De zeven zussen

Riley, Lucinda – De zeven zussen

Pa Salt, de vader van zeven geadopteerde zussen, is plotseling overleden. Alle zes zussen (de zevende is vooralsnog ‘zoek’) komen uit alle hoeken van de wereld naar het thuisfront, het prachtige luxe landhuis Atlantis in Genève. Marina – de verzorgster van de zussen en voor hen Ma – geeft de zussen allen een brief van pa waarin mysterieuze aanwijzingen staan over hun afkomst. Maia, de oudste, komt terecht in Brazilië, Rio de Janeiro. Zij bezoekt het standbeeld van de Christusfiguur, een van de zeven wereldwonderen, en ontmoet schrijver en historicus Floriano Quintelas, wiens boek zij heeft vertaald. Hij helpt haar zoeken naar haar roots en naar haar ware liefde: hemzelf. Maar met welke middelen en stappen wordt haar verleden ontrafeld? En wat is er gebeurd in haar eigen leven wat haar teruggetrokken en onzichtbaar heeft gemaakt?

Een prachtig, rijk geschreven boek. Het verleden, zo’n 80 jaar terug, komt heel dichtbij doordat Riley zich bedient van de raamvertelling: een verhaal in een verhaal. Maia vindt een doos vol dicht beschreven vellen, die haar overgrootmoeder Izabela optekende. Maia leest haar geschiedenis en u leest over haar schouder mee. Het is een geromantiseerde blik in de jaren begin 1900. De tijd van de bouw van het wereldberoemde Christus de Verlosser-beeld op de berg Corcovado en de glamour van de jaren twintig in Parijs. De karakters zijn heel waarheidsgetrouw en met zorg beschreven. Het verhaal (en naar ik heb begrepen alle verhalen) gaat over liefde, verlies en een zoektocht naar wie je werkelijk bent.

De serie is geïnspireerd op de legende van de ‘Zeven zussen van de Plejaden’, het zevengesternte dat volgens de Griekse mythologie door de goden aan de hemel is gezet. Riley schrijft toegankelijke boeken, gemakkelijk leesbaar en geplaatst in een historische context. Een boek om je in te verstoppen.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Non-fiction, Recensies

Onmogelijke opdracht

Marton, Sandra – Onmogelijke opdracht

Falco Orsini, een succesvolle vastgoedhandelaar wordt, ontzettend tegen zijn zin, bij zijn vader geroepen. Hij heeft net als zijn broers Raffaele, Dante en Nicolo een slechte relatie met zijn vader Cesare vanwege diens misdadige verleden. Maar de gezondheid van Cesare is slecht, daarom ‘verzoekt’ hij de broers nu en dan een enkele opdracht voor hem te doen. In dit geval is de klus voor  Falco: hij moet de actrice Elle Bissette beschermen tegen een lastige stalker. Falco weigert botweg, totdat hij de kwetsbaarheid in de ogen van de jonge vrouw ziet. Aangekomen aan de westkust blijkt Elle helemaal niet op Falco als bodyguard te zitten wachten. Hij wordt tot zijn woede als een bediende weggestuurd. Dan verergeren zich de dreigementen aan Elles adres en wordt ze confronteert met inbraken en vernielingen in haar privé sfeer. Omdat ze absoluut geen beroep op de politie wil doen, wordt Falco toch geaccepteerd. Wanneer ze echt gevaar loopt klampt ze zich toch stevig aan hem vast en dat niet alleen meer voor haar veiligheid.

Sandra Martons ‘Onmogelijke opdracht’ is een mooi voorbeeld van hoe een chicklit in elkaar steekt. Het verhaal is compact en de plot laat zich eigenlijk al vrij snel voorspellen. Toch is het verhaal onderhoudend, van tijd tot tijd romantisch en soms redelijk spannend. Dat is ook precies waarnaar de auteur streeft als ze romantische fictie schrijft: “Ik laat daarin een man en een vrouw de hoofdrol spelen. In het gewone leven vind ik dat een vrouw sterk, zelfverzekerd en onafhankelijk moet zijn, dus zijn mijn karakters dat ook. De mannen zijn moedig en intelligent. Ze zijn ook stoer, rechtschapen en toch gevoelig.” ‘Onmogelijk opdracht’ van Sandra Marton, een lekker ongecompliceerd boek voor ieder moment.

Geef een reactie

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Drie minuten

Roslund & Hellstrom – Drie minuten

Ex-crimineel Piet Hoffmann raakt verwikkeld in een levensgevaarlijke zaak. Hij werkt sinds zijn ontsnapping uit Zweden als undercover voor de Amerikaanse DEA in Columbia. El Mestizo, hoog in de organisatie van de PRC-guerrillas, heeft hem na de nodige aarzelingen als vaste bodyguard ‘aangenomen’, een niet gering teken van vertrouwen. Dan ontvoert de PRC Timothy D. Crouse, de voorzitter van het Amerikaanse congres. Crouse, ook de drijvende kracht achter een politiek die de ‘war on drugs’ brengt naar de plek van productie, gaat tegen alle adviezen in zijn ‘Crouse-troepen’ bezoeken in Columbia en wordt daar in een hinderlaag gevangen genomen en gegijzeld. Dan slaan in Washington alle stoppen door. Net zoals in Irak worden de de tien meest gezochte PRC-kopstukken als speelkaarten op tv getoond, ze worden één voor één opgespoord en gedood. ‘Harten zeven’ op de lijst is ‘El Sueco’, de PRC-naam voor Hoffmann. Vanuit Stockholm wordt Commissaris Erwert Grens door zijn superieur naar Columbia gestuurd om daar naar eigen inzicht en voor eigen risico Piet Hoffmann en zijn gezin te redden. Dat vraagt ongekende flexibiliteit van Erwert…

Drie minuten is een spannende thriller, eigenlijk een buitenbeentje in de Erwert Grens-reeks die Roslund en Hellstrom hebben geschreven. Waar we bij voorgaande delen al zagen hoe star en Kafkaiaans het Zweedse systeem is, nu krijgen we in ‘Drie minuten’ te maken met een Amerikaanse vorm, die aanzienlijk ‘dodelijker’ blijkt. Een waarbij ego’s belangrijker blijken te zijn dan mensenlevens. ‘Drie minuten’, een politiethriller van ongewone klasse.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De eerstverlorene

Patterson, James – De eerstverlorene

Lindsay Boxer is inspecteur bij de politie van San Francisco. Ze is vrij eenzaam in die positie, primair is haar afdeling – Moordzaken- toch een mannenwereld. Wanneer ze met wat vreemde klachten bij haar arts komt, blijkt dat ze de bloedziekte ‘Negli’s (Negli’s spastische anemie) heeft. De ziekte is bij een aantal patiënten behandelbaar, maar dit traject gaat veel van haar vragen. Ze mag, als ze dat kan, blijven werken, maar moet dan wel ‘goed naar haar lichaam luisteren’. Dan wordt het bruidspaar David en Melanie Brandt op hun trouwdag vermoord. Het blijkt de eerste van een drietal opeenvolgende trouwdag-moorden. Lindsay Boxers  afdeling staat hiermee onder grote druk, zowel vanuit de politiek als de publieke opinie. Om te voorkomen dat er verkeerde dingen naar buiten worden gebracht wordt Chris Raleigh, gespecialiseerd in publieke communicatie als assistent aan Lindsays afdeling toegevoegd en tot haar schrik staat Roth, haar commissaris, erop dat hij haar persoonlijke assistent wordt. Uiteindelijk wordt de dader, een gelauwerd, maar brute schrijver, gepakt. Alle bewijzen zijn sluitend maar Lindsay begint nu te twijfelen…

‘De eerstverlorene’ is een ontzettend spannende politieroman. We leren Lindsay Boxer erg goed kennen, zowel privé als in haar werk. Haar relatie met de zachtaardige Chris zien we groeien en uiteraard maken we kennis met haar vriendinnen Claire, Cindy en Jill. Het verhaal laat zich in eerste instantie gemakkelijk lezen, totdat Patterson ons verrast met een forse plotwending. Wanneer we hem daarin volgen gebeurt dit opnieuw, want juist als je denkt nu het plot te begrijpen, word je volledig op het verkeerde been gezet. ‘De eerstverlorene’ is een goede en spannende politiethriller, waarbij je steeds bij de les moet blijven.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Affaire met gevolgen

Mann, Catherine – Affaire met gevolgen

Jason Reagert is een absolute topper in New York’s reclamewereld. Snel, goed, overtuigend en sympathiek. Wanneer hij de overstap maakt naar Maddox Communications in San Francisco, neemt hij blijmoedig afstand van zijn contacten in NY. Alleen het afscheid nemen van Lauren Presley – zijn visualiser – loopt uit de hand, het wordt een avond die ze niet snel zullen vergeten. 

Eenmaal in San Francisco lukt het Jason maar moeilijk om Lauren te vergeten. Hoewel Lauren heeft aangegeven dat ze “geen verdere plannen” met hem heeft, denkt hij nog dikwijls aan de mooie, bijzondere vrouw. Zijn drukke baan bij Maddox, waar hij de conservatieve ondernemer Walter Prentice als klant binnenhaalt, leidt hem uiteindelijk voldoende af. Dan ziet hij op social media een foto van Lauren en ze is onmiskenbaar zwanger. Direct besluit Jason terug te vliegen naar NY, want qua timing is het heel goed mogelijk dat dit ook zijn kind is. Zijn besluit is een combinatie van zich verantwoordelijk voelen én het eenvoudige gegeven dat Walter Prentice ultraconservatief is als het om ‘het gezin’ gaat. Dit moet dus absoluut netjes worden opgelost, maar daarmee starten ook Jasons problemen. Hij blijkt helemaal nog niet over zijn gevoelens voor Lauren heen te zijn en zij weigert consequent afhankelijk van hem te worden, omdat ze nu samen een baby verwachten…

In ‘Affaire met gevolgen’ snijdt Catherine Mann enkele zeer actuele thema’s aan. Een man die in principe voor zijn carrière gaat, maar zich ook realiseert dat hij zijn vriendin niet alleen kan laten opdraaien voor het kind dat ze samen gaan krijgen. Zeker niet, als ook nog blijkt dat ze hierdoor op het punt staat failliet te gaan. Maar ook het standpunt van Lauren, dat ze absoluut niet afhankelijk wil worden van iemand, omdat ze per ongeluk zijn kind krijgt, komt in het verhaal goed uit de verf. Uiteindelijk is het echter toch de wederzijdse liefde die het wint van alle besognes, waardoor ‘Affaire met gevolgen’ na een opeenstapeling van problemen, toch gelukkig afloopt…

Catherine Mann is een ‘USA today bestselling author’ en winnaar van de ‘RITA Award’ (Romantic Times Reviewers Choice Award). Haar verhalen worden gepubliceerd door de uitgeverijen Berkley, Sourcebook en Harlequin.

Geef een reactie

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Wolf Hall

Mantel, Hilary – Wolf Hall

Putney bij Londen, Engeland in 1500. Daar start het verhaal van Hilary Mantel over Thomas Cromwell, een man die een belangrijke, soms omstreden rol heeft gespeeld in de Engelse geschiedenis.  Thomas is zojuist door zijn vader Walter helemaal in elkaar geslagen en kan amper meer zien en lopen. ‘Terwijl hij probeert weg te kruipen neemt zijn vader opnieuw een aanloop en schopt naar zijn hoofd. “Ik zal Bella, mijn hond missen,” denkt hij nog. Niets doet er pijn, of misschien wel alles, omdat er geen afzonderlijke pijn meer is. Dan brult Walter, hij hupt op één voet alsof hij danst. “Kijk nou wat ik heb gedaan. Mijn laars kapot geschopt aan die harde kop van je!” Centimeter voor centimeter. Centimeter voor centimeter vooruit. Hou je hoofd laag, geef hem geen aanleiding. Zijn vaders tijdelijk gebrek aan concentratie vanwege het verlies van een goede laars geeft hem de gelegenheid om te braken. “Wel ja,” schreeuwt Walter. “Spuug maar raak op mijn goeie kasseien. Laat maar ‘ns zien wat je waard bent. Bij god, schijnheilig onderkruipsel, op je benen… “

Cromwell monstert aan als scheepsjongen om zo Engeland te ontvluchten, wordt huursoldaat in de Frans – Italiaanse oorlogen en volgt een opleiding tot koopman in Florence en Antwerpen. Hij leert  Latijn, Italiaans en Frans vloeiend spreken en schrijven en komt terug naar Londen in 1514. In het jaar 1527 pakt Mantel het verhaal weer op als Cromwell naast zelfstandig advocaat en koopman ook onbezoldigd secretaris is van Kardinaal Wolsey, de raadsheer van Koning Henry VII. Wanneer Wolsey in ongenade valt krijgt Cromwell al snel het vertrouwen van Henry VII en wordt zijn vertrouweling en belangrijkste minister. Maar Hilary Mantel neemt ons mee in een heel ander verhaal over Thomas Cromwell. We leren Thomas kennen als een warme, trouwe vriend en een liefhebbend echtgenoot en vader voor zijn familie. Uiteraard verweeft ze in haar vertelling over Cromwells leven al de historische gebeurtenissen die er plaatsvonden. Maar ook leren wij hoe hard het leven is in de middeleeuwen, wanneer Thomas in één dag zijn vrouw Lizzy en zijn beide dochters Anne en Grace verliest aan de ‘zweetziekte’. Dit verlies tekent Cromwell voor de rest van zijn leven. Daarnaast speelt ook het koninklijk drama rond Henry VII, koningin Catherine van Aragon en Anne Boleyn een belangrijke rol in de roman. Hilary Mantel stopt haar verhaal wanneer Thomas Cromwell naar ‘Wolf Hall’ gaat, het huis van John Seymour. Seymours dochter Jane trouwt later met koning Henry VII.

‘Wolf Hall’ van Hilary Mantel is een historische, literaire roman. Mantel kreeg voor het boek de ‘Booker Prize’ 2009. Warm aanbevolen.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Non-fiction, Recensies