De priester van Malta

Monsarrat, Nicholas – The kappillan of Malta

Een bezoeker van Malta – misschien de schrijver zelf – ontdekt op de bizar drukke veerboot naar Gozo, het kleine buureiland van Malta, een grote groep devote inwoners uit Valletta, Senglea en Birgu, de om de ‘Grand Harbour’ gelegen steden. Ze zijn onderweg naar de teraardebestelling van priester (kappillan) Vader Salvatore Santo-Nobile. Door de emoties die loskomen bij de begrafenis, wordt zijn interesse in deze bijzondere man gewekt…

In ‘De priester van Malta’ verhaalt Monsarrat de geschiedenis van het eiland Malta in de Tweede Wereldoorlog, die vooral de eerste twee jaar enorme offers vroeg van Malta’s bevolking. Dit wordt verteld door een bescheiden priester, afstammeling van een van Malta’s oorspronkelijke adellijke families. Binnen het verhaal verwerkt Monsarrat een aantal prachtige vertellingen van ‘Dun Salv’, zoals de familie en bekenden hem noemden, die een levendig beeld schetsen van de roerige geschiedenis van Malta. Paulus, de apostel, die er overwinterde, de ridders van St. John en hun bittere strijd tegen de Turken, Napoleon, Admiraal Nelson en tenslotte Captain Ball, de eerste Engelse gouverneur van de eilanden …

Monsarrat vertelt het ons in een prachtige stijl: elk woord, elke zin telt en alle karakters zijn uitgewerkt en herkenbaar voor ons. Er is gevoel, humor en vooral ook veel informatie. Opvallend is daarin de stijl van de hexameron hoofdstukken – de zes dagen van ‘de schepping’ van Malta – startend met de neolithische bewoners en de Phoeniciërs en eindigend met de inlijving van de eilanden bij het Brits Imperium.

Ik kreeg ‘The kappillan of Malta’, een oude ‘PAN paperback’ van een vriend, die wist dat ik Malta kende en ging er, als vanzelfsprekend, vanuit dat er ook een Nederlandse (e)boek uitgave van het werk was. Dat blijkt tot mijn verbazing niet zo te zijn, ‘De priester van Malta’ is op dit moment alleen nog als tweedehands boek verkrijgbaar.

Het is een van de beste boeken die Monsarrat geschreven heeft. Stel u open om ontroerd te worden door het mysterie van geloof en de wijsheid van eenvoud. Vader Salvador een echt en waardig ‘mensch’, in een boek wat u bij zal blijven. Ziet u het boek ergens, het is een waardevolle toevoeging aan uw boekenverzameling. Koop het!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Fiction, Literatuur, Recensies

Reacties kunnen niet achtergelaten worden op dit moment.