Tagarchief: Herman Koch

Het Diner

Koch, Herman – Het Diner

Paul Lohman wordt door zijn broer Serge, samen met zijn vrouw Claire, uitgenodigd te gaan dineren in een posh restaurant. Uiteraard wordt Serge, serieus kandidaat voor het premierschap, vergezeld door zijn vrouw Babette. Tijdens het luxe zesgangen-diner wordt gesproken over allerlei triviale onderwerpen, maar het belangrijkste onderwerp waarvoor ze eigenlijk elkaar ontmoeten – de kinderen – wordt angstvallig vermeden. 

Rick en Michel, beide vijftien jaar oud, hebben zich na een schoolfeest ernstig misdragen. Ze hebben een dakloze vrouw gemolesteerd, haar bekogeld en uiteindelijk in brand gestoken. De vrouw is daarbij overleden. Tijdens het tv-programma ‘Opsporing Verzocht’ werden onduidelijke bewakingscamera-beelden van het voorval getoond, waarop zowel Paul en Claire als Serge en Babette hun zoon herkenden. 

Daarmee staan ze voor een dilemma: moeten ze de jongens aangeven en hopen op de goede afloop van een proces, of moet er worden gezwegen om zo de beide jongens te beschermen? Hoe ver moet die bescherming gaan? Wat moet je doen als je kind echt iets verschrikkelijks heeft gedaan? En hoe zit het eigenlijk met Beau, de geadopteerd andere zoon van Serge en Babette?

Koch laat het verhaal vertellen door Paul Lohman. Daarbij beperkt Paul zich niet alleen tot het verslaan van het diner, maar vertelt ons ook belangrijke dingen uit zijn verleden. Werkelijk kostelijk is de beschrijving over wat er tijdens het uitgebreide diner zoal plaatsvindt. Het jargon, hoe de bediening zich uitslooft voor Serge, immers de aanstaande premier van Nederland, en hoe Serge zich in die aandacht wentelt. Het is een vondst van Koch hoe hij ons bij de hand neemt tijdens de zes gangen van het diner en daardoor een structuur aanbrengt in het verhaal, dat zich steeds net wat anders ontwikkelt dan verwacht. 

‘Het Diner’ is al meer dan twaalf jaar geleden geschreven door Herman Koch, maar is door zijn opzet nog steeds zeer actueel. De begrippen ‘thriller’ en ‘pageturner’ passen m.i. niet echt op deze roman, daarvoor is het verhaal te intelligent en boeiend geschreven. Soms wil je zelfs echt even terugbladeren.

‘Het Diner’ van Herman Koch, terecht bekroond met de NS Publieksprijs. Zeer aanbevolen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

De greppel

Koch, Herman – De greppel

Robert Walter is burgemeester van Amsterdam, getrouwd met “laten we haar Sylvia noemen” en ze hebben een dochter “Diana”. Hij OmslagDeGreppelgeeft ze schuilnamen omdat hun echte namen het land van herkomst zouden verraden en het mensen voer geeft om allerlei vooroordelen rond te strooien. Overigens barst hij zelf van de vooroordelen. Als hij op een nieuwjaarsreceptie zijn vrouw lachend haar hoofd in haar nek ziet gooien, vreest hij het ergste. Zou zij een verhouding hebben met die irritante minkukel wethouder Maarten? Zijn wantrouwen groeit gestaag als hij haar gangen minutieus nagaat. Een tijd later kondigt zijn 94-jarige vader aan samen met zijn vrouw uit het leven te willen stappen. Hun zoon vallen ze dan niet lastig met hun aftakeling en hun leven vinden ze af. Tot overmaat van ramp komt er een journaliste langs die iets fataals wil onthullen.
Hoe gaat burgemeester Robert om met deze problemen? Heeft zijn vrouw een affaire, plegen zijn ouders zelfeuthanasie en wat onthult de journaliste?

Wat een verschrikkelijk irritante man is die Robert, barstensvol racistische vooroordelen over criminaliteit, luiheid, armoede, onbetrouwbaarheid en zekerheden en eigen meningen die natuurlijk volgens hem de juiste zijn. En hij komt ermee weg. Maar Koch ontwricht tevens langzaam maar zeker Roberts leven. De problemen worden almaar meer, Robert graaft zich in, de spanning in het boek stijgt. Echter continu weet Koch je als lezer te verrassen totdat het verhaal als het ware oplost, vervaagt en Robert toch iets is veranderd richting minder zekerheden en vooroordelen.
Het is Koch eigen om allerlei misstanden in de samenleving de revue te laten passeren: windmolens, vuurwapendiscussie, discussie over euthanasie, gebrek aan charisma van Hollande enzovoort. Daardoor is het boek wel érg vol. Aan het eind heb je het gevoel dat er een tsunami over je heen getrokken is.

Foto KochGoed boek, met iets minder wordt het beter.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Uncategorized

Geachte heer M.

Koch, Herman – Geachte heer M.

De heer M. – een schrijver op leeftijd – was bekend en bewierookt maar is nu op zijn retour. Zijn boek “Afrekening” betekende zijn doorbraak: een verhaal over een geschiedenisleraar die een kortstondigeOmslag1 relatie had met een leerling, die hij later opzoekt in een huisje in Zeeland waar zij met een vriendje verblijft. De leraar is nooit meer opgedoken. Het verhaal is gebaseerd op de werkelijkheid en de verdwenen docent werd indertijd geschaard in het rijtje van vijf docenten van de betreffende middelbare school die kort na elkaar de dood vonden.
Meneer M. drijft nog dapper op zijn vroegere roem, heeft een veertig jaar jongere knappe vrouw en een dochtertje en wordt met regelmaat uitgenodigd om lezingen te geven. Echter de benedenbuurman laat van zich horen en doet M. de belofte hem nieuw materiaal te schenken inzake “Afrekening”. Wat bedoelt hij en zit M. daar op te wachten?

Een perfect boek: spanning, humor, een gezonde dosis cynisme en virtuoos taal- en stijlgebruik met rake metaforen en toegankelijke taal.
Het boek is ingedeeld in vijf delen, die ook afzonderlijk een indeling kennen. Koch wisselt vaak van vertelperspectief: in deel 1 is de benedenbuurman aan het woord, deel 2 is voor meneer M, 3 voor leerling Laura, in 4 en 5 komt een stoet aan vertellers aan het woord. De verhaallijn blijft zo overeind en gaandeweg krijgt de lezer een steeds completer beeld van wat zich in ’s hemelsnaam indertijd heeft afgespeeld en of en zo ja wat er nog staat te gebeuren. De tekst is doorspekt met cynische maatschappijkritische opmerkingen over het bibliotheekwezen, boekenbal, uitgevers, interviewers, docentschap; er valt heel wat te grinniken.

Koch1Een modern Grieks drama in vijf bedrijven met een wel heel bijzondere afloop. Geen boek om voor het slapen gaan steeds enkele pagina’s te verorberen; dan bestaat het risico de draad kwijt te raken. Dus óf u slaapt de hele nacht niet óf u neemt het mee op vakantie of het weekend in.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies