Tag Archives: fantasy

Heksenkoningin

Siegel, Jan – Heksenkoningin

De kinderen van Prospero boek 3

* * * *   3 votes

 

Ach, eens leefde ik in elke ademtocht
Terwijl mijn eerste liefde een eenhoorn toebehoorde
Op zijn rug heb ik de randen van de wereld opgezocht
Waarbij hij met zijn hoorn mijn hart doorboorde
 

‘Heksenkoningin’ is het derde boek van ‘De kinderen van Prospero’. Het boek kan separaat gelezen worden, maar verwijst wel regelmatig – soms met korte uitleg – naar de twee voorgaande delen van de serie ‘De kinderen van Prospero’ en ‘Drakendwinger’.

Het is oudjaarsavond 1999, het nieuwe millennium breekt aan. In het oude huis Wrokely, dat tegenwoordig wordt verhuurd aan de nouveau rich, is een enorm feest. Kasper Walgrim, een bankier bekend om zijn integriteit en onbuigzaamheid, is de gulle gastheer. Dana zijn dochter laat zich dan ook helemaal gaan. Maar Wrokely heeft een nieuwe onderhuurster, die Walgrim totaal in haar macht heeft en al snel gebeuren er in en rondom het huis vreemde dingen. Fern Capel, die juist enigszins aangeschoten thuis komt, krijgt onverwacht die avond bezoek van Skuldunder, een stelende huisgeest. Hij brengt Fren een boodschap van zijn koningin Mabb, die zich ongerust maakt over de krachtige magie die zich rond Londen manifesteert. Maar om Fren helemaal alert te maken is een bezoek van Lucas Walgrim nodig. Hij bezit net als Fren de Gave, maar weet nog niet wat hij daar precies mee kan doen. Fren denkt in hem elementen te herkennen van haar eerste liefde, lang geleden in Atlantis. Wanneer blijkt dat Dana, Lucas zusje, in een soortgelijke coma ligt als waarin Fren ooit lang heeft gelegen, wordt het duidelijk dat Morgus, de oude Heksenkoningin, niet is verdwenen maar vlakbij Londen springlevend en zeer krachtig aanwezig is. Geholpen door Lucas, Maansplinter, De Voddenman, haar vriendin Gaynor en natuurlijk Will haar broer, moet Fren het nu tegen haar opnemen. Dan blijkt dat Lucas een verbond heeft gesloten met Azmordis, de oude zwarte geest. Fren moet nu wel heel pijnlijke dingen doen om alles tot een goed einde te brengen…

De Heksenkoningin is het laatste van de drie boeken over ‘De Kinderen van Prospero’. Siegel laat in het spannende plot Fren afstand doen van haar Gave, om op die manier haar geliefden én ons als moderne mensheid te redden van Azmordis. Daarmee is het verhaal van de trilogie rond, een schrijfvorm die ik zeer kan waarderen. ‘Heksenkoningin’, niet alleen opnieuw een spannend magieverhaal, maar ook weer heel knap geschreven.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Drakendwinger

Siegel, Jan – Drakendwinger

De kinderen van Prospero boek 2

* * * *   3 votes

 

‘Wat is het voor een huis?’        
‘Grijzig en afstotend, Victoriaanse architectuur. Het is niet al te comfortabel.’
‘Spookt het er?’
Er viel een merkbare stilte.
‘Niet echt,’ zei ze…

 

‘Drakendwinger’ is het tweede deel van ‘De kinderen van Prospero’ Het boek kan zonder boek 1 gelezen worden, maar heeft toch wel zoveel verwijzingen naar het eerdere avontuur van Fern Capel, dat het mijns inziens comfortabeler is eerst Jan Siegels eerste boek ‘De kinderen van Prospero’ te lezen.

Fern Capel heeft zich ontwikkeld tot een jonge intelligente en ingetogen vrouw. Ze studeert en woont in Londen en heeft ‘Yorrowdale’ in Yorkshire de afgelopen jaren maar mondjesmaat bezocht, meestal om haar broer Will te bezoeken die daar zijn atelier heeft gevestigd. Het avontuur dat ze er als tiener heeft beleefd, heeft ze zoveel als mogelijk uit haar gedachten verbannen. Alleen haar dromen; die zijn niet beheersbaar. De enige reden waarom Fern nu opnieuw met haar vriendin Gaynor Mobberly naar ‘Yorrowdale’ reist, is om er haar huwelijk met Marcus, haar aanzienlijk oudere verloofde, voor te bereiden. Hij vindt het huis ‘echt authentiek’. Maar ook in ‘de andere wereld’ is het onrustig. Morgus en Sysselor, twee oude vrouwen met ‘de Gave’ zien in Ferns jonge, krachtige energie een machtige hulp om Azmordis, de oude zwarte geest uit het verre verleden, definitief te onderwerpen. Maar Azmordis heeft heel ander plannen. Hij heeft de ambulante dr. Laye overgenomen om een van de laatste draken op te voeden en zo zijn macht ook in onze moderne tijd te doen gelden. Fern wil eigenlijk helemaal niet meer met Marcus trouwen. Zij kan zich echter niet aan de dynamiek van het op gang gebrachte proces onttrekken en raakt na een merkwaardig ongeluk in coma. Fern wordt door haar vrienden zorgvuldig verzorgd en beschermd, terwijl haar geest gevangen wordt gehouden bij de eeuwige Boom op de grens tussen magie en dood. Daar leert ze van Morgus wat de kracht van haar Gave is en hoe ze die kan gebruiken. Dan ontwikkelt zich een strijd zonder genade om de jonge draak, die wel degelijk in onze moderne tijd opgroeit…

De schrijfstijl van Siegel is bijzonder. De oude, dik aangezette stijl die ze soms hanteert als het gaat om de hoofdstukken die spelen in het verleden, wisselen af met modern taalgebruik. Daardoor komt er al heel snel een spanning in het verhaal, eigenlijk al ver voordat Siegel ons meeneemt in de strijd om het laatste drakenjong. Ook in ‘Drakendwinger’ weeft ze verleden en moderne tijd samen tot een spannend plot, waarbij alle registers worden opengetrokken. ‘Drakendwinger’ is opnieuw een verhaal vol magie, waarbij Siegel op kunstige wijze onze geschiedenis verweeft met deze tijd. Een fantasy-verhaal van grote klasse…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, SF & Fantasy

De kinderen van Prospero

Siegel, Jan – De kinderen van Prospero

* * * *   4 votes

 

“In de vroege morgenmist koos jij het ruime sop 
Terwijl ik eenzaam in mijn lege bed ontwaakte.
Want ik werd wel heel veel bemind, maar nooit geëcht
en bleef alleen met hoop, gebed en angst…”

 

Wanneer Jan Siegel je meeneemt in haar ‘Kinderen van Prospero’, heb je geen idee waar het toe gaat leiden. De oude gedragen taal van de aanhef, de gedichten en het verhaal van de zeemeermin. Na een aantal bladzijden denk je ‘heb ik wat gemist, is dit oude literatuur of zo?’ Geduld medelezer, de beloning volgt snel. Eén bladzijde later zijn we in het hedendaagse Londen waar Fern Capel, een 16-jarige tiener, zich verliest in ‘de verloren stad’ een schilderij van Bellkush. Fern runt sinds het overlijden van haar moeder het gezin Capel, ze stuurt haar vader ongemerkt en tactvol aan als het gaat om zijn nieuwe vriendinnen, doet de betalingen, de rekeningen en moedert over haar broer William. Kortom een nuchter, efficiënt, normaal Engels meisje. Dan erft haar vader van zijn oudoom Edward het buiten ‘Yorrowdale’ in Yorkshire. Het is een oud en geheimzinnig huis. Vooral de ongrijpbare nieuwe vriendin van haar vader, Alison Redmond, heeft meer dan gewone belangstelling voor het huis. En hoewel Fern totaal geen affiniteit heeft met magie, blijkt al snel dat ze een (wat haar betreft absoluut ongewenste) gave bezit…

Eenmaal op dat punt beland is je fantasie zo door Siegel geprikkeld, dat je het boek nog maar moeilijk kunt wegleggen. Lees mee over ‘Javier Holt’ – die is overgenomen -, Alison – de heks -, ‘Laugarry’ – de oude bekeerde weerwolf – en ‘De Voddenman’ – de wachter in de tijd. Zij spelen allemaal een belangrijke rol bij Ferns verdere ontwikkeling van de Gave en haar niet ongevaarlijke zoektocht naar ‘de sleutel’…

‘De kinderen van Prospero’ is niet specifiek een boek voor jongvolwassenen, al kan ik mij voorstellen dat die na ‘Harry Potter’ probleemloos aanhaken bij stijl en verhaal. Het is een boek voor volwassenen, met behoorlijk uitgewerkte links naar het klassieke verleden en de middeleeuwen, waar magie een belangrijk onderdeel vormde van het dagelijks leven. Ook al is dit verhaal duidelijk ‘fantasy’, het is interessant om te lezen hoe Siegel de moderne en klassieke tijd samenweeft tot een spannend verhaal en een goed plot. Een boek wat je eenmaal gelezen niet gemakkelijk meer vergeet… ‘De kinderen van Prospero’, een fantasyboek dat verdient breed gelezen te worden.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

De kronieken van Belgarion

Eddings, David – De kronieken van Belgarion

* * * * ½ 14 votes

Garion, een alledaagse jongen, groeit op onder de strenge liefde van zijn ‘tante Pol’. Tante Pol is de kok van de rustige hoeve waar ze wonen. Garion hoeft geen zwaar werk te doen, maar zijn tante waardeert hem erg als hulpje in de keuken, tot zijn grote verdriet. Dan bezoekt een oude zwerver de boerderij en moeten tante Pol en Garion snel op weg om een schijnbaar ernstige situatie het hoofd te bieden.

Tijdens de lange tocht die hen langs diverse koninkrijken en zelfs door het keizerrijk voert, ontdekt Garion dat tante Pol een machtige tovenares is en de oude zwerver een van zijn grootouders. Ook blijkt dat krachtige magie nooit ver weg is…

‘De Kronieken van Belgarion’ vertellen de queeste (zoektocht) naar een edelsteen die het lot van de hele wereld gaat bepalen. De verhalen spelen zich af in een middeleeuwse wereld, met ridder-eer, goede en slechte tovenaars en naarmate je verder in de serie komt, met steeds meer magie. Verwacht in de verhalen geen bijzondere diepgang, het zijn qua opzet duidelijk  boeken voor jongvolwassenen. David EddingsDat David Eddings een zekere humor in de verhalen niet schuwt, is in dit genre verkwikkend. Alle delen van de kroniek lopen werkelijk naadloos in elkaar over, eigenlijk zijn het grote hoofdstukken. De boeken hebben, ieder voor zich, geen echt slot. Behalve natuurlijk het laatste deel, waar alles keurig wordt afgerond. Voordat je in het werkelijke verhaal komt, wordt ieder boek geopend met een soort mythisch hoofdstuk. Het lijkt wel een toelatingstest voor fantasy-lezers. Sla je je daar doorheen, dan word je beloond met een fraai onderhoudend fantasy-verhaal…

Deel 1. De voorspelling

De VoorspellingLang geleden veroorzaakte de kwade god Torak oorlog tussen mensen en goden. Maar Belgarath de Tovenaar wist de mensen ertoe te brengen de Orbus, die hen zou beschermen, weer op te eisen. De voorspelling luidde dat zolang de Orbus in Riva lag, de mensen veilig zouden zijn.
Het was maar een verhaal en Garion geloofde niet in voorspellingen of tovenaars, ook al had hij jarenlang de bedreigende achtervolging gevoeld van de man zonder schaduw. Maar hoelang is Garion eigenlijk nog veilig?

Deel 2. De magische koningin

De magische koninginIn de legende wordt verteld hoe de boze god Torak de Orbus stal, maar verminkt door de steen in een diepe slaap viel. Ook wordt voorspeld dat hij opnieuw wakker wordt en zal proberen de wereld te overheersen. Nu is de Orbus gestolen door een priester van Torak. Zal de voorspelling uitkomen? De meestertovenaar Belgarath en zijn dochter Polgara, de magische koningin, zijn de Orbus op het spoor en trachten hem in bezit te krijgen voordat zich een ramp kan voltrekken. Garion, enkele maanden geleden nog een eenvoudige boerenjongen, wordt nu de inzet van de strijd. Garion die nooit heeft geloofd in tovenarij en er weinig van moet hebben, voelt hoe er krachten in hem groeien, waarvan hij zichzelf echt niet bewust was.

Deel 3. Tovenaars Gambiet

Het tovenaars gambietIn het derde deel van de ‘Kronieken van Belgarion’ beleeft de jonge Garion onder de hoede van zijn tante Polgara en grootvader Belgarath werkelijk gevaarlijke avonturen in de queeste om de Orbus. Hoewel hij er zelf niet veel van begrijpt, wordt hij een soort brandpunt in de strijd tussen orde en chaos. Ook de goden spreken hierin een duidelijk woordje mee. Daarnaast is hij verliefd (of wat het dan ook is) op de jonge, verwaande prinses Ce’Nedra. Ooit schijnt zij “Koningin van de Wereld” te moeten worden…

Deel 4. Het lied van de Orbus

Het lied van de PrbusIn dit boek slaagt het reisgezelschap van Garion erin de Orbus (de geheimzinnige, machtige edelsteen) te heroveren op de kwade tovenaar Ctuchik. Ze gaan op weg naar de stad Riva, waar de steen thuishoort. Garion begint in de gaten te krijgen dat hij een unieke relatie met de Orbus heeft en daardoor een belangrijke rol in het universum. Maar de voorspelling is nog steeds niet uitgekomen. In het oosten dreigt de kwade God Torak wakker te worden, zodat hij de wereld opnieuw zal beheersen.

Deel 5. Eindspel

EindspelGarion, die begrijpt dat hij onmogelijk zijn roeping kan ontlopen, besluit zelf de strijd op te zoeken om een totale oorlog te voorkomen. Dit tot woede en verdriet van zijn tante Pol en Ce’Nedra. In dit laatste deel van ‘De Kronieken van Belgarion’ komt Garion oog in oog te staan met de ontwaakte god Torak. Het is doden of gedood worden. Het lot van de wereld is afhankelijk van de afloop van dit gruwelijke duel. De voorspelling drijft Garion voort, maar geeft geen antwoord op de vraag die steeds belangrijker wordt: hoe doodt een menselijk wezen een onsterfelijke god?

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Kinderboeken, Recensies, SF & Fantasy

Het Boek van Vuur

Clemens, James – Verboden & Verbannen, Het Boek van Vuur

* * * * ½ 14 votes

Elena Morin’stal is de jongste dochter van een fruitteler. Ze houdt van de vallei van de bomen waar ze woont, maar wil later ook graag iets meer van de wereld zien. Ze is een kind van Alasea, een land lang gelden verlaten door de magie van Chi. Daardoor is de bevolking nu hulpeloos overgeleverd aan de Gul’gotha-bezetters. Kleine, geheime groepen en een enkel individu herinneren zich nog de nu lang vergeten grootheid van het land.  Het Boek van Vuur

Elena weet van niets wanneer het verhaal begint. Na een lange dag werken in de boomgaard van haar ouders, wordt ze verrast door haar eerste ongesteldheid. De vreugde van het volwassen vrouw worden is echter voor Elena van korte duur. Een bizarre, oncontroleerbare macht manifesteert zich in haar. Daarmee wordt ook de aandacht getrokken van een eeuwenoud kwaad, dat geduldig heeft gewacht tot de profetie in vervulling zou gaan. Een jonge officier en een verschrompelde tovenaar eisen van haar ouders dat Elena wordt overgedragen aan de bezettingsmacht omdat ze een heks is. Wanneer haar ouders dit weigeren, wordt er een krachtige, wrede magie tegen hen gebruikt. Wezens uit de onderwereld komen tot leven, zodat Elena in minder dan een dag vrijwel haar hele familie verliest…

De personages van Clemens zijn interessant, complex en goed doordacht. Een aantal is ook echt memorabel, neem de held Er’ril van Standi, die je al snel sympathiek vindt. Of de schurk Greshym, die een diepzwarte magiër is. Toch is er ook wel een puntje van kritiek: Clemens gebruikt nogal specifieke namen waardoor we een verhaal krijgen vol onnodige apostroffen. Ik zie niet in wat dat nu bijdraagt, het verhaal wordt er echt niets beter van… “Het boek van Vuur” is het eerste deel van het vijfluik “Verboden & Verbannen” Het verhaal stopt, denk ik daardoor, nogal plotsklaps en dat is jammer. Maar het magische gezelschap dat Elena begeleidt, belooft veel goeds voor de volgende delen.

James Clemens

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy