Tagarchief: eBooks

Zwarte schuur

De Jong, Oek – Zwarte schuur

Kunstschilder Maris Coppoolse is met Fran op de opening van zijn overzichtstentoonstelling in het Stedelijk Museum. De knappe, imposante Zeeuw is eigenlijk niet zo dol op al die mensen. Hij is teruggetrokken, houdt niet van praatjes voor de vaak, voelt zich in gezelschap vaak gespannen en knijpt er regelmatig tussenuit. De 15 zalen met zijn werk maken veel indruk. De internationale pers is lyrisch totdat in een groot artikel naar aanleiding van zijn schilderij ‘The Dark Barn’ een noodlottige situatie met een meisje uitgebreid wordt beschreven, een incident dat Maris zijn hele leven met zich mee torst. Iedereen is in shock, Maris is een moordenaar. Niemand behalve Fran wist ervan. Maris staat op het toppunt van zijn roem en stort in één klap van zijn voetstuk.
Hij gaat terug naar zijn verleden op Walcheren en wordt uitgekotst door de broers van het overleden meisje Matty. Zijn (stief)kinderen weten niet om te gaan met de situatie en de verhouding met Fran staat op scherp door drankmisbruik en driftbuien. Het is één grote worsteling om met zichzelf en zijn omgeving in het reine te komen. Of hem dat lukt …

Een ontluisterend boek over hoe een leven kan worden getekend door één catastrofale gebeurtenis. Hoe ga je om met de donkere kanten die in je rugzak zitten? De schrijfstijl is levendig, zonder franje, zonder metaforen, met scherpe observaties. De Jong schrijft verhalende literatuur. Hij spint situaties, relaties en gevoelens uit tot in de kleinste details en dat wordt niet saai. Hij schept spanning door te spelen met tijd: hij opent met het heden, maakt een sprong naar het verleden en gaat dan chronologisch verder. Hij gebruikt ‘open plekken’: niet-ingevulde stukken info die de lezer triggeren. Gebeurtenissen, handelingen beschrijft hij in de ruimte wat het verhaal sfeervol en spannend maakt: de intimiteit van de slaapkamer met op de achtergrond de bruisende zee en vlagerige wind.
Thema’s: naast de verwerking van een jeugdtrauma, de dalen en hoogtepunten binnen  een relatie, het omgaan met roem, de zinnelijkheid want vrouwen houden van de hunk Maris en dat is wederzijds.
Er is nog veel meer te schrijven over dit meesterlijke boek maar het moet vooral gelezen worden.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Engeleneiland

Läckberg, Camilla – Engeleneiland

In 1974 verdwijnt een compleet gezin op het eiland Valö vlakbij de Zweedse plaats Fjällbacka. Het is Pasen, de eettafel is mooi gedekt maar alleen de 1-jarige Ebba zit er in haar kinderstoel. Indertijd is dit raadsel nooit opgelost.

Het is tientallen jaren later. Ebba en Mårten verloren hun 3-jarig zoontje Vincent en proberen op Valö haar ouderlijk huis om te bouwen tot een B&B om hun verdriet en schuldgevoel kwijt te raken. Dan wordt er brand gesticht en politieagenten Patrik Hedström en Martin onderzoeken de oorzaak van de brand op Valö, waar vroeger ook een internaat was dat werd bestierd door Rune Elvander, de vader van het gezin. Rechercheurs en agenten van politie worden opgetrommeld om de zaak diepgaander te onderzoeken en het dossier opnieuw te openen want: waar is het gezin indertijd gebleven en waarom wordt er brand gesticht als Ebba en Mårten op het eiland zijn?
Dan ontdekken Mårten en Ebba bij het uithalen van de vloer een gat met heel veel bloed…

Een spannend boek waar je je in het begin even doorheen moet bijten vanwege de grote hoeveelheid namen en verhaallijnen. Maar dan heb je ook wat: een echte Läckberger met parallel aan het verhaal in het heden het verleden dat duidelijk een toegevoegde waarde geeft aan het geheel: “Het springt van cliffhanger naar cliffhanger”. De vele verhaallijnen die zij weeft, lijken een wirwar van situaties en personen maar alles klopt, alles past en er is veel actie. Knap. Ieder karakter is zoals in al haar boeken goed tot uitstekend uitgewerkt afhankelijk van hun rol. Prachtig beschreven is de chemie tussen de vijf volwassenen die als kind op het internaat in Valö zaten. Hét thema is het verleden dat je blijft achtervolgen, zeker als je daarmee niet in het reine kwam. Het sloopt je, woont je uit of het heelt.
Läckberger, van huis uit econoom, is inmiddels een groot schrijfster met vele bestsellers op haar naam. Ook dit boek is verslavend en moeilijk weg te leggen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Fiction, Recensies, Thrillers

Het meisje in de trein

Hawkins, Paula – Het meisje in de trein

Rachel treint elke dag op en neer van Ashburg naar Euston door een Londense buitenwijk en geniet van de voorbijglijdende Victoriaanse huizen. Eén huis boeit haar extra, nummer 15, omdat ze daar zelf heeft gewoond. Ze kent het huis, ziet de bewoners zich verplaatsen, geeft hen namen: Jason en Jess, en fantaseert over hun levens.

Rachel is een notoire drinker en woont in bij Cathy omdat haar relatie met Ton is gestrand. Ton woont nu samen met Anna en hun dochtertje Evie. Op een dag ziet ze een vreemde man, die Jess kust en vanaf dat moment verandert haar leven. Ze voelt zich obsessief betrokken bij de bewoners en wil hoe dan ook uitzoeken wat Jess bezielt, waar Jason is en wie die man is. Ze zoekt ze op, gaat zich bemoeien met de levens van Megan (Jess), Scott (Jason), ex Ton en Anna. De kus en de afwezigheid van Scott blijken de ingrediënten voor Rachels barre speurtocht, die fors gepaard gaat met grote hoeveelheden alcohol, misstappen, ongelukken, gaten in haar herinnering en leugens. Had Rachel niet beter in de trein de andere kant op kunnen kijken?

Het verhaal neigt het meest naar een psychologische thriller. Het is een geschiedenis die pagina’s lang op gang moet komen en zich dan ontpopt tot een bizarre thriller. Thema’s zijn o.a.: de verderfelijke invloed van alcohol en vreemdgaan. Het verhaal wordt verteld door afwisselend Rachel, Megan en Anna in een eveneens wisselend tijdsperspectief. De ruimtes tussen vertellers en tijdspannen zijn goed gedoseerd zodat je niet verdwaalt tussen de personages en de gebeurtenissen wat nogal eens voorkomt bij boeken met meerdere vertellers.
Is het een goed boek? In 2015 kreeg het vijf sterren in de jaarlijkse thrillergids van Vrij Nederland, men was euforisch. Ik iets minder. Het kostte me moeite de eerste 70 pagina’s door te worstelen, daarna komt het verhaal op gang en uiteindelijk kon ik het niet meer wegleggen, zo spannend. Een diesel dus.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers

Kijk niet achterom

Fossum, Karin – Kijk niet achterom

Het kleine meisje Ragnhild loopt met haar poppenwagen naar huis en wordt opgepikt door Raymond die met haar door de Noorse bossen rijdt, langs het Slangenven loopt, waar ze blijven staan…
Diezelfde dag wordt er op diezelfde plek het naakte lichaam gevonden van de 15-jarige Annie Holland. Inspecteur Sejer en collega Skarre onderzoeken de zaak die veel beroering brengt in het kleine dorp. Annie is een razend knappe verschijning, sportief, opgewekt en behulpzaam en zeer geliefd bij vooral de mannen. Zij is echter bevriend met de stille Halvor.
Sejer en Skarre staan voor een raadsel: niemand had iets tegen Annie. Ze was wel de laatste tijd stiller, in zichzelf gekeerd en minder vrolijk. Langzaam maar zeker komt de inspecteur almaar dichter bij het motief door stap voor stap door te dringen in de kleine dorpsgemeenschap en in wat zich daar allemaal afspeelt.

Een vermissing, een lijk langs het water en het overlijden van een peuter vormen de ingrediënten voor een spannend verhaal waarin lang niet alles is wat het lijkt. Fossum geeft in de loop van het verhaal een goed inzicht in de meest belangrijke karakters Annie en Halvor. De plot is nauwkeurig voorbereid en Fossum ontrafelt met precisie de gebeurtenissen. De lezer krijgt steeds meer een beeld van Annie: haar verleden, het gezin, haar familie en halfzusje. Het verhaal is geschreven vanuit het perspectief van inspecteur Sejer en Halvor waarbij soms niet duidelijk is wie aan het woord is: te wijten aan de lay-out van de regels. Ik vind het niet haar sterkste boek maar het leest prettig in een rustige en toch spannende sfeer.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers

De oproep van de Nar

Hobb, Robin – De oproep van de Nar

Fritz Chevalric was een spion en moordenaar voor zijn heer de koning. De avonturen die hij beleefde in die tijd worden verhaald in ‘De Boeken van de Zieners’, maar nu leeft hij teruggetrokken op het platteland, ver weg van het koninklijk hof. Onder de naam Tom Dassenkop heeft hij een eenvoudig en rustig bestaan, samen met zijn wolf Nachtogen en zijn pleegzoon Pé. De rust wordt verstoord wanneer zijn oude mentor, Chade, de spionnenmeester, hem na vijftien jaar opzoekt. Fritz weet nu instinctmatig dat aan zijn vrijwillig isolement een einde gaat komen. Wanneer ook zijn vriend De Nar hem opzoekt, weet Fritz dat het rijk van de Zes hertogdommen hem opnieuw nodig heeft. Prins Plicht schijnt gegijzeld te zijn van ‘de Bonten’, leden van het Oude Bloed die in opstand zijn gekomen.

Robin Hobb verstaat de kunst om fantasie, werkelijkheid en historische aspecten te combineren tot een zeer geloofwaardig verhaal. Het boek is in ik-vorm geschreven, maar niet consequent, soms schakelt de schrijfster over op een andere verteller. Apart, maar het leest eigenlijk goed. ‘De oproep van de Nar’ is een avonturenroman, maar ook een serieus verhaal, alle aspecten van het dagelijks leven kom je tegen: jong versus oud, liefde versus haat, intriges en vertrouwen, maar ook devotie en vriendschap.

Het meest sprekend voor mij was de relatie tussen Nachtogen en Fritz. De een kijkt naar de ander en beiden weten wat de ander wil.

De personages van Hobb zijn echt niet allemaal krachtig. Het meest lijken ze op normale mensen, maar dan in een fantasywereld. Je kunt met ze mee voelen! Het verhaal is wat lastig in een (korte) recensie te vatten, maar lezers die houden van avontuur met een scheutje fantasy zullen dit boek zeker waarderen. Sterk aanbevolen.

De serie ‘De boeken van de Nar’ van Robin Hobb’ bestaat uit de volgende delen: De oproep van de Nar, De gouden Nar en Het lot van de Nar.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Daar waar de rivierkreeften zingen

Owens, Delia – Daar waar de rivierkreeften zingen

Meisje Kya woont met haar ouders, broers en zusjes in het moeras. Als ze 6 jaar is, loopt haar moeder weg, daarna haar zussen en broers en blijft ze achter met haar gewelddadige, dronken vader. Ze leert zichzelf koken, de armetierige woning schoonhouden en vaart met pa naar Barkley Cove om bij Jumpin’s benzine en grutten te kopen. Ook haar vader verdwijnt. Ze blijft alleen achter, eenzaam en schuw; als een diertje. Dan ontmoet ze Tate met wie ze een hechte vertrouwensband ontwikkelt. Hij leert haar lezen, schrijven en brengt natuurboeken mee tot ook hij verdwijnt. Kya ís natuur, ze woont met de meeuwen, garnalen, kreeften, het water en de zeewind. Ze verzamelt en beschrijft haar schatten en met hulp van Tate, die haar af en toe bezoekt, raakt ze bekend bij een uitgever die haar werk wil publiceren. Dan valt Chase Andrews op Kya, inmiddels 19 jaar. Ze krijgen een relatie en hij zegt haar te willen trouwen maar dat pakt anders uit. Kya is hels en als hij haar aanrandt schreeuwt en trapt ze hem tot hij stuiptrekkend op de grond ligt. Kya trekt zich terug en is tot op het bot gekwetst…

Een boek dat niet snel in het ‘moeras’ van je geheugen zinkt. Het verhaal is onalledaags en het is boeiend verteld. Er zijn twee verhaallijnen die uiteindelijk in tijd en gebeurtenissen samenkomen: de belevenissen van Kya en de vondst van de vermoorde Chase.
Delia Owens is bioloog, tevens een begenadigd schrijfster. De passages over de natuur, waaronder ook Kya hoort, zijn als parels zo prachtig, poëtisch en beeldend. ”Kya stond op en liep naar buiten, het romige licht van de bijna volle maan in. De zachte moeraslucht viel als zijde om haar schouders. Het maanlicht koos een onverwacht pad door de dennen, de schaduwen rangschikkend in verzen”.
Hoofdpersoon is Kya, die een duidelijke karakterontwikkeling meemaakt; bijfiguren zijn Tate, haar broer Jodie, Chase, Jumpin en Mabel. De meest belangrijke thema’s zijn: eenzaamheid, hang naar liefde en geborgenheid, zelfredzaamheid, kracht en scheppingsdrang. Tot slot zorgt Owens voor een wel zeer onverwachte plot!

Een aangrijpend verhaal vormgegeven door een bevlogen, natuurminnende schrijfster. Lees maar.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies