Tagarchief: Recensies

Zwarte schuur

De Jong, Oek – Zwarte schuur

Kunstschilder Maris Coppoolse is met Fran op de opening van zijn overzichtstentoonstelling in het Stedelijk Museum. De knappe, imposante Zeeuw is eigenlijk niet zo dol op al die mensen. Hij is teruggetrokken, houdt niet van praatjes voor de vaak, voelt zich in gezelschap vaak gespannen en knijpt er regelmatig tussenuit. De 15 zalen met zijn werk maken veel indruk. De internationale pers is lyrisch totdat in een groot artikel naar aanleiding van zijn schilderij ‘The Dark Barn’ een noodlottige situatie met een meisje uitgebreid wordt beschreven, een incident dat Maris zijn hele leven met zich mee torst. Iedereen is in shock, Maris is een moordenaar. Niemand behalve Fran wist ervan. Maris staat op het toppunt van zijn roem en stort in één klap van zijn voetstuk.
Hij gaat terug naar zijn verleden op Walcheren en wordt uitgekotst door de broers van het overleden meisje Matty. Zijn (stief)kinderen weten niet om te gaan met de situatie en de verhouding met Fran staat op scherp door drankmisbruik en driftbuien. Het is één grote worsteling om met zichzelf en zijn omgeving in het reine te komen. Of hem dat lukt …

Een ontluisterend boek over hoe een leven kan worden getekend door één catastrofale gebeurtenis. Hoe ga je om met de donkere kanten die in je rugzak zitten? De schrijfstijl is levendig, zonder franje, zonder metaforen, met scherpe observaties. De Jong schrijft verhalende literatuur. Hij spint situaties, relaties en gevoelens uit tot in de kleinste details en dat wordt niet saai. Hij schept spanning door te spelen met tijd: hij opent met het heden, maakt een sprong naar het verleden en gaat dan chronologisch verder. Hij gebruikt ‘open plekken’: niet-ingevulde stukken info die de lezer triggeren. Gebeurtenissen, handelingen beschrijft hij in de ruimte wat het verhaal sfeervol en spannend maakt: de intimiteit van de slaapkamer met op de achtergrond de bruisende zee en vlagerige wind.
Thema’s: naast de verwerking van een jeugdtrauma, de dalen en hoogtepunten binnen  een relatie, het omgaan met roem, de zinnelijkheid want vrouwen houden van de hunk Maris en dat is wederzijds.
Er is nog veel meer te schrijven over dit meesterlijke boek maar het moet vooral gelezen worden.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Engeleneiland

Läckberg, Camilla – Engeleneiland

In 1974 verdwijnt een compleet gezin op het eiland Valö vlakbij de Zweedse plaats Fjällbacka. Het is Pasen, de eettafel is mooi gedekt maar alleen de 1-jarige Ebba zit er in haar kinderstoel. Indertijd is dit raadsel nooit opgelost.

Het is tientallen jaren later. Ebba en Mårten verloren hun 3-jarig zoontje Vincent en proberen op Valö haar ouderlijk huis om te bouwen tot een B&B om hun verdriet en schuldgevoel kwijt te raken. Dan wordt er brand gesticht en politieagenten Patrik Hedström en Martin onderzoeken de oorzaak van de brand op Valö, waar vroeger ook een internaat was dat werd bestierd door Rune Elvander, de vader van het gezin. Rechercheurs en agenten van politie worden opgetrommeld om de zaak diepgaander te onderzoeken en het dossier opnieuw te openen want: waar is het gezin indertijd gebleven en waarom wordt er brand gesticht als Ebba en Mårten op het eiland zijn?
Dan ontdekken Mårten en Ebba bij het uithalen van de vloer een gat met heel veel bloed…

Een spannend boek waar je je in het begin even doorheen moet bijten vanwege de grote hoeveelheid namen en verhaallijnen. Maar dan heb je ook wat: een echte Läckberger met parallel aan het verhaal in het heden het verleden dat duidelijk een toegevoegde waarde geeft aan het geheel: “Het springt van cliffhanger naar cliffhanger”. De vele verhaallijnen die zij weeft, lijken een wirwar van situaties en personen maar alles klopt, alles past en er is veel actie. Knap. Ieder karakter is zoals in al haar boeken goed tot uitstekend uitgewerkt afhankelijk van hun rol. Prachtig beschreven is de chemie tussen de vijf volwassenen die als kind op het internaat in Valö zaten. Hét thema is het verleden dat je blijft achtervolgen, zeker als je daarmee niet in het reine kwam. Het sloopt je, woont je uit of het heelt.
Läckberger, van huis uit econoom, is inmiddels een groot schrijfster met vele bestsellers op haar naam. Ook dit boek is verslavend en moeilijk weg te leggen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Fiction, Recensies, Thrillers

Winnetou het grote opperhoofd

May, Karl – Winnetou het grote opperhoofd

Amerika rond 1870. Een jonge schrijver uit Duitsland heeft een baan gevonden in  St. Louis, waar hij als huisonderwijzer in een Duits gezin wordt opgenomen. Hij is de familie heel erkentelijk, maar dit is eigenlijk niet waarvoor hij de grote oversteek heeft gemaakt. De schrijver in hem wil verhalen over het ‘Wilde Westen’, hij wil de indianen ontmoeten en over hun tradities en wijze van (over)leven schrijven.

Het is mr. Henry, zijn oudere vriend en een begenadigd geweerbouwer, die hem een betrekking weet te bezorgen als landmeter bij de aanleg van een nieuwe spoorwegverbinding naar de Westkust. En zo trekt de ‘schrijver’ met een team, onder leiding van de scout Sam Hawkens naar het dan nog onontgonnen Westen. De greenhorn (het groentje) blijkt al snel een veelbelovende leerling. Hij weet uitstekend om te gaan met paarden en het geweer dat mr. Henry hem heeft meegegeven, de al snel beroemde ‘Berendoder’. 

Eenmaal werkend in de uitgestrektheid van het Westen stuiten ze op de Apachen-indianen die weinig gelukkig zijn met het ‘stelen’ van hun grondgebied en de verdere werkzaamheden verbieden. Tijdens het daaruit volgende conflict ontmoet onze jonge held, die ondertussen de bijnaam Old Shatterhand heeft, de jonge Winnetou, zoon van het opperhoofd der Apachen. Er ontwikkelt zich een diepe vriendschap tussen Old Shatterhand en Winnetou, een vriendschap die helaas ook leidt tot noodlottige ontwikkelingen…

Karl May, die overigens wel degelijk het ‘Wilde Westen’ bereisd heeft, start met ‘Winnetou het grote opperhoofd’ een serie boeken waarvan iedereen wel heeft gehoord. Wie kent niet titels als ‘De schat aan het Zilvermeer’ en ‘De oase in de Estacado’? Dat de boeken van Karl May niet helemaal politiek correct zijn moeten we hem vergeven, dat speelde indertijd nog niet. Bovendien wordt wat slecht is zo benoemd en zijn de ‘goede’ beslist niet alleen de ‘blanke mannen’ in zijn boeken. De verhalen van May zijn voor veel jongens de opstap geweest om te gaan lezen en alleen daarom al, beveel ik ze van harte aan. ‘Winnetou het grote opperhoofd’ van Karl May, brengt fantasie tot leven.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De avond is ongemak

Rijneveld, Marieke Lucas – De avond is ongemak

Het verhaal gaat over een gereformeerd boerengezin met vier kinderen waarvan de oudste, Matthies, in een wak schaatst en overlijdt.

Vanaf dat moment slaat de radeloosheid toe: de ouders trekken zich terug in zichzelf, letten nauwelijks meer op hun kinderen; Matthies wordt doodgezwegen. Vragen worden beantwoord met godvrezende teksten en aanhalingen uit de Bijbel. Het verlies van Matthies overheerst echter het leven van de hele familie. De 10-jarige dochter doet vanaf die tijd haar jas – haar harnas – niet meer uit en heet sindsdien Jas. Zij, haar broer Ebbe en zusje Hanna vereenzamen, gaan met elkaar om en geven elkaar nog een beetje vreugdeloze vreugde. Jas houdt al haar gevoelens opgekropt, haar hele lichaam zit vast. Haar buik is opgezwollen van ingehouden ontlasting, die haar vader behandelt zoals je dat bij koeien doet: een stuk groene zeep naar binnen brengen. Ze behandelen hun kinderen als onderdeel van hun veestapel. Het is duidelijk dat Jas zich niet staande kan houden in deze alles en iedereen verpletterende wereld die hoe langer hoe kleiner wordt…

Een gruwelijk mooie, tragische ontwikkelingsroman. Het verhaal wordt almaar donkerder, het verdicht zich tot één berg wanhoop en verlangen ‘naar de overkant’. Marieke Lucas won met deze debuutroman de International Booker Prize 2020. Zij hanteert een fenomenale stijl, confronterend en rijk aan rake metaforen die meisje Jas schetsen als een kind dat ondanks de toenemende vertwijfeling, de smerigheid en de zooi houdt van haar ouders, hun liefde mist en nadenkt over haar eigen leven, hoe het verder moet. “Ik ben net een verfrommeld boodschappenlijstje in de prullenmand, wachtend tot iemand me gladstrijkt en opnieuw leest.” Regelmatig denkt ze erover “pa en ma ook net als de kaas, te pekelen en onder te duwen zodat ze een stevigere vorm krijgen of gewoon eronder laten liggen”. Thema’s zijn: verlangen, ontluikende seksualiteit, liefde voor de natuur, religie, het vergankelijke.
Hoofdpersoon is meisje Jas, die de schrijfster al haar denken en doen laat verwoorden waardoor je als lezer dicht op haar huid zit. Je ontkomt niet aan haar en moet mee, ook als je het boek uit hebt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Daar waar de rivierkreeften zingen

Owens, Delia – Daar waar de rivierkreeften zingen

Meisje Kya woont met haar ouders, broers en zusjes in het moeras. Als ze 6 jaar is, loopt haar moeder weg, daarna haar zussen en broers en blijft ze achter met haar gewelddadige, dronken vader. Ze leert zichzelf koken, de armetierige woning schoonhouden en vaart met pa naar Barkley Cove om bij Jumpin’s benzine en grutten te kopen. Ook haar vader verdwijnt. Ze blijft alleen achter, eenzaam en schuw; als een diertje. Dan ontmoet ze Tate met wie ze een hechte vertrouwensband ontwikkelt. Hij leert haar lezen, schrijven en brengt natuurboeken mee tot ook hij verdwijnt. Kya ís natuur, ze woont met de meeuwen, garnalen, kreeften, het water en de zeewind. Ze verzamelt en beschrijft haar schatten en met hulp van Tate, die haar af en toe bezoekt, raakt ze bekend bij een uitgever die haar werk wil publiceren. Dan valt Chase Andrews op Kya, inmiddels 19 jaar. Ze krijgen een relatie en hij zegt haar te willen trouwen maar dat pakt anders uit. Kya is hels en als hij haar aanrandt schreeuwt en trapt ze hem tot hij stuiptrekkend op de grond ligt. Kya trekt zich terug en is tot op het bot gekwetst…

Een boek dat niet snel in het ‘moeras’ van je geheugen zinkt. Het verhaal is onalledaags en het is boeiend verteld. Er zijn twee verhaallijnen die uiteindelijk in tijd en gebeurtenissen samenkomen: de belevenissen van Kya en de vondst van de vermoorde Chase.
Delia Owens is bioloog, tevens een begenadigd schrijfster. De passages over de natuur, waaronder ook Kya hoort, zijn als parels zo prachtig, poëtisch en beeldend. ”Kya stond op en liep naar buiten, het romige licht van de bijna volle maan in. De zachte moeraslucht viel als zijde om haar schouders. Het maanlicht koos een onverwacht pad door de dennen, de schaduwen rangschikkend in verzen”.
Hoofdpersoon is Kya, die een duidelijke karakterontwikkeling meemaakt; bijfiguren zijn Tate, haar broer Jodie, Chase, Jumpin en Mabel. De meest belangrijke thema’s zijn: eenzaamheid, hang naar liefde en geborgenheid, zelfredzaamheid, kracht en scheppingsdrang. Tot slot zorgt Owens voor een wel zeer onverwachte plot!

Een aangrijpend verhaal vormgegeven door een bevlogen, natuurminnende schrijfster. Lees maar.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies