Tag Archives: Fiction

Grens bereikt

Meer, Olga van der – Grens bereikt

Uit de serie ‘Lidy van der Poel’

Lidy van der Poel is kinderarts en doet haar werk met overgave en plezier. Toch duren de dagen haar steeds langer en kan ze maar moeilijk afstand nemen van haar patiëntjes en hun ouders. Wanneer ze weer opnieuw moet touwtrekken met de ouders van Bas – vooral met de bange moeder van het jochie – om hem een noodzakelijke niertransplantatie te laten ondergaan wordt het haar te veel. Alex, haar man, merkt dat zij op de rand van overwerktheid balanceert en plant een week vakantie voor hun beide, zonder de kids…

‘Grens bereikt’ is in wezen een doktersroman, maar heeft ook alle kenmerken van een Chicklit. Dat komt ook door het tijdschrift-uitgaveformaat van de ‘Lidy van der Poel’-boekjes. U hoort mij niets verkeerds zeggen van Chicklits, net als bij andere uitgave-vormen  zitten er soms buitengewoon goede romans tussen, waarbij je veel kwaliteit en leesplezier koopt voor een opmerkelijk lage prijs. Helaas valt dit door van der Meer geschreven boek absoluut niet in die categorie. Het is rommelig en heeft een weinig doordachte opbouw van het verhaal. Dan hebben we het niet eens over de karakters die we tegenkomen. Geen diepte, onwaarschijnlijke, geforceerde voorbijgangers in een rammelend geheel. Uit ‘Zussen’ en ‘Eindpunt’ weten we dat deze schrijfster heel wat meer niveau in haar verhalen kan brengen, ‘Grens bereikt’ van Olga van der Meer, een boek(je) om snel te vergeten. Jammer!

Geef een reactie

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

De gelijkbenige driehoek

Spillane, Mickey – De gelijkbenige driehoek

Morgan The Raider was zijn geuzennaam, gewoon dingen doen, veelal illegale, was tot op heden gelukt zonder ook maar een keer serieus opgepakt te worden door politie en justitie. Maar in het begin van ‘De gelijkbenige driehoek’ laat het geluk Morgan plots in de steek. Gewoon zonder reden  total loss worden geslagen door een doorgedraaide junk en dan in een ziekenhuiskamer weer bijkomen met om je pols een stevige handboei, dat is zelfs voor Morgan ongebruikelijk. Maar de regering heeft plannen met Morgan. Om aan dertig jaar gevangenisstraf te ontkomen wordt hem gevraagd om op een van de Caribische eilanden een politieke gevangene te bevrijden, zonder daarbij de communistische rebellen een reden te geven om direct de revolutie uit te roepen. Victor Sable, de betreffende gevangene wordt door het regime van Carlos Ortega in het oude Spaanse fort ‘Rose Castle’ gevangen gehouden. Een bijna onneembaar fort, ook nog eens secuur bewaakt. Morgan moet de man benaderen en mee terugnemen naar de VS. Als zekerheid wordt hij bewaakt door de zeer kundige  Kimberly Stacy, die om samen met hem toegelaten te worden door het regime, zijn vrouw wordt in een fake-huwelijk…

In ‘De gelijkbenige driehoek’ zitten alle ingrediënten om er een lekker snel verhaal van te maken: een charmante vrijbuiter, een fraaie FBI-agente en een corrupt, instabiel regime. Maar Spillane vindt het nog niet genoeg. Een deel van het verhaal speelt zich af in de mondaine wereld van het Casino, met als klap op de vuurpijl een tropische storm die alles onder hoogspanning zet. Toch blijft het verhaal oppervlakkig en de plot voorspelbaar. Alleen het einde van het boek is werkelijk een verrassing. Als u van een werkelijk open einde houdt, is ‘De gelijkbenige driehoek’ absoluut een boek voor u. Zelf dacht ik even dat de drukker de laatste katern was vergeten. Kortom een leuk boek ‘voor bij het zwembad’, maar verwacht niet te veel…

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

In de macht van de ring

Anthony & Margroff – In de macht van de ring

‘In de macht van de ring’ is geen boek van Tolkien, laten we daar meteen duidelijk in zijn. Het verhaal is echte SF en zeker geen Fantasy. Jeff Font is teruggekomen naar de Aarde met maar één doel: gerechtigheid voor zijn familie, die van de planeet is verbannen door George McKissic, de machtige oprichter en eigenaar van ‘G&G’. Maar er is tijdens zijn verbanning veel veranderd. Veel overtredingen en lichte vergrijpen worden nu gestraft door het verplicht dragen van ‘de Ring’. Zo worden ‘de daders’ geconditioneerd, een buitengewoon effectief middel tegen moeilijke, misdadige of zelfs gewoon lastige mensen. Al bij zijn eerste, nogal ondoordachte, actie wordt Jeff gevangen genomen, berecht en veroordeeld tot het dragen van ‘de Ring’. Maar zijn hele rechtszaak lijkt gemanipuleerd. Als vrij snel blijkt dat de verbanning van de familie Font toch net even anders in elkaar zit dan Jeff altijd is verteld…

‘In de macht van de ring’ is een van de betere SF-boeken in het lichte genre. Anthony en Margroff starten met behoorlijk wat actie, maar al snel mixt zich dat met moraliteit. Want willen we wel geconditioneerde mensen en wie bepaalt wat daarbij de juiste normen zijn? Dat Jeff Font uiteindelijk de zoon blijkt te zijn van McKissic zie je al van verre aankomen, maar de manier waarop dit in de laatste hoofdstukken door Anthony en Margroff wordt duidelijk gemaakt is beslist verrassend, want welk plot wordt er nu onthuld door hoofdzakelijk gebruik te maken van citaten van grote dichters en denkers?

1 reactie

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, SF & Fantasy

1984

Orwell, George – 1984

Fleur Visser

1984 is een complexe, futuristische roman die is uitgegeven in 1949, speelt in 1984 en gaat over de samenleving zoals die in 1984 had kunnen zijn, zonder privacy en zonder geluk.
Eerst maar eens het verhaal: Winston Smith is ambtenaar op het Ministerie van Waarheid in Londen., waar hij alle krantenartikelen uit het verleden moet aanpassen aan het heersende beleid van De Partij: geschiedvervalsing dus. In een dagboek schrijft hij stiekem over de dictatuur waarin hij leeft, over De Partij die alleen de liefde erkent voor haar leider Big Brother aan wie Winston een grondige hekel heeft. Hij mag geen verkeerde dingen doen, zelfs niet anders denken want dat hebben ze door. Winston raakt verliefd op Julia en samen sluiten ze zich aan bij de ondergrondse verzetsbeweging. Beiden worden opgepakt en Winston verdwijnt in de cel waar hij gehersenspoeld wordt.

Als er één boek gebaseerd is op morele discussies dan is het 1984 wel. Het is bijna het hoofdthema van het boek. Het verhaal daagt je zelfs bijna uit om zelf direct een standpunt in te nemen over wat goed of fout is. Aan de ene kant laat Orwell vrij snel zien dat de Partij slecht is, maar er blijven toch momenten als een soort motief terugkomen waarmee hij probeert je mening ten opzichte van de Partij toch nog bij te stellen of aan te scherpen.
Is het realistisch? Zeker niet, al helemaal niet als je nagaat dat dit boek in 1949 geschreven is. Zou het realistisch kunnen worden? Het gekke is dat ik dat anno 2018 eerder zou geloven dan in de tijd waarin het boek is uitgebracht. Het lijkt wel of Orwell ergens toch een basis heeft gelegd voor wat er nu allemaal gaande is in de maatschappij (denk hierbij aan privacy-schending door middel van datagebruik). Je zou zomaar kunnen zeggen dat Facebook de Big Brother van nu is. Het gaat hier zeker om een heel vernieuwend boek, zélfs nog in deze tijd. Het is een soort zwarte weerspiegeling van wat de maatschappij zou kunnen zijn als we het echt gigantisch fout gaan aanpakken allemaal.

Ik raad iedereen oprecht aan om dit boek te lezen. Uiterst interessante personages en de vernieuwende ruimtes waarin het verhaal zich afspeelt maken dit een sterk boek, boeiend tot de laatste pagina. En beklemmend…

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

De Indiase bruid

Fossum, Karin – De Indiase bruid

De 51-jarige Gunder Jomanns is een bescheiden, wat trage maar doelbewuste man. Hij woont in het rustige Noorse dorpje Elvestad, bezit een huis, een stuk land, een auto en geld op de bank alleen een vrouw ontbreekt. Daarvoor gaat hij naar India en ontmoet serveerster Poona. Het is liefde op het eerste gezicht. Ze trouwen in India en hij vertrekt naar huis om alles voor haar komst in orde te maken. Poona komt later, stapt in het vliegtuig maar wordt, eenmaal in Noorwegen, vermoord gevonden. Kapotgeslagen en achtergelaten tussen de bomen langs de Rijksweg terwijl Gunder naast het bed zit van zus Marie die een ernstig ongeluk heeft gehad, waardoor hij Poona niet kon afhalen. Inspecteur Konrad Sejer start een onderzoek in Elvestad waar de angst vanaf die tijd regeert. Bij de geringste aanwijzing richting een mogelijke dader zetten de inwoners de ‘verrader’ buiten spel, buiten de gemeenschap…

Een prachtig boek over de grilligheid van het leven, de mensen in een dorpje, een hechte gemeenschap waar je moeilijk doorheen komt. Een onverbiddelijk front, een nauwelijks te nemen horde waar inspecteur Sejer zich voorzichtig en doelgericht in beweegt. Hoofdpersonen zijn Gunder en zijn vermoorde vrouw Poona. Hoewel: door hun handelen wordt het verhaal gedragen. Echter door het hele boek heen, waaronder het onderzoek, geeft Fossum een geweldig staaltje psychologisch inzicht ten beste. In alle personen die de revue passeren krijgt de lezer een kijkje in hun gevoelsleven, hun angsten en twijfels, handelen en denken. Hun levens zijn een open boek. Fossum beschrijft iedereen in een toegankelijke, heldere stijl met begrip, compassie en mededogen hoe meedogenloos de werkelijkheid soms ook is. Dat maakt het een spannend maar ook een ontroerend en subtiel verhaal.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

De vrouw in de koelkast

Staalesen, Gunnar – De vrouw in de koelkast

Varg Veum, een privédetective die woont in Bergen, Noorwegen, gaat naar Stavanger waar mevrouw Samuelsen heel ongerust zit te wezen omdat haar zoon Arne al wekenlang niets van zich heeft laten horen. Arne werkt op een olieplatform ergens op de Noordzee. Door de olievondsten groeit het eens zo rustige, ingeslapen stadje met een razend tempo uit zijn voegen. De infrastructuur verbetert en de werkgelegenheid neemt toe. Anderzijds komen door het vele geld ook criminaliteit en prostitutie op. Veum settelt zich in een hotel en gaat op zoek naar Arne. Via gesprekken met de moeder, met de hospita van Arne, met Jonsson van de Amerikaanse oliemaatschappij en een taxichauffeur komt hij terecht bij prostitués Laura Ludvigsen ook wel Laura Losjes genoemd (ze neemt het niet zo nauw) en Elsa. Hij vangt echter overal bot en keert terug naar de kamer van Arne. Daar wordt hij eerst neergeslagen en als hij weer bijkomt, vindt hij in de koelkast een lijk zonder hoofd waarna hij opnieuw gestrekt gaat. Uiteindelijk doet hij na vele mislukte pogingen een gouden ontdekking maar of hij daarmee Arne vindt…

Staalesen is een bekende thrillerschrijver en liet 21 boeken met Varm Veum het licht zien. Zelf vind ik Varm Veum in dit boek geen licht. Veel hangt van toevalligheden aan elkaar en hij hobbelt van de ene situatie naar de andere. Je krijgt de indruk dat hij maar zo’n beetje met zich laat sollen. Het verhaal leest gemakkelijk, blinkt niet uit in goede stijl, is soms op het saaie af. De hoofdpersoon is redelijk beschreven en moet doorgaan voor een standvastige man. De andere personen zijn niet consistent en lijken vaak gemaakt, niet echt, van plastic. De plot is wel goed gevonden. Daarna struikelt het verhaal verder en eindigt met een uitgeputte Veum die thuisgekomen uit het raam staart, met als toevoeging: “zonder zich te bewegen”.

Heb je niets te doen? Pak dan dit boek. Even een paar uurtjes weg.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers