Tag Archives: Herman Koch

De greppel

Koch, Herman – De greppel

* *       3 votes

Robert Walter is burgemeester van Amsterdam, getrouwd met “laten we haar Sylvia noemen” en ze hebben een dochter “Diana”. Hij OmslagDeGreppelgeeft ze schuilnamen omdat hun echte namen het land van herkomst zouden verraden en het mensen voer geeft om allerlei vooroordelen rond te strooien. Overigens barst hij zelf van de vooroordelen. Als hij op een nieuwjaarsreceptie zijn vrouw lachend haar hoofd in haar nek ziet gooien, vreest hij het ergste. Zou zij een verhouding hebben met die irritante minkukel wethouder Maarten? Zijn wantrouwen groeit gestaag als hij haar gangen minutieus nagaat. Een tijd later kondigt zijn 94-jarige vader aan samen met zijn vrouw uit het leven te willen stappen. Hun zoon vallen ze dan niet lastig met hun aftakeling en hun leven vinden ze af. Tot overmaat van ramp komt er een journaliste langs die iets fataals wil onthullen.
Hoe gaat burgemeester Robert om met deze problemen? Heeft zijn vrouw een affaire, plegen zijn ouders zelfeuthanasie en wat onthult de journaliste?

Wat een verschrikkelijk irritante man is die Robert, barstensvol racistische vooroordelen over criminaliteit, luiheid, armoede, onbetrouwbaarheid en zekerheden en eigen meningen die natuurlijk volgens hem de juiste zijn. En hij komt ermee weg. Maar Koch ontwricht tevens langzaam maar zeker Roberts leven. De problemen worden almaar meer, Robert graaft zich in, de spanning in het boek stijgt. Echter continu weet Koch je als lezer te verrassen totdat het verhaal als het ware oplost, vervaagt en Robert toch iets is veranderd richting minder zekerheden en vooroordelen.
Het is Koch eigen om allerlei misstanden in de samenleving de revue te laten passeren: windmolens, vuurwapendiscussie, discussie over euthanasie, gebrek aan charisma van Hollande enzovoort. Daardoor is het boek wel érg vol. Aan het eind heb je het gevoel dat er een tsunami over je heen getrokken is.

Foto KochGoed boek, met iets minder wordt het beter.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Uncategorized

Geachte heer M.

Koch, Herman – Geachte heer M.

* *       10 votes

De heer M. – een schrijver op leeftijd – was bekend en bewierookt maar is nu op zijn retour. Zijn boek “Afrekening” betekende zijn doorbraak: een verhaal over een geschiedenisleraar die een kortstondigeOmslag1 relatie had met een leerling, die hij later opzoekt in een huisje in Zeeland waar zij met een vriendje verblijft. De leraar is nooit meer opgedoken. Het verhaal is gebaseerd op de werkelijkheid en de verdwenen docent werd indertijd geschaard in het rijtje van vijf docenten van de betreffende middelbare school die kort na elkaar de dood vonden.
Meneer M. drijft nog dapper op zijn vroegere roem, heeft een veertig jaar jongere knappe vrouw en een dochtertje en wordt met regelmaat uitgenodigd om lezingen te geven. Echter de benedenbuurman laat van zich horen en doet M. de belofte hem nieuw materiaal te schenken inzake “Afrekening”. Wat bedoelt hij en zit M. daar op te wachten?

Een perfect boek: spanning, humor, een gezonde dosis cynisme en virtuoos taal- en stijlgebruik met rake metaforen en toegankelijke taal.
Het boek is ingedeeld in vijf delen, die ook afzonderlijk een indeling kennen. Koch wisselt vaak van vertelperspectief: in deel 1 is de benedenbuurman aan het woord, deel 2 is voor meneer M, 3 voor leerling Laura, in 4 en 5 komt een stoet aan vertellers aan het woord. De verhaallijn blijft zo overeind en gaandeweg krijgt de lezer een steeds completer beeld van wat zich in ‘s hemelsnaam indertijd heeft afgespeeld en of en zo ja wat er nog staat te gebeuren. De tekst is doorspekt met cynische maatschappijkritische opmerkingen over het bibliotheekwezen, boekenbal, uitgevers, interviewers, docentschap; er valt heel wat te grinniken.

Koch1Een modern Grieks drama in vijf bedrijven met een wel heel bijzondere afloop. Geen boek om voor het slapen gaan steeds enkele pagina’s te verorberen; dan bestaat het risico de draad kwijt te raken. Dus óf u slaapt de hele nacht niet óf u neemt het mee op vakantie of het weekend in.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies