Tag Archives: non-fiction

De terechtstelling

McDermid, Val – De terechtstelling

George en Anne Bennet zijn verhuisd naar Buxton in Derbyshire. George is aangesteld als inspecteur, rechtstreeks vanaf de academie, wat nogal wat scheve ogen geeft. Dan komt tijdens zijn dienst de melding binnen van een vermist meisje uit het gehucht ‘Scardale’. Al snel groeit bij George het besef dat dit geen loze vermissingmelding is. Alison Carter is de dochter van Ruth Carter en haar man Philip Hawkin, waarbij Hawkin (de stiefvader) het geheel nogal laconiek benadert. De rest van het afgelegen dorp is weinig mededeelzaam en George en zijn assistent Tommy Clough moeten voor ieder antwoord vechten. George en Tommy bijten zich als terriërs vast in de verdwijningszaak van het meisje. Dit valt ook verslaggever Don Smart op en zijn krant ‘The News’ wijdt iedere dag wel een artikel aan ‘de zaak Alison’. Langzaam maar zeker breken George en Tommy de weerstand van de inwoners, waarna blijkt dat de verklaringen van Philip Hawkin rammelen. Daarna stapelen zich de bewijzen van zijn schuld snel op, maar het hoofdprobleem is het totaal ontbreken van een spoor van Alisons stoffelijk overschot. Het wordt een lang en intens proces, waarbij Hawkins advocaat Highsmith er voor kiest Georges motivatie en integriteit te betwijfelen. Daarvan kan – door de toegestroomde pers – iedereen getuige zijn. Tenslotte wordt Hawkin veroordeeld voor moord op zijn stiefdochter Alison en op 27 augustus 1964 opgehangen.
Het tweede deel van het boek begint in 1998, wanneer schrijfster/verslaggeefster Catherine Heathcote een boek schrijft over deze beruchte moordzaak. Juist wanneer het script klaar is, belt de gepensioneerde George Bennet dat het boek onder geen voorwaarde mag worden uitgegeven…

Het verhaal van Alison Carter is onderdeel van de waargebeurde moordzaak ‘The Moors Murders‘. Val McDermid beschrijft de gebeurtenissen redelijk authentiek, terwijl het boek toch leest als een spannende politieroman. Dat is werkelijk een prestatie. Overigens heeft McDermid zich wel de nodige vrijheden toegestaan, zo zijn namen veranderd en kunt u lang zoeken naar ‘Scardale’ op de Engelse kaart. McDermid heeft de naam van het dorp veranderd. ‘De terechtstelling’, verdraaid spannende non-fiction!

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Non-fiction, Recensies

Wolf Hall

Mantel, Hilary – Wolf Hall

Putney bij Londen, Engeland in 1500. Daar start het verhaal van Hilary Mantel over Thomas Cromwell, een man die een belangrijke, soms omstreden rol heeft gespeeld in de Engelse geschiedenis.  Thomas is zojuist door zijn vader Walter helemaal in elkaar geslagen en kan amper meer zien en lopen. ‘Terwijl hij probeert weg te kruipen neemt zijn vader opnieuw een aanloop en schopt naar zijn hoofd. “Ik zal Bella, mijn hond missen,” denkt hij nog. Niets doet er pijn, of misschien wel alles, omdat er geen afzonderlijke pijn meer is. Dan brult Walter, hij hupt op één voet alsof hij danst. “Kijk nou wat ik heb gedaan. Mijn laars kapot geschopt aan die harde kop van je!” Centimeter voor centimeter. Centimeter voor centimeter vooruit. Hou je hoofd laag, geef hem geen aanleiding. Zijn vaders tijdelijk gebrek aan concentratie vanwege het verlies van een goede laars geeft hem de gelegenheid om te braken. “Wel ja,” schreeuwt Walter. “Spuug maar raak op mijn goeie kasseien. Laat maar ‘ns zien wat je waard bent. Bij god, schijnheilig onderkruipsel, op je benen… “

Cromwell monstert aan als scheepsjongen om zo Engeland te ontvluchten, wordt huursoldaat in de Frans – Italiaanse oorlogen en volgt een opleiding tot koopman in Florence en Antwerpen. Hij leert  Latijn, Italiaans en Frans vloeiend spreken en schrijven en komt terug naar Londen in 1514. In het jaar 1527 pakt Mantel het verhaal weer op als Cromwell naast zelfstandig advocaat en koopman ook onbezoldigd secretaris is van Kardinaal Wolsey, de raadsheer van Koning Henry VII. Wanneer Wolsey in ongenade valt krijgt Cromwell al snel het vertrouwen van Henry VII en wordt zijn vertrouweling en belangrijkste minister. Maar Hilary Mantel neemt ons mee in een heel ander verhaal over Thomas Cromwell. We leren Thomas kennen als een warme, trouwe vriend en een liefhebbend echtgenoot en vader voor zijn familie. Uiteraard verweeft ze in haar vertelling over Cromwells leven al de historische gebeurtenissen die er plaatsvonden. Maar ook leren wij hoe hard het leven is in de middeleeuwen, wanneer Thomas in één dag zijn vrouw Lizzy en zijn beide dochters Anne en Grace verliest aan de ‘zweetziekte’. Dit verlies tekent Cromwell voor de rest van zijn leven. Daarnaast speelt ook het koninklijk drama rond Henry VII, koningin Catherine van Aragon en Anne Boleyn een belangrijke rol in de roman. Hilary Mantel stopt haar verhaal wanneer Thomas Cromwell naar ‘Wolf Hall’ gaat, het huis van John Seymour. Seymours dochter Jane trouwt later met koning Henry VII.

‘Wolf Hall’ van Hilary Mantel is een historische, literaire roman. Mantel kreeg voor het boek de ‘Booker Prize’ 2009. Warm aanbevolen.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Non-fiction, Recensies

De ondergang van het oude Europa

Carter, Miranda – De ondergang van het oude Europa

“De ondergang van het oude Europa” is geen roman, het is historisch boek gebaseerd op feiten. Miranda Carter voegt niet af of toe, maar toch leest het boek veelal als een roman. Knap werk. Misschien had de Engelse titel “The three Emperors” de lading wat beter gedekt, immers George, Nicholas en Wilhelm waren drie keizers én drie koninklijke neven.
“De ondergang van het oude Europa” begint rond 1860, waarbij Carter ons inzicht geeft in de achtergronden van het leven, de families en de persoonlijke verhoudingen tussen de drie mannen. George van Engeland was een eerste generatie-neef van zowel Wilhelm (Duitsland) als Nicholas (Rusland). Nicholas en Wilhelm waren achterneven, al was Wilhelm wel een directe neef van Nicholas’ vrouw Alexandra. De profielen van de drie mannen worden ons in het boek op fascinerende wijze geschetst. De ondergang van het oude Europa
Het is interessant om te lezen hoe de onderlinge positie van de drie landen (Engeland, Duitsland en Rusland) op het wereldtoneel en ook hun verhoudingen wijzigen. Hoewel de neven probeerden nauwe persoonlijke banden te blijven onderhouden, kan dit niet voorkomen dat de Eerste Wereldoorlog uitbreekt.
Het gedeelte van het boek waarin Carter beschrijft hoe George, Nicholas en Wilhelm handelen als hun landen langzaam maar zeker opschuiven richting gewapend conflict, is schokkend. George verzekert Nicholas bijvoorbeeld “Je kunt altijd rekenen op mij als je vriend.” Maar tijdens de Russische revolutie, trekt George zijn aanbod aan Nicolas voor amnestie in Engeland doodleuk weer in. De anti-Russische gevoelens in Engeland zijn te sterk. Dit leidde tot de moord op niet alleen tsaar Nicolaas, maar ook op zijn vrouw en vijf kinderen.

Uiteraard zijn er aanmerkingen te maken, hoe goed het verhaal ook is geschreven. Zelf raakte ik nu en dan behoorlijk in de war doordat Carter verschillende namen voor dezelfde persoon gebruikt. Bijvoorbeeld; Wilhelm is ook William en Willy. Maar Wilhelms zoon heet ook Willy. Zeker bij het gebruik van Russische namen, zonder verdere referentie, was dat even zoeken.
“De ondergang van het oude Europa” is een kloek en onderhoudend boek. Voor iedereen die geïnteresseerd is in de Europese geschiedenis en die van haar koningshuizen, lijkt het mij eigenlijk “een must”.

Miranda Carter.jpg

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Non-fiction, Recensies