Tag Archives: recensie

De Moskou Regels

Silva, Daniël – De Moskou Regels

* * * *   2 votes

Gabriël Allon is juist getrouwd en is samen met zijn bruid ‘Chiara’ neer gestreken in Umbrië, Italië,  onder de naam Alessio Vianelli. Vianelli is een beroemd en gerespecteerd kunstrestaurateur, gespecialiseerd in oude, antieke, waardevolle schilderijen en mag tot zijn genoegen nu enige historische  werken van het Vaticaan museum restaureren. Dagelijks moppert hij wat op het logeer adres ‘Villa dei Fiori’ rond, om zich dan vol energie op restauratie werk te storten.  Dan komt er een boodschap van de ‘King Saul Boulevard’, het adres van de internationale geheime dienst in Israël. Er klinken verontrustende geruchten over ongecontroleerde wapenleverantie richting Midden-Oosten en omdat Gabriël de enige man waarmee de Russische journalist Boris Ostrovsky wil spreken, wordt hem gevraagd zijn ‘huwelijksreis’ even te onderbreken voor dit gesprek. Wanneer ondanks alle voorzorgsmaatregelen Ostrovsky voor de ogen van Gabriël wordt vergiftigd, dringt het tot de geheime diensten in het Westen door dat er serieus wat aan de hand is en dat de geruchten weleens op waarheid kunnen berusten.

Gabriël’s huwelijksreis is daarmee van de baan, hij gaat undercover naar Moskou en al snel nemen de gebeurtenissen een ernstige wending, waarbij Allon op de nipper aan de dood ontsnapt en uiteindelijk wordt uitgezet. Maar beetje bij beetje wordt wel steeds duidelijker wie de eigenlijke bron is en om welke wapenhandelaar het gaat. Het is de taak van Gabriël om te zorgen dat deze informatie in het Westen komt en daarvoor moet hij diep gaan.

‘De Moskou Regels’ is een hard en meer dan actueel boek. Daniël Silva is uitstekend ingevoerd hoe  geheime diensten (inclusief de Russische FTB) werken, bovendien baseert hij zich op de huidige situatie waarin ‘vrije journalistiek’ in Rusland levensgevaarlijk is. De bekende journaliste Anna Politkovskaja die onder het bewind van Vladimir Poetin in de lift van haar appartementenblok werd vermoord is één van zijn voorbeeld cases. Daarnaast diende de ontmaskering van ‘Viktor Bout’, de koopman van de dood’ als bron. De verhaallijn is daardoor zeer authentiek, maar toch ook wel beangstigend. Dat neemt niet weg dat ‘De Moskou Regels’ een echte page turner is. Eenmaal in het verhaal is het een moeilijk weg te leggen boek. Daarbij geeft Silva ons de kans om de met de hoofdpersonen mee te leven en ze goed te leren kennen.  Een goed plot completeert deze spionagethriller van grote klasse.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers

Heksenkoningin

Siegel, Jan – Heksenkoningin

De kinderen van Prospero boek 3

* * * *   3 votes

 

Ach, eens leefde ik in elke ademtocht
Terwijl mijn eerste liefde een eenhoorn toebehoorde
Op zijn rug heb ik de randen van de wereld opgezocht
Waarbij hij met zijn hoorn mijn hart doorboorde
 

‘Heksenkoningin’ is het derde boek van ‘De kinderen van Prospero’. Het boek kan separaat gelezen worden, maar verwijst wel regelmatig – soms met korte uitleg – naar de twee voorgaande delen van de serie ‘De kinderen van Prospero’ en ‘Drakendwinger’.

Het is oudjaarsavond 1999, het nieuwe millennium breekt aan. In het oude huis Wrokely, dat tegenwoordig wordt verhuurd aan de nouveau rich, is een enorm feest. Kasper Walgrim, een bankier bekend om zijn integriteit en onbuigzaamheid, is de gulle gastheer. Dana zijn dochter laat zich dan ook helemaal gaan. Maar Wrokely heeft een nieuwe onderhuurster, die Walgrim totaal in haar macht heeft en al snel gebeuren er in en rondom het huis vreemde dingen. Fern Capel, die juist enigszins aangeschoten thuis komt, krijgt onverwacht die avond bezoek van Skuldunder, een stelende huisgeest. Hij brengt Fren een boodschap van zijn koningin Mabb, die zich ongerust maakt over de krachtige magie die zich rond Londen manifesteert. Maar om Fren helemaal alert te maken is een bezoek van Lucas Walgrim nodig. Hij bezit net als Fren de Gave, maar weet nog niet wat hij daar precies mee kan doen. Fren denkt in hem elementen te herkennen van haar eerste liefde, lang geleden in Atlantis. Wanneer blijkt dat Dana, Lucas zusje, in een soortgelijke coma ligt als waarin Fren ooit lang heeft gelegen, wordt het duidelijk dat Morgus, de oude Heksenkoningin, niet is verdwenen maar vlakbij Londen springlevend en zeer krachtig aanwezig is. Geholpen door Lucas, Maansplinter, De Voddenman, haar vriendin Gaynor en natuurlijk Will haar broer, moet Fren het nu tegen haar opnemen. Dan blijkt dat Lucas een verbond heeft gesloten met Azmordis, de oude zwarte geest. Fren moet nu wel heel pijnlijke dingen doen om alles tot een goed einde te brengen…

De Heksenkoningin is het laatste van de drie boeken over ‘De Kinderen van Prospero’. Siegel laat in het spannende plot Fren afstand doen van haar Gave, om op die manier haar geliefden én ons als moderne mensheid te redden van Azmordis. Daarmee is het verhaal van de trilogie rond, een schrijfvorm die ik zeer kan waarderen. ‘Heksenkoningin’, niet alleen opnieuw een spannend magieverhaal, maar ook weer heel knap geschreven.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

De kinderen van Prospero

Siegel, Jan – De kinderen van Prospero

* * * *   4 votes

 

“In de vroege morgenmist koos jij het ruime sop 
Terwijl ik eenzaam in mijn lege bed ontwaakte.
Want ik werd wel heel veel bemind, maar nooit geëcht
en bleef alleen met hoop, gebed en angst…”

 

Wanneer Jan Siegel je meeneemt in haar ‘Kinderen van Prospero’, heb je geen idee waar het toe gaat leiden. De oude gedragen taal van de aanhef, de gedichten en het verhaal van de zeemeermin. Na een aantal bladzijden denk je ‘heb ik wat gemist, is dit oude literatuur of zo?’ Geduld medelezer, de beloning volgt snel. Eén bladzijde later zijn we in het hedendaagse Londen waar Fern Capel, een 16-jarige tiener, zich verliest in ‘de verloren stad’ een schilderij van Bellkush. Fern runt sinds het overlijden van haar moeder het gezin Capel, ze stuurt haar vader ongemerkt en tactvol aan als het gaat om zijn nieuwe vriendinnen, doet de betalingen, de rekeningen en moedert over haar broer William. Kortom een nuchter, efficiënt, normaal Engels meisje. Dan erft haar vader van zijn oudoom Edward het buiten ‘Yorrowdale’ in Yorkshire. Het is een oud en geheimzinnig huis. Vooral de ongrijpbare nieuwe vriendin van haar vader, Alison Redmond, heeft meer dan gewone belangstelling voor het huis. En hoewel Fern totaal geen affiniteit heeft met magie, blijkt al snel dat ze een (wat haar betreft absoluut ongewenste) gave bezit…

Eenmaal op dat punt beland is je fantasie zo door Siegel geprikkeld, dat je het boek nog maar moeilijk kunt wegleggen. Lees mee over ‘Javier Holt’ – die is overgenomen -, Alison – de heks -, ‘Laugarry’ – de oude bekeerde weerwolf – en ‘De Voddenman’ – de wachter in de tijd. Zij spelen allemaal een belangrijke rol bij Ferns verdere ontwikkeling van de Gave en haar niet ongevaarlijke zoektocht naar ‘de sleutel’…

‘De kinderen van Prospero’ is niet specifiek een boek voor jongvolwassenen, al kan ik mij voorstellen dat die na ‘Harry Potter’ probleemloos aanhaken bij stijl en verhaal. Het is een boek voor volwassenen, met behoorlijk uitgewerkte links naar het klassieke verleden en de middeleeuwen, waar magie een belangrijk onderdeel vormde van het dagelijks leven. Ook al is dit verhaal duidelijk ‘fantasy’, het is interessant om te lezen hoe Siegel de moderne en klassieke tijd samenweeft tot een spannend verhaal en een goed plot. Een boek wat je eenmaal gelezen niet gemakkelijk meer vergeet… ‘De kinderen van Prospero’, een fantasyboek dat verdient breed gelezen te worden.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

De duiker

Ostlundh Hakan – De duiker

* * *     5 votes

Jenny Lundgren wordt geplaagd door duistere jeugdherinneringen die haar ’s nachts uit haar slaap houden. De almaar terugkerende beelden zijn zo angstaanjagend en slopend dat deze haar dwingen tot een dramatisch besluit: ze doet bij de politie aangifte van moord, 17 jaar geleden gepleegd door haar vader. Een week later wordt in een met water gevulde kalkgroeve het lichaam van een duiker gevonden. Deze twee gebeurtenissen zijn het begin van een reis terug in de tijd, nog huiveringwekkender dan jenny’s dromen. Het verhaal wordt steeds grimmiger, luguberder en gruwelijker.

Een ‘literaire thriller’, voor het eerst verschenen in 2007. Het verhaal is goed gecomponeerd, de spanning goed opgebouwd door onder andere insinuaties die een bepaalde richting op dreigen te gaan maar waar je almaar niet precies een vinger achter krijgt. Er zijn duidelijk twee verhaallijnen, die als ze bij elkaar komen zorgen voor een bizarre ontwikkeling. Aan de karakters van de personen heeft Ostlundh veel aandacht besteed. Een greep: de jonge vrouw Jenny, die vooralsnog door het leven gaat als een onzekere, angstige, gedesoriënteerde vrouw. Inspecteur Fredrik Broman, die naast zijn werk zich suf piekert over hoe zijn relatie nog te redden valt en die met zijn collega Gustav verantwoordelijk is voor het ontwarren van de gigantische kluwen die almaar groeit in De Duiker. Een rijke, gevarieerde stoet van personen wandelt het verhaal binnen. En iedereen speelt mee. Nadeel is dat alles tot in de kleinste – vaak overbodige – details wordt beschreven. Jammer, het verhaal wordt daardoor vertraagd. Er zit echter wel voldoende peper in om het te willen uitlezen. Goede plot die dan ook weer te breedvoerig wordt uitgewerkt. Opmaakpuntje: Hopelijk zijn alleen in de vertaling op sommige plaatsen tussen twee alinea’s witregels weggevallen.

Een prima thriller, als je de tijd hebt.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Wat ons niet zal doden

Lagercrantz, David – Wat ons niet zal doden

* * * * * 4 votes

Millennium 4

Mikael Blomkvist, de kritische, gevreesde journalist en uitgever van het beroemde (of is het meer beruchte) tijdschrift Millennium is aangeslagen. Al maanden lukt het hem niet om een artikel te plaatsen dat beantwoordt aan zijn eigen hoge normen. Het tijdschrift loopt redelijk, maar de adverteerders aarzelen en een nieuwe investeerder blijkt een koekoeksjong. Marketing en marktonderzoeken worden gebruikt om een nieuwe koers te bepalen, een koers waarbij er voor Mikael geen redactionele rol meer zal zijn. Millennium wordt dan gewoon een van de vele tijdschriften van de betreffende uitgever. Dan wordt Mikael gebeld door een IT-adviseur, die hem vraagt om contact op te nemen met Frans Balder, een van de toonaangevende Zweedse IT-ontwikkelaars, wereldwijd bekend op het gebied van AI-technologie, speciaal geschreven voor digitale kwantumprocessen. Balder zegt zeer gevoelige informatie te hebben over – onder meer – de Amerikaanse inlichtingendiensten. Op het moment dat Mikael midden in de nacht bij Balder arriveert wordt er een moordaanslag op de professor gepleegd. Plotseling heeft Millennium zijn scoop…

Dit is het vierde deel van de Millennium-reeks. Het boek is geschreven door David Lagercrantz op verzoek van de erven van Stieg Larsson. Een niet geringe opgave! Uiteraard werken Mikael Blomkvist en Lisbeth Salander in ‘Wat ons niet zal doden’ weer samen en komen we ook een aantal van de andere hoofdrolspelers tegen die we al kenden uit de drie voorgaande boeken. Is ‘Wat ons niet zal doden’ een echte Stieg Larsson? Dat is natuurlijk voor veel lezers de hamvraag. Lastig te zeggen; qua opbouw en stijl past het boek helemaal in de serie, een compliment waardig dus. Wel maken we wat onverwacht kennis met een tweelingzus die Lisbeth Salander blijkt te hebben en die een belangrijke rol in het verhaal heeft…

Lagercrantz neemt ons na een wat traag begin – wat we overigens kennen van de andere delen – mee in de wereld van hackers, geheime diensten, Russische maffia en de dwarsverbindingen die er tussen die groepen zijn. Een opnieuw bijzonder spannend boek, wat ik met veel plezier heb gelezen. Of het een echte Stieg Larsson is? Ik laat dat oordeel graag aan u over…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het onzichtbare circus

Egan, Jennifer – Het onzichtbare circus

* * * *   4 votes

De achttienjarige Phoebe is geobsedeerd door haar oudere zus Faith, die als hippie naar Europa vertrok en in Italië om mysterieuze redenen zelfmoord pleegt. Om erachter te komen wat er nu eigenlijk gebeurd is, reist Phoebe ook naar Europa. Met als routekaart de ansichtkaarten die haar zus indertijd stuurde, volgt ze haar spoor via Londen, Amsterdam, Berlijn en Parijs. Wanneer ze denkt aan opgeven, komt ze door toeval in München ‘Wolf’, de voormalige hippie-vriend van Faith, tegen. Hoewel Wolf ondertussen verloofd is met Carla en in Duitsland woont en werk, vertelt hij Phoebe veel over Faiths jaren in Europa. Toch heeft Phoebe het gevoel dat hij veel meer weet, maar niet alles vertelt. Wanneer ze besluit om verder te reizen naar Italië, besluit Wolf om met haar mee te gaan. Daar ontdekt ze een waarheid die veel dramatischer blijkt dan ze ooit kon vermoeden…

‘Het onzichtbare circus’ is een aangrijpende roman over de hechte band tussen twee zussen. Dit debuut boek van Jennifer Egan werd buitengewoon goed ontvangen. Toch is het geen gemakkelijk boek. Voortdurend schakelen we in het verhaal tussen heden en verleden, waarbij de huidige vragen waarmee Phoebe wordt geconfronteerd, teruggrijpen naar de periode van protesten en veranderingen waarin Faith langzaam maar zeker radicaliseerde. Egan geeft ons een goed tijdsbeeld van de omwenteling die ook nu nog doorwerkt in onze maatschappij, in het ontroerende persoonlijke perspectief van de hoofdpersoon. ‘Het onzichtbare circus’, een literaire (tijd)reis…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies