Tagarchief: fantasy

Groen

Dekker, Ted – De Cirkel 00 – Groen

Ted Dekker zegt dat je het ‘Cirkel vierluik’, waarvan ‘Groen’ het vierde deel is, kunt lezen van ‘Zwart’ naar ‘Groen’ of van ‘Groen’ naar ‘Wit”. Ik las alleen deel vier, ‘Groen’ dus, want dat zou het begin én het einde van de serie zijn. 

Het verhaal speelt zich af zowel in het heden als in de verre toekomst, zo’n 2000 jaar na nu. De leden van ‘de Cirkel’ zijn een vreedzaam volk geworden, dat zich voor de ‘Horde’ verstopt in plaats van tegen hen te vechten. Maar een groot aantal leden van de Cirkel is hier niet tevreden mee ​​en wil definitief van hun vijanden af ​​in plaats onvoorwaardelijk lief te hebben zoals door Elyon, hun grote voorbeeld, is gevraagd. De Cirkel valt dus uiteen in groepen met verschillende leerstellingen en twijfels. Thomas Hunter’s – de leider van de Cirkel – is 10 jaar ouder dan zijn vrouw Chelise en vader van 3 kinderen: Samuel, Marie en Jake. Zoon Samuel is een lastige jongeman en komt tegen zijn familie in opstand. Thomas probeert zijn zoon en de Cirkel te redden voordat het te laat is. Intussen probeert Chelise haar vader – leider van de Horde – te redden…

‘Groen’ is in het begin van het verhaal nogal een zoekplaatje, vooral als je – zoals als ik – geen andere delen van de Cirkel-serie hebt gelezen. Eerlijk gezegd had ik geen idee wat er nu allemaal precies aan de hand was in het eerste stuk van het boek. Plotlines voelden vreemd aan en eigenlijk was ik een beetje verdwaald in ‘Groen’. Eerlijk is eerlijk, in het begin van het verhaal worden keurig alle karakters geïntroduceerd, maar daarna wordt het lastig om bij de dialogen in gedachten te houden wie nu eigenlijk wie is. Persoonlijk zou ik ‘Groen, Cirkel 00’ echt als laatste boek van het vierluik lezen. Vrijwel zeker krijg je dan een veel beter beeld van de karakters. De hoeveelheid informatie die je in dit boek moet verzetten is overweldigend, maar afgezien daarvan is Dekker wel een goede verhalenverteller. ‘Groen’ is een ‘donker’ boek, zonder een oplossing of een echt plot. Of misschien is juist dat de Cirkel? Verwarrend blijft het wel.

‘Cirkel 00, Groen’ van Ted Dekker, misschien beter als je eerst de voorgaande delen leest; voor ‘stand alone’ af te raden.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

De oproep van de Nar

Hobb, Robin – De oproep van de Nar

Fritz Chevalric was een spion en moordenaar voor zijn heer de koning. De avonturen die hij beleefde in die tijd worden verhaald in ‘De Boeken van de Zieners’, maar nu leeft hij teruggetrokken op het platteland, ver weg van het koninklijk hof. Onder de naam Tom Dassenkop heeft hij een eenvoudig en rustig bestaan, samen met zijn wolf Nachtogen en zijn pleegzoon Pé. De rust wordt verstoord wanneer zijn oude mentor, Chade, de spionnenmeester, hem na vijftien jaar opzoekt. Fritz weet nu instinctmatig dat aan zijn vrijwillig isolement een einde gaat komen. Wanneer ook zijn vriend De Nar hem opzoekt, weet Fritz dat het rijk van de Zes hertogdommen hem opnieuw nodig heeft. Prins Plicht schijnt gegijzeld te zijn van ‘de Bonten’, leden van het Oude Bloed die in opstand zijn gekomen.

Robin Hobb verstaat de kunst om fantasie, werkelijkheid en historische aspecten te combineren tot een zeer geloofwaardig verhaal. Het boek is in ik-vorm geschreven, maar niet consequent, soms schakelt de schrijfster over op een andere verteller. Apart, maar het leest eigenlijk goed. ‘De oproep van de Nar’ is een avonturenroman, maar ook een serieus verhaal, alle aspecten van het dagelijks leven kom je tegen: jong versus oud, liefde versus haat, intriges en vertrouwen, maar ook devotie en vriendschap.

Het meest sprekend voor mij was de relatie tussen Nachtogen en Fritz. De een kijkt naar de ander en beiden weten wat de ander wil.

De personages van Hobb zijn echt niet allemaal krachtig. Het meest lijken ze op normale mensen, maar dan in een fantasywereld. Je kunt met ze mee voelen! Het verhaal is wat lastig in een (korte) recensie te vatten, maar lezers die houden van avontuur met een scheutje fantasy zullen dit boek zeker waarderen. Sterk aanbevolen.

De serie ‘De boeken van de Nar’ van Robin Hobb’ bestaat uit de volgende delen: De oproep van de Nar, De gouden Nar en Het lot van de Nar.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

De Wilde Gave

Guin, Ursula Le – De Wilde Gave

De bewoners van de ‘oplanden’ zijn als hun land: fel, trots en hard. Ze zijn arm, maar hun specifieke gaven zijn kostbaar. Sommigen kunnen, met één blik, gebaar of woord, dieren roepen, vuur maken of land verplaatsen. Anderen kunnen ledematen verwringen, een geest onderwerpen of iemand een slopende ziekte geven.

Het verhaal wordt verteld door Orrec Caspro, zoon van de leider van zijn clan. De clans van de hooglanden hebben griezelige krachten, maar Orrec’s moeder is niet van de clan of zelfs van de hooglanden. Met Orrec’s gave is dan ook wat misgegaan, de gave is oncontroleerbaar. En omdat zijn gave dodelijk is, is hij een bedreiging voor de andere clans. Orrec draagt daarom steeds een blinddoek, want zijn gave werkt alleen als hij kan zien. Ondertussen merkt zijn buurmeisje en vriendin Gry, wier clans gave het aanroepen van dieren is, dat ze inderdaad begaafd is. Maar ze weigert om haar gave te gebruiken. Terwijl Orrec en Gry samen opgroeien geeft dat steeds meer spanningen in hun clans en met de hele Opland-manier van leven…

De familie van de hoofdpersoon Orrec lijkt de krachtigste gave van allemaal te hebben: de gave van het ongedaan maken (te doden). Je zou denken dat zo’n gave de garantie is om gevreesd en vereerd te worden. Maar zo werkt het niet in “De Wilde Gave’, Le Guin neemt een heel andere insteek. Je mag dan het vermogen hebben om met je blik te doden, maar wat als iemand, achter je rug, je kind of vrouw vervloekt, zodat ze langzaam sterven? Of als je buurman uit rancune weigert zijn gave van dierenroeping te gebruiken tijdens een hongersnood? Het verhaal gaat over de politiek binnen een kleine gemeenschap waar elk familie invloed heeft. En natuurlijk over Orrec’s reis om zijn kracht te begrijpen en te beheersen. 

Het boek is als een puzzel van schijnbaar willekeurige verhaaldelen. Eerder een literaire lezing dan een thriller. “De Wilde Gave’ is daarom lastig in een bepaald genre te plaatsen, het is geen SF, misschien Fantasy, maar het is vooral –zoals veel boeken van Ursula Le Guin- een diepgaand en heel intelligent geschreven verhaal.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Meester van Schaduw

Abraham, Daniel – Meester van Schaduw

De stadstaat Saraykeht is een van de welvarendste steden na de ondergang van het grote Keizerrijk. In de haven zijn kooplieden uit alle werelddelen welkom en haar heerser, de Khai Saraykeht, is wijs en oppermachtig. Handel en nijverheid vullen de staatskas. Elke denkbare wens, hoe basaal ook, kan in haar ‘Rose wijk’ vervuld worden. Maar Saraykeht staat op een keerpunt in haar geschiedenis.

Centraal voor de welvaart van Saraykeht is de invloed van ​​de dichter-tovenaar Heshai en de gevangen geest Seedless, die hij controleert. Ondanks al zijn kracht is Heshai een zwakke man, gekweld door schaamte. Hij is de spil en het meest kwetsbare punt in Saraykehts grootheid. Ver naar het westen hebben de legers van Galt veel landen veroverd. Om Saraykeht te nemen moeten ze eerst haar handel en daarmee haar macht vernietigen. Marchat Wilsin, hoofd van Galt’s handelshuis in de stad, plant een vileine misdaad tegen Heshai en Seedless. Als hij daarin slaagt, zal Saraykeht vallen. Amat, bedrijfsleidster van het huis  Wilsin, ontdekt per ongeluk deze valstrik en probeert haar stad te redden…

Daniel Abraham geeft ‘Meesters van de Schaduw’ een kenmerkende Aziatische flair met maar weinig raakvlakken met de middeleeuwse Europese setting. Natuurlijk willen andere landen de welvarende stad breken, zodat ze vervolgens haar handel kunnen monopoliseren. Een ons niet onbekend, spannend politiek spel. Een leuk detail dat Abrahams in het verhaal legt, is dat de mensen veel communiceren in lichaamstaal. Ze zeggen soms snoeiharde dingen en nemen dan een houding aan van verontschuldiging. Hou je van een boek vol van intriges, hof-politiek en sterke personages, maar met ook de nodige spanning, dan is ‘Meester van de Schaduw’ goede keus.

Auteur Daniel Abraham is nu vooral bekend van zijn ‘A Game of Thrones’.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

De Duizend

Guilfoile, Kevin – De Duizend

Canada Gold, onder vrienden Nada, lijdt als kind extreem aan ADHD. Daarom krijgt ze, net als haar vader, een experimenteel neurostimulator-implantaat in haar hersenen, als laatste poging om haar ernstige aandoening onder controle te krijgen. De neurostimulator of spin (zoals Nada hem noemt) geeft haar speciale vaardigheden. Ze merkt dingen op, die andere mensen niet zien en ze hoort dingen die andere mensen niet horen, maar ze gebruikt deze speciale vaardigheden vooral in Las Vegas. Eerst om kaarten te tellen in de casino’s en vervolgens als privédetective.

Omdat ze bekwaam is, wordt ze ingehuurd door een zakenman uit Chicago, de stad waar ze vroeger woonde, om hem te helpen kunst te verwerven van de eclectische kunstenaar  Burning Patrick. Nada groeide op in Chicago als dochter van een beroemde componist die kort nadat hij was vrijgesproken van moord, zelf wordt omgebracht. Wanneer we wat verder in het verhaal komen merken we, dat alles waarvan we tot nu toe dachten dat het toevalligheden waren, deel uitmaakt van een groter plan en dat die dingen aan elkaar gerelateerd blijken te zijn . Er zijn twee machtige, elkaar beconcurrerende stromingen in de ‘De Duizend’ op zoek naar Nada, ze heeft daarom geen idee wie ze echt kan vertrouwen…

‘De Duizend’ is van het genre als Dan Browns intellectuele geschiedenis-thrillers ‘Het Bernini Mysterie’, ‘de DaVinci Code’ en soortgelijke romans, over hedendaagse, moderne mensen en verloren geheimen uit het verleden. Maar in tegenstelling tot veel van zijn genre-genoten heeft Guilfoile zijn personages goed uitgewerkt. Canada Gold met haar buitengewone talenten, slaagt er niet in om vrienden te maken. De advocaat van haar vermoorde vader, die wordt gekweld omdat hij een moordenaar heeft geholpen en de politieman op zijn retour, die een oude zaak niet los kan laten, allemaal hebben ze diepte en zijn goed, nooit afgeraffeld, neergezet.

Maar na dit alles keurig gemeld te hebben, moet ook worden gezegd dat het plot van de ‘De Duizend’ niet bijzonder indrukwekkend is. Als Guilfoiles verhaal over de Pythagoreeërs even boeiend was geweest als zijn karakters in ‘De Duizend’, met al hun gebreken en genialiteit, dan was deze roman echt een meesterwerk geweest. Nu is het gewoon een goed boek, maar daar zijn er veel meer van…

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Hades

Adornetto, Alexandra – Hades

Bethanie, Ivy en Gabriël vormen een wat apart gezin. Ze staan midden in de samenleving, maar zijn in werkelijkheid op Aarde gestationeerde Engelen. Beth is van de drie het meest aangepast, ze is bovendien – iets wat verboden is – verliefd op Xavier, een doodgewone jongen.

Tijdens Halloween-avond vinden haar vriendinnen Abrigail en Molly dat Beth mee moet doen aan een seance, iets waar Beth niets van moet hebben. Niemand weet beter dan zij hoe gevaarlijk dat zogenaamde spel kan zijn. Wanneer haar vriendinnen toch doorzetten besluit ze toch een oogje in het zeil te houden. En daarmee zitten we ook meteen midden in het verhaal en de ellende. De seance opent een portaal naar de onderwereld waardoor één van de oorspronkelijk gevallen Engelen, Arakiël, zich kan manifesteren. Hij is bij de mensen bekend als Jake, een vlotte, wat duistere jongeman, die kans ziet om Beth als ‘trofee’ mee te voeren naar Hades. Door de unieke situatie die ontstaat: een Engel in de Hel, wordt het incident nu naar een aanzienlijk hoger plan  getrokken, waarbij grote bovennatuurlijk krachten vrijkomen…

In ‘Hades’ heeft Adornetto de bekende, aloude strijd tussen goed en kwaad in een geslaagd, modern jasje gestoken. Het is een verhaal waarin hemelse en duivelse krachten in een romantische thriller verwerkt worden. Ook een spannend verhaal, waarbij je er als lezer steeds minder bij stilstaat dat dit allemaal toch eigenlijk ‘een ver van mijn bed show is’. We maken kennis met de macht van Ivy een serafijn, Gabriël een aartsengel en de machtige Michaël, die in eerste instantie de gebeurtenissen op een afstandelijk niveau lijkt te volgen. Maar ook met de onbreekbare liefde tussen Beth en Xavier. Uiteindelijk weten Ivy en Gabriël, bijstaan door Molly en Xavier, Beth uit Hades te bevrijden, ondanks de duistere machten die daar hun erkende territorium hebben…

Het is allemaal even wennen, maar met ‘Hades’ schrijft Alexandra Adornetto, een geslaagd en spannend boek voor jongvolwassenen, met een toch wel ongewoon onderwerp.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy