Tag Archives: boek

De vrouw in de koelkast

Staalesen, Gunnar – De vrouw in de koelkast

* *       1 vote

Varg Veum, een privédetective die woont in Bergen, Noorwegen, gaat naar Stavangerwaar mevrouw Samuelsen heel ongerust zit te wezen omdat haar zoon Arne al wekenlang niets van zich heeft laten horen. Arne werkt op een olieplatform ergens op de Noordzee. Door de olievondsten groeit het eens zo rustige, ingeslapen stadje met een razend tempo uit zijn voegen. De infrastructuur verbetert en de werkgelegenheid neemt toe. Anderzijds komen door het vele geld ook criminaliteit en prostitutie op. Veum settelt zich in een hotel en gaat op zoek naar Arne. Via gesprekken met de moeder, met de hospita van Arne, met Jonsson van de Amerikaanse oliemaatschappij en een taxichauffeur komt hij terecht bij prostitués Laura Ludvigsen ook wel Laura Losjes genoemd (ze neemt het niet zo nauw) en Elsa. Hij vangt echter overal bot en keert terug naar de kamer van Arne. Daar wordt hij eerst neergeslagen en als hij weer bijkomt, vindt hij in de koelkast een lijk zonder hoofd waarna hij opnieuw gestrekt gaat. Uiteindelijk doet hij na vele mislukte pogingen een gouden ontdekking maar of hij daarmee Arne vindt…

Staalesen is een bekende thrillerschrijver en liet 21 boeken met Varm Veum het licht zien. Zelf vind ik Varm Veum in dit boek geen licht. Veel hangt van toevalligheden aan elkaar en hij hobbelt van de ene situatie naar de andere. Je krijgt de indruk dat hij maar zo’n beetje met zich laat sollen. Het verhaal leest gemakkelijk, blinkt niet uit in goede stijl, is soms op het saaie af. De hoofdpersoon is redelijk beschreven en moet doorgaan voor een standvastige man. De andere personen zijn niet consistent en lijken vaak gemaakt, niet echt, van plastic. De plot is wel goed gevonden. Daarna struikelt het verhaal verder en eindigt met een uitgeputte Veum die thuisgekomen uit het raam staart, met als toevoeging: “zonder zich te bewegen”.

Als je echt niets te doen hebt, zou je dit boek kunnen pakken. Even een paar uurtjes weg.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het huis van de zusters

Link, Charlotte – Het huis van de zusters

* * * *   1 vote

Het Duitse echtpaar Barbara en Ralph brengen de kerstdagen door in Westhill House in het Noord-Engelse Yorkshire, enerzijds voor de 40ste verjaardag van Ralph, anderzijds om hun huwelijk weer vlot te trekken. Het worden de meest afgrijselijke kerstdagen ooit. Ze raken volledig geïsoleerd door meters sneeuw, voedsel raakt op en communicatieverbindingen begeven het. Dwalend door het huis – wat moet je anders doen? – vindt Barbara toevallig een fors manuscript onder een houten vloer. Omdat het contact met haar man zeer moeizaam is vlot te trekken en nieuwsgierigheid een onderdeel is van haar beroep als advocaat leest ze geboeid de levensgeschiedenis van Francis Gray, die woonde in Westhill House, het huis van de zusters. En de lezer leest over haar schouder mee. Het manuscript start met een proloog. Daarna beschrijft Francis Gray haar wederwaardigheden vanaf 1907, toen ze nog een wanhopig, woedend meisje van 14 was.

Een psychologische roman, geschreven in een vlotte stijl, spannend tot bijna aan het eind. Link besteedt veel tijd aan de karakters van de hoofdpersonen waardoor je inzicht krijgt in hun denken en handelen. Verteller Francis Gray is wars van uiterlijk vertoon, verzet zich tegen een huwelijk op haar zeventiende, ruilt Yorkshire in voor Londen, vecht uiteindelijk voor het vrouwenkiesrecht, gaat in hongerstaking en werkt later in de oorlog in een veldhospitaal. Zij was dus haar tijd ver vooruit. Haar zus Victoria, vriendin Margareth met dochters Marjorie en Laura, de mannen John en Fernard Leigh, Haar ouders, haar broer George en de verhoudingen tussen al deze mensen beschrijft Link op meeslepende wijze, vaak met mededogen.

Link koos voor een raamvertelling – een verhaal in een verhaal – die de lezer afwisselend plaatst in heden en verleden. Vanaf begin 20 eeuw tot en met de tweede wereldoorlog. Het slot vind ik rommelig, te lang en onnodig langdradig.
Neemt niet weg dat het een uitstekende roman is, waar je je moeilijk van los kunt scheuren. Net als Barbara, die gulzig Francis’ geheime manuscript las.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De Moskou Regels

Silva, Daniël – De Moskou Regels

* * * *   2 votes

Gabriël Allon is juist getrouwd en is samen met zijn bruid Chiara neergestreken in Umbrië, Italië,  onder de naam Alessio Vianelli. Vianelli is een beroemd en gerespecteerd kunstrestaurateur, gespecialiseerd in oude, antieke, waardevolle schilderijen en mag tot zijn genoegen nu enige historische  werken van het Vaticaan-museum restaureren. Dagelijks moppert hij wat op het logeeradres Villa dei Fiori rond, om zich dan vol energie op restauratiewerk te storten.  Dan komt er een boodschap van de King Saul Boulevard, het adres van de internationale geheime dienst in Israël. Er klinken verontrustende geruchten over ongecontroleerde wapenleveranties richting Midden-Oosten en omdat Gabriël de enige man is met wie de Russische journalist Boris Ostrovsky wil spreken, wordt hem gevraagd zijn ‘huwelijksreis’ even te onderbreken voor dit gesprek. Wanneer ondanks alle voorzorgsmaatregelen Ostrovsky voor de ogen van Gabriël wordt vergiftigd, dringt het tot de geheime diensten in het Westen door dat er serieus wat aan de hand is en dat de geruchten weleens op waarheid kunnen berusten.

Gabriël’s huwelijksreis is daarmee van de baan, hij gaat undercover naar Moskou en al snel nemen de gebeurtenissen een ernstige wending, waarbij Allon op het nippertje aan de dood ontsnapt en uiteindelijk wordt uitgezet. Maar beetje bij beetje wordt wel steeds duidelijker wie de eigenlijke bron is en om welke wapenhandelaar het gaat. Het is de taak van Gabriël om te zorgen dat deze informatie in het Westen komt en daarvoor moet hij diep gaan.

‘De Moskou Regels’ is een hard en meer dan actueel boek. Daniël Silva is uitstekend ingevoerd in hoe  geheime diensten (inclusief de Russische FTB) werken. Bovendien baseert hij zich op de huidige situatie waarin ‘vrije journalistiek’ in Rusland levensgevaarlijk is. De bekende journaliste Anna Politkovskaja die onder het bewind van Vladimir Poetin in de lift van haar appartementenblok werd vermoord is een van zijn voorbeeldcases. Daarnaast diende de ontmaskering van Viktor Bout – ook wel bekend als ‘de koopman van de dood’ – als bron. De verhaallijn is daardoor zeer authentiek, maar toch ook wel beangstigend. Dat neemt niet weg dat ‘De Moskou Regels’ een echte pageturner is. Eenmaal in het verhaal is het een moeilijk weg te leggen boek. Daarbij geeft Silva ons de kans om met de hoofdpersonen mee te leven en ze goed te leren kennen.  Een goed plot completeert deze spionagethriller van grote klasse.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers

Het laatste ritueel

Sigardurdóttir, Yrsa – Het laatste ritueel

* * * ½   5 votes

Dóra Gudmundsdóttir heeft een druk leven als moeder van twee kinderen, gescheiden vrouw en als advocate bij het advocatenkantoor Midbaer. Het kantoor kan het hoofd maar net boven water houden, wat natuurlijk ook haar consequenties heeft voor haar privé financiën. Nette kleding is er alleen voor haar werk en dan nog maar mondjesmaat aanwezig. Luxe vakanties, daar kan ze alleen nog maar van dromen na haar scheiding. Dan krijgt Dóra totaal onvoorbereid een telefoongesprek uit Duitsland, doorgeschakeld door haar nukkige secretaresse Bella. Ene mevrouw Guntlieb vraagt haar of ze wil assisteren bij een secondair onderzoek naar de moord op haar zoon Harald, wiens lijk gruwelijk verminkt is gevonden op de faculteit Geschiedenis van de  IJslandse universiteit. Dóra moet daarbij Matthias Reich assisteren, hoofd beveiligingszaken van de zakenbank waarvan de familie Guntlieb grootaandeelhouder is. De politie heeft al een serieuze verdachte gearresteerd, Hugi Borisson, maar de familie betwijfelt of dit wel de werkelijke dader is.

Zodra Matthias, die behoorlijk formeel is, arriveert, verandert er veel voor Dóra. Het onderzoek verdiept zich al snel, waarbij de vrienden van Harald, tevens leden van de door hem opgerichte vereniging Malleus Maleficarum, aanzienlijk meer kunnen melden dan ze tot nu toe hebben gedaan. Langzaam maar zeker ontrolt zich voor Dóra en Matthias, naast de dramatische dood van Harald, een tweede drama: dat van een verscheurde familie. Uiteindelijk vinden Dóra en Matthias de werkelijke dader én de oorzaak in het verleden waarom het allemaal zo ernstig uit de hand kon lopen…

‘Het laatste ritueel’ is een heerlijk boek om te lezen. We zien de toenadering en het begrip die groeien tussen Dóra en Matthias Reich, de gezinsproblemen waarmee Dóra worstelt en de steun die ze daarbij krijgt van de steile Duitser. Sigardurdóttir neemt de moeite om ons de karakters goed te laten leren kennen, zonder dat dit geforceerd wordt. Dat alles dan ook nog verpakt in een prettig, rijk aan geschiedkundige feiten, origineel detective-verhaal. Met alleen de sticker thriller doen we Yrsa Sigardurböttir te kort. Het plot is goed, maar het hele verhaalverloop tekent Sigardurböttir’s kwaliteiten. Heeft het boek dan helemaal geen zwakke punten? Vooruit één dan: je moet erg wennen aan al die moeilijke IJslandse namen…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Heksenkoningin

Siegel, Jan – Heksenkoningin

De kinderen van Prospero boek 3

* * * *   3 votes

 

Ach, eens leefde ik in elke ademtocht
Terwijl mijn eerste liefde een eenhoorn toebehoorde
Op zijn rug heb ik de randen van de wereld opgezocht
Waarbij hij met zijn hoorn mijn hart doorboorde
 

‘Heksenkoningin’ is het derde boek van ‘De kinderen van Prospero’. Het boek kan separaat gelezen worden, maar verwijst wel regelmatig – soms met korte uitleg – naar de twee voorgaande delen van de serie ‘De kinderen van Prospero’ en ‘Drakendwinger’.

Het is oudjaarsavond 1999, het nieuwe millennium breekt aan. In het oude huis Wrokely, dat tegenwoordig wordt verhuurd aan de nouveau rich, is een enorm feest. Kasper Walgrim, een bankier bekend om zijn integriteit en onbuigzaamheid, is de gulle gastheer. Dana zijn dochter laat zich dan ook helemaal gaan. Maar Wrokely heeft een nieuwe onderhuurster, die Walgrim totaal in haar macht heeft en al snel gebeuren er in en rondom het huis vreemde dingen. Fern Capel, die juist enigszins aangeschoten thuis komt, krijgt onverwacht die avond bezoek van Skuldunder, een stelende huisgeest. Hij brengt Fren een boodschap van zijn koningin Mabb, die zich ongerust maakt over de krachtige magie die zich rond Londen manifesteert. Maar om Fren helemaal alert te maken is een bezoek van Lucas Walgrim nodig. Hij bezit net als Fren de Gave, maar weet nog niet wat hij daar precies mee kan doen. Fren denkt in hem elementen te herkennen van haar eerste liefde, lang geleden in Atlantis. Wanneer blijkt dat Dana, Lucas zusje, in een soortgelijke coma ligt als waarin Fren ooit lang heeft gelegen, wordt het duidelijk dat Morgus, de oude Heksenkoningin, niet is verdwenen maar vlakbij Londen springlevend en zeer krachtig aanwezig is. Geholpen door Lucas, Maansplinter, De Voddenman, haar vriendin Gaynor en natuurlijk Will haar broer, moet Fren het nu tegen haar opnemen. Dan blijkt dat Lucas een verbond heeft gesloten met Azmordis, de oude zwarte geest. Fren moet nu wel heel pijnlijke dingen doen om alles tot een goed einde te brengen…

De Heksenkoningin is het laatste van de drie boeken over ‘De Kinderen van Prospero’. Siegel laat in het spannende plot Fren afstand doen van haar Gave, om op die manier haar geliefden én ons als moderne mensheid te redden van Azmordis. Daarmee is het verhaal van de trilogie rond, een schrijfvorm die ik zeer kan waarderen. ‘Heksenkoningin’, niet alleen opnieuw een spannend magieverhaal, maar ook weer heel knap geschreven.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

De duiker

Ostlundh Hakan – De duiker

* * *     5 votes

Jenny Lundgren wordt geplaagd door duistere jeugdherinneringen die haar ’s nachts uit haar slaap houden. De almaar terugkerende beelden zijn zo angstaanjagend en slopend dat deze haar dwingen tot een dramatisch besluit: ze doet bij de politie aangifte van moord, 17 jaar geleden gepleegd door haar vader. Een week later wordt in een met water gevulde kalkgroeve het lichaam van een duiker gevonden. Deze twee gebeurtenissen zijn het begin van een reis terug in de tijd, nog huiveringwekkender dan jenny’s dromen. Het verhaal wordt steeds grimmiger, luguberder en gruwelijker.

Een ‘literaire thriller’, voor het eerst verschenen in 2007. Het verhaal is goed gecomponeerd, de spanning goed opgebouwd door onder andere insinuaties die een bepaalde richting op dreigen te gaan maar waar je almaar niet precies een vinger achter krijgt. Er zijn duidelijk twee verhaallijnen, die als ze bij elkaar komen zorgen voor een bizarre ontwikkeling. Aan de karakters van de personen heeft Ostlundh veel aandacht besteed. Een greep: de jonge vrouw Jenny, die vooralsnog door het leven gaat als een onzekere, angstige, gedesoriënteerde vrouw. Inspecteur Fredrik Broman, die naast zijn werk zich suf piekert over hoe zijn relatie nog te redden valt en die met zijn collega Gustav verantwoordelijk is voor het ontwarren van de gigantische kluwen die almaar groeit in De Duiker. Een rijke, gevarieerde stoet van personen wandelt het verhaal binnen. En iedereen speelt mee. Nadeel is dat alles tot in de kleinste – vaak overbodige – details wordt beschreven. Jammer, het verhaal wordt daardoor vertraagd. Er zit echter wel voldoende peper in om het te willen uitlezen. Goede plot die dan ook weer te breedvoerig wordt uitgewerkt. Opmaakpuntje: Hopelijk zijn alleen in de vertaling op sommige plaatsen tussen twee alinea’s witregels weggevallen.

Een prima thriller, als je de tijd hebt.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers