Fahrenheit 451

Bradbury, Ray – Fahrenheit 451

In een toekomst die dichtbij kan zijn, over 5 jaar, 30 jaar, of nooit, is Guy Montag een brandweerman. Het takenpakket van de brandweer is wel een tikje anders dan we kennen. In plaats van branden te bestrijden, bestrijdt de brandweer nu boeken en eigenlijk alles wat geschreven is. Dat gebeurt buitengewoon efficiënt door alle boeken én het huis daar omheen te verbranden. 

Bij Guy Montag dooft langzaam maar zeker de gedrevenheid in zijn werk, iets wat de overheid en zeker zijn commandant Beatty niet graag zien. Dan ontmoet hij Clarisse McClellan, een nieuw buurmeisje dat helemaal niet angstig voor hem is. Door haar onschuldige opmerkingen – ze is sociaal onaangepast, maar dat hindert haar en haar ouders helemaal niet – raakt zij een verborgen snaar bij Montag, waardoor hij anders naar de wereld gaat kijken. Hij ziet nu hoe de mensen om zich heen zich volkomen laten leiden door de programma’s die de regering hun aanbiedt op de wandvullende schermen die iedereen heeft. Wanneer dan Clarisse plotseling verdwijnt en zijn afgestompte vrouw Mildred zelfmoord probeert te plegen, lukt het hem niet langer om zijn nieuwe inzichten te verbergen. Zijn commandant grijpt in en Guy moet zijn eigen woning verbranden, waarna hij doordraait. Zijn leven loopt nu serieus gevaar… 

Zestig jaar na de oorspronkelijke publicatie staat Ray Bradbury’s ‘Fahrenheit 451’ nog als een huis en heeft een boodschap die helemaal relevant is. Ray Bradbury neemt ons mee naar een toekomst waarin boeken verboden zijn en waar de overheid het volk onverschillig houdt door het uitzenden van ‘hersenloze’, maar zeer doordachte entertainment-uitingen.

Hoewel boeken nu niet worden verbrand, is Ray Bradley profetisch geweest over hoe vluchtig en/of manipulerend mediagebruik de samenleving kan raken.
‘Fahrenheit 451’ is een spannend én sterk geschreven, dystopische roman, maar Bradley laat ons niet met een inktzwart wereldbeeld achter. Naarmate het verhaal vordert, krijgen we toch weer een beetje hoop. Montag ontmoet, terwijl een oorlog uitbreekt, mensen die zelf nadenken, zich willen ontwikkelen, boeken onthouden en weer in contact staan met de natuur. En daardoor is de totale vernietiging van de stad geen einde, maar misschien juist een hoopvol begin.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, SF & Fantasy

De Jagervariant – Het dame eindspel

Hartman, Ron – De Jagervariant – Het dame eindspel

Wanneer Thomas Rooijackers ‘s nachts om half twee een paar koplampen recht in zijn kamerraam ziet schijnen, dwingt zijn nieuwsgierigheid hem om te gaan kijken. Wat hij aantreft is verontrustend: een zwaargewonde man achter het stuur. Eerste hulp is belangrijk en al snel neemt zijn artseninstinct het van hem over. Uiteindelijk haalt hij zijn – naar blijkt – oude vriend Erik de Jager terug van het randje van de dood. Maar hoe heeft het zover kunnen komen?

Erik de Jager is een zeer getalenteerde IT-specialist die in dienst treedt bij het bedrijf B.R.I. Europe. Een zeer dubieus bedrijf waarin de Amerikaanse onderwereld het voor het zeggen heeft. Het was geen gewone sollicitatie, nee, de AIVD heeft hem daar geparachuteerd. Maar het project loopt gierend uit de hand, met als trieste climax dat de Jagers gezin wordt vermoord. Erik heeft nu nog maar één drive, gerechtigheid doen aan zijn gezin en alle verantwoordelijke personen opsporen en ombrengen. Maar de B.R.I. laat niet over zich lopen en voegt zich in het illustere rijtje van Nederlandse politie, AIVD, CIA en Duitse geheime dienst, die er scherp op zijn De Jager op te pakken of te liquideren. Erik heeft alleen één troef achter de hand: Alexandra, de dochter van Cesare Marchisio, de absolute heerser van de Amerikaanse maffia. Dan blijkt één van Eriks kinderen nog in leven, zwaar gewond, maar toch! Het dame eindspel breekt aan…

‘Het dame eindspel’ is het tweede boek van Hartmans ‘De Jagervariant’. In deel één ‘Het narrenmat’ neemt Hartman ons mee in de ongelijke strijd van Erik de Jager tegen de organisaties die verantwoordelijk waren voor de dood van zijn gezin. In dit tweede deel blijkt dat er nog steeds iets is om voor te vechten voor Erik. Het boek is een absolute ‘pageturner’, geschreven op een niveau wat we eigenlijk niet zo veel tegenkomen bij Nederlandse schrijvers. Ron Hartman is een oprechte stijlvolger van schrijvers als Ludlum en Child, je kunt in minder gezelschap verkeren! De voortdurende spanningsopbouw naar het eindplot vraagt om een climax op de laatste bladzijde van het verhaal en juist die geeft Hartman ons niet. Dat is toch wel jammer. De karakters worden ook in ‘Het dame eindspel’ netjes uitgewerkt en zijn goed te plaatsen door de diverse sub-verhaallijnen, waardoor ook hun verleden voor ons helder wordt. Je kunt dit boek dan ook lezen zonder het voorgaande deel te kennen, maar het verhaal wordt rijker als je eerst deel één hebt gelezen.

‘Het dame eindspel’ van Ron Hartman, een bijzonder spannend boek met een moordend tempo. Het woord ‘Thriller’ meer dan waardig.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Tijd voor geluk

Marinelli, Carol – Tijd voor geluk

Ben Richardson verliest vier jaar geleden zijn vrouw Jenny -net als hij een arts- en hun ongeboren kindje. Dat heeft hij nog steeds niet verwerkt, vooral ook omdat hij nog steeds een deel van de schuld bij zichzelf zoekt. Zodra hij het gevoel heeft zich sociaal te moeten binden, vertrekt hij. 

Het verhaal pakt op, juist wanneer hij weer aan een nieuwe baan begint, deze keer op de spoedeisende hulp van het ‘Bay View Hospitaal’ in Melbourne, Australië. De aanwezigheid van zwangere vrouwen roept nog steeds traumatische herinneringen op bij Ben, daarom verbaast het hem dat hij wordt aangetrokken door Celeste, zijn mooie, maar ontzettend zwangere buurvrouw. Wanneer tijdens zijn eerste werkdag blijkt dat Celeste verpleegster is op zijn afdeling in het ziekenhuis, wordt het bijna onmogelijk voor hem om afstand te houden, zowel op het werk als thuis. Celeste heeft het zowel financieel als fysiek moeilijk en het is voor Ben ondoenlijk om daarbij weg te kijken. Ze heeft steun nodig en hij probeert er voor haar te zijn als een vriend en collega. Ben wordt een lichtpuntje in haar leven, maar hoe dat te combineren met zijn voornemen ‘geen vaste relaties en geen kinderen’, omdat hij niet opnieuw gekwetst wil worden?

‘Tijd voor geluk’ zit goed in elkaar. Zowel Ben als Celeste zijn boeiende en sympathieke jonge mensen, die we goed leren kennen. Marinelli neemt alle tijd om het ontwikkelen van hun relatie te beschrijven, wat interessant is omdat ze beiden nogal wat ‘bagage’ hebben. Over het algemeen vermijd ik dit type verhaal; de hoofdpersoon, hoogzwanger vindt een lieve andere man en heeft vervolgens een intense romance? Dat wordt mij -over het algemeen- echt te veel van het goede. Gelukkig laat Marinelli de beide hoofdpersonen in hun waarde. Ze zijn eerst lange tijd vrienden voordat de romance zich verdiept, anders was deze chicklit helemaal een ‘assepoester verhaal‘ geworden. 

‘Tijd van geluk’ van Carol Marinelli, een doktersromans over een verlaten, hoogzwangere jonge vrouw die toch haar geluk vindt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

61 uur

Child, Lee – 61 uur

Jack Reacher, oud oorlogsveteraan, absoluut ongebonden en toch steeds weer betrokken bij narigheid. In ‘61 uur’ strandt Jack bij een touringcar ongeluk -hij heeft een lift gekregen bij een ‘bejaarden uitje’- midden in de winter in de kleine stad Bolton, South Dakota. Het is er ontzettend koud, eigenlijk kouder dan koud. Sneeuw, ijs en een schrale wind! 

Maar Bolton heeft ook een heel ander probleem. Een motorbende runt in een verlaten militair complex binnen de stadsgrenzen een drugslab, in de stad zelf gedragen ze zich voorbeeldig en geven daarmee de lokale politie geen enkele reden om in te grijpen. Net voordat Reacher in de stad aankomt, wordt één van de motorrijders betrapt op de  verkoop van ‘meth’. Een oudere vrouw is daarvan getuige en de man wordt gearresteerd. De vrouw is vastbesloten om haar plicht te doen en tegen het clublid te getuigen, ook al kan dit gevaarlijk voor haar zijn. Een Mexicaanse drugsbaron, klein van stuk, maar met een enorm ego, is vastbesloten het complex in bezit te nemen. Er is dus werkelijk iets bijzonders aan de hand, maar niemand weet precies wat.

De lokale politie is ervan op de hoogte dat het drugskartel een moordenaar heeft gestuurd om de getuige te elimineren, zodat hun operatie niet in gevaar komt. Maar de politie van Bolton is tegen zo’n tegenstander niet opgewassen en de situatie wordt steeds grimmiger..

‘61 uur’ is geen snel Jack Reacher verhaal. Langzaam bouwt Child aan zijn plot. Het is een spannend verhaal met misschien iets minder snelle actie, maar wel met veel goede bouwstenen; Wat is er toch met dat militaire complex aan de hand? Waarvoor was het ooit gebouwd en waarom heeft het zoveel waarde voor de drugbaron? Jack blijkt 61 uur te hebben om dit alles op te lossen. Child werkt daarbij zijn karakters goed uit en het verhaal heeft een aantal verrassend plot wendingen, waarmee we langzaam maar zeker toekomen aan de zorgvuldig door Child opgebouwde climax. Die is voor de één een frustratie, voor de ander een cliffhanger.

Overleeft Jack Reacher, of is dit echt het laatste boek van de Jack Reacher serie? 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De wolfshond van Rowan

Het magische wandtapijt, deel 1

Neff, Henry H. – De wolfshond van Rowan

Max McDaniels, twaalf jaar oud, woont in Chicago en is werkelijk een hele normale jongen. Zijn moeder is spoorloos verdwenen, maar Max’s vader kan haar niet vergeten. Tijdens een bezoek van het museum ‘Art Instituut’ verandert in één klap Max’s leven. Kijkend naar een wandtapijt begint dat op te gloeien en ziet Max hele vreemde dingen, waarvan hij eigenlijk weinig begrijpt. Kort daarna krijgt Max een uitnodiging om aan de mysterieuze ‘Rowan Academy’ te komen studeren. Dat is ver van huis en Max vind het eigenlijk niets om zijn vader “in de steek te laten”, maar het is geen aanbod om lichtvaardig af te slaan, dat begrijpen zowel Max als zijn lang aarzelende vader.

Alleen al naar de school gaan blijkt gevaarlijk, hoewel goed geëscorteerd door de bekwame Nigel Bristow, proberen vreemde agenten hen te onderscheppen en zetten alle middelen in om Max te ontvoeren. Door zijn sterke bovennatuurlijke gaven blijkt Max al snel helemaal op zijn plaats op Rowan. Op school ontdekken Max en zijn nieuwe vrienden dat andere, in potentie ook begaafde leerlingen, gewoon zijn verdwenen, evenals een aantal beroemde kunstwerken. De Rowan leerlingen moeten -en dat is  tegen alle regels – helpen uitzoeken waarom de andere studenten zijn verdwenen, met alle gevaren van dien… 

‘De wolfshond van Rowan’ lijkt qua vorm beslist op de bekende boeken van Harry Potter. Het gaat ook over een jonge tiener die naar een kostschool gaat om magie te leren. Ook wordt het al vrij snel duidelijk dat er een groot gevaar uit het verleden opnieuw de kop op dreigt te steken. De directrice en haar staf houden het eerst geheim voor de leerlingen, maar al snel gaat het gerucht dat de duistere zaken die zich voordoen met ‘Astaroth’ te maken hebben. ‘De Wolfhond van Rowan’ is het eerste deel van de ‘Het magisch wandtapijt’ serie, maar het verhaal is minder spannend dan de ‘Harry Potter’ boeken. Wellicht heeft Henry H. Neff ook wel die intentie gehad, een tikje minder spanning wil niet zeggen dat het verhaal van Max ook kwalitatief slechter is. Max en zijn vriend David zijn sympathieke, slimme, behoorlijk realistische kinderen. Ze maken beslist veel mee, worden verliefd, pesten elkaar en zijn soms echt verlegen. ‘De wolfhond van Rowan’ van Henry H. Neff, lijkt meer van hetzelfde, maar is toch echt anders…

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Kinderboeken, Recensies, SF & Fantasy

De terugkeer

Nesser, Hakan – De terugkeer

Wanneer in augustus 1993 de deuren van de gevangenis opengaan, stapt er een man naar buiten, die in totaal 24 lange jaren heeft vastgezeten. Veroordeeld voor twee moorden, die hij altijd heeft ontkend. Hij heeft een plan dat hem duidelijk voor ogen staat, maar nu op zijn 57ste kan hij het zich permitteren geduldig te zijn. 

Een half jaar later vinden kinderen de torso van een man, zonder ledematen, zonder hoofd, gerold in een oud vloerkleed. Terwijl het moeizame identificatieproces voortschrijdt begint hoofdinspecteur Van Veeteren zich zorgen te maken over de voor hem geplande operatie,  nodig om zijn darmkanker te behandelen. Hij wordt opgenomen en als knorrige, rusteloze en het medisch personeel tergende patiënt begeleidt hij vanuit zijn ziekbed het onderzoek.

Omdat het onderzoek slecht vordert, zakt het moreel van het politieteam gestaag. Ze wachten en hopen op een briljante inval van Van Veeteren wanneer hij weer fit genoeg is na zijn ziekenhuisopname. Zijn meerdere Hiller, meer betrokken bij de botanische tuin op zijn kantoor dan bij het politiewerk, beslist echter dat Van Veeteren zich op andere meer dringende zaken moet concentreren. Ondertussen ontwikkelt Van Veeteren rustig zijn theorie. Hij vermoedt dat ene Verhaven waarschijnlijk de identiteit van de echte moordenaar kende en dat die confrontatie heeft geleid tot de derde moord. Eerst Beatrice Holden, dan Marlene Nietsch en tot slot Leopold Verhaven. Heeft dezelfde dader ze allemaal vermoord? 

In ‘De terugkeer’ neemt Hakan ons heen en weer mee in de tijd door een aantal goed geplaatste flashbacks. Dat draagt bij aan het verhaal en zorgt ervoor dat we kunnen begrijpen wat de karakters beweegt en hoe het kan dat door massale impopulariteit, aangewakkerd door de media, iemand al veroordeeld is zonder dat er een (zorgvuldig)  onderzoek heeft plaatsgevonden. In die zin is ‘De terugkeer’ helemaal een boek van deze tijd. Nesser geeft zijn verhaal niet echt snelheid, maar maakt dat helemaal goed door de opbouw van de plot en de dialogen in zijn verhaal.
‘De terugkeer’ van Hakan Nesser, een ‘whodunnit’ met een goed, onverwacht plot.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers