Tagarchief: eBooks

Het meisje in de trein

Hawkins, Paula – Het meisje in de trein

Rachel treint elke dag op en neer van Ashburg naar Euston door een Londense buitenwijk en geniet van de voorbijglijdende Victoriaanse huizen. Eén huis boeit haar extra, nummer 15, omdat ze daar zelf heeft gewoond. Ze kent het huis, ziet de bewoners zich verplaatsen, geeft hen namen: Jason en Jess, en fantaseert over hun levens. Rachel is een notoire drinker en woont in bij Cathy omdat haar relatie met Ton is gestrand. Ton woont nu samen met Anna en hun dochtertje Evie. Op een dag ziet ze een vreemde man, die Jess kust en vanaf dat moment verandert haar leven. Ze voelt zich obsessief betrokken bij de bewoners en wil hoe dan ook uitzoeken wat Jess bezielt, waar Jason is en wie die man is. Ze zoekt ze op, gaat zich bemoeien met de levens van Megan (Jess), Scott (Jason), ex Ton en Anna. De kus en de afwezigheid van Scott blijken de ingrediënten voor Rachels barre speurtocht, die fors gepaard gaat met grote hoeveelheden alcohol, misstappen, ongelukken, gaten in haar herinnering en leugens. Had Rachel niet beter in de trein de andere kant op kunnen kijken?

Het verhaal neigt het meest naar een psychologische thriller. Het is een geschiedenis die pagina’s lang op gang moet komen en zich dan ontpopt tot een bizarre thriller. Thema’s zijn o.a.: de verderfelijke invloed van alcohol en vreemdgaan. Het verhaal wordt verteld door afwisselend Rachel, Megan en Anna in een eveneens wisselend tijdsperspectief. De ruimtes tussen vertellers en tijdspannen zijn goed gedoseerd zodat je niet verdwaalt tussen de personages en de gebeurtenissen wat nogal eens voorkomt bij boeken met meerdere vertellers.
Is het een goed boek? In 2015 kreeg het vijf sterren in de jaarlijkse thrillergids van Vrij Nederland, men was euforisch. Ik iets minder. Het kostte me moeite de eerste 70 pagina’s door te worstelen, daarna komt het verhaal op gang en uiteindelijk kon ik het niet meer wegleggen, zo spannend. Een diesel dus.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers

Kijk niet achterom

Fossum, Karin – Kijk niet achterom

Het kleine meisje Ragnhild loopt met haar poppenwagen naar huis en wordt opgepikt door Raymond die met haar door de Noorse bossen rijdt, langs het Slangenven loopt, waar ze blijven staan…
Diezelfde dag wordt er op diezelfde plek het naakte lichaam gevonden van de 15-jarige Annie Holland. Inspecteur Sejer en collega Skarre onderzoeken de zaak die veel beroering brengt in het kleine dorp. Annie is een razend knappe verschijning, sportief, opgewekt en behulpzaam en zeer geliefd bij vooral de mannen. Zij is echter bevriend met de stille Halvor.
Sejer en Skarre staan voor een raadsel: niemand had iets tegen Annie. Ze was wel de laatste tijd stiller, in zichzelf gekeerd en minder vrolijk. Langzaam maar zeker komt de inspecteur almaar dichter bij het motief door stap voor stap door te dringen in de kleine dorpsgemeenschap en in wat zich daar allemaal afspeelt.

Een vermissing, een lijk langs het water en het overlijden van een peuter vormen de ingrediënten voor een spannend verhaal waarin lang niet alles is wat het lijkt. Fossum geeft in de loop van het verhaal een goed inzicht in de meest belangrijke karakters Annie en Halvor. De plot is nauwkeurig voorbereid en Fossum ontrafelt met precisie de gebeurtenissen. De lezer krijgt steeds meer een beeld van Annie: haar verleden, het gezin, haar familie en halfzusje. Het verhaal is geschreven vanuit het perspectief van inspecteur Sejer en Halvor waarbij soms niet duidelijk is wie aan het woord is: te wijten aan de lay-out van de regels. Ik vind het niet haar sterkste boek maar het leest prettig in een rustige en toch spannende sfeer.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers

De oproep van de Nar

Hobb, Robin – De oproep van de Nar

Fritz Chevalric was een spion en moordenaar voor zijn heer de koning. De avonturen die hij beleefde in die tijd worden verhaald in ‘De Boeken van de Zieners’, maar nu leeft hij teruggetrokken op het platteland, ver weg van het koninklijk hof. Onder de naam Tom Dassenkop heeft hij een eenvoudig en rustig bestaan, samen met zijn wolf Nachtogen en zijn pleegzoon Pé. De rust wordt verstoord wanneer zijn oude mentor, Chade, de spionnenmeester, hem na vijftien jaar opzoekt. Fritz weet nu instinctmatig dat aan zijn vrijwillig isolement een einde gaat komen. Wanneer ook zijn vriend De Nar hem opzoekt, weet Fritz dat het rijk van de Zes hertogdommen hem opnieuw nodig heeft. Prins Plicht schijnt gegijzeld te zijn van ‘de Bonten’, leden van het Oude Bloed die in opstand zijn gekomen.

Robin Hobb verstaat de kunst om fantasie, werkelijkheid en historische aspecten te combineren tot een zeer geloofwaardig verhaal. Het boek is in ik-vorm geschreven, maar niet consequent, soms schakelt de schrijfster over op een andere verteller. Apart, maar het leest eigenlijk goed. ‘De oproep van de Nar’ is een avonturenroman, maar ook een serieus verhaal, alle aspecten van het dagelijks leven kom je tegen: jong versus oud, liefde versus haat, intriges en vertrouwen, maar ook devotie en vriendschap.

Het meest sprekend voor mij was de relatie tussen Nachtogen en Fritz. De een kijkt naar de ander en beiden weten wat de ander wil.

De personages van Hobb zijn echt niet allemaal krachtig. Het meest lijken ze op normale mensen, maar dan in een fantasywereld. Je kunt met ze mee voelen! Het verhaal is wat lastig in een (korte) recensie te vatten, maar lezers die houden van avontuur met een scheutje fantasy zullen dit boek zeker waarderen. Sterk aanbevolen.

De serie ‘De boeken van de Nar’ van Robin Hobb’ bestaat uit de volgende delen: De oproep van de Nar, De gouden Nar en Het lot van de Nar.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Daar waar de rivierkreeften zingen

Owens, Delia – Daar waar de rivierkreeften zingen

Meisje Kya woont met haar ouders, broers en zusjes in het moeras. Als ze 6 jaar is, loopt haar moeder weg, daarna haar zussen en broers en blijft ze achter met haar gewelddadige, dronken vader. Ze leert zichzelf koken, de armetierige woning schoonhouden en vaart met pa naar Barkley Cove om bij Jumpin’s benzine en grutten te kopen. Ook haar vader verdwijnt. Ze blijft alleen achter, eenzaam en schuw; als een diertje. Dan ontmoet ze Tate met wie ze een hechte vertrouwensband ontwikkelt. Hij leert haar lezen, schrijven en brengt natuurboeken mee tot ook hij verdwijnt. Kya ís natuur, ze woont met de meeuwen, garnalen, kreeften, het water en de zeewind. Ze verzamelt en beschrijft haar schatten en met hulp van Tate, die haar af en toe bezoekt, raakt ze bekend bij een uitgever die haar werk wil publiceren. Dan valt Chase Andrews op Kya, inmiddels 19 jaar. Ze krijgen een relatie en hij zegt haar te willen trouwen maar dat pakt anders uit. Kya is hels en als hij haar aanrandt schreeuwt en trapt ze hem tot hij stuiptrekkend op de grond ligt. Kya trekt zich terug en is tot op het bot gekwetst…

Een boek dat niet snel in het ‘moeras’ van je geheugen zinkt. Het verhaal is onalledaags en het is boeiend verteld. Er zijn twee verhaallijnen die uiteindelijk in tijd en gebeurtenissen samenkomen: de belevenissen van Kya en de vondst van de vermoorde Chase.
Delia Owens is bioloog, tevens een begenadigd schrijfster. De passages over de natuur, waaronder ook Kya hoort, zijn als parels zo prachtig, poëtisch en beeldend. ”Kya stond op en liep naar buiten, het romige licht van de bijna volle maan in. De zachte moeraslucht viel als zijde om haar schouders. Het maanlicht koos een onverwacht pad door de dennen, de schaduwen rangschikkend in verzen”.
Hoofdpersoon is Kya, die een duidelijke karakterontwikkeling meemaakt; bijfiguren zijn Tate, haar broer Jodie, Chase, Jumpin en Mabel. De meest belangrijke thema’s zijn: eenzaamheid, hang naar liefde en geborgenheid, zelfredzaamheid, kracht en scheppingsdrang. Tot slot zorgt Owens voor een wel zeer onverwachte plot!

Een aangrijpend verhaal vormgegeven door een bevlogen, natuurminnende schrijfster. Lees maar.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Kapot

Slee, Carry – Kapot

Julia en broer Thijs zijn puberkinderen die elkaar door dik en dun steunen en voor elkaar opkomen. Ze zijn muzikaal en zitten in een band die hoe langer hoe succesvoller wordt. Thuis gaat het echter steeds slechter. Hun ouders hebben constant ruzie, schreeuwen tegen elkaar en proberen de kinderen in hun kamp te krijgen. Tussen Julia en Thijs duiken ook verwarring en onbegrip op. Goede vriendschappen staan op de helling en de kinderen raken beiden onzeker, zijn verdrietig en dreigen elkaar te verliezen. Dan valt ook de band nog uit elkaar. Julia blijft bij haar moeder wonen, Thijs gaat naar de woonboot waar zijn vader tijdelijk woont. De ouders zetten de hakken in het zand met als enig doel de ander zoveel mogelijk te kwetsen en dwars te zitten waarbij alle middelen zijn geoorloofd. Een onverkwikkelijk pad; gaat alles kapot…?

Een echtscheiding vergt veel van kinderen, zeker een vechtscheiding. De basis, het vertrouwde honk dat ouders vormen wordt onder hun voeten weggeslagen. Carry Slee beschrijft de eenzaamheid, het verloren vertrouwen en de onzekerheid van de kinderen. Ook de verliefdheden krijgen veel aandacht evenals de machtsstrijd tussen de ouders die wel erg aanwezig is. Van de eerste tot de laatste bladzijde is er verbaal geweld en wordt er gesmeten met spullen; een onwaarschijnlijke, irreële situatie lijkt me.
Alle problemen rond scheiding komen aan bod én het feit dat het leven doorgaat. De toon en de schrijfstijl vind ik echter meer passen bij 12-jarige brugklassers dan bij jongelui van 14-15 jaar. Overigens zullen kinderen van gescheiden ouders zich zeker kunnen herkennen in het boek en dat is een goede zaak.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Kinderboeken, Recensies, Uncategorized

Zon

Riley, Lucinda – Zon

Elektra is de jongste van de zeven zussen, die allen door de inmiddels overleden Pa Salt zijn geadopteerd. Pa heeft voor ieder een brief achtergelaten met gegevens over hun afkomst.
Elektra (donkere huidskleur) woont in New York, is bloedmooi, een wereldberoemd model en zwemt in het geld. Ze is verslaafd aan alcohol en coke, driftig, liegt zich door precaire situaties heen en hopst van de ene naar de andere man. Tijdens haar jaarlijks bezoek aan haar thuis Atlantis merkt ze op dat al haar zussen gelukkig zijn, zij niet. Ze wil haar leven veranderen maar weet niet hoe. Uiteindelijk krijgt ze zichzelf weer op de rit door een verblijf in een afkickcentrum waarna ze verandert van iemand met een slecht karakter in een sympathieke, grootse weldoener en een strijder voor gelijke rechten van arm-rijk en blank-zwart.
De tweede verhaallijn speelt zich af in een ver verleden, verteld door haar oma die plots voor haar deur staat en daarmee zorgt voor haar ommekeer. In de jaren dertig vertrekt de jonge Cecily, dochter van een vooraanstaande familie via Engeland naar de Britse kolonie Kenia waar zij door de tweede  wereldoorlog noodgedwongen lang verblijft. Ze trouwt met Bill en voedt baby Stella, Elektra’s latere oma, van haar Masai hulp op. Stella Jackson wordt een zeer invloedrijke dame in Amerika, is advocate en komt op voor de burgerrechtenbeweging in de jaren zestig. Ze heeft geen tijd voor haar dochter, die verslaafd en ongewenst zwanger raakt. Zij is de moeder van Elektra, die in een weeshuis terecht komt waar Pa Salt haar uithaalt.

Het is een heel groot, lang verhaal met historische, romantische en hemelschreiende gebeurtenissen. Alles flink uitgesponnen met thema’s als dood, liefde, traumaverwerking, eenzaamheid, emancipatie. Riley laat niets aan het toeval over: alles is tot in de puntjes beschreven. Je hoeft niet na te denken alleen te lezen. Dat maakt gebeurtenissen vaak voorspelbaar en je bent lang bezig, zo’n 750 pagina’s. Er zijn prachtige beschrijvingen van Kenia, de uitgestrekte natuur, de rijke Engelsen tegenover de arme, trotse Masai. De karakters van Cecily en Bill hebben duidelijk de meeste diepgang. Opmerking: Opeens lees je tussen neus en lippen door dat Cecily overleden is terwijl je gedurende honderden pagina’s met haar mee bent gereisd en hebt meegeleefd. Ik vond het verhaal te veel uitgesponnen maar kon het toch niet wegleggen. Dus chapeau voor haar schrijfstijl en opbouw.
Ook in dit verhaal weet Riley op uitstekende wijze historische gebeurtenissen te verweven in het verhaal.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies