Bedrijfsongeval

Finder, Joseph – Bedrijfsongeval

Nick Conover, CEO van Stratton, een grote fabrikant van kantoormeubilair, de belangrijkste werkgever van het Amerikaanse stadje Fenwick én alleenstaande vader van twee kinderen, ziet dat zijn bedrijf het moeilijk krijgt en hij moet noodgedwongen 5000 werknemers ontslaan. Hiermee wordt hij ook meteen de meest gehate man van de stad.

Er wordt bij hem ingebroken en er verschijnen dreigende teksten op de muren van zijn woning, maar zelfs als zijn hond wordt afgeslacht, krijgt Nick van de plaatselijke politie nauwelijks hulp. Wanneer hij in paniek een dreigende, verwarde ex-werknemer neerschiet in zijn tuin, roept hij de hulp in van het hoofd van de bedrijfsbeveiliging, Eddie Rinaldi, om het lichaam te laten verdwijnen. Dat blijkt achteraf een slecht idee. Intussen wordt hem langzaam maar zeker duidelijk, dat er mede-bestuursleden in Stratton tegen hem samenzweren. Er gebeuren binnen het bestuur van het bedrijf vreemde dingen en zijn ooit zo betrouwbare financieel directeur Scott McNally, neemt eigenmachtig beslissingen die nogal opmerkelijk zijn. De enige die Nick nu nog kan vertrouwen is de wat louche Rinaldi.
Nick moet nu zowel zijn gezin als zijn bedrijf beschermen…

Bedrijfsongeval is een onderhoudend boek met enkele verrassende plotwendingen. Hoewel de thriller goed wordt opgebouwd, komen er tegen het einde van het verhaal net een paar te veel toevalligheden voor, die goed uitpakken voor de hoofdpersoon en eigenlijk is dat jammer. Finder geeft ons goed inzicht in de belangrijkste personages en de uitwerking van het plot is werkelijk spannend. ‘Bedrijfsongeval’ is een spannende thriller in een alternatieve setting.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Familieverraad

Baldacci, David – Familieverraad

Baldacci’s Familieverraad draait om de privédetectives Sean King en Michelle Maxwell. Als gewezen agenten van de geheime dienst kennen ze allebei het politieke wereldje van Washington. Ze kennen zelfs de first lady, die contact met Sean opneemt wanneer haar twaalfjarige nichtje Willa wordt ontvoerd.

Al verrassend snel in het verhaal weten we als lezer wie ‘de goeden’ zijn en wie eigenlijk niet deugen. Maar naarmate het verhaal vordert blijkt het helemaal niet zo eenvoudig te zijn. Neem nu Sam Quarry, het meesterbrein achter de ontvoering en voor mij het meest aansprekende karakter. Hij is ruig en meedogenloos in het nastreven van rechtvaardigheid, maar we zien hem ook aan het bed van zijn dochter, die al jaren in coma ligt, om Jane Austen voor te lezen. Naarmate het verhaal vordert, ga ik zijn perceptie van goed en kwaad waarderen. Het toenemend begrip in wat hem drijft, loopt parallel met het afnemen van onze bewondering voor de andere personages, die in eerste instantie zo onkreukbaar leken.

Dit is Baldacci’s vierde roman met het team King en Maxwell, maar het is het eerste boek dat ik van de serie las en dat is spijtig, want daardoor ontgaan mij dingen die spelen tussen het duo onderling. Baldacci bouwt ‘Familieverraad’ stapsgewijs op. Uiteraard hebben we nu en dan een schotenwisseling, maar er is ook rust tussen de steeds opbouwende spanningsbogen. Neem de uitgebreide beschrijving van de minutieuze voorbereidingen van Sam Quarry op zijn vervallen landgoed in Alabama. De kleine hut is bekleed met overtollige röntgen-dekens. We krijgen juist genoeg informatie om ons aan het lezen te houden. Baldacci weet als geen ander dat mysterie, onwetendheid en spanning ervoor zorgen dat we de pagina’s net zo gretig omslaan als voor harde actie…

Ik kan niet veel meer zeggen zonder de plot weg te geven, maar ik ga beslist ook de voorgaande delen van de serie King en Maxwell lezen. ‘Familieverraad’, een klasse-boek!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

De Wilde Gave

Guin, Ursula Le – De Wilde Gave

De bewoners van de ‘oplanden’ zijn als hun land: fel, trots en hard. Ze zijn arm, maar hun specifieke gaven zijn kostbaar. Sommigen kunnen, met één blik, gebaar of woord, dieren roepen, vuur maken of land verplaatsen. Anderen kunnen ledematen verwringen, een geest onderwerpen of iemand een slopende ziekte geven.

Het verhaal wordt verteld door Orrec Caspro, zoon van de leider van zijn clan. De clans van de hooglanden hebben griezelige krachten, maar Orrec’s moeder is niet van de clan of zelfs van de hooglanden. Met Orrec’s gave is dan ook wat misgegaan, de gave is oncontroleerbaar. En omdat zijn gave dodelijk is, is hij een bedreiging voor de andere clans. Orrec draagt daarom steeds een blinddoek, want zijn gave werkt alleen als hij kan zien. Ondertussen merkt zijn buurmeisje en vriendin Gry, wier clans gave het aanroepen van dieren is, dat ze inderdaad begaafd is. Maar ze weigert om haar gave te gebruiken. Terwijl Orrec en Gry samen opgroeien geeft dat steeds meer spanningen in hun clans en met de hele Opland-manier van leven…

De familie van de hoofdpersoon Orrec lijkt de krachtigste gave van allemaal te hebben: de gave van het ongedaan maken (te doden). Je zou denken dat zo’n gave de garantie is om gevreesd en vereerd te worden. Maar zo werkt het niet in “De Wilde Gave’, Le Guin neemt een heel andere insteek. Je mag dan het vermogen hebben om met je blik te doden, maar wat als iemand, achter je rug, je kind of vrouw vervloekt, zodat ze langzaam sterven? Of als je buurman uit rancune weigert zijn gave van dierenroeping te gebruiken tijdens een hongersnood? Het verhaal gaat over de politiek binnen een kleine gemeenschap waar elk familie invloed heeft. En natuurlijk over Orrec’s reis om zijn kracht te begrijpen en te beheersen. 

Het boek is als een puzzel van schijnbaar willekeurige verhaaldelen. Eerder een literaire lezing dan een thriller. “De Wilde Gave’ is daarom lastig in een bepaald genre te plaatsen, het is geen SF, misschien Fantasy, maar het is vooral –zoals veel boeken van Ursula Le Guin- een diepgaand en heel intelligent geschreven verhaal.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Kapot

Slee, Carry – Kapot

Julia en broer Thijs zijn puberkinderen die elkaar door dik en dun steunen en voor elkaar opkomen. Ze zijn muzikaal en zitten in een band die hoe langer hoe succesvoller wordt. Thuis gaat het echter steeds slechter. Hun ouders hebben constant ruzie, schreeuwen tegen elkaar en proberen de kinderen in hun kamp te krijgen. Tussen Julia en Thijs duiken ook verwarring en onbegrip op. Goede vriendschappen staan op de helling en de kinderen raken beiden onzeker, zijn verdrietig en dreigen elkaar te verliezen. Dan valt ook de band nog uit elkaar. Julia blijft bij haar moeder wonen, Thijs gaat naar de woonboot waar zijn vader tijdelijk woont. De ouders zetten de hakken in het zand met als enig doel de ander zoveel mogelijk te kwetsen en dwars te zitten waarbij alle middelen zijn geoorloofd. Een onverkwikkelijk pad; gaat alles kapot…?

Een echtscheiding vergt veel van kinderen, zeker een vechtscheiding. De basis, het vertrouwde honk dat ouders vormen wordt onder hun voeten weggeslagen. Carry Slee beschrijft de eenzaamheid, het verloren vertrouwen en de onzekerheid van de kinderen. Ook de verliefdheden krijgen veel aandacht evenals de machtsstrijd tussen de ouders die wel erg aanwezig is. Van de eerste tot de laatste bladzijde is er verbaal geweld en wordt er gesmeten met spullen; een onwaarschijnlijke, irreële situatie lijkt me.
Alle problemen rond scheiding komen aan bod én het feit dat het leven doorgaat. De toon en de schrijfstijl vind ik echter meer passen bij 12-jarige brugklassers dan bij jongelui van 14-15 jaar. Overigens zullen kinderen van gescheiden ouders zich zeker kunnen herkennen in het boek en dat is een goede zaak.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Kinderboeken, Recensies, Uncategorized

Zon

Riley, Lucinda – Zon

Elektra is de jongste van de zeven zussen, die allen door de inmiddels overleden Pa Salt zijn geadopteerd. Pa heeft voor ieder een brief achtergelaten met gegevens over hun afkomst.
Elektra (donkere huidskleur) woont in New York, is bloedmooi, een wereldberoemd model en zwemt in het geld. Ze is verslaafd aan alcohol en coke, driftig, liegt zich door precaire situaties heen en hopst van de ene naar de andere man. Tijdens haar jaarlijks bezoek aan haar thuis Atlantis merkt ze op dat al haar zussen gelukkig zijn, zij niet. Ze wil haar leven veranderen maar weet niet hoe. Uiteindelijk krijgt ze zichzelf weer op de rit door een verblijf in een afkickcentrum waarna ze verandert van iemand met een slecht karakter in een sympathieke, grootse weldoener en een strijder voor gelijke rechten van arm-rijk en blank-zwart.
De tweede verhaallijn speelt zich af in een ver verleden, verteld door haar oma die plots voor haar deur staat en daarmee zorgt voor haar ommekeer. In de jaren dertig vertrekt de jonge Cecily, dochter van een vooraanstaande familie via Engeland naar de Britse kolonie Kenia waar zij door de tweede  wereldoorlog noodgedwongen lang verblijft. Ze trouwt met Bill en voedt baby Stella, Elektra’s latere oma, van haar Masai hulp op. Stella Jackson wordt een zeer invloedrijke dame in Amerika, is advocate en komt op voor de burgerrechtenbeweging in de jaren zestig. Ze heeft geen tijd voor haar dochter, die verslaafd en ongewenst zwanger raakt. Zij is de moeder van Elektra, die in een weeshuis terecht komt waar Pa Salt haar uithaalt.

Het is een heel groot, lang verhaal met historische, romantische en hemelschreiende gebeurtenissen. Alles flink uitgesponnen met thema’s als dood, liefde, traumaverwerking, eenzaamheid, emancipatie. Riley laat niets aan het toeval over: alles is tot in de puntjes beschreven. Je hoeft niet na te denken alleen te lezen. Dat maakt gebeurtenissen vaak voorspelbaar en je bent lang bezig, zo’n 750 pagina’s. Er zijn prachtige beschrijvingen van Kenia, de uitgestrekte natuur, de rijke Engelsen tegenover de arme, trotse Masai. De karakters van Cecily en Bill hebben duidelijk de meeste diepgang. Opmerking: Opeens lees je tussen neus en lippen door dat Cecily overleden is terwijl je gedurende honderden pagina’s met haar mee bent gereisd en hebt meegeleefd. Ik vond het verhaal te veel uitgesponnen maar kon het toch niet wegleggen. Dus chapeau voor haar schrijfstijl en opbouw.
Ook in dit verhaal weet Riley op uitstekende wijze historische gebeurtenissen te verweven in het verhaal.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Meester van Schaduw

Abraham, Daniel – Meester van Schaduw

De stadstaat Saraykeht is een van de welvarendste steden na de ondergang van het grote Keizerrijk. In de haven zijn kooplieden uit alle werelddelen welkom en haar heerser, de Khai Saraykeht, is wijs en oppermachtig. Handel en nijverheid vullen de staatskas. Elke denkbare wens, hoe basaal ook, kan in haar ‘Rose wijk’ vervuld worden. Maar Saraykeht staat op een keerpunt in haar geschiedenis.

Centraal voor de welvaart van Saraykeht is de invloed van ​​de dichter-tovenaar Heshai en de gevangen geest Seedless, die hij controleert. Ondanks al zijn kracht is Heshai een zwakke man, gekweld door schaamte. Hij is de spil en het meest kwetsbare punt in Saraykehts grootheid. Ver naar het westen hebben de legers van Galt veel landen veroverd. Om Saraykeht te nemen moeten ze eerst haar handel en daarmee haar macht vernietigen. Marchat Wilsin, hoofd van Galt’s handelshuis in de stad, plant een vileine misdaad tegen Heshai en Seedless. Als hij daarin slaagt, zal Saraykeht vallen. Amat, bedrijfsleidster van het huis  Wilsin, ontdekt per ongeluk deze valstrik en probeert haar stad te redden…

Daniel Abraham geeft ‘Meesters van de Schaduw’ een kenmerkende Aziatische flair met maar weinig raakvlakken met de middeleeuwse Europese setting. Natuurlijk willen andere landen de welvarende stad breken, zodat ze vervolgens haar handel kunnen monopoliseren. Een ons niet onbekend, spannend politiek spel. Een leuk detail dat Abrahams in het verhaal legt, is dat de mensen veel communiceren in lichaamstaal. Ze zeggen soms snoeiharde dingen en nemen dan een houding aan van verontschuldiging. Hou je van een boek vol van intriges, hof-politiek en sterke personages, maar met ook de nodige spanning, dan is ‘Meester van de Schaduw’ goede keus.

Auteur Daniel Abraham is nu vooral bekend van zijn ‘A Game of Thrones’.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy