Categorie archief: Fiction

De zeven zussen, Storm

Riley, Lucinda – De zeven zussen, Storm

Ally, de tweede van de zeven adoptiedochters van Pa Salt, is een verwoed zeiler. Ze ontmoet in dat wereldje Theo, een van de grootste der groten op zeilgebied en ze krijgen een stormachtige relatie. Het ongeluk wil dat in die tijd Pa Salt overlijdt en Ally vlak daarna zelf eveneens door het noodlot wordt getroffen. Zo heftig dat haar leven aan diggelen ligt, ze haar zeilcarrière aan de kant zet en op zoek gaat naar haar roots, die in Noorwegen blijken te liggen. Daar maakt ze kennis met Thom Halvorsen, een getalenteerde musicus. Hij stimuleert haar weer te gaan fluiten, een oude hobby, en via-via ontwarren zij gezamenlijk haar afkomst. Wie is precies Thom Halvorsen? Hoe wordt Ally weer een heel persoon die van haar leven kan genieten?

Weer een fantastisch boek dat je niet kunt wegleggen als je er eenmaal aan begint. De opbouw van het verhaal is hetzelfde als in deel 1. Eerst wordt Ally’s leven beschreven vanaf haar ouderlijk huis met Pa Salt en Ma in Genève. Daarna stapt de lezer Noorwegen, anno 1875 in met als hoofdpersoon Anna Landvik, een boerenmeisje met een zangstem als van een engel en leeft tussen de koeien. Franz Bayer “handelt” in mooie stemmen en Anna belandt tussen de coulissen van het theater in Christiania (Oslo). Samen met haar grote liefde Jens Halvorsen gaat ze naar Leipzig. Uiteindelijk loopt het verhaal weer in het heden verder en komen we een zwangere Ally tegen…
In het boek komen historische elementen voorbij als de wereldvermaarde musicus Grieg met zijn ‘Peer Gyntsuite’, het conservatorium van Leipzig, de Fastnet Race en het Bergens Filharmonisch Orkest, een van de oudste orkesten ter wereld. Fictie en non-fictie zijn organisch verweven. Riley’s boeken lezen als een trein en met het grootste gemak schrijft ze de meest opmerkelijke, curieuze gebeurtenissen aan elkaar. Ze beschikt over een grenzeloze fantasie, verwoord in miljoenen pagina’s, waaronder de 700 van Storm.

Een aangename verslaving.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Affaire met gevolgen

Mann, Catherine – Affaire met gevolgen

Jason Reagert is een absolute topper in New York’s reclamewereld. Snel, goed, overtuigend en sympathiek. Wanneer hij de overstap maakt naar Maddox Communications in San Francisco, neemt hij blijmoedig afstand van zijn contacten in NY. Alleen het afscheid nemen van Lauren Presley – zijn visualiser – loopt uit de hand, het wordt een avond die ze niet snel zullen vergeten. 

Eenmaal in San Francisco lukt het Jason maar moeilijk om Lauren te vergeten. Hoewel Lauren heeft aangegeven dat ze “geen verdere plannen” met hem heeft, denkt hij nog dikwijls aan de mooie, bijzondere vrouw. Zijn drukke baan bij Maddox, waar hij de conservatieve ondernemer Walter Prentice als klant binnenhaalt, leidt hem uiteindelijk voldoende af. Dan ziet hij op social media een foto van Lauren en ze is onmiskenbaar zwanger. Direct besluit Jason terug te vliegen naar NY, want qua timing is het heel goed mogelijk dat dit ook zijn kind is. Zijn besluit is een combinatie van zich verantwoordelijk voelen én het eenvoudige gegeven dat Walter Prentice ultraconservatief is als het om ‘het gezin’ gaat. Dit moet dus absoluut netjes worden opgelost, maar daarmee starten ook Jasons problemen. Hij blijkt helemaal nog niet over zijn gevoelens voor Lauren heen te zijn en zij weigert consequent afhankelijk van hem te worden, omdat ze nu samen een baby verwachten…

In ‘Affaire met gevolgen’ snijdt Catherine Mann enkele zeer actuele thema’s aan. Een man die in principe voor zijn carrière gaat, maar zich ook realiseert dat hij zijn vriendin niet alleen kan laten opdraaien voor het kind dat ze samen gaan krijgen. Zeker niet, als ook nog blijkt dat ze hierdoor op het punt staat failliet te gaan. Maar ook het standpunt van Lauren, dat ze absoluut niet afhankelijk wil worden van iemand, omdat ze per ongeluk zijn kind krijgt, komt in het verhaal goed uit de verf. Uiteindelijk is het echter toch de wederzijdse liefde die het wint van alle besognes, waardoor ‘Affaire met gevolgen’ na een opeenstapeling van problemen, toch gelukkig afloopt…

Catherine Mann is een ‘USA today bestselling author’ en winnaar van de ‘RITA Award’ (Romantic Times Reviewers Choice Award). Haar verhalen worden gepubliceerd door de uitgeverijen Berkley, Sourcebook en Harlequin.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Doodverf

Heijden, van der, A.F.Th. – Doodverf

In de proloog spuugt Gesù, een verdorven Italiaanse kidnapper van baby’s in de Gouden Driehoek, een venijnige, ontluisterende tirade uit over het even verdorven Nederland… De toon is gezet.
De drie vrienden Albert, Flix en Thjum trekken al hun hele leven met elkaar op. Albert verdient de kost met het smokkelen van brieven, later van jonge kinderen naar Nederland voor zijn opdrachtgever Gesù. Flix is een homoseksuele kunstenaar en streeft bezeten naar de ultieme vorm van hyperrealisme. Het ‘doodsmuseum’ van Pompeii met afgietsels van echte, gestorven mensen, is zijn grote voorbeeld. Hij experimenteert met windsels gedrenkt in gips waarmee hij de proefpersoon volledig bedekt op de neusgaten na. Thjum is acteur, verliefd op Flix en wil wel als proefpersoon dienen voor het morbide kunstenaarsproject. Keer op keer laat hij zich in de windsels wikkelen, speelt een sterfscene en wordt op het allerlaatste moment opengeknipt. Doel is dat Flix van het gestolde gips een afgietsel maakt dat de meest realistische kunst moet verbeelden. Maar hoe ver wil de kunstenaar gaan? En hoe valt de verhaallijn kidnapping van levende en dode waar te passen in het hyperrealisme van Flix?

Doodverf was eerder als verhaal gepubliceerd in zijn romancyclus De tandeloze tijd. Van der Heijden heeft het er uitgelicht en aangevuld. De voorletters van de hoofdpersonen komen niet toevallig overeen met die van de schrijver. Wat beoogt de auteur hiermee? Het antwoord is waarschijnlijk dat Van der Heijden met het verhaal de lezer met wezenlijke, ethische vragen wil confronteren rondom het streven naar ultieme kunstuitingen. Het kan toch niet de bedoeling zijn dat levens worden opgeofferd ten behoeve van de kunst?
Het verhaal is onderverdeeld in vele hoofdstukken en elk hoofdstuk draagt de naam een persoon in steeds afwisselend perspectief.

Het is een ongelooflijk boek, aanvankelijk wat saai, later met een continue onderhuidse spanning, rauw en heftig, op het laatst afgrijselijk. Het verhaal heeft thrillerachtige aspecten maar is geen thriller, eerder een literaire roman zonder enig romantisch tintje.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Het Rosie Project

Simsion, Graeme – Het Rosie Project

De bovenmatig slimme autist Don Tillman is professor in de genetica en geeft les aan een universiteit  in  Amerika. Hij kookt graag en beoefent oosterse vechtsporten. Hij heeft twee vrienden: Gene, die hij alOmslagHetRosieProject heel lang kent en Claudia, zijn vrouw. Naast zijn baan giet hij om antwoord te krijgen op zijn vragen en verlangens, alles in projecten. Don zoekt een vrouw via het Echtgenote-project. Hij ontwikkelt een zestien pagina’s tellende vragenlijst die hem een paar honderd respondenten oplevert, met echter tot zijn grote verbazing een uiteindelijke score van nul. Gene stuurt dan Rosie naar Don, die  met haar gaat dineren, wat hem het Jas-project oplevert. Rosie blijkt op zoek te zijn naar haar echte vader. Don probeert haar te helpen via het Vader-project en beiden komen terecht in het Coctail-project. Zal het Don lukken om de vader van Rosie op te sporen? En hoe loopt het Echtgenote-project af, loopt dat wel af?

Een hilarische, innemende roman, ook ontroerend waarbij je als lezer meteen sympathie voelt voor hoofdpersoon Don, die door Simsion levensecht wordt beschreven. De auteur weet veel eigenaardige en onmogelijke kanten van autisme aanvaardbaar te maken door deze deels om te denken, deels deze door Don aan en / of in te passen in het ‘normale’ systeem, wat dat dan ook wezen moge. Het verhaal kent 34 hoofdstukken en wordt chronologisch verteld vanuit de hoofdpersoon zelf. Simsion schrijft in een gemakkelijke, toegankelijke stijl. Hij laat zien dat een figuur als Don leerbaar is door te graven in zichzelf en door de wil zich uiterlijk aan te passen aan de wereld om hem heen. Maar ja, in deze mate is dat mijns inziens alleen mogelijk omdat hij een hoogopgeleide, zeer begaafde intellectueel is…

GraemeSimsionEen verrukkelijk verhaal, door NRC gevangen in “nerdy, lief en grappig”. En zo is het.

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Huidpijn

Noort, Saskia – Huidpijn

Journaliste en BN’er Anne met een eigen talkshow is obsessief bezig om zwanger te worden via ivf. Zij wil een gezin samen met haar vriend Sam, op wie zij dolverliefd is. Sam is echter gevallen voor productieassistente Sammy en verlaat Anne. Dat vinden veel mensen niet erg: “Het was een nono, een man van niks.”” Vergeet die Kut-Sam met zijn midlifecrisis!” maar Anne is volledig in shock, leeft als in OmslagHuidpijneen roes en wordt in de finale van het boek pas wakker. In de tussentijd gaat Anne kapot van heimwee en verdriet. Ze blowt, drinkt, verwondt zich opzettelijk, stalkt Sam, ze wordt haar tv-programma uitgeknikkerd en krijgt hordes persmuskieten achter zich aan. Na enkele dagen is Sam er echt vandoor. Hij is in elk geval nergens meer te traceren.De, ieder op hun eigen wijze, meelevende figuren om haar heen zoals haar zus, haar manager Don, vriendin Daniëla, Jazz, visagiste Angelique en Humberto – kuskus – Tan maar bovenal de lui van café Het Stoepje proberen haar zo goed mogelijk te helpen. Lukt het hun om Sam terug te vinden? En lukt het Anne om zichzelf te vinden?

Huidpijn is een prima roman met psychologische en thrillertrekjes. De taal is rauw, direct, woedend en onthullend waardoor de verhullende houding en taal van de meelopers, de onoprechten geaccentueerd wordt. Het doet pijn te moeten constateren dat een onverwerkt verleden steeds weer een verwoestende invloed kan hebben. Het doet pijn te moeten constateren dat er slapjanussen zijn die getalenteerde mensen de grond in boren en in chaos achterlaten.
Saskia NoortGoed geschreven in volle vaart met een onverwachte plot en een einde waarin alle onweer, stormen en hoosbuien rondom Anne zijn verdwenen en er rust en acceptatie heerst. Daar word je dan weer gelukkig van. En er valt ook aardig wat te lachen.

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

Tegenlicht

Verhoef, Esther – Tegenlicht

Meisje Vera Zagt groeit op in een gezin met een zeer autoritaire vader en een zachte, onzekere moeder met psychische problemen. Vera wordt veel gepest op school totdat ze zich maar aanpast en doet als deOmslag anderen: “Ik ben ook gaan roken. Als je flink kauwgom kauwt, dan proef je het niet zo erg. Ik val niet meer op. Ik hoor erbij.” Vader is beroepsmilitair en bijna nooit thuis, moeder wordt regelmatig opgenomen in een inrichting zodat Vera vaak bij haar oma is. Eenmaal volwassen kampt Vera nog steeds met een beschadigd zelfbeeld van haar ontregelde jeugd. De drie wankele peilers van haar bestaan – twintig jaar huwelijk met Lucien, beroep fotografe, woning ’t Fort – worden langzaam ondergraven en storten in. Zal Vera het met de puinhopen om zich heen, redden?
Een indringende roman die nog tijden door je heen speelt. Het thema is de invloed van je roots, je opvoeding en je jeugd op je ontwikkeling naar volwassenheid. Wat neem je mee, wat wordt je opgedrongen, wat is van jou, hoe ontworstel je je aan emoties en gevoeligheden die je niet wil?

Esther Verhoef is een meester in het beschrijven van karakters. Met name bij Vera, maar ook bij haar ouders, echtgenoot Lucien, minnaars Nico en Aron kun je naar binnen kijken. Verhoef speelt slim met de tijd: het verhaal start met een flashforward, een verwijzing naar iets wat te gebeuren staat. Dan komt deel 1 met in elk hoofdstuk Vera’s jeugd, beschreven in de tegenwoordige tijd en haar volwassen leven in de verleden tijd. Daardoor komt wat gebeurd is heel dichtbij, het verhaal krijgt zo diepgang en het thema wordt glashelder. In deel 2 verlaat ze dat principe: het is niet meer nodig. Haar verleden is bekend en het verhaal ontrolt zich met gruwelijk diepe dalen naar het einde.

EstherVerhoefVerhoefs romandebuut is een grootse, spannende pageturner van bijna 600 pagina’s, die je na lezing stil weglegt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Fiction, Recensies