Tagarchief: fantasy

De storm van de eeuw

King, Stephen – De storm van de eeuw

Little Tall Island, een klein eiland voor de kust van Maine (VS), bereidt zich voor op echt zwaar weer. De kleine, hechte gemeenschap is goed voorbereid. Er zijn voorraden en er is noodopvang voor als het echt zo zwaar wordt als de meteorologische dienst voorspelt. 

Dan wordt een oude dame, Martha Clarendons, dood in haar huiskamer aangetroffen. Ze is zeer gewelddadig om het leven gekomen. De dader, die zich André Linoge noemt, wordt – terwijl hij rustig in de woonkamer van Martha zit – gearresteerd door Mike Anderson. Anderson is de plaatselijke kruidenier én politieagent.

Door het slechte weer, en het wordt steeds slechter, kan de arrestant niet naar het vasteland  worden gebracht en blijft de steeds glimlachende Linoge opgesloten in een geïmproviseerde cel op het eiland. De demonische man begint van daaruit de bewoners te bewerken. Hij veroorzaakt angstaanjagende visioenen, maakt gênante, diep weggeborgen geheimen publiek en zorgt er zelfs voor dat de eilanders elkaar op vreselijke wijze vermoorden. De normaal zo hechte bevolking is angstig en in de war door de ongrijpbare kracht van deze vreemde man, die steeds herhaalt: “Geef me wat ik wil en ik ga weg.”

Met ‘De storm van de eeuw’ levert King qua formaat een nogal apart boek af. Het is eigenlijk het script voor de gelijknamige tv-miniserie. Gelukkig neemt de auteur de tijd om ons uit te leggen waarom hij voor deze atypische vertelvorm heeft gekozen. Ik zou dit hoofdstuk zeker lezen voordat u aan het eigenlijke verhaal, of moet ik zeggen script, begint.

‘De storm van de eeuw’ is een echt King-verhaal. Al heel vroeg heb je in de gaten dat het niet goed gaat met Little Tall. Al snel blijkt dat het van kwaad naar erger gaat en King houdt niet van vrolijke onverwachte oplossingen. Pas laat in het verhaal wordt duidelijk wat Linoge precies van de inwoners eist. Hij wil dat ze een kind aan hem afstaan en dat moet hem vrijwillig worden gegeven! In ruil daarvoor zal hij ze nooit meer lastig vallen…

‘De storm van de eeuw’ is niet het meest spannende of geheimzinnige verhaal van Stephen King. Als u dat zoekt, lees dan een van zijn andere titels. Wel is het een verhaal over opportunisme, groepsmoraliteit, spijt en berouw en dat is best even wennen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy, Thrillers

De wolfshond van Rowan

Het magische wandtapijt, deel 1

Neff, Henry H. – De wolfshond van Rowan

Max McDaniels, twaalf jaar oud, woont in Chicago en is werkelijk een hele normale jongen. Zijn moeder is spoorloos verdwenen, maar Max’s vader kan haar niet vergeten. Tijdens een bezoek van het museum ‘Art Instituut’ verandert in één klap Max’s leven. Kijkend naar een wandtapijt begint dat op te gloeien en ziet Max hele vreemde dingen, waarvan hij eigenlijk weinig begrijpt. Kort daarna krijgt Max een uitnodiging om aan de mysterieuze ‘Rowan Academy’ te komen studeren. Dat is ver van huis en Max vind het eigenlijk niets om zijn vader “in de steek te laten”, maar het is geen aanbod om lichtvaardig af te slaan, dat begrijpen zowel Max als zijn lang aarzelende vader.

Alleen al naar de school gaan blijkt gevaarlijk, hoewel goed geëscorteerd door de bekwame Nigel Bristow, proberen vreemde agenten hen te onderscheppen en zetten alle middelen in om Max te ontvoeren. Door zijn sterke bovennatuurlijke gaven blijkt Max al snel helemaal op zijn plaats op Rowan. Op school ontdekken Max en zijn nieuwe vrienden dat andere, in potentie ook begaafde leerlingen, gewoon zijn verdwenen, evenals een aantal beroemde kunstwerken. De Rowan leerlingen moeten -en dat is  tegen alle regels – helpen uitzoeken waarom de andere studenten zijn verdwenen, met alle gevaren van dien… 

‘De wolfshond van Rowan’ lijkt qua vorm beslist op de bekende boeken van Harry Potter. Het gaat ook over een jonge tiener die naar een kostschool gaat om magie te leren. Ook wordt het al vrij snel duidelijk dat er een groot gevaar uit het verleden opnieuw de kop op dreigt te steken. De directrice en haar staf houden het eerst geheim voor de leerlingen, maar al snel gaat het gerucht dat de duistere zaken die zich voordoen met ‘Astaroth’ te maken hebben. ‘De Wolfhond van Rowan’ is het eerste deel van de ‘Het magisch wandtapijt’ serie, maar het verhaal is minder spannend dan de ‘Harry Potter’ boeken. Wellicht heeft Henry H. Neff ook wel die intentie gehad, een tikje minder spanning wil niet zeggen dat het verhaal van Max ook kwalitatief slechter is. Max en zijn vriend David zijn sympathieke, slimme, behoorlijk realistische kinderen. Ze maken beslist veel mee, worden verliefd, pesten elkaar en zijn soms echt verlegen. ‘De wolfhond van Rowan’ van Henry H. Neff, lijkt meer van hetzelfde, maar is toch echt anders…

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Kinderboeken, Recensies, SF & Fantasy

De afgrond

Card, Orson Scott – De afgrond (Abyss)

In ‘De afgrond’ neemt Scott ons mee naar de zeebodem, de wereld van booreilanden en  schepen, maar ook van internationale politiek-denken. Het verhaal begint met het vergaan van een geavanceerde Amerikaanse onderzeeër die wordt aangevallen door een onbekende vijand en vervolgens in de diepzee zinkt. 

Omdat de Amerikaanse overheid zo snel mogelijk de geheime codes – en zo mogelijk zelfs de kernkoppen – wil bergen, doet ze een beroep op een al in de omgeving werkzame ‘diepwater-oliemaatschappij’, die vrijwel al het equipement heeft om in de omgeving van ‘het ongeluk’ te kunnen werken. Een groep gespecialiseerde werknemers wordt, samen met een aantal  SEAL’s, geacht op grote diepte onderzoek naar het ongeval te doen. Al met al een uiterst precaire opdracht, want ook de andere machtsblokken hebben belangstelling voor het merkwaardige ongeval. We maken daarbij kennis met Lindsey en Bud Brigman en hun gecompliceerde relatie. We leren SEAL Hiram Coffey kennen en we lezen hoe ‘Deep Core’ werkt. Dat is de boorinstallatie bedoeld voor diepwaterboringen – de eerste en enige in zijn soort. Naarmate het verhaal vordert begrijpen we wat hen drijft én dat er veel meer aan de hand is dan alleen een ‘ongeval’, daar in de diepzee.

‘De afgrond’ van Orson Scott Card is gebaseerd op het scenario voor de film ‘De Abyss’ van James Cameron. Het boek en het scenario werden vrijwel parallel aan elkaar geschreven. Card herschreef het verhaal gedeeltelijk nadat hij een tussentijdse versie van de film had gezien. James Cameron en Orson Scott Card hadden dus duidelijk verschillende meningen over hoe het verhaal moest worden verteld. Je kunt zowel de film kijken als het boek lezen. Ze vullen elkaar goed aan, maar ook met alleen het boek heb je een boeiend, spannend en compleet verhaal. Daarbij komt dat je veel meer tijd hebt om de karakters te leren kennen, doordat Scott de moeite neemt én de tijd heeft om je mee te nemen in hun manier van denken.

‘De afgrond’, een boek met een boodschap, soms wat taai, maar eenmaal op stoom ook heel spannend.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Terugkeer naar Inverness

Gabaldon, Diana – Terugkeer naar Inverness

‘Terugkeer naar Inverness’ is het tweede boek van ‘De reiziger-serie’ 

In dit tweede deel van de serie ‘De reiziger’ zijn we terug in onze tijd. Claire Randall reist met haar dochter Brianna vanuit de VS na twintig jaar terug naar Schotland. Claire wil graag informatie over wat de strijders, waarvan ze er veel kende, tijdens de slag bij Colluden in 1746 is overkomen en hoeveel ervan zijn omgekomen. Ze krijgt daarbij assistentie van de jonge historicus Roger Wakefield. Wakefield heeft al snel in de gaten dat Claire zich op een merkwaardige manier betrokken voelt bij deze geschiedenis, bovendien valt hij als een blok voor de roodharige Brianna. 

Tijdens het vorderen van het onderzoek, wordt Claire meer en meer emotioneel betrokken en uiteindelijk vertelt ze aan Brianna en Roger over de magische druïdecirkel waardoor ze op en neer in de tijd kon reizen. De opluchting van het eindelijk kunnen verhalen over die tijd, wordt overschaduwd door de reactie van vooral Brianna: ze vindt het een onmogelijk verhaal, waarbij haar vader Frank Randell onrecht wordt aangedaan en trekt zich boos terug…

‘Terug naar Inverness’ is een stevige roman geworden. Ik las de eBook-versie, maar ik kan mij voorstellen dat het een ‘gewichtig’ boek is geworden. Na het eerste deel dat zich in deze tijd afspeelt, volgt in het tweede stuk van het verhaal de geschiedenis van Claire en Jamie tijdens hun ballingschap in Frankrijk. Omdat Claire weet hoe rampzalig de slag in Colluden zal verlopen voor de Schotten, stellen ze alles in het werk om te voorkomen dat prins Charles Stuart voldoende fondsen verzamelt om een leger te kunnen financieren. We krijgen daarbij als lezers een heel goed beeld van de intriges in het Franse hof, het stadse leven van Parijs en de harde manier van zaken doen in die tijd. Wanneer het paar uiteindelijk terugkeert naar Schotland blijkt Charles Stuart doortrapt genoeg om Jamie te compromitteren en raken ze alsnog betrokken bij de opstand. 

Het schijnt Galbaldons stijl te zijn om traag met een verhaal te starten. Vooral de overdaad van hertogen, comtes en miladys (overigens geheel conform de belangrijke rol van de adel in die tijd) is wat lastig uit elkaar te houden. Maar ook nu pakt het verhaal snel en ben je weer helemaal betrokken. ‘Terug naar Inverness’ is opnieuw een meeslepend, historisch goed onderbouwd, romantisch én spannend verhaal, waarin het tijdreizen op zich geen hoofdonderwerp is maar een logische gebeurtenis waaruit het verhaal voortvloeit. ‘Terugkeer naar Inverness’ van Diana Gabaldon, een sterke roman en een meer dan goede voortzetting van De reiziger-serie.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Non-fiction, Recensies, SF & Fantasy

De reiziger

Gabaldon, Diana – De reiziger

‘De reiziger’ is het eerste boek van ‘De reiziger-serie’ 

Claire Beauchamp is al acht jaar getrouwd met Frank Randall. Na het beëindigen van de tweede wereldoorlog, waarin Frank en zij meer dan vier jaar gescheiden waren, zijn ze op een soort tweede huwelijksreis in de Schotse Hooglanden. Frank is historicus, een interesse die Claire als verpleegster niet deelt. Terwijl Frank zich onderdompelt in zijn familieverleden, gaat Claire met meneer Crook, haar gelegenheidsgids, naar de oude heuvel ‘Craigh na Dun’ waarop zich een druïdencirkel bevindt.    

Samen met Frank bezoekt ze in alle vroegte de ‘henge’ opnieuw. Ze zien daar een door lokale vrouwen uitgevoerde druïde heksendans, een ritueel als bij de oude zonnefeesten. Wanneer Claire later weer bij de henge komt, nu om kruiden te plukken, klinkt er een indringend laag gezoem uit de stenen en wordt alles wazig om haar heen. Claire wordt  tweehonderd jaar teruggeslingerd in de tijd en ze belandt als moderne vrouw in een gevecht tussen leden van de MacKenzie-clan en het Engelse leger, de ‘Roodjassen’. De ruige, roodharige Schot Jamie Fraser redt haar net op tijd van de Engelse troepen, onder commando van ‘Black Jack Randell’ – een voorvader van haar echtgenoot Jack – en neemt haar mee naar Castle Leoch, waar ze door vrijwel alle clanleden wordt gewantrouwd. Iets vertellen over haar afkomst lijkt zinloos: wie zal haar in vredesnaam geloven?

Diana Gabaldon is van Mexicaans-Amerikaans-Engelse afkomst. Haar boeken zijn lastig binnen een genre te plaatsen omdat ze zowel fictie, fantasy als nonfictie-elementen bevatten. ‘De Reiziger’ start wat stroperig, dat komt door de nogal stevige hoeveelheid informatie die Gabaldon met ons wil delen. Maar als het verhaal eenmaal op gang komt, wordt u meegesleept in de avonturen van Claire en Jamie. In dit eerste boek van de serie kom je alles tegen wat je verwacht van een dergelijk verhaal: spanning, emotie en liefde. Neem daarbij de goed getroffen beschrijvingen van landschap, mensen, alsook de op de juiste wijze in het verhaal geïmplanteerde historisch feiten en je hebt een kanjer van een roman. 

Diana Gabaldons ‘De reiziger’, een sterk geschreven, aparte roman, absoluut aanbevolen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Non-fiction, Recensies, SF & Fantasy

Groen

Dekker, Ted – De Cirkel 00 – Groen

Ted Dekker zegt dat je het ‘Cirkel vierluik’, waarvan ‘Groen’ het vierde deel is, kunt lezen van ‘Zwart’ naar ‘Groen’ of van ‘Groen’ naar ‘Wit”. Ik las alleen deel vier, ‘Groen’ dus, want dat zou het begin én het einde van de serie zijn. 

Het verhaal speelt zich af zowel in het heden als in de verre toekomst, zo’n 2000 jaar na nu. De leden van ‘de Cirkel’ zijn een vreedzaam volk geworden, dat zich voor de ‘Horde’ verstopt in plaats van tegen hen te vechten. Maar een groot aantal leden van de Cirkel is hier niet tevreden mee ​​en wil definitief van hun vijanden af ​​in plaats onvoorwaardelijk lief te hebben zoals door Elyon, hun grote voorbeeld, is gevraagd. De Cirkel valt dus uiteen in groepen met verschillende leerstellingen en twijfels. Thomas Hunter’s – de leider van de Cirkel – is 10 jaar ouder dan zijn vrouw Chelise en vader van 3 kinderen: Samuel, Marie en Jake. Zoon Samuel is een lastige jongeman en komt tegen zijn familie in opstand. Thomas probeert zijn zoon en de Cirkel te redden voordat het te laat is. Intussen probeert Chelise haar vader – leider van de Horde – te redden…

‘Groen’ is in het begin van het verhaal nogal een zoekplaatje, vooral als je – zoals als ik – geen andere delen van de Cirkel-serie hebt gelezen. Eerlijk gezegd had ik geen idee wat er nu allemaal precies aan de hand was in het eerste stuk van het boek. Plotlines voelden vreemd aan en eigenlijk was ik een beetje verdwaald in ‘Groen’. Eerlijk is eerlijk, in het begin van het verhaal worden keurig alle karakters geïntroduceerd, maar daarna wordt het lastig om bij de dialogen in gedachten te houden wie nu eigenlijk wie is. Persoonlijk zou ik ‘Groen, Cirkel 00’ echt als laatste boek van het vierluik lezen. Vrijwel zeker krijg je dan een veel beter beeld van de karakters. De hoeveelheid informatie die je in dit boek moet verzetten is overweldigend, maar afgezien daarvan is Dekker wel een goede verhalenverteller. ‘Groen’ is een ‘donker’ boek, zonder een oplossing of een echt plot. Of misschien is juist dat de Cirkel? Verwarrend blijft het wel.

‘Cirkel 00, Groen’ van Ted Dekker, misschien beter als je eerst de voorgaande delen leest; voor ‘stand alone’ af te raden.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy