Tagarchief: historisch

De laatste Tempelier

Khoury, Raymond – De laatste Tempelier

Khoury begint zijn verhaal in het brandende Acre, 1291. De laatste vestingstad van de Tempeliers staat op het punt te bezwijken onder de aanval van de Mammelukse troepen van Sultan Khalil. Ondanks de hevige gevechten hijst het schip de ‘Falcon Temple’ de zeilen met aan boord een select groepje ridders met een zeer geheime missie. Maar de Falcon Temple vergaat tijdens de reis en er wordt niets meer van teruggevonden.

De stad New York, heden. Vier als de Tempeliers verklede mannen, overvallen het openingsgala van een tentoonstelling met zeldzame kunstschatten uit het Vaticaan. Tijdens de gewelddadige overval wordt onder andere een zeldzame middeleeuwse decoder gestolen. FBI-agent Sean Reilly en archeologe Tess Chaykin, gast bij het openingsgala, werken samen om de decoder op te sporen. Het is het begin van een zoektocht vol gevaren.

De start van het verhaal ‘De laatste Tempelier’ begint echt pittig: de strijd om Acre, de vier ruiters verkleed als Tempeliers in New York en de moeizaam startende  samenwerking van Reilly en Chaykin in hun zoektocht naar de decoder. Daarna wordt het verhaal wat minder geloofwaardig. Hoewel Khourys verhaallijn goed past in de historische context over de Tempeliers, komen de personages en wat hen drijft, niet echt uit de verf. Dan Brown, ook bekend uit dit genre romans, mag dan in bijvoorbeeld de ‘Da Vinci Code’ historisch gezien meer vrijheden nemen, maar zijn karakters zijn geloofwaardig en zijn verhaal is veel  meeslepender. Dus het kan echt… 

‘De laatste Tempelier’ van Raymond Khoury. Goede historische fictie die draait om het mysterie van de laatste dagen van de Tempeliers. Een welkome aanvulling in dit genre, maar niet echt een‘pageturner, daarvoor zijn m.i. de uitwerking van het plot en de personages niet goed genoeg.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De priester van Malta

Monsarrat, Nicholas – The kappillan of Malta

Een bezoeker van Malta – misschien de schrijver zelf – ontdekt op de bizar drukke veerboot naar Gozo, het kleine buureiland van Malta, een grote groep devote inwoners uit Valletta, Senglea en Birgu, de om de ‘Grand Harbour’ gelegen steden. Ze zijn onderweg naar de teraardebestelling van priester (kappillan) Vader Salvatore Santo-Nobile. Door de emoties die loskomen bij de begrafenis, wordt zijn interesse in deze bijzondere man gewekt…

In ‘De priester van Malta’ verhaalt Monsarrat de geschiedenis van het eiland Malta in de Tweede Wereldoorlog, die vooral de eerste twee jaar enorme offers vroeg van Malta’s bevolking. Dit wordt verteld door een bescheiden priester, afstammeling van een van Malta’s oorspronkelijke adellijke families. Binnen het verhaal verwerkt Monsarrat een aantal prachtige vertellingen van ‘Dun Salv’, zoals de familie en bekenden hem noemden, die een levendig beeld schetsen van de roerige geschiedenis van Malta. Paulus, de apostel, die er overwinterde, de ridders van St. John en hun bittere strijd tegen de Turken, Napoleon, Admiraal Nelson en tenslotte Captain Ball, de eerste Engelse gouverneur van de eilanden …

Monsarrat vertelt het ons in een prachtige stijl: elk woord, elke zin telt en alle karakters zijn uitgewerkt en herkenbaar voor ons. Er is gevoel, humor en vooral ook veel informatie. Opvallend is daarin de stijl van de hexameron hoofdstukken – de zes dagen van ‘de schepping’ van Malta – startend met de neolithische bewoners en de Phoeniciërs en eindigend met de inlijving van de eilanden bij het Brits Imperium.

Ik kreeg ‘The kappillan of Malta’, een oude ‘PAN paperback’ van een vriend, die wist dat ik Malta kende en ging er, als vanzelfsprekend, vanuit dat er ook een Nederlandse (e)boek uitgave van het werk was. Dat blijkt tot mijn verbazing niet zo te zijn, ‘De priester van Malta’ is op dit moment alleen nog als tweedehands boek verkrijgbaar.

Het is een van de beste boeken die Monsarrat geschreven heeft. Stel u open om ontroerd te worden door het mysterie van geloof en de wijsheid van eenvoud. Vader Salvador een echt en waardig ‘mensch’, in een boek wat u bij zal blijven. Ziet u het boek ergens, het is een waardevolle toevoeging aan uw boekenverzameling. Koop het!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Fiction, Literatuur, Recensies

Winnetou het grote opperhoofd

May, Karl – Winnetou het grote opperhoofd

Amerika rond 1870. Een jonge schrijver uit Duitsland heeft een baan gevonden in  St. Louis, waar hij als huisonderwijzer in een Duits gezin wordt opgenomen. Hij is de familie heel erkentelijk, maar dit is eigenlijk niet waarvoor hij de grote oversteek heeft gemaakt. De schrijver in hem wil verhalen over het ‘Wilde Westen’, hij wil de indianen ontmoeten en over hun tradities en wijze van (over)leven schrijven.

Het is mr. Henry, zijn oudere vriend en een begenadigd geweerbouwer, die hem een betrekking weet te bezorgen als landmeter bij de aanleg van een nieuwe spoorwegverbinding naar de Westkust. En zo trekt de ‘schrijver’ met een team, onder leiding van de scout Sam Hawkens naar het dan nog onontgonnen Westen. De greenhorn (het groentje) blijkt al snel een veelbelovende leerling. Hij weet uitstekend om te gaan met paarden en het geweer dat mr. Henry hem heeft meegegeven, de al snel beroemde ‘Berendoder’. 

Eenmaal werkend in de uitgestrektheid van het Westen stuiten ze op de Apachen-indianen die weinig gelukkig zijn met het ‘stelen’ van hun grondgebied en de verdere werkzaamheden verbieden. Tijdens het daaruit volgende conflict ontmoet onze jonge held, die ondertussen de bijnaam Old Shatterhand heeft, de jonge Winnetou, zoon van het opperhoofd der Apachen. Er ontwikkelt zich een diepe vriendschap tussen Old Shatterhand en Winnetou, een vriendschap die helaas ook leidt tot noodlottige ontwikkelingen…

Karl May, die overigens wel degelijk het ‘Wilde Westen’ bereisd heeft, start met ‘Winnetou het grote opperhoofd’ een serie boeken waarvan iedereen wel heeft gehoord. Wie kent niet titels als ‘De schat aan het Zilvermeer’ en ‘De oase in de Estacado’? Dat de boeken van Karl May niet helemaal politiek correct zijn moeten we hem vergeven, dat speelde indertijd nog niet. Bovendien wordt wat slecht is zo benoemd en zijn de ‘goede’ beslist niet alleen de ‘blanke mannen’ in zijn boeken. De verhalen van May zijn voor veel jongens de opstap geweest om te gaan lezen en alleen daarom al, beveel ik ze van harte aan. ‘Winnetou het grote opperhoofd’ van Karl May, brengt fantasie tot leven.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De zeven zussen, Storm

Riley, Lucinda – De zeven zussen, Storm

Ally, de tweede van de zeven adoptiedochters van Pa Salt, is een verwoed zeiler. Ze ontmoet in dat wereldje Theo, een van de grootste der groten op zeilgebied en ze krijgen een stormachtige relatie. Het ongeluk wil dat in die tijd Pa Salt overlijdt en Ally vlak daarna zelf eveneens door het noodlot wordt getroffen. Zo heftig dat haar leven aan diggelen ligt, ze haar zeilcarrière aan de kant zet en op zoek gaat naar haar roots, die in Noorwegen blijken te liggen. Daar maakt ze kennis met Thom Halvorsen, een getalenteerde musicus. Hij stimuleert haar weer te gaan fluiten, een oude hobby, en via-via ontwarren zij gezamenlijk haar afkomst. Wie is precies Thom Halvorsen? Hoe wordt Ally weer een heel persoon die van haar leven kan genieten?

Weer een fantastisch boek dat je niet kunt wegleggen als je er eenmaal aan begint. De opbouw van het verhaal is hetzelfde als in deel 1. Eerst wordt Ally’s leven beschreven vanaf haar ouderlijk huis met Pa Salt en Ma in Genève. Daarna stapt de lezer Noorwegen, anno 1875 in met als hoofdpersoon Anna Landvik, een boerenmeisje met een zangstem als van een engel en leeft tussen de koeien. Franz Bayer “handelt” in mooie stemmen en Anna belandt tussen de coulissen van het theater in Christiania (Oslo). Samen met haar grote liefde Jens Halvorsen gaat ze naar Leipzig. Uiteindelijk loopt het verhaal weer in het heden verder en komen we een zwangere Ally tegen…
In het boek komen historische elementen voorbij als de wereldvermaarde musicus Grieg met zijn ‘Peer Gyntsuite’, het conservatorium van Leipzig, de Fastnet Race en het Bergens Filharmonisch Orkest, een van de oudste orkesten ter wereld. Fictie en non-fictie zijn organisch verweven. Riley’s boeken lezen als een trein en met het grootste gemak schrijft ze de meest opmerkelijke, curieuze gebeurtenissen aan elkaar. Ze beschikt over een grenzeloze fantasie, verwoord in miljoenen pagina’s, waaronder de 700 van Storm.

Een aangename verslaving.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De stam van de holenbeer

Auel, Jean M. – De stam van de holenbeer

Het verhaal van het meisje Ayla speelt tijdens de laatste grote ijstijd, het ’Weichselien’. Noord-Europa is deels bedekt met enorme gletsjers. Ayla is een ‘cro-magnonmens’ dat opgroeit bij een groep van ‘de Stam’, de dan nog levende Neanderthalers. Ze wordt als klein meisje gevonden door ‘de Stam’ nadat haar ouders zijn omgekomen bij een zware aardbeving. Iza, de medicijnvrouw adopteert het kleine meisje met toestemming van Creb, de ‘Mog-Ur’ (Sjaman) van de Stam. Al snel blijken de verschillen tussen Ayla en haar stamgenoten groter dan alleen haar uiterlijk. Brun het stamhoofd vindt dat Ayla zijn stam geluk brengt en ziet veel van haar ‘ongehoorzaamheden’ door de vingers. Maar wanneer zijn zoon Broud hem opvolgt, wordt de situatie voor Ayla onmogelijk. Zijn jaloerse en driftige karakter laten geen ruimte voor Ayla als stamlid, ze wordt ‘dood’ verklaart en moet de Stam verlaten…

Auel tekent voor ons in haar boek ‘De stam van de holenbeer’ een koud en anders Europa, waarin kleine groepen van verschillende soorten mensen naast elkaar leven maar elkaar zelden tegenkomen. In dit eerste deel van de 6-delige serie boeken over de ‘Aardkinderen’ leren we veel van de gebruiken en leefwijze van de Neanderthalers, de hiërarchische opbouw van de stam en natuurlijk de diverse karakters van haar leden. De Stamleden spreken vooral door gebarentaal en kunnen maar enkele keelklanken spreken. De mensen van het cro-magnon ras worden door de Neanderthalers de Anderen genoemd. Dit ras is over het algemeen langer en slanker en lijkt op de hedendaagse mens. Hun manier van denken komt overeen met die van de Homo sapiens, ze kunnen geen verre herinneringen ophalen zoals Neanderthalers, maar staan wel open voor vernieuwingen. Tot slot nog een voorzichtige waarschuwing: Jean M. Auel schrijft het verhaal van Ayla zo pakkend dat je zou vergeten dat het een roman is. De historische aspecten in het verhaal zijn prachtig uitgewerkt, maar berusten toch deels op Auels veronderstellingen. Toch toont zij ons wel een goed overallbeeld van dat tijdperk. ‘De stam van de holenbeer’, een prachtige (pre)historische roman!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De terechtstelling

McDermid, Val – De terechtstelling

George en Anne Bennet zijn verhuisd naar Buxton in Derbyshire. George is aangesteld als inspecteur, rechtstreeks vanaf de academie, wat nogal wat scheve ogen geeft. Dan komt tijdens zijn dienst de melding binnen van een vermist meisje uit het gehucht ‘Scardale’. Al snel groeit bij George het besef dat dit geen loze vermissingmelding is. Alison Carter is de dochter van Ruth Carter en haar man Philip Hawkin, waarbij Hawkin (de stiefvader) het geheel nogal laconiek benadert. De rest van het afgelegen dorp is weinig mededeelzaam en George en zijn assistent Tommy Clough moeten voor ieder antwoord vechten. George en Tommy bijten zich als terriërs vast in de verdwijningszaak van het meisje. Dit valt ook verslaggever Don Smart op en zijn krant ‘The News’ wijdt iedere dag wel een artikel aan ‘de zaak Alison’. Langzaam maar zeker breken George en Tommy de weerstand van de inwoners, waarna blijkt dat de verklaringen van Philip Hawkin rammelen. Daarna stapelen zich de bewijzen van zijn schuld snel op, maar het hoofdprobleem is het totaal ontbreken van een spoor van Alisons stoffelijk overschot. Het wordt een lang en intens proces, waarbij Hawkins advocaat Highsmith er voor kiest Georges motivatie en integriteit te betwijfelen. Daarvan kan – door de toegestroomde pers – iedereen getuige zijn. Tenslotte wordt Hawkin veroordeeld voor moord op zijn stiefdochter Alison en op 27 augustus 1964 opgehangen.
Het tweede deel van het boek begint in 1998, wanneer schrijfster/verslaggeefster Catherine Heathcote een boek schrijft over deze beruchte moordzaak. Juist wanneer het script klaar is, belt de gepensioneerde George Bennet dat het boek onder geen voorwaarde mag worden uitgegeven…

Het verhaal van Alison Carter is onderdeel van de waargebeurde moordzaak ‘The Moors Murders‘. Val McDermid beschrijft de gebeurtenissen redelijk authentiek, terwijl het boek toch leest als een spannende politieroman. Dat is werkelijk een prestatie. Overigens heeft McDermid zich wel de nodige vrijheden toegestaan, zo zijn namen veranderd en kunt u lang zoeken naar ‘Scardale’ op de Engelse kaart. McDermid heeft de naam van het dorp veranderd. ‘De terechtstelling’, verdraaid spannende non-fiction!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Non-fiction, Recensies