Tag Archives: Romantisch

De dienstmeid van Fairbourne Hall

Klassen, Julie – De dienstmeid van Fairbourne Hall

* * * * ½ 10 votes

Margaret Macy is een jonge vrouw in het zeventiende-eeuwse Engeland. Haar vader is bij een ongeval onverwacht overleden, waarna haar moeder al snel in het huwelijk treedt met Sterling Benton. Sterling denkt met haar ook een groot trustfund te bemachtigen, maar komt er al snel achter dat niet Joanna, maar haar oudste dochter Margaret daarvan de begunstigde is. Als plan B laat hij zijn neef Benton naar Londen overkomen om die met Margaret te laten trouwen. Het probleem is dat Margaret hiervoor geen enkele belangstelling heeft, ondanks alle geveinsde liefde van Benton. Dan hoort Margaret dat Sterling zijn neef aanraadt om met gepast geweld Margaret te ‘compromitteren’ zodat ze geen andere keus heeft dan met Benton te trouwen.  Nog diezelfde nacht ontvlucht Margaret -met hulp van haar dienstmeid- het huis, maar komt er al snel achter dat Londen geen vriendelijke stad is voor een jonge vrouw zonder middelen.

Na de snelle vlucht strandt ze uiteindelijk in Maidstone, waar ze vertwijfeld werk zoekt op een personeelsmarkt. Ze kan als dienstmeisje aan de slag in Fairbourne Hall, het grote huis van de door haar afgewezen Nathaniel Upchurch. Als Nora Garret neemt ze ten einde raad de betrekking aan, maar hoe lang kan ze daar blijven zonder herkend te worden?

De dienstmeid van Fairbourne Hall is een romantisch boek. Maar Klassen kleedt het verhaal wel heel fraai in. Uiteraard beleven we als lezers de strijd mee die Margaret moet voeren om zich te handhaven in een klasse waarvan ze tot dan geen enkele notie heeft genomen. Maar vooral geeft het boek een goed inkijkje in de rangen en standen van de zeventiende-eeuwse Engelse maatschappij. De verschillen zijn enorm; het wegdraaien van de bediende met het gezicht naar de muur, wanneer een van de landeigenaren haar passeert of de concurrentie tussen het personeel onderling, alles komt op een heel natuurlijke manier aan bod. ‘De dienstmeid van Fairbourne Hall’ is een vlot leesbaar liefdesverhaal, waarbij je spelenderwijs heel wat historische gegevens meekrijgt…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies