Tag Archives: thriller

De Indiase bruid

Fossum, Karin – De Indiase bruid

* * * ½   3 votes

De 51-jarige Gunder Jomanns is een bescheiden, wat trage maar doelbewuste man. Hij woont in het rustige Noorse dorpje Elvestad, bezit een huis, een stuk land, een auto en geld op de bank alleen een vrouw ontbreekt. Daarvoor gaat hij naar India en ontmoet serveerster Poona. Het is liefde op het eerste gezicht. Ze trouwen in India en hij vertrekt naar huis om alles voor haar komst in orde te maken. Poona komt later, stapt in het vliegtuig maar wordt, eenmaal in Noorwegen, vermoord gevonden. Kapotgeslagen en achtergelaten tussen de bomen langs de Rijksweg terwijl Gunder naast het bed zit van zus Marie die een ernstig ongeluk heeft gehad, waardoor hij Poona niet kon afhalen. Inspecteur Konrad Sejer start een onderzoek in Elvestad waar de angst vanaf die tijd regeert. Bij de geringste aanwijzing richting een mogelijke dader zetten de inwoners de ‘verrader’ buiten spel, buiten de gemeenschap…

Een prachtig boek over de grilligheid van het leven, de mensen in een dorpje, een hechte gemeenschap waar je moeilijk doorheen komt. Een onverbiddelijk front, een nauwelijks te nemen horde waar inspecteur Sejer zich voorzichtig en doelgericht in beweegt. Hoofdpersonen zijn Gunder en zijn vermoorde vrouw Poona. Hoewel: door hun handelen wordt het verhaal gedragen. Echter door het hele boek heen, waaronder het onderzoek, geeft Fossum een geweldig staaltje psychologisch inzicht ten beste. In alle personen die de revue passeren krijgt de lezer een kijkje in hun gevoelsleven, hun angsten en twijfels, handelen en denken. Hun levens zijn een open boek. Fossum beschrijft iedereen in een toegankelijke, heldere stijl met begrip, compassie en mededogen hoe meedogenloos de werkelijkheid soms ook is. Dat maakt het een spannend maar ook een ontroerend en subtiel verhaal.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

De vrouw in de koelkast

Staalesen, Gunnar – De vrouw in de koelkast

* *       3 votes

Varg Veum, een privédetective die woont in Bergen, Noorwegen, gaat naar Stavanger waar mevrouw Samuelsen heel ongerust zit te wezen omdat haar zoon Arne al wekenlang niets van zich heeft laten horen. Arne werkt op een olieplatform ergens op de Noordzee. Door de olievondsten groeit het eens zo rustige, ingeslapen stadje met een razend tempo uit zijn voegen. De infrastructuur verbetert en de werkgelegenheid neemt toe. Anderzijds komen door het vele geld ook criminaliteit en prostitutie op. Veum settelt zich in een hotel en gaat op zoek naar Arne. Via gesprekken met de moeder, met de hospita van Arne, met Jonsson van de Amerikaanse oliemaatschappij en een taxichauffeur komt hij terecht bij prostitués Laura Ludvigsen ook wel Laura Losjes genoemd (ze neemt het niet zo nauw) en Elsa. Hij vangt echter overal bot en keert terug naar de kamer van Arne. Daar wordt hij eerst neergeslagen en als hij weer bijkomt, vindt hij in de koelkast een lijk zonder hoofd waarna hij opnieuw gestrekt gaat. Uiteindelijk doet hij na vele mislukte pogingen een gouden ontdekking maar of hij daarmee Arne vindt…

Staalesen is een bekende thrillerschrijver en liet 21 boeken met Varm Veum het licht zien. Zelf vind ik Varm Veum in dit boek geen licht. Veel hangt van toevalligheden aan elkaar en hij hobbelt van de ene situatie naar de andere. Je krijgt de indruk dat hij maar zo’n beetje met zich laat sollen. Het verhaal leest gemakkelijk, blinkt niet uit in goede stijl, is soms op het saaie af. De hoofdpersoon is redelijk beschreven en moet doorgaan voor een standvastige man. De andere personen zijn niet consistent en lijken vaak gemaakt, niet echt, van plastic. De plot is wel goed gevonden. Daarna struikelt het verhaal verder en eindigt met een uitgeputte Veum die thuisgekomen uit het raam staart, met als toevoeging: “zonder zich te bewegen”.

Heb je niets te doen? Pak dan dit boek. Even een paar uurtjes weg.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De Moskou Regels

Silva, Daniël – De Moskou Regels

* * * *   3 votes

Gabriël Allon is juist getrouwd en is samen met zijn bruid Chiara neergestreken in Umbrië, Italië,  onder de naam Alessio Vianelli. Vianelli is een beroemd en gerespecteerd kunstrestaurateur, gespecialiseerd in oude, antieke, waardevolle schilderijen en mag tot zijn genoegen nu enige historische  werken van het Vaticaan-museum restaureren. Dagelijks moppert hij wat op het logeeradres Villa dei Fiori rond, om zich dan vol energie op restauratiewerk te storten.  Dan komt er een boodschap van de King Saul Boulevard, het adres van de internationale geheime dienst in Israël. Er klinken verontrustende geruchten over ongecontroleerde wapenleveranties richting Midden-Oosten en omdat Gabriël de enige man is met wie de Russische journalist Boris Ostrovsky wil spreken, wordt hem gevraagd zijn ‘huwelijksreis’ even te onderbreken voor dit gesprek. Wanneer ondanks alle voorzorgsmaatregelen Ostrovsky voor de ogen van Gabriël wordt vergiftigd, dringt het tot de geheime diensten in het Westen door dat er serieus wat aan de hand is en dat de geruchten weleens op waarheid kunnen berusten.

Gabriël’s huwelijksreis is daarmee van de baan, hij gaat undercover naar Moskou en al snel nemen de gebeurtenissen een ernstige wending, waarbij Allon op het nippertje aan de dood ontsnapt en uiteindelijk wordt uitgezet. Maar beetje bij beetje wordt wel steeds duidelijker wie de eigenlijke bron is en om welke wapenhandelaar het gaat. Het is de taak van Gabriël om te zorgen dat deze informatie in het Westen komt en daarvoor moet hij diep gaan.

‘De Moskou Regels’ is een hard en meer dan actueel boek. Daniël Silva is uitstekend ingevoerd in hoe  geheime diensten (inclusief de Russische FTB) werken. Bovendien baseert hij zich op de huidige situatie waarin ‘vrije journalistiek’ in Rusland levensgevaarlijk is. De bekende journaliste Anna Politkovskaja die onder het bewind van Vladimir Poetin in de lift van haar appartementenblok werd vermoord is een van zijn voorbeeldcases. Daarnaast diende de ontmaskering van Viktor Bout – ook wel bekend als ‘de koopman van de dood’ – als bron. De verhaallijn is daardoor zeer authentiek, maar toch ook wel beangstigend. Dat neemt niet weg dat ‘De Moskou Regels’ een echte pageturner is. Eenmaal in het verhaal is het een moeilijk weg te leggen boek. Daarbij geeft Silva ons de kans om met de hoofdpersonen mee te leven en ze goed te leren kennen.  Een goed plot completeert deze spionagethriller van grote klasse.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers

Het laatste ritueel

Sigardurdóttir, Yrsa – Het laatste ritueel

* * * ½   6 votes

Dóra Gudmundsdóttir heeft een druk leven als moeder van twee kinderen, gescheiden vrouw en als advocate bij het advocatenkantoor Midbaer. Het kantoor kan het hoofd maar net boven water houden, wat natuurlijk ook haar consequenties heeft voor haar privé financiën. Nette kleding is er alleen voor haar werk en dan nog maar mondjesmaat aanwezig. Luxe vakanties, daar kan ze alleen nog maar van dromen na haar scheiding. Dan krijgt Dóra totaal onvoorbereid een telefoongesprek uit Duitsland, doorgeschakeld door haar nukkige secretaresse Bella. Ene mevrouw Guntlieb vraagt haar of ze wil assisteren bij een secondair onderzoek naar de moord op haar zoon Harald, wiens lijk gruwelijk verminkt is gevonden op de faculteit Geschiedenis van de  IJslandse universiteit. Dóra moet daarbij Matthias Reich assisteren, hoofd beveiligingszaken van de zakenbank waarvan de familie Guntlieb grootaandeelhouder is. De politie heeft al een serieuze verdachte gearresteerd, Hugi Borisson, maar de familie betwijfelt of dit wel de werkelijke dader is.

Zodra Matthias, die behoorlijk formeel is, arriveert, verandert er veel voor Dóra. Het onderzoek verdiept zich al snel, waarbij de vrienden van Harald, tevens leden van de door hem opgerichte vereniging Malleus Maleficarum, aanzienlijk meer kunnen melden dan ze tot nu toe hebben gedaan. Langzaam maar zeker ontrolt zich voor Dóra en Matthias, naast de dramatische dood van Harald, een tweede drama: dat van een verscheurde familie. Uiteindelijk vinden Dóra en Matthias de werkelijke dader én de oorzaak in het verleden waarom het allemaal zo ernstig uit de hand kon lopen…

‘Het laatste ritueel’ is een heerlijk boek om te lezen. We zien de toenadering en het begrip die groeien tussen Dóra en Matthias Reich, de gezinsproblemen waarmee Dóra worstelt en de steun die ze daarbij krijgt van de steile Duitser. Sigardurdóttir neemt de moeite om ons de karakters goed te laten leren kennen, zonder dat dit geforceerd wordt. Dat alles dan ook nog verpakt in een prettig, rijk aan geschiedkundige feiten, origineel detective-verhaal. Met alleen de sticker thriller doen we Yrsa Sigardurböttir te kort. Het plot is goed, maar het hele verhaalverloop tekent Sigardurböttir’s kwaliteiten. Heeft het boek dan helemaal geen zwakke punten? Vooruit één dan: je moet erg wennen aan al die moeilijke IJslandse namen…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De duiker

Ostlundh Hakan – De duiker

* * *     6 votes

Jenny Lundgren wordt geplaagd door duistere jeugdherinneringen die haar ’s nachts uit haar slaap houden. De almaar terugkerende beelden zijn zo angstaanjagend en slopend dat deze haar dwingen tot een dramatisch besluit: ze doet bij de politie aangifte van moord, 17 jaar geleden gepleegd door haar vader. Een week later wordt in een met water gevulde kalkgroeve het lichaam van een duiker gevonden. Deze twee gebeurtenissen zijn het begin van een reis terug in de tijd, nog huiveringwekkender dan jenny’s dromen. Het verhaal wordt steeds grimmiger, luguberder en gruwelijker.

Een ‘literaire thriller’, voor het eerst verschenen in 2007. Het verhaal is goed gecomponeerd, de spanning goed opgebouwd door onder andere insinuaties die een bepaalde richting op dreigen te gaan maar waar je almaar niet precies een vinger achter krijgt. Er zijn duidelijk twee verhaallijnen, die als ze bij elkaar komen zorgen voor een bizarre ontwikkeling. Aan de karakters van de personen heeft Ostlundh veel aandacht besteed. Een greep: de jonge vrouw Jenny, die vooralsnog door het leven gaat als een onzekere, angstige, gedesoriënteerde vrouw. Inspecteur Fredrik Broman, die naast zijn werk zich suf piekert over hoe zijn relatie nog te redden valt en die met zijn collega Gustav verantwoordelijk is voor het ontwarren van de gigantische kluwen die almaar groeit in De Duiker. Een rijke, gevarieerde stoet van personen wandelt het verhaal binnen. En iedereen speelt mee. Nadeel is dat alles tot in de kleinste – vaak overbodige – details wordt beschreven. Jammer, het verhaal wordt daardoor vertraagd. Er zit echter wel voldoende peper in om het te willen uitlezen. Goede plot die dan ook weer te breedvoerig wordt uitgewerkt. Opmaakpuntje: Hopelijk zijn alleen in de vertaling op sommige plaatsen tussen twee alinea’s witregels weggevallen.

Een prima thriller, als je de tijd hebt.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Wat ons niet zal doden

Lagercrantz, David – Wat ons niet zal doden

* * * * * 5 votes

Millennium 4

Mikael Blomkvist, de kritische, gevreesde journalist en uitgever van het beroemde (of is het meer beruchte) tijdschrift Millennium is aangeslagen. Al maanden lukt het hem niet om een artikel te plaatsen dat beantwoordt aan zijn eigen hoge normen. Het tijdschrift loopt redelijk, maar de adverteerders aarzelen en een nieuwe investeerder blijkt een koekoeksjong. Marketing en marktonderzoeken worden gebruikt om een nieuwe koers te bepalen, een koers waarbij er voor Mikael geen redactionele rol meer zal zijn. Millennium wordt dan gewoon een van de vele tijdschriften van de betreffende uitgever. Dan wordt Mikael gebeld door een IT-adviseur, die hem vraagt om contact op te nemen met Frans Balder, een van de toonaangevende Zweedse IT-ontwikkelaars, wereldwijd bekend op het gebied van AI-technologie, speciaal geschreven voor digitale kwantumprocessen. Balder zegt zeer gevoelige informatie te hebben over – onder meer – de Amerikaanse inlichtingendiensten. Op het moment dat Mikael midden in de nacht bij Balder arriveert wordt er een moordaanslag op de professor gepleegd. Plotseling heeft Millennium zijn scoop…

Dit is het vierde deel van de Millennium-reeks. Het boek is geschreven door David Lagercrantz op verzoek van de erven van Stieg Larsson. Een niet geringe opgave! Uiteraard werken Mikael Blomkvist en Lisbeth Salander in ‘Wat ons niet zal doden’ weer samen en komen we ook een aantal van de andere hoofdrolspelers tegen die we al kenden uit de drie voorgaande boeken. Is ‘Wat ons niet zal doden’ een echte Stieg Larsson? Dat is natuurlijk voor veel lezers de hamvraag. Lastig te zeggen; qua opbouw en stijl past het boek helemaal in de serie, een compliment waardig dus. Wel maken we wat onverwacht kennis met een tweelingzus die Lisbeth Salander blijkt te hebben en die een belangrijke rol in het verhaal heeft…

Lagercrantz neemt ons na een wat traag begin – wat we overigens kennen van de andere delen – mee in de wereld van hackers, geheime diensten, Russische maffia en de dwarsverbindingen die er tussen die groepen zijn. Een opnieuw bijzonder spannend boek, wat ik met veel plezier heb gelezen. Of het een echte Stieg Larsson is? Ik laat dat oordeel graag aan u over…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers