Tag Archives: review

Tot de dood ons scheidt

Brennan, Allison – Tot de dood ons scheidt

* * * ½   3 votes

De dood van Roger Morton is het begin van een langzaam maar zeker volkomen uit de hand lopend FBI-onderzoek. Het betreft dan ook een buitengewoon gevoelige kwestie waarin Lucy Kincaid ongewild de hoofdrol speelt. Niet dat Lucy daar naar uitkijkt, ze heeft eigenlijk pas nauwelijks de ontvoering en de daarbij behorende vernederingen van haarzelf verwerkt. Toch is ze wel mede de aanleiding van het feit dat iedereen op eieren loopt. Na haar studiestages heeft ze gesolliciteerd bij de FBI en doet ze vrijwilligerswerk bij WCF (Woman and Children First). Deze organisatie probeert zedendelinquenten die zich na voorwaardelijke vrijlating niet aan de voorwaarden houden te compromitteren, zodat ze alsnog hun hele gevangenisstraf moeten uitzitten. Terwijl de hele organisatie zich richt op de moord op Morton, blijkt er een heel andere bedreiging voor Lucy te zijn: een van haar WCF-‘slachtoffers’ heeft haar ontmaskerd, schaduwt haar en heeft het voornemen haar te heropvoeden -lees misbruiken- tot de dood erop volgt…

In ‘Tot de dood ons scheidt’ neemt Brennan ons mee  in een verschrikkelijk verhaal van vrouwenhaat, kindermisbruik en totaal ontspoorde moraal. Dat Lucy, in haar relatie met Sean Rogan, voorzichtig ontdekt dat niet alle mannen zo zijn, is een kleine troost voor ons als betrokken lezers. Het verhaal bouwt zich langzaam op en is complex door de verschillende verhaallijnen, zodat we als lezers moeten blijven opletten. Daarna gaat het los, de gebeurtenissen volgen elkaar in een snel tempo op. Kortom een thriller die je niet meteen weer loslaat. Gelukkig loopt het met Lucy wel goed af, iets wat niet van alle hoofdpersonen kan worden gezegd. ‘Tot de dood ons scheidt’, een goed, spannend en meeslepend verhaal.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

In de macht van de ring

Anthony & Margroff – In de macht van de ring

* * * *   4 votes

‘In de macht van de ring’ is geen boek van Tolkien, laten we daar meteen duidelijk in zijn. Het verhaal is echte SF en zeker geen Fantasy. Jeff Font is teruggekomen naar de Aarde met maar één doel: gerechtigheid voor zijn familie, die van de planeet is verbannen door George McKissic, de machtige oprichter en eigenaar van ‘G&G’. Maar er is tijdens zijn verbanning veel veranderd. Veel overtredingen en lichte vergrijpen worden nu gestraft door het verplicht dragen van ‘de Ring’. Zo worden ‘de daders’ geconditioneerd, een buitengewoon effectief middel tegen moeilijke, misdadige of zelfs gewoon lastige mensen. Al bij zijn eerste, nogal ondoordachte, actie wordt Jeff gevangen genomen, berecht en veroordeeld tot het dragen van ‘de Ring’. Maar zijn hele rechtszaak lijkt gemanipuleerd. Als vrij snel blijkt dat de verbanning van de familie Font toch net even anders in elkaar zit dan Jeff altijd is verteld…

‘In de macht van de ring’ is een van de betere SF-boeken in het lichte genre. Anthony en Margroff starten met behoorlijk wat actie, maar al snel mixt zich dat met moraliteit. Want willen we wel geconditioneerde mensen en wie bepaalt wat daarbij de juiste normen zijn? Dat Jeff Font uiteindelijk de zoon blijkt te zijn van McKissic zie je al van verre aankomen, maar de manier waarop dit in de laatste hoofdstukken door Anthony en Margroff wordt duidelijk gemaakt is beslist verrassend, want welk plot wordt er nu onthuld door hoofdzakelijk gebruik te maken van citaten van grote dichters en denkers?

1 Comment

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, SF & Fantasy

Achtendertig nachten

IJmker, Janne – Achtendertig nachten

* * * ½   4 votes

Om de waarde van haar families ‘waardelen’ veilig te stellen trouwt Elsjen Roelofs tegen haar wil met Jan Albers. Haar broer Luit trouwt met de zuster van Jan, zodat voor beide families de waardelen onaangetast blijven. Maar het gearrangeerde huwelijk loopt op alle manieren uit de hand. Jan is een moederskind en neemt geen beslissing zelf. Daarnaast is hij onzeker over zichzelf en zijn positie op de boerderij van Elsjens familie. Dit alles tezamen zorgt voor een diepe verwijdering tussen Elsjen en Jan en daarmee Jans familie. Wanneer Jan besluit om, zonder Elsjen hier in te kennen, een eigen ‘hof’ te huren in een dorp verderop, waardoor Elsjen niet meer voor haar zieke moeder kan zorgen, is Elsjen ten einde raad en ziet nog maar één mogelijkheid om verder te leven; dat is zonder Jan. Rattenkruit brengt haar op het idee Jan ziek te maken, zodat zijn hele plan niet door kan gaan. De dosering die ze door zijn pap doet is echter veel te hoog. Jan wordt vergiftigd en overlijdt…

‘Achtendertig nachten’ speelt zich af in het Drenthe van 1767. Janne IJmker heeft als basis voor haar roman een waargebeurde geschiedenis genomen en die gedramatiseerd. Dat maakt haar boek beslist niet minder leesbaar. We krijgen daardoor wel een inkijkje in het reilen en zeilen van de ‘gewone man’ in die jaren. De beide families zijn welvarend, omdat ze een ‘waardeel’ hebben in het dorp, iets wat alleen de rijke boeren in die tijd hadden. Daarnaast kiest IJmker er voor om steeds te terugblikken, vanuit de situatie dat Elsjen ‘in het gevang’ zit te Assen. De periode tussen de moord en de gerechtelijke uitspraak duurde, in dit specifieke geval, inderdaad achtendertig dagen.

Het is een boeiend verhaal geworden, goed historisch onderbouwd en absoluut meeslepend. Wanneer op 9 september 1767 het vonnis “radbraken en wurging door de strop” wordt voltrokken, weten wij als lezers alles over Elsjens leven, geloof, liefde, harde werken en ongelukkig huwelijk. In de uitgebreide historische verantwoording neemt Janne IJmker ons bij de hand om wegwijs te worden in de vele lokale begrippen en de rechtsgang in die dagen. Voor de echte doorbijters zien we zelfs nog hoe de familiestamboom zich nadien heeft ontwikkeld. ‘Achtendertig nachten’ een historische roman van hoge kwaliteit over het ongelukkige leven van een Elsjen Roelofs. Warm aanbevolen!

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Non-fiction, Recensies

1984

Orwell, George – 1984

Fleur Visser

* * *     7 votes

1984 is een complexe, futuristische roman die is uitgegeven in 1949, speelt in 1984 en gaat over de samenleving zoals die in 1984 had kunnen zijn, zonder privacy en zonder geluk.
Eerst maar eens het verhaal: Winston Smith is ambtenaar op het Ministerie van Waarheid in Londen., waar hij alle krantenartikelen uit het verleden moet aanpassen aan het heersende beleid van De Partij: geschiedvervalsing dus. In een dagboek schrijft hij stiekem over de dictatuur waarin hij leeft, over De Partij die alleen de liefde erkent voor haar leider Big Brother aan wie Winston een grondige hekel heeft. Hij mag geen verkeerde dingen doen, zelfs niet anders denken want dat hebben ze door. Winston raakt verliefd op Julia en samen sluiten ze zich aan bij de ondergrondse verzetsbeweging. Beiden worden opgepakt en Winston verdwijnt in de cel waar hij gehersenspoeld wordt.

Als er één boek gebaseerd is op morele discussies dan is het 1984 wel. Het is bijna het hoofdthema van het boek. Het verhaal daagt je zelfs bijna uit om zelf direct een standpunt in te nemen over wat goed of fout is. Aan de ene kant laat Orwell vrij snel zien dat de Partij slecht is, maar er blijven toch momenten als een soort motief terugkomen waarmee hij probeert je mening ten opzichte van de Partij toch nog bij te stellen of aan te scherpen.
Is het realistisch? Zeker niet, al helemaal niet als je nagaat dat dit boek in 1949 geschreven is. Zou het realistisch kunnen worden? Het gekke is dat ik dat anno 2018 eerder zou geloven dan in de tijd waarin het boek is uitgebracht. Het lijkt wel of Orwell ergens toch een basis heeft gelegd voor wat er nu allemaal gaande is in de maatschappij (denk hierbij aan privacy-schending door middel van datagebruik). Je zou zomaar kunnen zeggen dat Facebook de Big Brother van nu is. Het gaat hier zeker om een heel vernieuwend boek, zélfs nog in deze tijd. Het is een soort zwarte weerspiegeling van wat de maatschappij zou kunnen zijn als we het echt gigantisch fout gaan aanpakken allemaal.

Ik raad iedereen oprecht aan om dit boek te lezen. Uiterst interessante personages en de vernieuwende ruimtes waarin het verhaal zich afspeelt maken dit een sterk boek, boeiend tot de laatste pagina. En beklemmend…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

De Indiase bruid

Fossum, Karin – De Indiase bruid

* * * ½   5 votes

De 51-jarige Gunder Jomanns is een bescheiden, wat trage maar doelbewuste man. Hij woont in het rustige Noorse dorpje Elvestad, bezit een huis, een stuk land, een auto en geld op de bank alleen een vrouw ontbreekt. Daarvoor gaat hij naar India en ontmoet serveerster Poona. Het is liefde op het eerste gezicht. Ze trouwen in India en hij vertrekt naar huis om alles voor haar komst in orde te maken. Poona komt later, stapt in het vliegtuig maar wordt, eenmaal in Noorwegen, vermoord gevonden. Kapotgeslagen en achtergelaten tussen de bomen langs de Rijksweg terwijl Gunder naast het bed zit van zus Marie die een ernstig ongeluk heeft gehad, waardoor hij Poona niet kon afhalen. Inspecteur Konrad Sejer start een onderzoek in Elvestad waar de angst vanaf die tijd regeert. Bij de geringste aanwijzing richting een mogelijke dader zetten de inwoners de ‘verrader’ buiten spel, buiten de gemeenschap…

Een prachtig boek over de grilligheid van het leven, de mensen in een dorpje, een hechte gemeenschap waar je moeilijk doorheen komt. Een onverbiddelijk front, een nauwelijks te nemen horde waar inspecteur Sejer zich voorzichtig en doelgericht in beweegt. Hoofdpersonen zijn Gunder en zijn vermoorde vrouw Poona. Hoewel: door hun handelen wordt het verhaal gedragen. Echter door het hele boek heen, waaronder het onderzoek, geeft Fossum een geweldig staaltje psychologisch inzicht ten beste. In alle personen die de revue passeren krijgt de lezer een kijkje in hun gevoelsleven, hun angsten en twijfels, handelen en denken. Hun levens zijn een open boek. Fossum beschrijft iedereen in een toegankelijke, heldere stijl met begrip, compassie en mededogen hoe meedogenloos de werkelijkheid soms ook is. Dat maakt het een spannend maar ook een ontroerend en subtiel verhaal.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

De vrouw in de koelkast

Staalesen, Gunnar – De vrouw in de koelkast

* ½       5 votes

Varg Veum, een privédetective die woont in Bergen, Noorwegen, gaat naar Stavanger waar mevrouw Samuelsen heel ongerust zit te wezen omdat haar zoon Arne al wekenlang niets van zich heeft laten horen. Arne werkt op een olieplatform ergens op de Noordzee. Door de olievondsten groeit het eens zo rustige, ingeslapen stadje met een razend tempo uit zijn voegen. De infrastructuur verbetert en de werkgelegenheid neemt toe. Anderzijds komen door het vele geld ook criminaliteit en prostitutie op. Veum settelt zich in een hotel en gaat op zoek naar Arne. Via gesprekken met de moeder, met de hospita van Arne, met Jonsson van de Amerikaanse oliemaatschappij en een taxichauffeur komt hij terecht bij prostitués Laura Ludvigsen ook wel Laura Losjes genoemd (ze neemt het niet zo nauw) en Elsa. Hij vangt echter overal bot en keert terug naar de kamer van Arne. Daar wordt hij eerst neergeslagen en als hij weer bijkomt, vindt hij in de koelkast een lijk zonder hoofd waarna hij opnieuw gestrekt gaat. Uiteindelijk doet hij na vele mislukte pogingen een gouden ontdekking maar of hij daarmee Arne vindt…

Staalesen is een bekende thrillerschrijver en liet 21 boeken met Varm Veum het licht zien. Zelf vind ik Varm Veum in dit boek geen licht. Veel hangt van toevalligheden aan elkaar en hij hobbelt van de ene situatie naar de andere. Je krijgt de indruk dat hij maar zo’n beetje met zich laat sollen. Het verhaal leest gemakkelijk, blinkt niet uit in goede stijl, is soms op het saaie af. De hoofdpersoon is redelijk beschreven en moet doorgaan voor een standvastige man. De andere personen zijn niet consistent en lijken vaak gemaakt, niet echt, van plastic. De plot is wel goed gevonden. Daarna struikelt het verhaal verder en eindigt met een uitgeputte Veum die thuisgekomen uit het raam staart, met als toevoeging: “zonder zich te bewegen”.

Heb je niets te doen? Pak dan dit boek. Even een paar uurtjes weg.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers