Tag Archives: Charlotte Link

Het huis van de zusters

Link, Charlotte – Het huis van de zusters

* * * *   1 vote

Het Duitse echtpaar Barbara en Ralph brengen de kerstdagen door in Westhill House in het Noord-Engelse Yorkshire, enerzijds voor de 40ste verjaardag van Ralph, anderzijds om hun huwelijk weer vlot te trekken. Het worden de meest afgrijselijke kerstdagen ooit. Ze raken volledig geïsoleerd door meters sneeuw, voedsel raakt op en communicatieverbindingen begeven het. Dwalend door het huis – wat moet je anders doen? – vindt Barbara toevallig een fors manuscript onder een houten vloer. Omdat het contact met haar man zeer moeizaam is vlot te trekken en nieuwsgierigheid een onderdeel is van haar beroep als advocaat leest ze geboeid de levensgeschiedenis van Francis Gray, die woonde in Westhill House, het huis van de zusters. En de lezer leest over haar schouder mee. Het manuscript start met een proloog. Daarna beschrijft Francis Gray haar wederwaardigheden vanaf 1907, toen ze nog een wanhopig, woedend meisje van 14 was.

Een psychologische roman, geschreven in een vlotte stijl, spannend tot bijna aan het eind. Link besteedt veel tijd aan de karakters van de hoofdpersonen waardoor je inzicht krijgt in hun denken en handelen. Verteller Francis Gray is wars van uiterlijk vertoon, verzet zich tegen een huwelijk op haar zeventiende, ruilt Yorkshire in voor Londen, vecht uiteindelijk voor het vrouwenkiesrecht, gaat in hongerstaking en werkt later in de oorlog in een veldhospitaal. Zij was dus haar tijd ver vooruit. Haar zus Victoria, vriendin Margareth met dochters Marjorie en Laura, de mannen John en Fernard Leigh, Haar ouders, haar broer George en de verhoudingen tussen al deze mensen beschrijft Link op meeslepende wijze, vaak met mededogen.

Link koos voor een raamvertelling – een verhaal in een verhaal – die de lezer afwisselend plaatst in heden en verleden. Vanaf begin 20 eeuw tot en met de tweede wereldoorlog. Het slot vind ik rommelig, te lang en onnodig langdradig.
Neemt niet weg dat het een uitstekende roman is, waar je je moeilijk van los kunt scheuren. Net als Barbara, die gulzig Francis’ geheime manuscript las.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De toeschouwer

Link, Charlotte – De toeschouwer

* * *     14 votes

Het boek start met een proloog die dermate schokkend eindigt dat het hoofdthema gruwelijk duidelijkDe toeschouwer 2 wordt en dat de laatste zin de hele tijd in je achterhoofd blijft hangen omdat het een hele tijd duurt voordat je het verband ziet met het verhaal.

Er zijn drie verhaallijnen. Een van alleenstaande vrouwen die zuchten onder psychologisch machtsmisbruik van hun partners. Een van de toeschouwer die mooie en geslaagde vrouwen en hun naaste omgeving observeert. En een van de politie die op zoek gaat naar een psychopaat die een stuk of wat gewetenloze moorden pleegt en blijkbaar een hartgrondige hekel aan vrouwen heeft.
De verhaallijnen, die in eerste instantie niets met elkaar te maken lijken te hebben, komen gaandeweg dichter bij elkaar in een zinderend einde dat ver voordat het boek eindigt al duidelijk wordt. Dat is jammer, hoewel ik het geen straf vond het complete boek uit te lezen.

Ik ga geen namen noemen, wel hier een citaat dat je een unheimisch gevoel geeft: “Buiten staat een auto. Ik geloof dat iemand mijn huis observeert. Dat gaat al een aantal weken zo…..Koplampen uit. De auto staat ergens en ik weet niet wat de chauffeur wil. Van míj wil.”
Het verhaal beslaat een kleine drie koude, winterse en in alle opzichten rillerige maanden. Het boek is gemakkelijk leesbaar. Charlotte Link voert verschillende personen op met allemaal een donker randje en zet ze zo neer dat je als lezer in verwarring van de ene mogelijke dader naar de andere hopst. Dat was tenminste bij mij het geval.

Charlotte Link 1Een lezenswaardige thriller maar waarom dat ‘literair’ er nou bij moet…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Thrillers, Uncategorized