Tag Archives: Val McDermid

De terechtstelling

McDermid, Val – De terechtstelling

George en Anne Bennet zijn verhuist naar Buxton in Derbyshire. George is daar aangesteld als inspecteur, rechtstreeks vanaf de universiteit, wat nogal wat scheve ogen geeft. Dan komt tijdens zijn dienst de melding binnen van een verdwenen meisje uit het gehucht ‘Scardale’. Hoewel de dienstdoende agent in eerste instantie wat voorzichtig is, groeit al snel het besef bij George dat dit  geen loze vermissing melding is. Alison Carter is de dochter van Ruth Carter en haar man Philip Hawkin, waarbij Hawkin, de stiefvader, in eerste instantie het geheel nogal laconiek benaderd. De rest van het afgelegen dorp is weinig mededeelzaam en George en zijn assistent Tommy Clough moeten werkelijk voor ieder antwoord vechten. George en Tommy bijten zich als terriërs vast in de verdwijningszaak van het meisje. Dit valt ook verslaggever Don Smart op en zijn krant ‘The News’ wijdt iedere dag één of meerdere artikelen aan ‘de zaak Alison’. Langzaam maar zeker kraken George en Tommy de weerstand van de bevolking, waarna blijkt dat de verklaringen van Philip Hawkin rammelen. Daarna stapelen zich de bewijzen van zijn schuld snel op, maar het hoofdprobleem is het totaal ontbreken van een spoor van Alison’s stoffelijk overschot. Na een lang en intens proces, waarbij Hawkins advocaat Highsmith er voor kiest George’s motivatie en integriteit te betwijfel, waarvan -door de toegestroomde pers- iedereen getuigen kan zijn, wordt Hawking veroordeeld voor moord op zijn stiefdochter Alison en op 27 augustus 1964 opgehangen.

Het tweede deel van het boek begint in 1998, wanneer schrijfster/verslaggeefster Catherine Heathcote een boek schrijft over deze beruchte moordzaak. Juist wanneer het script klaar is, belt de gepensioneerde George Bennet, dat het boek onder geen voorwaarde mag worden uitgegeven…

De zaak Alison Carter is waar gebeurd. Val McDermid beschrijft de gebeurtenissen met grote nauwkeurigheid, terwijl het boek leest als een spannende politieroman. Dat is werkelijk een prestatie. Door interviews met veel van de betrokkenen, maar vooral met George Bennet, krijgen we ook goed inzicht wat de motivatie was van alle betrokkenen en hoe ze dat drama indertijd beleefd en verwerkt hebben. Overigens McDermid heeft zich wel enige vrijheden toegestaan, zo zijn een aantal namen veranderd en kunt u lang zoeken naar ‘Scardale’ op de Engelse kaart. McDermid heeft de naam van het dorp veranderd. ‘De terechtstelling’, verdraaid spannende non-fiction!

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Non-fiction, Recensies