Tag Archives: independent

1984

Orwell, George – 1984

Fleur Visser

* * *     4 votes

1984 is een complexe, futuristische roman die is uitgegeven in 1949, speelt in 1984 en gaat over de samenleving zoals die in 1984 had kunnen zijn, zonder privacy en zonder geluk.
Eerst maar eens het verhaal: Winston Smith is ambtenaar op het Ministerie van Waarheid in Londen., waar hij alle krantenartikelen uit het verleden moet aanpassen aan het heersende beleid van De Partij: geschiedvervalsing dus. In een dagboek schrijft hij stiekem over de dictatuur waarin hij leeft, over De Partij die alleen de liefde erkent voor haar leider Big Brother aan wie Winston een grondige hekel heeft. Hij mag geen verkeerde dingen doen, zelfs niet anders denken want dat hebben ze door. Winston raakt verliefd op Julia en samen sluiten ze zich aan bij de ondergrondse verzetsbeweging. Beiden worden opgepakt en Winston verdwijnt in de cel waar hij gehersenspoeld wordt.

Als er één boek gebaseerd is op morele discussies dan is het 1984 wel. Het is bijna het hoofdthema van het boek. Het verhaal daagt je zelfs bijna uit om zelf direct een standpunt in te nemen over wat goed of fout is. Aan de ene kant laat Orwell vrij snel zien dat de Partij slecht is, maar er blijven toch momenten als een soort motief terugkomen waarmee hij probeert je mening ten opzichte van de Partij toch nog bij te stellen of aan te scherpen.
Is het realistisch? Zeker niet, al helemaal niet als je nagaat dat dit boek in 1949 geschreven is. Zou het realistisch kunnen worden? Het gekke is dat ik dat anno 2018 eerder zou geloven dan in de tijd waarin het boek is uitgebracht. Het lijkt wel of Orwell ergens toch een basis heeft gelegd voor wat er nu allemaal gaande is in de maatschappij (denk hierbij aan privacy-schending door middel van datagebruik). Je zou zomaar kunnen zeggen dat Facebook de Big Brother van nu is. Het gaat hier zeker om een heel vernieuwend boek, zélfs nog in deze tijd. Het is een soort zwarte weerspiegeling van wat de maatschappij zou kunnen zijn als we het echt gigantisch fout gaan aanpakken allemaal.

Ik raad iedereen oprecht aan om dit boek te lezen. Uiterst interessante personages en de vernieuwende ruimtes waarin het verhaal zich afspeelt maken dit een sterk boek, boeiend tot de laatste pagina. En beklemmend…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

De Indiase bruid

Fossum, Karin – De Indiase bruid

* * * ½   3 votes

De 51-jarige Gunder Jomanns is een bescheiden, wat trage maar doelbewuste man. Hij woont in het rustige Noorse dorpje Elvestad, bezit een huis, een stuk land, een auto en geld op de bank alleen een vrouw ontbreekt. Daarvoor gaat hij naar India en ontmoet serveerster Poona. Het is liefde op het eerste gezicht. Ze trouwen in India en hij vertrekt naar huis om alles voor haar komst in orde te maken. Poona komt later, stapt in het vliegtuig maar wordt, eenmaal in Noorwegen, vermoord gevonden. Kapotgeslagen en achtergelaten tussen de bomen langs de Rijksweg terwijl Gunder naast het bed zit van zus Marie die een ernstig ongeluk heeft gehad, waardoor hij Poona niet kon afhalen. Inspecteur Konrad Sejer start een onderzoek in Elvestad waar de angst vanaf die tijd regeert. Bij de geringste aanwijzing richting een mogelijke dader zetten de inwoners de ‘verrader’ buiten spel, buiten de gemeenschap…

Een prachtig boek over de grilligheid van het leven, de mensen in een dorpje, een hechte gemeenschap waar je moeilijk doorheen komt. Een onverbiddelijk front, een nauwelijks te nemen horde waar inspecteur Sejer zich voorzichtig en doelgericht in beweegt. Hoofdpersonen zijn Gunder en zijn vermoorde vrouw Poona. Hoewel: door hun handelen wordt het verhaal gedragen. Echter door het hele boek heen, waaronder het onderzoek, geeft Fossum een geweldig staaltje psychologisch inzicht ten beste. In alle personen die de revue passeren krijgt de lezer een kijkje in hun gevoelsleven, hun angsten en twijfels, handelen en denken. Hun levens zijn een open boek. Fossum beschrijft iedereen in een toegankelijke, heldere stijl met begrip, compassie en mededogen hoe meedogenloos de werkelijkheid soms ook is. Dat maakt het een spannend maar ook een ontroerend en subtiel verhaal.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

De vrouw in de koelkast

Staalesen, Gunnar – De vrouw in de koelkast

* *       3 votes

Varg Veum, een privédetective die woont in Bergen, Noorwegen, gaat naar Stavanger waar mevrouw Samuelsen heel ongerust zit te wezen omdat haar zoon Arne al wekenlang niets van zich heeft laten horen. Arne werkt op een olieplatform ergens op de Noordzee. Door de olievondsten groeit het eens zo rustige, ingeslapen stadje met een razend tempo uit zijn voegen. De infrastructuur verbetert en de werkgelegenheid neemt toe. Anderzijds komen door het vele geld ook criminaliteit en prostitutie op. Veum settelt zich in een hotel en gaat op zoek naar Arne. Via gesprekken met de moeder, met de hospita van Arne, met Jonsson van de Amerikaanse oliemaatschappij en een taxichauffeur komt hij terecht bij prostitués Laura Ludvigsen ook wel Laura Losjes genoemd (ze neemt het niet zo nauw) en Elsa. Hij vangt echter overal bot en keert terug naar de kamer van Arne. Daar wordt hij eerst neergeslagen en als hij weer bijkomt, vindt hij in de koelkast een lijk zonder hoofd waarna hij opnieuw gestrekt gaat. Uiteindelijk doet hij na vele mislukte pogingen een gouden ontdekking maar of hij daarmee Arne vindt…

Staalesen is een bekende thrillerschrijver en liet 21 boeken met Varm Veum het licht zien. Zelf vind ik Varm Veum in dit boek geen licht. Veel hangt van toevalligheden aan elkaar en hij hobbelt van de ene situatie naar de andere. Je krijgt de indruk dat hij maar zo’n beetje met zich laat sollen. Het verhaal leest gemakkelijk, blinkt niet uit in goede stijl, is soms op het saaie af. De hoofdpersoon is redelijk beschreven en moet doorgaan voor een standvastige man. De andere personen zijn niet consistent en lijken vaak gemaakt, niet echt, van plastic. De plot is wel goed gevonden. Daarna struikelt het verhaal verder en eindigt met een uitgeputte Veum die thuisgekomen uit het raam staart, met als toevoeging: “zonder zich te bewegen”.

Heb je niets te doen? Pak dan dit boek. Even een paar uurtjes weg.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het huis van de zusters

Link, Charlotte – Het huis van de zusters

* * *     3 votes

Het Duitse echtpaar Barbara en Ralph brengen de kerstdagen door in Westhill House in het Noord-Engelse Yorkshire, enerzijds voor de 40ste verjaardag van Ralph, anderzijds om hun huwelijk weer vlot te trekken. Het worden de meest afgrijselijke kerstdagen ooit. Ze raken volledig geïsoleerd door meters sneeuw, voedsel raakt op en communicatieverbindingen begeven het. Dwalend door het huis – wat moet je anders doen? – vindt Barbara toevallig een fors manuscript onder een houten vloer. Omdat het contact met haar man zeer moeizaam is vlot te trekken en nieuwsgierigheid een onderdeel is van haar beroep als advocaat leest ze geboeid de levensgeschiedenis van Francis Gray, die woonde in Westhill House, het huis van de zusters. En de lezer leest over haar schouder mee. Het manuscript start met een proloog. Daarna beschrijft Francis Gray haar wederwaardigheden vanaf 1907, toen ze nog een wanhopig, woedend meisje van 14 was.

Een psychologische roman, geschreven in een vlotte stijl, spannend tot bijna aan het eind. Link besteedt veel tijd aan de karakters van de hoofdpersonen waardoor je inzicht krijgt in hun denken en handelen. Verteller Francis Gray is wars van uiterlijk vertoon, verzet zich tegen een huwelijk op haar zeventiende, ruilt Yorkshire in voor Londen, vecht uiteindelijk voor het vrouwenkiesrecht, gaat in hongerstaking en werkt later in de oorlog in een veldhospitaal. Zij was dus haar tijd ver vooruit. Haar zus Victoria, vriendin Margareth met dochters Marjorie en Laura, de mannen John en Fernard Leigh, haar ouders, haar broer George en de verhoudingen tussen al deze mensen beschrijft Link op meeslepende wijze, vaak met mededogen.

Link koos voor een raamvertelling – een verhaal in een verhaal – die de lezer afwisselend plaatst in heden en verleden. Vanaf begin 20 eeuw tot en met de tweede wereldoorlog. Het slot vind ik rommelig, te lang en onnodig langdradig.
Neemt niet weg dat het een uitstekende roman is, waar je je moeilijk van los kunt scheuren. Net als Barbara, die gulzig Francis’ geheime manuscript las.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Heksenkoningin

Siegel, Jan – Heksenkoningin

De kinderen van Prospero boek 3

* * * *   4 votes

 

Ach, eens leefde ik in elke ademtocht
Terwijl mijn eerste liefde een eenhoorn toebehoorde
Op zijn rug heb ik de randen van de wereld opgezocht
Waarbij hij met zijn hoorn mijn hart doorboorde
 

‘Heksenkoningin’ is het derde boek van ‘De kinderen van Prospero’. Het boek kan separaat gelezen worden, maar verwijst wel regelmatig – soms met korte uitleg – naar de twee voorgaande delen van de serie ‘De kinderen van Prospero’ en ‘Drakendwinger’.

Het is oudjaarsavond 1999, het nieuwe millennium breekt aan. In het oude huis Wrokely, dat tegenwoordig wordt verhuurd aan de nouveau rich, is een enorm feest. Kasper Walgrim, een bankier bekend om zijn integriteit en onbuigzaamheid, is de gulle gastheer. Dana zijn dochter laat zich dan ook helemaal gaan. Maar Wrokely heeft een nieuwe onderhuurster, die Walgrim totaal in haar macht heeft en al snel gebeuren er in en rondom het huis vreemde dingen. Fern Capel, die juist enigszins aangeschoten thuis komt, krijgt onverwacht die avond bezoek van Skuldunder, een stelende huisgeest. Hij brengt Fren een boodschap van zijn koningin Mabb, die zich ongerust maakt over de krachtige magie die zich rond Londen manifesteert. Maar om Fren helemaal alert te maken is een bezoek van Lucas Walgrim nodig. Hij bezit net als Fren de Gave, maar weet nog niet wat hij daar precies mee kan doen. Fren denkt in hem elementen te herkennen van haar eerste liefde, lang geleden in Atlantis. Wanneer blijkt dat Dana, Lucas zusje, in een soortgelijke coma ligt als waarin Fren ooit lang heeft gelegen, wordt het duidelijk dat Morgus, de oude Heksenkoningin, niet is verdwenen maar vlakbij Londen springlevend en zeer krachtig aanwezig is. Geholpen door Lucas, Maansplinter, De Voddenman, haar vriendin Gaynor en natuurlijk Will haar broer, moet Fren het nu tegen haar opnemen. Dan blijkt dat Lucas een verbond heeft gesloten met Azmordis, de oude zwarte geest. Fren moet nu wel heel pijnlijke dingen doen om alles tot een goed einde te brengen…

De Heksenkoningin is het laatste van de drie boeken over ‘De Kinderen van Prospero’. Siegel laat in het spannende plot Fren afstand doen van haar Gave, om op die manier haar geliefden én ons als moderne mensheid te redden van Azmordis. Daarmee is het verhaal van de trilogie rond, een schrijfvorm die ik zeer kan waarderen. ‘Heksenkoningin’, niet alleen opnieuw een spannend magieverhaal, maar ook weer heel knap geschreven.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Wat ons niet zal doden

Lagercrantz, David – Wat ons niet zal doden

* * * * * 5 votes

Millennium 4

Mikael Blomkvist, de kritische, gevreesde journalist en uitgever van het beroemde (of is het meer beruchte) tijdschrift Millennium is aangeslagen. Al maanden lukt het hem niet om een artikel te plaatsen dat beantwoordt aan zijn eigen hoge normen. Het tijdschrift loopt redelijk, maar de adverteerders aarzelen en een nieuwe investeerder blijkt een koekoeksjong. Marketing en marktonderzoeken worden gebruikt om een nieuwe koers te bepalen, een koers waarbij er voor Mikael geen redactionele rol meer zal zijn. Millennium wordt dan gewoon een van de vele tijdschriften van de betreffende uitgever. Dan wordt Mikael gebeld door een IT-adviseur, die hem vraagt om contact op te nemen met Frans Balder, een van de toonaangevende Zweedse IT-ontwikkelaars, wereldwijd bekend op het gebied van AI-technologie, speciaal geschreven voor digitale kwantumprocessen. Balder zegt zeer gevoelige informatie te hebben over – onder meer – de Amerikaanse inlichtingendiensten. Op het moment dat Mikael midden in de nacht bij Balder arriveert wordt er een moordaanslag op de professor gepleegd. Plotseling heeft Millennium zijn scoop…

Dit is het vierde deel van de Millennium-reeks. Het boek is geschreven door David Lagercrantz op verzoek van de erven van Stieg Larsson. Een niet geringe opgave! Uiteraard werken Mikael Blomkvist en Lisbeth Salander in ‘Wat ons niet zal doden’ weer samen en komen we ook een aantal van de andere hoofdrolspelers tegen die we al kenden uit de drie voorgaande boeken. Is ‘Wat ons niet zal doden’ een echte Stieg Larsson? Dat is natuurlijk voor veel lezers de hamvraag. Lastig te zeggen; qua opbouw en stijl past het boek helemaal in de serie, een compliment waardig dus. Wel maken we wat onverwacht kennis met een tweelingzus die Lisbeth Salander blijkt te hebben en die een belangrijke rol in het verhaal heeft…

Lagercrantz neemt ons na een wat traag begin – wat we overigens kennen van de andere delen – mee in de wereld van hackers, geheime diensten, Russische maffia en de dwarsverbindingen die er tussen die groepen zijn. Een opnieuw bijzonder spannend boek, wat ik met veel plezier heb gelezen. Of het een echte Stieg Larsson is? Ik laat dat oordeel graag aan u over…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers