Tag Archives: independent

Heksenkoningin

Siegel, Jan – Heksenkoningin

De kinderen van Prospero boek 3

* * * *   3 votes

 

Ach, eens leefde ik in elke ademtocht
Terwijl mijn eerste liefde een eenhoorn toebehoorde
Op zijn rug heb ik de randen van de wereld opgezocht
Waarbij hij met zijn hoorn mijn hart doorboorde
 

‘Heksenkoningin’ is het derde boek van ‘De kinderen van Prospero’. Het boek kan separaat gelezen worden, maar verwijst wel regelmatig – soms met korte uitleg – naar de twee voorgaande delen van de serie ‘De kinderen van Prospero’ en ‘Drakendwinger’.

Het is oudjaarsavond 1999, het nieuwe millennium breekt aan. In het oude huis Wrokely, dat tegenwoordig wordt verhuurd aan de nouveau rich, is een enorm feest. Kasper Walgrim, een bankier bekend om zijn integriteit en onbuigzaamheid, is de gulle gastheer. Dana zijn dochter laat zich dan ook helemaal gaan. Maar Wrokely heeft een nieuwe onderhuurster, die Walgrim totaal in haar macht heeft en al snel gebeuren er in en rondom het huis vreemde dingen. Fern Capel, die juist enigszins aangeschoten thuis komt, krijgt onverwacht die avond bezoek van Skuldunder, een stelende huisgeest. Hij brengt Fren een boodschap van zijn koningin Mabb, die zich ongerust maakt over de krachtige magie die zich rond Londen manifesteert. Maar om Fren helemaal alert te maken is een bezoek van Lucas Walgrim nodig. Hij bezit net als Fren de Gave, maar weet nog niet wat hij daar precies mee kan doen. Fren denkt in hem elementen te herkennen van haar eerste liefde, lang geleden in Atlantis. Wanneer blijkt dat Dana, Lucas zusje, in een soortgelijke coma ligt als waarin Fren ooit lang heeft gelegen, wordt het duidelijk dat Morgus, de oude Heksenkoningin, niet is verdwenen maar vlakbij Londen springlevend en zeer krachtig aanwezig is. Geholpen door Lucas, Maansplinter, De Voddenman, haar vriendin Gaynor en natuurlijk Will haar broer, moet Fren het nu tegen haar opnemen. Dan blijkt dat Lucas een verbond heeft gesloten met Azmordis, de oude zwarte geest. Fren moet nu wel heel pijnlijke dingen doen om alles tot een goed einde te brengen…

De Heksenkoningin is het laatste van de drie boeken over ‘De Kinderen van Prospero’. Siegel laat in het spannende plot Fren afstand doen van haar Gave, om op die manier haar geliefden én ons als moderne mensheid te redden van Azmordis. Daarmee is het verhaal van de trilogie rond, een schrijfvorm die ik zeer kan waarderen. ‘Heksenkoningin’, niet alleen opnieuw een spannend magieverhaal, maar ook weer heel knap geschreven.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Wat ons niet zal doden

Lagercrantz, David – Wat ons niet zal doden

* * * * * 4 votes

Millennium 4

Mikael Blomkvist, de kritische, gevreesde journalist en uitgever van het beroemde (of is het meer beruchte) tijdschrift Millennium is aangeslagen. Al maanden lukt het hem niet om een artikel te plaatsen dat beantwoordt aan zijn eigen hoge normen. Het tijdschrift loopt redelijk, maar de adverteerders aarzelen en een nieuwe investeerder blijkt een koekoeksjong. Marketing en marktonderzoeken worden gebruikt om een nieuwe koers te bepalen, een koers waarbij er voor Mikael geen redactionele rol meer zal zijn. Millennium wordt dan gewoon een van de vele tijdschriften van de betreffende uitgever. Dan wordt Mikael gebeld door een IT-adviseur, die hem vraagt om contact op te nemen met Frans Balder, een van de toonaangevende Zweedse IT-ontwikkelaars, wereldwijd bekend op het gebied van AI-technologie, speciaal geschreven voor digitale kwantumprocessen. Balder zegt zeer gevoelige informatie te hebben over – onder meer – de Amerikaanse inlichtingendiensten. Op het moment dat Mikael midden in de nacht bij Balder arriveert wordt er een moordaanslag op de professor gepleegd. Plotseling heeft Millennium zijn scoop…

Dit is het vierde deel van de Millennium-reeks. Het boek is geschreven door David Lagercrantz op verzoek van de erven van Stieg Larsson. Een niet geringe opgave! Uiteraard werken Mikael Blomkvist en Lisbeth Salander in ‘Wat ons niet zal doden’ weer samen en komen we ook een aantal van de andere hoofdrolspelers tegen die we al kenden uit de drie voorgaande boeken. Is ‘Wat ons niet zal doden’ een echte Stieg Larsson? Dat is natuurlijk voor veel lezers de hamvraag. Lastig te zeggen; qua opbouw en stijl past het boek helemaal in de serie, een compliment waardig dus. Wel maken we wat onverwacht kennis met een tweelingzus die Lisbeth Salander blijkt te hebben en die een belangrijke rol in het verhaal heeft…

Lagercrantz neemt ons na een wat traag begin – wat we overigens kennen van de andere delen – mee in de wereld van hackers, geheime diensten, Russische maffia en de dwarsverbindingen die er tussen die groepen zijn. Een opnieuw bijzonder spannend boek, wat ik met veel plezier heb gelezen. Of het een echte Stieg Larsson is? Ik laat dat oordeel graag aan u over…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het onzichtbare circus

Egan, Jennifer – Het onzichtbare circus

* * * *   4 votes

De achttienjarige Phoebe is geobsedeerd door haar oudere zus Faith, die als hippie naar Europa vertrok en in Italië om mysterieuze redenen zelfmoord pleegt. Om erachter te komen wat er nu eigenlijk gebeurd is, reist Phoebe ook naar Europa. Met als routekaart de ansichtkaarten die haar zus indertijd stuurde, volgt ze haar spoor via Londen, Amsterdam, Berlijn en Parijs. Wanneer ze denkt aan opgeven, komt ze door toeval in München ‘Wolf’, de voormalige hippie-vriend van Faith, tegen. Hoewel Wolf ondertussen verloofd is met Carla en in Duitsland woont en werk, vertelt hij Phoebe veel over Faiths jaren in Europa. Toch heeft Phoebe het gevoel dat hij veel meer weet, maar niet alles vertelt. Wanneer ze besluit om verder te reizen naar Italië, besluit Wolf om met haar mee te gaan. Daar ontdekt ze een waarheid die veel dramatischer blijkt dan ze ooit kon vermoeden…

‘Het onzichtbare circus’ is een aangrijpende roman over de hechte band tussen twee zussen. Dit debuut boek van Jennifer Egan werd buitengewoon goed ontvangen. Toch is het geen gemakkelijk boek. Voortdurend schakelen we in het verhaal tussen heden en verleden, waarbij de huidige vragen waarmee Phoebe wordt geconfronteerd, teruggrijpen naar de periode van protesten en veranderingen waarin Faith langzaam maar zeker radicaliseerde. Egan geeft ons een goed tijdsbeeld van de omwenteling die ook nu nog doorwerkt in onze maatschappij, in het ontroerende persoonlijke perspectief van de hoofdpersoon. ‘Het onzichtbare circus’, een literaire (tijd)reis…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Honger

Sigler, Scott – Honger

* * *     4 votes

Bij het bedrijf ‘Novozyme’ in Groenland, een van de toonaangevende bedrijven in de genetische wereld, vindt een ontsnapping plaats van het gemanipuleerde H5N1-virus. De hele staf wordt besmet en sterft. Gelukkig weet doctor Pons Matal nog contact te leggen met de buitenwereld vóór zijn overlijden. De enige manier om erger te voorkomen blijkt een totale vernietiging van het hele complex én haar wijde omgeving. Naar aanleiding van dit incident besluit de regering van de VS om alle verdere – niet gecontroleerde, commerciële – proeven van genetische manipulatie met onmiddellijke ingang te verbieden. Genada, een farmaceutisch bedrijf uit Manitoba, eigendom van de vermogende broers Danté en Magnus Paglione, besluit haar hele xeno-transplantatie-unit heimelijk over te brengen van ‘Baflin eiland’ in het zuidpoolgebied naar ‘Black Manitou eiland’, midden in Lake Superior. Daar, direct onder de neus van de Amerikaanse autoriteiten, worden de proeven om tot een niet-menselijke ‘neutrale gastheer’  voor transplanteerbare lichaamsdelen te komen, voortgezet. De briljante (of is ze eigenlijk lichtelijk verknipt?), Chinese geleerde Lioe Jian Dan vindt eindelijk de juiste genenstructuur om tot een  ‘oerdrager’ te komen: -en gemeenschappelijke voorvader van de mens en andere zoogdieren, zodat er van  afstotingsverschijnselen geen sprake meer zal zijn. Dan lopen de proeven uit de hand, maar de leider van het project, dokter Rhumkorff,  wil nu in deze gevorderde fase, van geen stoppen meer weten.

‘Honger’ is een boek wat een serieus onderwerp aansnijdt. Het manipuleren van genen  is actueel en ondoordachte experimenten zijn gevaarlijk. In het verhaal blijft Sigler -zeker in het begin- “netjes tussen de lijntjes”. Dat maakt het heel herkenbaar voor ons als lezers, maar ook voelt het helemaal niet goed, zoals er door de staf van Genada wordt omgesprongen met dit experiment. Wanneer het complete laboratorium in een enorme C5, naar ‘Black Manitou eiland’ is gevlogen, wordt het verhaal steeds spannender, maar ook m.i. steeds minder reëel. Al zijn de ‘oerdragers’ wel een onaangename verrassing voor zowel onze hoofdpersonen als voor ons lezers…

‘Honger’ van Scott Sigler, een thriller over een niet-alledaags onderwerp.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Wees onzichtbaar

Isik, Murat – Wees onzichtbaar

* * * ½   5 votes

Het is 1983. Na een verblijf van drie uitzichtloze jaren in Duitsland komen de vijfjarige gevoelige Metin en zijn oudere zusje met hun ouders wonen in de Bijlmermeerse flat Fleerde in Nederland. Het politiek asiel van de Turkse vader was in Duitsland afgewezen. De droom van de ouders – kinderen op vwo, daarna universiteit – moet worden verwezenlijkt; in Turkije was die droom kansloos. De vader is werkeloos, communist, zeer egocentrisch, smijt met geld voor eigen gerief en drinkt, nee: zuipt waarna hij regelmatig zijn vrouw en kinderen aftuigt. Metin en zijn zusje krijgen van moeder het advies zoveel mogelijk onzichtbaar te zijn. Metin doorloopt de basisschool redelijk goed en haalt zelfs het vwo. Daar wordt hij echter verschrikkelijk gepest en voelt zich een nul. Hij heeft het zwaar thuis door de vaak blinde razernij van pa, die niet wenst mee te bewegen met alles wat Nederlands is. Dan komt Turkse Kaya op zijn pad, een extraverte, beminnelijke jongeman die het liefst als een flierefluiter door het leven gaat. Hij komt voor Metin op, zet de pesters op hun nummer en trekt na het vwo de wereld rond. De zus van Metin studeert geneeskunde, Metin kiest uiteindelijk voor rechten. De inmiddels mondige kinderen vormen met de moeder een steeds sterker front tegen de vader.

Zeshonderd pagina’s telt het boek, opgesplitst in drie delen, die bestaan uit vele kleine hoofdstukken. Isik heeft een heldere, toegankelijke schrijfstijl. Moeiteloos schetst hij sferen als verdriet, hopeloosheid, eenzaamheid, moedeloosheid, vreugde, verliefdheid. Dat alles met humor en rake vergelijkingen. Het boek leest gemakkelijk ondanks de toch zware thema’s, die ter sprake komen. De struggle for life van immigranten enerzijds, de profiteurs van de staat anderzijds; het monddood maken van kinderen. Dat alles tegen de achtergrond van een aanvankelijk vooruitstrevende Bijlmer, die steeds meer verpaupert met werkeloosheid, criminaliteit en drugsgebruik.

Een boek waarvoor Murat Isik de Libris Literatuur Prijs 2018 ontving. Een boek dat echt iedereen kan lezen. Bewonderenswaardig, zo laagdrempelig geschreven en met een impact, die nog lang na-ijlt. Isik en zijn pen ontroeren, duidelijk zichtbaar.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Literatuur, Recensies

De winter voorbij

Allende, Isabel – De winter voorbij

* * * ½   5 votes

Lucía (60) komt uit Chili, woont in Brooklyn in een koud, nikserig souterrain met chihuahua Marcelo. Ze is alleenstaand, heeft dochter Daniëlla en geeft les op de universiteit in New York. Ze mist seks, romantiek en liefde.
Richard Bowmaster heeft 4 katten, een succesvolle academische carrière, schrijft haiku’s, speelt piano, is alleen, vreselijk gierig en bewoner-eigenaar van het pand en op de universiteit de baas van Lucía. Hij maakt in de snerpende kou een botsing met de jonge, illegale immigrante Evelyn uit Guatemala.
Evelyn heeft 2 broers die zijn vermoord door een bende, vader blijkt bigamist en is niet in beeld. Ze wordt opgevoed door haar grootmoeder. Er heerst een angstcultuur in het dorp en onder de bevolking. Evelyn is grotendeels haar spraakvermogen en eetlust kwijt door de gruwelijkheden, de armoede en corruptie in het land.
Door een bizar toeval kruisen de levens van Lucía, Richard en Evelyn elkaar en komen ze opgescheept te zitten met een lijk, een pistool en een auto waarvan ze zich als de wiedeweerga van moeten ontdoen. Het is steenkoud, zal het hun lukken uit handen van bendes, misdadigers en politie te blijven? En brengt deze absurde tocht hen nog iets positiefs?

Een fantastisch boek, rauw, humoristisch, tragisch, geëngageerd en ook positief.
Het verhaal speelt in deze tijd waarin Trump de macht grijpt. Belangrijkste thema is de ellende van de illegale immigranten in onze hedendaagse samenleving. Mensen die hun land ontvluchten dat geteisterd wordt door honger en terreur, door machtsmisbruikers met helse maatregelen tegen de arme bevolking, opstandelingen tegen hekken spijkeren en zichzelf verrijken. En hier gekomen gaat het misbruik van migranten door… Maar het is ook een verhaal over hoop: de winter gaat voorbij.
In het begin van het boek worden de drie hoofdpersonen beschreven. Als de idiote tocht aanvangt, wordt deze afgewisseld met de levensverhalen van de drie. Dat stremt het eigenlijke verhaal (dus heb ik deze apart gelezen). De karakters zijn uitstekend uitgewerkt, ook die van een aantal ‘bij-figuren’.
Het einde is wat zoetig. Ik vind dat wel oké. Naast het thema illegale immigranten geeft Allende ook het ouder worden een plaats, de aanvaarding ervan en het grijpen van een tweede kans. Allende geeft het goede voorbeeld. Op haar 75ste is zij weer een relatie aangegaan en – pikant detail – de uitverkorene lijkt volgens haar op Richard.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies