Tag Archives: review

De vrouw in de koelkast

Staalesen, Gunnar – De vrouw in de koelkast

* *       1 vote

Varg Veum, een privédetective die woont in Bergen, Noorwegen, gaat naar Stavangerwaar mevrouw Samuelsen heel ongerust zit te wezen omdat haar zoon Arne al wekenlang niets van zich heeft laten horen. Arne werkt op een olieplatform ergens op de Noordzee. Door de olievondsten groeit het eens zo rustige, ingeslapen stadje met een razend tempo uit zijn voegen. De infrastructuur verbetert en de werkgelegenheid neemt toe. Anderzijds komen door het vele geld ook criminaliteit en prostitutie op. Veum settelt zich in een hotel en gaat op zoek naar Arne. Via gesprekken met de moeder, met de hospita van Arne, met Jonsson van de Amerikaanse oliemaatschappij en een taxichauffeur komt hij terecht bij prostitués Laura Ludvigsen ook wel Laura Losjes genoemd (ze neemt het niet zo nauw) en Elsa. Hij vangt echter overal bot en keert terug naar de kamer van Arne. Daar wordt hij eerst neergeslagen en als hij weer bijkomt, vindt hij in de koelkast een lijk zonder hoofd waarna hij opnieuw gestrekt gaat. Uiteindelijk doet hij na vele mislukte pogingen een gouden ontdekking maar of hij daarmee Arne vindt…

Staalesen is een bekende thrillerschrijver en liet 21 boeken met Varm Veum het licht zien. Zelf vind ik Varm Veum in dit boek geen licht. Veel hangt van toevalligheden aan elkaar en hij hobbelt van de ene situatie naar de andere. Je krijgt de indruk dat hij maar zo’n beetje met zich laat sollen. Het verhaal leest gemakkelijk, blinkt niet uit in goede stijl, is soms op het saaie af. De hoofdpersoon is redelijk beschreven en moet doorgaan voor een standvastige man. De andere personen zijn niet consistent en lijken vaak gemaakt, niet echt, van plastic. De plot is wel goed gevonden. Daarna struikelt het verhaal verder en eindigt met een uitgeputte Veum die thuisgekomen uit het raam staart, met als toevoeging: “zonder zich te bewegen”.

Als je echt niets te doen hebt, zou je dit boek kunnen pakken. Even een paar uurtjes weg.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het huis van de zusters

Link, Charlotte – Het huis van de zusters

* * * *   1 vote

Het Duitse echtpaar Barbara en Ralph brengen de kerstdagen door in Westhill House in het Noord-Engelse Yorkshire, enerzijds voor de 40ste verjaardag van Ralph, anderzijds om hun huwelijk weer vlot te trekken. Het worden de meest afgrijselijke kerstdagen ooit. Ze raken volledig geïsoleerd door meters sneeuw, voedsel raakt op en communicatieverbindingen begeven het. Dwalend door het huis – wat moet je anders doen? – vindt Barbara toevallig een fors manuscript onder een houten vloer. Omdat het contact met haar man zeer moeizaam is vlot te trekken en nieuwsgierigheid een onderdeel is van haar beroep als advocaat leest ze geboeid de levensgeschiedenis van Francis Gray, die woonde in Westhill House, het huis van de zusters. En de lezer leest over haar schouder mee. Het manuscript start met een proloog. Daarna beschrijft Francis Gray haar wederwaardigheden vanaf 1907, toen ze nog een wanhopig, woedend meisje van 14 was.

Een psychologische roman, geschreven in een vlotte stijl, spannend tot bijna aan het eind. Link besteedt veel tijd aan de karakters van de hoofdpersonen waardoor je inzicht krijgt in hun denken en handelen. Verteller Francis Gray is wars van uiterlijk vertoon, verzet zich tegen een huwelijk op haar zeventiende, ruilt Yorkshire in voor Londen, vecht uiteindelijk voor het vrouwenkiesrecht, gaat in hongerstaking en werkt later in de oorlog in een veldhospitaal. Zij was dus haar tijd ver vooruit. Haar zus Victoria, vriendin Margareth met dochters Marjorie en Laura, de mannen John en Fernard Leigh, Haar ouders, haar broer George en de verhoudingen tussen al deze mensen beschrijft Link op meeslepende wijze, vaak met mededogen.

Link koos voor een raamvertelling – een verhaal in een verhaal – die de lezer afwisselend plaatst in heden en verleden. Vanaf begin 20 eeuw tot en met de tweede wereldoorlog. Het slot vind ik rommelig, te lang en onnodig langdradig.
Neemt niet weg dat het een uitstekende roman is, waar je je moeilijk van los kunt scheuren. Net als Barbara, die gulzig Francis’ geheime manuscript las.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De duiker

Ostlundh Hakan – De duiker

* * *     5 votes

Jenny Lundgren wordt geplaagd door duistere jeugdherinneringen die haar ’s nachts uit haar slaap houden. De almaar terugkerende beelden zijn zo angstaanjagend en slopend dat deze haar dwingen tot een dramatisch besluit: ze doet bij de politie aangifte van moord, 17 jaar geleden gepleegd door haar vader. Een week later wordt in een met water gevulde kalkgroeve het lichaam van een duiker gevonden. Deze twee gebeurtenissen zijn het begin van een reis terug in de tijd, nog huiveringwekkender dan jenny’s dromen. Het verhaal wordt steeds grimmiger, luguberder en gruwelijker.

Een ‘literaire thriller’, voor het eerst verschenen in 2007. Het verhaal is goed gecomponeerd, de spanning goed opgebouwd door onder andere insinuaties die een bepaalde richting op dreigen te gaan maar waar je almaar niet precies een vinger achter krijgt. Er zijn duidelijk twee verhaallijnen, die als ze bij elkaar komen zorgen voor een bizarre ontwikkeling. Aan de karakters van de personen heeft Ostlundh veel aandacht besteed. Een greep: de jonge vrouw Jenny, die vooralsnog door het leven gaat als een onzekere, angstige, gedesoriënteerde vrouw. Inspecteur Fredrik Broman, die naast zijn werk zich suf piekert over hoe zijn relatie nog te redden valt en die met zijn collega Gustav verantwoordelijk is voor het ontwarren van de gigantische kluwen die almaar groeit in De Duiker. Een rijke, gevarieerde stoet van personen wandelt het verhaal binnen. En iedereen speelt mee. Nadeel is dat alles tot in de kleinste – vaak overbodige – details wordt beschreven. Jammer, het verhaal wordt daardoor vertraagd. Er zit echter wel voldoende peper in om het te willen uitlezen. Goede plot die dan ook weer te breedvoerig wordt uitgewerkt. Opmaakpuntje: Hopelijk zijn alleen in de vertaling op sommige plaatsen tussen twee alinea’s witregels weggevallen.

Een prima thriller, als je de tijd hebt.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Wat ons niet zal doden

Lagercrantz, David – Wat ons niet zal doden

* * * * * 4 votes

Millennium 4

Mikael Blomkvist, de kritische, gevreesde journalist en uitgever van het beroemde (of is het meer beruchte) tijdschrift Millennium is aangeslagen. Al maanden lukt het hem niet om een artikel te plaatsen dat beantwoordt aan zijn eigen hoge normen. Het tijdschrift loopt redelijk, maar de adverteerders aarzelen en een nieuwe investeerder blijkt een koekoeksjong. Marketing en marktonderzoeken worden gebruikt om een nieuwe koers te bepalen, een koers waarbij er voor Mikael geen redactionele rol meer zal zijn. Millennium wordt dan gewoon een van de vele tijdschriften van de betreffende uitgever. Dan wordt Mikael gebeld door een IT-adviseur, die hem vraagt om contact op te nemen met Frans Balder, een van de toonaangevende Zweedse IT-ontwikkelaars, wereldwijd bekend op het gebied van AI-technologie, speciaal geschreven voor digitale kwantumprocessen. Balder zegt zeer gevoelige informatie te hebben over – onder meer – de Amerikaanse inlichtingendiensten. Op het moment dat Mikael midden in de nacht bij Balder arriveert wordt er een moordaanslag op de professor gepleegd. Plotseling heeft Millennium zijn scoop…

Dit is het vierde deel van de Millennium-reeks. Het boek is geschreven door David Lagercrantz op verzoek van de erven van Stieg Larsson. Een niet geringe opgave! Uiteraard werken Mikael Blomkvist en Lisbeth Salander in ‘Wat ons niet zal doden’ weer samen en komen we ook een aantal van de andere hoofdrolspelers tegen die we al kenden uit de drie voorgaande boeken. Is ‘Wat ons niet zal doden’ een echte Stieg Larsson? Dat is natuurlijk voor veel lezers de hamvraag. Lastig te zeggen; qua opbouw en stijl past het boek helemaal in de serie, een compliment waardig dus. Wel maken we wat onverwacht kennis met een tweelingzus die Lisbeth Salander blijkt te hebben en die een belangrijke rol in het verhaal heeft…

Lagercrantz neemt ons na een wat traag begin – wat we overigens kennen van de andere delen – mee in de wereld van hackers, geheime diensten, Russische maffia en de dwarsverbindingen die er tussen die groepen zijn. Een opnieuw bijzonder spannend boek, wat ik met veel plezier heb gelezen. Of het een echte Stieg Larsson is? Ik laat dat oordeel graag aan u over…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Honger

Sigler, Scott – Honger

* * *     4 votes

Bij het bedrijf ‘Novozyme’ in Groenland, een van de toonaangevende bedrijven in de genetische wereld, vindt een ontsnapping plaats van het gemanipuleerde H5N1-virus. De hele staf wordt besmet en sterft. Gelukkig weet doctor Pons Matal nog contact te leggen met de buitenwereld vóór zijn overlijden. De enige manier om erger te voorkomen blijkt een totale vernietiging van het hele complex én haar wijde omgeving. Naar aanleiding van dit incident besluit de regering van de VS om alle verdere – niet gecontroleerde, commerciële – proeven van genetische manipulatie met onmiddellijke ingang te verbieden. Genada, een farmaceutisch bedrijf uit Manitoba, eigendom van de vermogende broers Danté en Magnus Paglione, besluit haar hele xeno-transplantatie-unit heimelijk over te brengen van ‘Baflin eiland’ in het zuidpoolgebied naar ‘Black Manitou eiland’, midden in Lake Superior. Daar, direct onder de neus van de Amerikaanse autoriteiten, worden de proeven om tot een niet-menselijke ‘neutrale gastheer’  voor transplanteerbare lichaamsdelen te komen, voortgezet. De briljante (of is ze eigenlijk lichtelijk verknipt?), Chinese geleerde Lioe Jian Dan vindt eindelijk de juiste genenstructuur om tot een  ‘oerdrager’ te komen: -en gemeenschappelijke voorvader van de mens en andere zoogdieren, zodat er van  afstotingsverschijnselen geen sprake meer zal zijn. Dan lopen de proeven uit de hand, maar de leider van het project, dokter Rhumkorff,  wil nu in deze gevorderde fase, van geen stoppen meer weten.

‘Honger’ is een boek wat een serieus onderwerp aansnijdt. Het manipuleren van genen  is actueel en ondoordachte experimenten zijn gevaarlijk. In het verhaal blijft Sigler -zeker in het begin- “netjes tussen de lijntjes”. Dat maakt het heel herkenbaar voor ons als lezers, maar ook voelt het helemaal niet goed, zoals er door de staf van Genada wordt omgesprongen met dit experiment. Wanneer het complete laboratorium in een enorme C5, naar ‘Black Manitou eiland’ is gevlogen, wordt het verhaal steeds spannender, maar ook m.i. steeds minder reëel. Al zijn de ‘oerdragers’ wel een onaangename verrassing voor zowel onze hoofdpersonen als voor ons lezers…

‘Honger’ van Scott Sigler, een thriller over een niet-alledaags onderwerp.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Als de ochtend gloort

Cookson, Catherine – Als de ochtend gloort

* * * ½   4 votes

John Falconer is een jonge arts die zich heeft ingekocht in de maatschap van dokter Cornwallis. Catherine Cookson laat haar verhaal beginnen op het moment dat Falconer aankomt op het huis ‘Dennenlust’ tijdens de receptie die daar wordt gegeven voor de 21ste verjaardag van Beatrice, de oudste dochter van de familie Steel. Hij ontmoet daar ook Helen Steel, een van haar zusters, die op dat moment al verloofd is  en valt voor haar als een blok. Vanaf dat moment neemt Cookson ons hink-stap-sprongsgewijs mee door de tijd, waarin we meemaken hoe John zich als arts geliefd maakt in het dorp en getrouwd raakt met Beatrice, een fatale vergissing…

‘Als de ochtend gloort’ is zoals de titel al doet vermoeden een ‘echte roman’. Het is een verhaal van verliefd worden, vergissingen en zoeken. Omdat het tijdsbestek waarin het verhaal speelt niet helemaal duidelijk is, is het voor ons als lezers soms wat minder gemakkelijk om gebeurtenissen te plaatsen. Zelf ben ik maar uitgegaan van de ‘roaring twenties’, maar het blijft gissen en dat is een omissie van Cookson. Zoals zo dikwijls bij dergelijke verhaallijnen zien we het bekende patroon van gelukkig worden, waarop een diep of dieper dal volgt voor onze  hoofdpersonen. In ‘Als de ochtend gloort’ maakt Cookson het wel echt bont, want pas in de laatste pagina’s komt het allemaal weer redelijk goed…

Catherine Cookson was te goed om een slechte roman te schrijven, toch is ‘Als de ochtend gloort’ beslist niet een topper in dit genre.

Leave a Comment

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies