Tagarchief: fantasy

De Wilde Gave

Guin, Ursula Le – De Wilde Gave

De bewoners van de ‘oplanden’ zijn als hun land: fel, trots en hard. Ze zijn arm, maar hun specifieke gaven zijn kostbaar. Sommigen kunnen, met één blik, gebaar of woord, dieren roepen, vuur maken of land verplaatsen. Anderen kunnen ledematen verwringen, een geest onderwerpen of iemand een slopende ziekte geven.

Het verhaal wordt verteld door Orrec Caspro, zoon van de leider van zijn clan. De clans van de hooglanden hebben griezelige krachten, maar Orrec’s moeder is niet van de clan of zelfs van de hooglanden. Met Orrec’s gave is dan ook wat misgegaan, de gave is oncontroleerbaar. En omdat zijn gave dodelijk is, is hij een bedreiging voor de andere clans. Orrec draagt daarom steeds een blinddoek, want zijn gave werkt alleen als hij kan zien. Ondertussen merkt zijn buurmeisje en vriendin Gry, wier clans gave het aanroepen van dieren is, dat ze inderdaad begaafd is. Maar ze weigert om haar gave te gebruiken. Terwijl Orrec en Gry samen opgroeien geeft dat steeds meer spanningen in hun clans en met de hele Opland-manier van leven…

De familie van de hoofdpersoon Orrec lijkt de krachtigste gave van allemaal te hebben: de gave van het ongedaan maken (te doden). Je zou denken dat zo’n gave de garantie is om gevreesd en vereerd te worden. Maar zo werkt het niet in “De Wilde Gave’, Le Guin neemt een heel andere insteek. Je mag dan het vermogen hebben om met je blik te doden, maar wat als iemand, achter je rug, je kind of vrouw vervloekt, zodat ze langzaam sterven? Of als je buurman uit rancune weigert zijn gave van dierenroeping te gebruiken tijdens een hongersnood? Het verhaal gaat over de politiek binnen een kleine gemeenschap waar elk familie invloed heeft. En natuurlijk over Orrec’s reis om zijn kracht te begrijpen en te beheersen. 

Het boek is als een puzzel van schijnbaar willekeurige verhaaldelen. Eerder een literaire lezing dan een thriller. “De Wilde Gave’ is daarom lastig in een bepaald genre te plaatsen, het is geen SF, misschien Fantasy, maar het is vooral –zoals veel boeken van Ursula Le Guin- een diepgaand en heel intelligent geschreven verhaal.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Meester van Schaduw

Abraham, Daniel – Meester van Schaduw

De stadstaat Saraykeht is een van de welvarendste steden na de ondergang van het grote Keizerrijk. In de haven zijn kooplieden uit alle werelddelen welkom en haar heerser, de Khai Saraykeht, is wijs en oppermachtig. Handel en nijverheid vullen de staatskas. Elke denkbare wens, hoe basaal ook, kan in haar ‘Rose wijk’ vervuld worden. Maar Saraykeht staat op een keerpunt in haar geschiedenis.

Centraal voor de welvaart van Saraykeht is de invloed van ​​de dichter-tovenaar Heshai en de gevangen geest Seedless, die hij controleert. Ondanks al zijn kracht is Heshai een zwakke man, gekweld door schaamte. Hij is de spil en het meest kwetsbare punt in Saraykehts grootheid. Ver naar het westen hebben de legers van Galt veel landen veroverd. Om Saraykeht te nemen moeten ze eerst haar handel en daarmee haar macht vernietigen. Marchat Wilsin, hoofd van Galt’s handelshuis in de stad, plant een vileine misdaad tegen Heshai en Seedless. Als hij daarin slaagt, zal Saraykeht vallen. Amat, bedrijfsleidster van het huis  Wilsin, ontdekt per ongeluk deze valstrik en probeert haar stad te redden…

Daniel Abraham geeft ‘Meesters van de Schaduw’ een kenmerkende Aziatische flair met maar weinig raakvlakken met de middeleeuwse Europese setting. Natuurlijk willen andere landen de welvarende stad breken, zodat ze vervolgens haar handel kunnen monopoliseren. Een ons niet onbekend, spannend politiek spel. Een leuk detail dat Abrahams in het verhaal legt, is dat de mensen veel communiceren in lichaamstaal. Ze zeggen soms snoeiharde dingen en nemen dan een houding aan van verontschuldiging. Hou je van een boek vol van intriges, hof-politiek en sterke personages, maar met ook de nodige spanning, dan is ‘Meester van de Schaduw’ goede keus.

Auteur Daniel Abraham is nu vooral bekend van zijn ‘A Game of Thrones’.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

De Duizend

Guilfoile, Kevin – De Duizend

Canada Gold, onder vrienden Nada, lijdt als kind extreem aan ADHD. Daarom krijgt ze, net als haar vader, een experimenteel neurostimulator-implantaat in haar hersenen, als laatste poging om haar ernstige aandoening onder controle te krijgen. De neurostimulator of spin (zoals Nada hem noemt) geeft haar speciale vaardigheden. Ze merkt dingen op, die andere mensen niet zien en ze hoort dingen die andere mensen niet horen, maar ze gebruikt deze speciale vaardigheden vooral in Las Vegas. Eerst om kaarten te tellen in de casino’s en vervolgens als privédetective.

Omdat ze bekwaam is, wordt ze ingehuurd door een zakenman uit Chicago, de stad waar ze vroeger woonde, om hem te helpen kunst te verwerven van de eclectische kunstenaar  Burning Patrick. Nada groeide op in Chicago als dochter van een beroemde componist die kort nadat hij was vrijgesproken van moord, zelf wordt omgebracht. Wanneer we wat verder in het verhaal komen merken we, dat alles waarvan we tot nu toe dachten dat het toevalligheden waren, deel uitmaakt van een groter plan en dat die dingen aan elkaar gerelateerd blijken te zijn . Er zijn twee machtige, elkaar beconcurrerende stromingen in de ‘De Duizend’ op zoek naar Nada, ze heeft daarom geen idee wie ze echt kan vertrouwen…

‘De Duizend’ is van het genre als Dan Browns intellectuele geschiedenis-thrillers ‘Het Bernini Mysterie’, ‘de DaVinci Code’ en soortgelijke romans, over hedendaagse, moderne mensen en verloren geheimen uit het verleden. Maar in tegenstelling tot veel van zijn genre-genoten heeft Guilfoile zijn personages goed uitgewerkt. Canada Gold met haar buitengewone talenten, slaagt er niet in om vrienden te maken. De advocaat van haar vermoorde vader, die wordt gekweld omdat hij een moordenaar heeft geholpen en de politieman op zijn retour, die een oude zaak niet los kan laten, allemaal hebben ze diepte en zijn goed, nooit afgeraffeld, neergezet.

Maar na dit alles keurig gemeld te hebben, moet ook worden gezegd dat het plot van de ‘De Duizend’ niet bijzonder indrukwekkend is. Als Guilfoiles verhaal over de Pythagoreeërs even boeiend was geweest als zijn karakters in ‘De Duizend’, met al hun gebreken en genialiteit, dan was deze roman echt een meesterwerk geweest. Nu is het gewoon een goed boek, maar daar zijn er veel meer van…

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Hades

Adornetto, Alexandra – Hades

Bethanie, Ivy en Gabriël vormen een wat apart gezin. Ze staan midden in de samenleving, maar zijn in werkelijkheid op Aarde gestationeerde Engelen. Beth is van de drie het meest aangepast, ze is bovendien – iets wat verboden is – verliefd op Xavier, een doodgewone jongen.

Tijdens Halloween-avond vinden haar vriendinnen Abrigail en Molly dat Beth mee moet doen aan een seance, iets waar Beth niets van moet hebben. Niemand weet beter dan zij hoe gevaarlijk dat zogenaamde spel kan zijn. Wanneer haar vriendinnen toch doorzetten besluit ze toch een oogje in het zeil te houden. En daarmee zitten we ook meteen midden in het verhaal en de ellende. De seance opent een portaal naar de onderwereld waardoor één van de oorspronkelijk gevallen Engelen, Arakiël, zich kan manifesteren. Hij is bij de mensen bekend als Jake, een vlotte, wat duistere jongeman, die kans ziet om Beth als ‘trofee’ mee te voeren naar Hades. Door de unieke situatie die ontstaat: een Engel in de Hel, wordt het incident nu naar een aanzienlijk hoger plan  getrokken, waarbij grote bovennatuurlijk krachten vrijkomen…

In ‘Hades’ heeft Adornetto de bekende, aloude strijd tussen goed en kwaad in een geslaagd, modern jasje gestoken. Het is een verhaal waarin hemelse en duivelse krachten in een romantische thriller verwerkt worden. Ook een spannend verhaal, waarbij je er als lezer steeds minder bij stilstaat dat dit allemaal toch eigenlijk ‘een ver van mijn bed show is’. We maken kennis met de macht van Ivy een serafijn, Gabriël een aartsengel en de machtige Michaël, die in eerste instantie de gebeurtenissen op een afstandelijk niveau lijkt te volgen. Maar ook met de onbreekbare liefde tussen Beth en Xavier. Uiteindelijk weten Ivy en Gabriël, bijstaan door Molly en Xavier, Beth uit Hades te bevrijden, ondanks de duistere machten die daar hun erkende territorium hebben…

Het is allemaal even wennen, maar met ‘Hades’ schrijft Alexandra Adornetto, een geslaagd en spannend boek voor jongvolwassenen, met een toch wel ongewoon onderwerp.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

De Macht van het Zwaard

Abercrombie, Joe – De Macht van het Zwaard 

In ‘De macht van het Zwaard’ neemt Abercrombie ons mee naar de late middeleeuwen. Niet in Europa, maar in een wereld waar de ‘Unie van Koninkrijken’ is gelegen tussen het wilde Noorden en de restanten van het machtige, maar nu verloren Keizerrijk in het Zuiden. In de Unie bloeien kunsten, architectuur en er is welvaart. Het verschil tussen de adel en de lagere klassen is enorm en bijna iedereen is vergeten dat de grote magiërs van vroeger, die de grondslagen voor de Unie legden, meer waren dan legendes. 

Dit is het verhaal van de beruchte Logen Negenvinger, de Held van de Unie, aan wiens eeuwige geluk plotsklaps een einde lijkt te zijn gekomen. Hij verlangt naar rust maar in plaats daarvan moet hij voortdurend vechten. Het is ook het verhaal van de vroeger zo machtige zwaardvechter Glokta, nu martelaar bij de inquisitie en eigenlijk voor niets meer bang. En natuurlijk van Bazay, een kale, oude man die de ‘Eerste van de Magiërs’ zou kunnen zijn. Maar het enige wat ons al snel duidelijk wordt is, dat hij het leven van Logen, Jezal – de opstandelinge – en Glokta knap lastig maakt. Bloedige samenzweringen worden gesmeed, oude vetes worden vurig uitgevochten en de scheidslijn tussen held en schurk is, zoals zo dikwijls, maar moeilijk aan te geven. Welkom in de wereld van Joe Abercrombie, welkom in ‘De wereld van de eerste wet’.

‘De macht van het Zwaard’ is een heerlijk boek. Oké, het verhaal speelt in de middeleeuwen van een fantasy-wereld, maar het is duidelijk geschreven met een ‘randje’. Als lezers herkennen we al snel de lijntjes die Abercrombie trekt naar het nu en hoe onze maatschappij in elkaar steekt. De corruptie, het spel van de bovenklasse, de politiek van pappen en nathouden en het  lakse reageren op de naderende rampspoed door een onterecht gevoel van superioriteit. Dat alles prachtig ‘geschilderd’ op het doek van een laat middeleeuwse beschaving, waarin je als lezer zo verdrinkt. ‘De macht van het Zwaard’ een vorstelijk start voor de hele trilogie. Zet maar gerust op je ‘to do list’.

‘De macht van het zwaard’ is het eerste deel van de trilogie ‘De eerste Wet’. De volgende delen zijn ‘De weg van de Angst’ en ‘De val van de Koning’.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Heksenkoningin

Siegel, Jan – Heksenkoningin

De kinderen van Prospero boek 3

 

Ach, eens leefde ik in elke ademtocht
Terwijl mijn eerste liefde een eenhoorn toebehoorde
Op zijn rug heb ik de randen van de wereld opgezocht
Waarbij hij met zijn hoorn mijn hart doorboorde
 

‘Heksenkoningin’ is het derde boek van ‘De kinderen van Prospero’. Het boek kan separaat gelezen worden, maar verwijst wel regelmatig – soms met korte uitleg – naar de twee voorgaande delen van de serie ‘De kinderen van Prospero’ en ‘Drakendwinger’.

Het is oudjaarsavond 1999, het nieuwe millennium breekt aan. In het oude huis Wrokely, dat tegenwoordig wordt verhuurd aan de nouveau rich, is een enorm feest. Kasper Walgrim, een bankier bekend om zijn integriteit en onbuigzaamheid, is de gulle gastheer. Dana zijn dochter laat zich dan ook helemaal gaan. Maar Wrokely heeft een nieuwe onderhuurster, die Walgrim totaal in haar macht heeft en al snel gebeuren er in en rondom het huis vreemde dingen. Fern Capel, die juist enigszins aangeschoten thuis komt, krijgt onverwacht die avond bezoek van Skuldunder, een stelende huisgeest. Hij brengt Fren een boodschap van zijn koningin Mabb, die zich ongerust maakt over de krachtige magie die zich rond Londen manifesteert. Maar om Fren helemaal alert te maken is een bezoek van Lucas Walgrim nodig. Hij bezit net als Fren de Gave, maar weet nog niet wat hij daar precies mee kan doen. Fren denkt in hem elementen te herkennen van haar eerste liefde, lang geleden in Atlantis. Wanneer blijkt dat Dana, Lucas zusje, in een soortgelijke coma ligt als waarin Fren ooit lang heeft gelegen, wordt het duidelijk dat Morgus, de oude Heksenkoningin, niet is verdwenen maar vlakbij Londen springlevend en zeer krachtig aanwezig is. Geholpen door Lucas, Maansplinter, De Voddenman, haar vriendin Gaynor en natuurlijk Will haar broer, moet Fren het nu tegen haar opnemen. Dan blijkt dat Lucas een verbond heeft gesloten met Azmordis, de oude zwarte geest. Fren moet nu wel heel pijnlijke dingen doen om alles tot een goed einde te brengen…

De Heksenkoningin is het laatste van de drie boeken over ‘De Kinderen van Prospero’. Siegel laat in het spannende plot Fren afstand doen van haar Gave, om op die manier haar geliefden én ons als moderne mensheid te redden van Azmordis. Daarmee is het verhaal van de trilogie rond, een schrijfvorm die ik zeer kan waarderen. ‘Heksenkoningin’, niet alleen opnieuw een spannend magieverhaal, maar ook weer heel knap geschreven.

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy