Tag Archives: boek

Het laatste ritueel

Sigardurdóttir, Yrsa – Het laatste ritueel

* * * *   3 votes

Dóra Gudmundsdóttir heeft een druk leven als moeder van twee kinderen, gescheiden vrouw en als advocate bij het advocatenkantoor ‘Midbaer’. Het kantoor kan het hoofd maar net boven water houden, wat natuurlijk ook haar consequenties heeft voor haar privé financiën. Nette kleding is er alleen voor haar werk en dan nog maar mondjesmaat aanwezig. Luxe vakanties, daar kan ze alleen nog maar van dromen na haar scheiding. Dan krijgt Dóra totaal onvoorbereid, een telefoongesprek uit Duitsland doorgeschakeld door haar nukkige secretaresse Bella. Ene mevrouw Guntlieb vraagt haar of ze wil assisteren bij een secondaire onderzoek naar de moord op haar zoon Harald, wiens lijk gruwelijk verminkt is gevonden op de faculteit Geschiedenis van de  IJslandse universiteit. Dóra moet daarbij Matthias Reich assisteren, hoofd beveiligingszaken van de zakenbank waarvan de familie Gutlieb grootaandeelhouder is. De politie heeft al een serieuze verdachte gearresteerd, Hugi Borisson, maar de familie betwijfeld of dit wel de werkelijke dader is.

Zodra Matthias, die behoorlijk formeel is, arriveert veranderd er veel voor Dóra. Het onderzoek verdiept zich al snel, waarbij de vrienden van Harald, tevens leden van de door hem opgerichte vereniging ‘Malleus Maleficarum’, aanzienlijk meer kunnen melden dan ze tot nu toe hebben gedaan. Langzaam maar zeker ontrolt zich voor Dóra en Matthias, naast de dramatische dood van Harald, een tweede drama, dat van een verscheurde familie. Uiteindelijk vinden Dóra en Matthias de werkelijk dader én de oorzaak in het verleden waarom het allemaal zo ernstig uit de hand kon lopen…

‘Het laatste ritueel’ is een heerlijk boek om te lezen. We zien de toenadering en het begrip wat groeit tussen Dóra en Matthias Reich. De gezinsproblemen waarmee Dóra worstelt en de steun die ze daarbij krijgt van de steile Duitser. Sigardurdóttir neemt de moeite om ons de karakters goed te leren kennen, zonder dat dit geforceerd wordt. Dat alles dan ook nog verpakt in een prettig, rijk aan geschiedkundige feiten, originele ‘detective verhaal’. Met alleen de sticker ‘thriller’ doen we Yrsa Sigardurböttir te kort. Het plot is goed, maar het hele verhaalverloop tekent Sigardurböttir’s kwaliteiten. Heeft het boek dan helemaal geen zwakke punten? Vooruit één dan; Je moet erg wennen aan al die moeilijke IJslandse namen…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Heksenkoningin

Siegel, Jan – Heksenkoningin

De kinderen van Prospero boek 3

* * * *   2 votes
Ach, eens leefde ik in elke ademtocht
Terwijl mijn eerste liefde een eenhoorn toebehoorde
Op zijn rug heb ik de randen van de wereld opgezocht
Waarbij hij met zijn hoorn mijn hart doorboorde
 

‘Heksenkoningin’ is het derde boek van ‘De kinderen van Prospero’ Het boek kan separaat gelezen worden, maar verwijst wel regelmatig –soms met korte uitleg- naar de twee voorgaande delen van de serie ‘De kinderen van Prospero’ en ‘Drakendwinger’.

Het is oudejaarsavond 1999, het nieuwe millennium breekt aan. In het oude huis Wrokely, wat tegenwoordig wordt verhuurt aan de nouveau riche, is een enorm feest. Kasper Walgrim, een bankier bekend om zijn integriteit en onbuigzaamheid, is de gulle gastheer. Dana zijn dochter laat zich dan ook helemaal gaan. Maar Wrokely heeft een nieuwe onderhuurster, die Walgrim totaal in haar macht heeft en al snel gebeuren er in en rondom het huis vreemde dingen. Fern Capel, die juist enigszins aangeschoten thuis komt, krijgt onverwachts die avond bezoek van Skuldunder een stelende huisgeest. Hij brengt Fren een boodschap van zijn koningin Mabb, die zich ongerust maakt over de krachtige magie die zich rond Londen manifesteert. Maar om Fren helemaal alert te maken is een bezoek van Lucas Walgrim nodig. Hij bezit net als Fren de ‘Gave’, maar weet nog niet wat hij daar precies mee kan doen. Fren denk in hem elementen te herkennen van haar eerste liefde, lang geleden in Atlantis. Wanneer blijkt dat Dana, Lucas zusje, in een soort gelijk coma ligt als waarin Fren ooit lang heeft gelegen, wordt het duidelijk dat ‘Morgus’ de oude Heksenkoningin niet is verdwenen, maar spring levend en zeer krachtig aanwezig is vlak bij Londen. Geholpen door Lucas, Maansplinter, De Voddenman, haar vriendin Gaynor en natuurlijk Will haar broer, moet Fren het nu tegen haar opnemen. Dan blijkt dat Lucas een verbond heeft gesloten met ‘Azmordis’, de oude zwarte geest. Fren moet nu wel heel pijnlijke dingen doen om alles tot een goed einde te brengen…

De Heksenkonigin is het laatste van de drie boeken over ‘De Kinderen van Prospero’. Siegel laat in het spannend plot Fren afstand doen van haar ‘Gave’, om op die manier haar geliefden én ons als moderne mensheid te redden van ‘Azmordis’. Daarmee is het verhaal van de trilogie rond, een schrijfvorm die ik zeer kan waarderen. Heksenkoningin, niet alleen opnieuw een spannend magie verhaal, maar ook weer heel knap geschreven.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

De duiker

Ostlundh Hakan – De duiker

* * *     4 votes

Jenny Lundgren wordt geplaagd door duistere jeugdherinneringen die haar ’s nachts uit haar slaap houden. De almaar terugkerende beelden zijn zo angstaanjagend en slopend dat deze haar dwingen tot een dramatisch besluit: ze doet bij de politie aangifte van moord, 17 jaar geleden gepleegd door haar vader. Een week later wordt in een met water gevulde kalkgroeve het lichaam van een duiker gevonden. Deze twee gebeurtenissen zijn het begin van een reis terug in de tijd, nog huiveringwekkender dan jenny’s dromen. Het verhaal wordt steeds grimmiger, luguberder en gruwelijker.

Een ‘literaire thriller’, voor het eerst verschenen in 2007. Het verhaal is goed gecomponeerd, de spanning goed opgebouwd door onder andere insinuaties die een bepaalde richting op dreigen te gaan maar waar je almaar niet precies een vinger achter krijgt. Er zijn duidelijk twee verhaallijnen, die als ze bij elkaar komen zorgen voor een bizarre ontwikkeling. Aan de karakters van de personen heeft Ostlundh veel aandacht besteed. Een greep: de jonge vrouw Jenny, die vooralsnog door het leven gaat als een onzekere, angstige, gedesoriënteerde vrouw. Inspecteur Fredrik Broman, die naast zijn werk zich suf piekert over hoe zijn relatie nog te redden valt en die met zijn collega Gustav verantwoordelijk is voor het ontwarren van de gigantische kluwen die almaar groeit in De Duiker. Een rijke, gevarieerde stoet van personen wandelt het verhaal binnen. En iedereen speelt mee. Nadeel is dat alles tot in de kleinste – vaak overbodige – details wordt beschreven. Jammer, het verhaal wordt daardoor vertraagd. Er zit echter wel voldoende peper in om het te willen uitlezen. Goede plot die dan ook weer te breedvoerig wordt uitgewerkt. Opmaakpuntje: Hopelijk zijn alleen in de vertaling op sommige plaatsen tussen twee alinea’s witregels weggevallen.

Een prima thriller, als je de tijd hebt.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Wat ons niet zal doden

Lagercrantz, David – Wat ons niet zal doden

* * * * * 3 votes

Millennium 4

Mikael Blomkvist, de kritische, gevreesde journalist en uitgever van het beroemde (of is het meer beruchte) tijdschrift Millennium is aangeslagen. Al maanden lukt het hem niet om een artikel te plaatsen dat beantwoordt aan zijn eigen hoge normen. Het tijdschrift loopt redelijk, maar de adverteerders aarzelen en een nieuwe investeerder blijkt een koekoeksjong. Marketing en marktonderzoeken worden gebruikt om een nieuwe koers te bepalen, een koers waarbij er voor Mikael geen redactionele rol meer zal zijn. Millennium wordt dan gewoon een van de vele tijdschriften van de betreffende uitgever. Dan wordt Mikael gebeld door een IT-adviseur, die hem vraagt om contact op te nemen met Frans Balder, een van de toonaangevende Zweedse IT-ontwikkelaars, wereldwijd bekend op het gebied van AI-technologie, speciaal geschreven voor digitale kwantumprocessen. Balder zegt zeer gevoelige informatie te hebben over – onder meer – de Amerikaanse inlichtingendiensten. Op het moment dat Mikael midden in de nacht bij Balder arriveert wordt er een moordaanslag op de professor gepleegd. Plotseling heeft Millennium zijn scoop…

Dit is het vierde deel van de Millennium-reeks. Het boek is geschreven door David Lagercrantz op verzoek van de erven van Stieg Larsson. Een niet geringe opgave! Uiteraard werken Mikael Blomkvist en Lisbeth Salander in ‘Wat ons niet zal doden’ weer samen en komen we ook een aantal van de andere hoofdrolspelers tegen die we al kenden uit de drie voorgaande boeken. Is ‘Wat ons niet zal doden’ een echte Stieg Larsson? Dat is natuurlijk voor veel lezers de hamvraag. Lastig te zeggen; qua opbouw en stijl past het boek helemaal in de serie, een compliment waardig dus. Wel maken we wat onverwacht kennis met een tweelingzus die Lisbeth Salander blijkt te hebben en die een belangrijke rol in het verhaal heeft…

Lagercrantz neemt ons na een wat traag begin – wat we overigens kennen van de andere delen – mee in de wereld van hackers, geheime diensten, Russische maffia en de dwarsverbindingen die er tussen die groepen zijn. Een opnieuw bijzonder spannend boek, wat ik met veel plezier heb gelezen. Of het een echte Stieg Larsson is? Ik laat dat oordeel graag aan u over…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Honger

Sigler, Scott – Honger

* * *     3 votes

Bij het bedrijf ‘Novozyme’ in Groenland, een van de toonaangevende bedrijven in de genetische wereld, vindt een ontsnapping plaats van het gemanipuleerde H5N1-virus. De hele staf wordt besmet en sterft. Gelukkig weet doctor Pons Matal nog contact te leggen met de buitenwereld vóór zijn overlijden. De enige manier om erger te voorkomen blijkt een totale vernietiging van het hele complex én haar wijde omgeving. Naar aanleiding van dit incident besluit de regering van de VS om alle verdere – niet gecontroleerde, commerciële – proeven van genetische manipulatie met onmiddellijke ingang te verbieden. Genada, een farmaceutisch bedrijf uit Manitoba, eigendom van de vermogende broers Danté en Magnus Paglione, besluit haar hele xeno-transplantatie-unit heimelijk over te brengen van ‘Baflin eiland’ in het zuidpoolgebied naar ‘Black Manitou eiland’, midden in Lake Superior. Daar, direct onder de neus van de Amerikaanse autoriteiten, worden de proeven om tot een niet-menselijke ‘neutrale gastheer’  voor transplanteerbare lichaamsdelen te komen, voortgezet. De briljante (of is ze eigenlijk lichtelijk verknipt?), Chinese geleerde Lioe Jian Dan vindt eindelijk de juiste genenstructuur om tot een  ‘oerdrager’ te komen: -en gemeenschappelijke voorvader van de mens en andere zoogdieren, zodat er van  afstotingsverschijnselen geen sprake meer zal zijn. Dan lopen de proeven uit de hand, maar de leider van het project, dokter Rhumkorff,  wil nu in deze gevorderde fase, van geen stoppen meer weten.

‘Honger’ is een boek wat een serieus onderwerp aansnijdt. Het manipuleren van genen  is actueel en ondoordachte experimenten zijn gevaarlijk. In het verhaal blijft Sigler -zeker in het begin- “netjes tussen de lijntjes”. Dat maakt het heel herkenbaar voor ons als lezers, maar ook voelt het helemaal niet goed, zoals er door de staf van Genada wordt omgesprongen met dit experiment. Wanneer het complete laboratorium in een enorme C5, naar ‘Black Manitou eiland’ is gevlogen, wordt het verhaal steeds spannender, maar ook m.i. steeds minder reëel. Al zijn de ‘oerdragers’ wel een onaangename verrassing voor zowel onze hoofdpersonen als voor ons lezers…

‘Honger’ van Scott Sigler, een thriller over een niet-alledaags onderwerp.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Wees onzichtbaar

Isik, Murat – Wees onzichtbaar

* * * *   4 votes

Het is 1983. Na een verblijf van drie uitzichtloze jaren in Duitsland komen de vijfjarige gevoelige Metin en zijn oudere zusje met hun ouders wonen in de Bijlmermeerse flat Fleerde in Nederland. Het politiek asiel van de Turkse vader was in Duitsland afgewezen. De droom van de ouders – kinderen op vwo, daarna universiteit – moet worden verwezenlijkt; in Turkije was die droom kansloos. De vader is werkeloos, communist, zeer egocentrisch, smijt met geld voor eigen gerief en drinkt, nee: zuipt waarna hij regelmatig zijn vrouw en kinderen aftuigt. Metin en zijn zusje krijgen van moeder het advies zoveel mogelijk onzichtbaar te zijn. Metin doorloopt de basisschool redelijk goed en haalt zelfs het vwo. Daar wordt hij echter verschrikkelijk gepest en voelt zich een nul. Hij heeft het zwaar thuis door de vaak blinde razernij van pa, die niet wenst mee te bewegen met alles wat Nederlands is. Dan komt Turkse Kaya op zijn pad, een extraverte, beminnelijke jongeman die het liefst als een flierefluiter door het leven gaat. Hij komt voor Metin op, zet de pesters op hun nummer en trekt na het vwo de wereld rond. De zus van Metin studeert geneeskunde, Metin kiest uiteindelijk voor rechten. De inmiddels mondige kinderen vormen met de moeder een steeds sterker front tegen de vader.

Zeshonderd pagina’s telt het boek, opgesplitst in drie delen, die bestaan uit vele kleine hoofdstukken. Isik heeft een heldere, toegankelijke schrijfstijl. Moeiteloos schetst hij sferen als verdriet, hopeloosheid, eenzaamheid, moedeloosheid, vreugde, verliefdheid. Dat alles met humor en rake vergelijkingen. Het boek leest gemakkelijk ondanks de toch zware thema’s, die ter sprake komen. De struggle for life van immigranten enerzijds, de profiteurs van de staat anderzijds; het monddood maken van kinderen. Dat alles tegen de achtergrond van een aanvankelijk vooruitstrevende Bijlmer, die steeds meer verpaupert met werkeloosheid, criminaliteit en drugsgebruik.

Een boek waarvoor Murat Isik de Libris Literatuur Prijs 2018 ontving. Een boek dat echt iedereen kan lezen. Bewonderenswaardig, zo laagdrempelig geschreven en met een impact, die nog lang na-ijlt. Isik en zijn pen ontroeren, duidelijk zichtbaar.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Literatuur, Recensies