minderjarige, maar is begaan met het lot van het kleine meisje en neemt de ongewone opdracht aan.

Daarmee raakt hij verstrikt in een wespennest, want er zijn ook andere organisaties die op het betreffende manuscript jagen en waarvan de bedoelingen aanzienlijk minder nobel zijn. Vooral de machtige katholieke organisatie Gladius Domini, met als drijvende kracht Aartsbisschop Massimiliano Usberti, is meer dan geïnteresseerd. 

Al vrij snel tijdens zijn zoektocht stuit Ben op de naam van Amerikaanse biologe Roberta Ryder, die probeert in een klein laboratorium het elixer na te bouwen. Daarmee heeft hij een ongewilde partner die hem meer zorgen geeft dan plezier. Aanwijzingen leiden Ben en Roberta naar oude Kathaarse bolwerken in de Languedoc, waar een verbazingwekkend geheim verborgen blijkt…

In het ‘Geheim van de Alchemist’ is hoofdpersoon Ben Hope een taaie, rauwe vent, met soms onverwacht zachte kanten. Roberta zijn typisch Amerikaanse ‘sidekick’ is kundig, eigenwijs en nogal hardnekkig. Het hele verhaal ontrolt zich als een puzzel en beetje bij beetje ontdekt het duo de waarheid. Het plot is daardoor wat springerig, maar nooit onvoorspelbaar. Het is de reis die het boek het lezen waard maakt. Niet ieder boek is literatuur, zoals niet iedere film een Oscar wint. Met die attitude is ‘Het geheim van de Alchemist’ van Scott Mariani een lekker, snel en spannend boek wat je niet snel zal wegleggen. 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De laatste Tempelier

Khoury, Raymond – De laatste Tempelier

Khoury begint zijn verhaal in het brandende Acre, 1291. De laatste vestingstad van de Tempeliers staat op het punt te bezwijken onder de aanval van de Mammelukse troepen van Sultan Khalil. Ondanks de hevige gevechten hijst het schip de ‘Falcon Temple’ de zeilen met aan boord een select groepje ridders met een zeer geheime missie. Maar de Falcon Temple vergaat tijdens de reis en er wordt niets meer van teruggevonden.

De stad New York, heden. Vier als de Tempeliers verklede mannen, overvallen het openingsgala van een tentoonstelling met zeldzame kunstschatten uit het Vaticaan. Tijdens de gewelddadige overval wordt onder andere een zeldzame middeleeuwse decoder gestolen. FBI-agent Sean Reilly en archeologe Tess Chaykin, gast bij het openingsgala, werken samen om de decoder op te sporen. Het is het begin van een zoektocht vol gevaren.

De start van het verhaal ‘De laatste Tempelier’ begint echt pittig: de strijd om Acre, de vier ruiters verkleed als Tempeliers in New York en de moeizaam startende  samenwerking van Reilly en Chaykin in hun zoektocht naar de decoder. Daarna wordt het verhaal wat minder geloofwaardig. Hoewel Khourys verhaallijn goed past in de historische context over de Tempeliers, komen de personages en wat hen drijft, niet echt uit de verf. Dan Brown, ook bekend uit dit genre romans, mag dan in bijvoorbeeld de ‘Da Vinci Code’ historisch gezien meer vrijheden nemen, maar zijn karakters zijn geloofwaardig en zijn verhaal is veel  meeslepender. Dus het kan echt… 

‘De laatste Tempelier’ van Raymond Khoury. Goede historische fictie die draait om het mysterie van de laatste dagen van de Tempeliers. Een welkome aanvulling in dit genre, maar niet echt een‘pageturner, daarvoor zijn m.i. de uitwerking van het plot en de personages niet goed genoeg.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De priester van Malta

Monsarrat, Nicholas – The kappillan of Malta

Een bezoeker van Malta – misschien de schrijver zelf – ontdekt op de bizar drukke veerboot naar Gozo, het kleine buureiland van Malta, een grote groep devote inwoners uit Valletta, Senglea en Birgu, de om de ‘Grand Harbour’ gelegen steden. Ze zijn onderweg naar de teraardebestelling van priester (kappillan) Vader Salvatore Santo-Nobile. Door de emoties die loskomen bij de begrafenis, wordt zijn interesse in deze bijzondere man gewekt…

In ‘De priester van Malta’ verhaalt Monsarrat de geschiedenis van het eiland Malta in de Tweede Wereldoorlog, die vooral de eerste twee jaar enorme offers vroeg van Malta’s bevolking. Dit wordt verteld door een bescheiden priester, afstammeling van een van Malta’s oorspronkelijke adellijke families. Binnen het verhaal verwerkt Monsarrat een aantal prachtige vertellingen van ‘Dun Salv’, zoals de familie en bekenden hem noemden, die een levendig beeld schetsen van de roerige geschiedenis van Malta. Paulus, de apostel, die er overwinterde, de ridders van St. John en hun bittere strijd tegen de Turken, Napoleon, Admiraal Nelson en tenslotte Captain Ball, de eerste Engelse gouverneur van de eilanden …

Monsarrat vertelt het ons in een prachtige stijl: elk woord, elke zin telt en alle karakters zijn uitgewerkt en herkenbaar voor ons. Er is gevoel, humor en vooral ook veel informatie. Opvallend is daarin de stijl van de hexameron hoofdstukken – de zes dagen van ‘de schepping’ van Malta – startend met de neolithische bewoners en de Phoeniciërs en eindigend met de inlijving van de eilanden bij het Brits Imperium.

Ik kreeg ‘The kappillan of Malta’, een oude ‘PAN paperback’ van een vriend, die wist dat ik Malta kende en ging er, als vanzelfsprekend, vanuit dat er ook een Nederlandse (e)boek uitgave van het werk was. Dat blijkt tot mijn verbazing niet zo te zijn, ‘De priester van Malta’ is op dit moment alleen nog als tweedehands boek verkrijgbaar.

Het is een van de beste boeken die Monsarrat geschreven heeft. Stel u open om ontroerd te worden door het mysterie van geloof en de wijsheid van eenvoud. Vader Salvador een echt en waardig ‘mensch’, in een boek wat u bij zal blijven. Ziet u het boek ergens, het is een waardevolle toevoeging aan uw boekenverzameling. Koop het!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Fiction, Literatuur, Recensies

Winnetou het grote opperhoofd

May, Karl – Winnetou het grote opperhoofd

Amerika rond 1870. Een jonge schrijver uit Duitsland heeft een baan gevonden in  St. Louis, waar hij als huisonderwijzer in een Duits gezin wordt opgenomen. Hij is de familie heel erkentelijk, maar dit is eigenlijk niet waarvoor hij de grote oversteek heeft gemaakt. De schrijver in hem wil verhalen over het ‘Wilde Westen’, hij wil de indianen ontmoeten en over hun tradities en wijze van (over)leven schrijven.

Het is mr. Henry, zijn oudere vriend en een begenadigd geweerbouwer, die hem een betrekking weet te bezorgen als landmeter bij de aanleg van een nieuwe spoorwegverbinding naar de Westkust. En zo trekt de ‘schrijver’ met een team, onder leiding van de scout Sam Hawkens naar het dan nog onontgonnen Westen. De greenhorn (het groentje) blijkt al snel een veelbelovende leerling. Hij weet uitstekend om te gaan met paarden en het geweer dat mr. Henry hem heeft meegegeven, de al snel beroemde ‘Berendoder’. 

Eenmaal werkend in de uitgestrektheid van het Westen stuiten ze op de Apachen-indianen die weinig gelukkig zijn met het ‘stelen’ van hun grondgebied en de verdere werkzaamheden verbieden. Tijdens het daaruit volgende conflict ontmoet onze jonge held, die ondertussen de bijnaam Old Shatterhand heeft, de jonge Winnetou, zoon van het opperhoofd der Apachen. Er ontwikkelt zich een diepe vriendschap tussen Old Shatterhand en Winnetou, een vriendschap die helaas ook leidt tot noodlottige ontwikkelingen…

Karl May, die overigens wel degelijk het ‘Wilde Westen’ bereisd heeft, start met ‘Winnetou het grote opperhoofd’ een serie boeken waarvan iedereen wel heeft gehoord. Wie kent niet titels als ‘De schat aan het Zilvermeer’ en ‘De oase in de Estacado’? Dat de boeken van Karl May niet helemaal politiek correct zijn moeten we hem vergeven, dat speelde indertijd nog niet. Bovendien wordt wat slecht is zo benoemd en zijn de ‘goede’ beslist niet alleen de ‘blanke mannen’ in zijn boeken. De verhalen van May zijn voor veel jongens de opstap geweest om te gaan lezen en alleen daarom al, beveel ik ze van harte aan. ‘Winnetou het grote opperhoofd’ van Karl May, brengt fantasie tot leven.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De zeven zussen, Storm

Riley, Lucinda – De zeven zussen, Storm

Ally, de tweede van de zeven adoptiedochters van Pa Salt, is een verwoed zeiler. Ze ontmoet in dat wereldje Theo, een van de grootste der groten op zeilgebied en ze krijgen een stormachtige relatie. Het ongeluk wil dat in die tijd Pa Salt overlijdt en Ally vlak daarna zelf eveneens door het noodlot wordt getroffen. Zo heftig dat haar leven aan diggelen ligt, ze haar zeilcarrière aan de kant zet en op zoek gaat naar haar roots, die in Noorwegen blijken te liggen. Daar maakt ze kennis met Thom Halvorsen, een getalenteerde musicus. Hij stimuleert haar weer te gaan fluiten, een oude hobby, en via-via ontwarren zij gezamenlijk haar afkomst. Wie is precies Thom Halvorsen? Hoe wordt Ally weer een heel persoon die van haar leven kan genieten?

Weer een fantastisch boek dat je niet kunt wegleggen als je er eenmaal aan begint. De opbouw van het verhaal is hetzelfde als in deel 1. Eerst wordt Ally’s leven beschreven vanaf haar ouderlijk huis met Pa Salt en Ma in Genève. Daarna stapt de lezer Noorwegen, anno 1875 in met als hoofdpersoon Anna Landvik, een boerenmeisje met een zangstem als van een engel en leeft tussen de koeien. Franz Bayer “handelt” in mooie stemmen en Anna belandt tussen de coulissen van het theater in Christiania (Oslo). Samen met haar grote liefde Jens Halvorsen gaat ze naar Leipzig. Uiteindelijk loopt het verhaal weer in het heden verder en komen we een zwangere Ally tegen…
In het boek komen historische elementen voorbij als de wereldvermaarde musicus Grieg met zijn ‘Peer Gyntsuite’, het conservatorium van Leipzig, de Fastnet Race en het Bergens Filharmonisch Orkest, een van de oudste orkesten ter wereld. Fictie en non-fictie zijn organisch verweven. Riley’s boeken lezen als een trein en met het grootste gemak schrijft ze de meest opmerkelijke, curieuze gebeurtenissen aan elkaar. Ze beschikt over een grenzeloze fantasie, verwoord in miljoenen pagina’s, waaronder de 700 van Storm.

Een aangename verslaving.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies