De verzamelaars

Baldacci, David – De verzamelaars

‘De Verzamelaars’ van Baldacci is het tweede deel van zijn serie ‘De Camel Club’. Het boek kan zelfstandig gelezen worden, al mis je soms een verwijzing naar het voorgaand verhaal. De club bestaat uit nogal kleurrijke lieden, maak kennis met Oliver Stone alias John Carr, die op papier al is overleden, Reuben Rhodes, voormalig DIA agent, heeft iets met vrouwen, Caleb Shaw , bibliothecaris én boekenwurm en tot slot Milton Farb, techneut met een fotografisch geheugen en OCS.

In de stad Washington overlijden kort na elkaar twee prominente personen. De een is Robert Bradley, voorzitter van het congres. Hij wordt doodgeschoten tijdens een politieke bijeenkomst. Het tweede slachtoffer is Jonathan DeHaven. Hij sterft onder vreemde omstandigheden op de afdeling ‘Zeldzame Boeken’ van de congres-bibliotheek, waarvan hij de directeur is. Op het eerste gezicht hebben de twee gebeurtenissen niets met elkaar te maken. Wanneer DeHavens collega Caleb Shaw wordt aangesteld als executeur-testamentair van de privé boekencollectie van DeHaven, komt hij met behulp van zijn vrienden van de Camel Club, achter het bestaan van een spionagenetwerk waarin DeHaven verstrikt zat. Dan ontmoeten ze de onpeilbare Annabelle Conroy…

De plot van ‘De Verzamelaars’ is intrigerend. Uiteindelijk draait het boek niet alleen om de moorden, maar ook om de reden waarom ze gepleegd worden. Zelfverrijking en zelfoverschatting blijken ook hier weer een goede grond voor verraad. Terwijl ‘de Camel Club’ langzaam vastloopt met haar onderzoek, maken ze kennis met Annabelle Conroy, een professionele oplichtster die zojuist een maffiose casinobaas heeft opgelicht voor 40 miljoen dollar. Dit subplot maakt het verhaal extra interessant. Het antagonisme in het boek is dan ook een uitdaging. ‘De Verzamelaars’ van David Baldacci, weer een heerlijk boek.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers

Daar waar de rivierkreeften zingen

Owens, Delia – Daar waar de rivierkreeften zingen

Meisje Kya woont met haar ouders, broers en zusjes in het moeras. Als ze 6 jaar is, loopt haar moeder weg, daarna haar zussen en broers en blijft ze achter met haar gewelddadige, dronken vader. Ze leert zichzelf koken, de armetierige woning schoonhouden en vaart met pa naar Barkley Cove om bij Jumpin’s benzine en grutten te kopen. Ook haar vader verdwijnt. Ze blijft alleen achter, eenzaam en schuw; als een diertje. Dan ontmoet ze Tate met wie ze een hechte vertrouwensband ontwikkelt. Hij leert haar lezen, schrijven en brengt natuurboeken mee tot ook hij verdwijnt. Kya ís natuur, ze woont met de meeuwen, garnalen, kreeften, het water en de zeewind. Ze verzamelt en beschrijft haar schatten en met hulp van Tate, die haar af en toe bezoekt, raakt ze bekend bij een uitgever die haar werk wil publiceren. Dan valt Chase Andrews op Kya, inmiddels 19 jaar. Ze krijgen een relatie en hij zegt haar te willen trouwen maar dat pakt anders uit. Kya is hels en als hij haar aanrandt schreeuwt en trapt ze hem tot hij stuiptrekkend op de grond ligt. Kya trekt zich terug en is tot op het bot gekwetst…

Een boek dat niet snel in het ‘moeras’ van je geheugen zinkt. Het verhaal is onalledaags en het is boeiend verteld. Er zijn twee verhaallijnen die uiteindelijk in tijd en gebeurtenissen samenkomen: de belevenissen van Kya en de vondst van de vermoorde Chase.
Delia Owens is bioloog, tevens een begenadigd schrijfster. De passages over de natuur, waaronder ook Kya hoort, zijn als parels zo prachtig, poëtisch en beeldend. ”Kya stond op en liep naar buiten, het romige licht van de bijna volle maan in. De zachte moeraslucht viel als zijde om haar schouders. Het maanlicht koos een onverwacht pad door de dennen, de schaduwen rangschikkend in verzen”.
Hoofdpersoon is Kya, die een duidelijke karakterontwikkeling meemaakt; bijfiguren zijn Tate, haar broer Jodie, Chase, Jumpin en Mabel. De meest belangrijke thema’s zijn: eenzaamheid, hang naar liefde en geborgenheid, zelfredzaamheid, kracht en scheppingsdrang. Tot slot zorgt Owens voor een wel zeer onverwachte plot!

Een aangrijpend verhaal vormgegeven door een bevlogen, natuurminnende schrijfster. Lees maar.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Stalker

Kepler, Lars – Stalker

De ambitieuze Margot Silverman is de nieuwe expert seriemoordenaars en stalkers bij het Zweedse Korps Landelijke politiediensten. Ze wordt meteen geconfronteerd met macabere moorden op vrouwen, door een seriemoordenaar aangekondigd middels macabere filmpjes. De filmpjes bieden in eerste instantie nul aanknopingspunten en daar worden rechercheurs heel zenuwachtig van.
Eindelijk hebben ze een getuige: Björn, de man van Susanne Kern, die haar in een dermate gruwelijke staat vond dat hij in shock haar heeft gewassen, aangekleed en in bed gelegd waarbij ook alle sporen zijn verdwenen. Margot vraagt psychiater Erik Maria Bork om Björn onder hypnose de gewiste gegevens te laten herbeleven. Hieruit blijkt dat de moorden alle zijn gepleegd in brute, niets ontziende, woeste kracht en dat de lijken zijn gemanipuleerd. Dat doet Erik denken aan de zaak Kyrklund die sinds tien jaar voor moord vastzit ondanks zijn alibi. Dit biecht hij op aan collega psycholoog Nelly Brandt. Kyrklund gaat onder hypnose, er vinden nog meer moorden plaats en via vele omwegen waaronder een club met groepsseks, een doorgesnoven baas met slavinnen en een blinde pianolerares nadert eindelijk de oplossing…

Een spannend boek vol gruwelijke moorddetails. Er vloeit veel bloed, veroorzaakt door allerlei wapentuig als bijlen, messen, zagen, geweren, ontploffingen en afgrijselijke gevechten. Die ingrediënten samen met beschrijvingen van lugubere desolate omgevingen en sferen zijn zo overdadig en flink aangezet dat de lezer (ik in elk geval) denkt: jaja, ’t zal wel. Het schrijversechtpaar Ahndoril doet er alles aan om flink wat rookgordijnen op te werpen wat hun goed is gelukt. Gaandeweg ploppen verschillende verhaallijnen op waaronder die van de terugkeer van de verdwenen Joona Linna, waarbij ik mijn richtingsgevoel even kwijtraakte omdat ik de vorige boeken niet had gelezen.
Maar schrijven kunnen ze en als u van spanning houdt, wordt u beslist niet teleurgesteld.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Op de hielen

Rose, Karen – Op de hielen

Faith is psychotherapeute, werkte met zedendelinquenten en hun slachtoffers en racet nu in volle vaart weg uit Miami, Florida. Weg van haar ex Peter Combs, die haar al jaren stalkt met als doel haar te vermoorden. Na de vierde moordaanslag, waarbij haar baas Gordon en niet zij het leven laat, vindt Faith het welletjes. Ze neemt een andere identiteit aan en gaat naar Cincinnati, Ohio, naar het huis dat haar overleden oma haar heeft nagelaten en waar zij vroeger heeft gewoond. Ze is bang voor het huis en heeft regelmatig nachtmerries maar hier is ze in elk geval veilig voor haar moordenaar. Jammer want dat is het begin / vervolg van een reeks aanslagen op Faith en bloederige moorden, afgehakte lichaamsdelen, organen van vele jonge blondines op sterk water. De politie en Faith zelf belanden in een macabere zoektocht naar de oorsprong van het kwaad dat haar steeds dichter op de hielen zit.

Een moordverhaal, spannend van begin tot eind. Knap gecomponeerd: het beslaat vier dagen (in 750 pagina’s!) verdeeld in 36 hoofdstukken waarin tot op de minuut het verhaal zich ontrolt, steeds vanuit een ander perspectief, een andere persoon. Je zit dus heel dicht op de huid van de vertellers. De meerwaarde van deze thriller is dat Rose een meester is in het beschrijven van karakters – wat bij andere thrillers nogal eens onderbelicht is – van mistige sferen en huiveringwekkende plekken en huizen. Niets ontbreekt, alles klopt tot in de finesses. Je zoekt mee naar verbanden, trekt – regelmatig verkeerde – conclusies, denkt mee en wil vooral almaar doorlezen. Het is een thriller maar er is ook plaats voor romantiek. FBI-rechercheur Deacon, een grote, donkere spierbundel met een opvallend magisch uiterlijk wint het hart van de tengere Faith en door het verhaal heen vlecht Rose een aantal pikante scenes. Het boek valt onder het chicklit-genre maar ik vind het eveneens een voortreffelijke, adembenemende thriller voor iedereen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Dans des Doods

Preston & Child – Dans des Doods

Diogenes, de volledig ontspoorde broer van FBI-agent Aloysius Pendergast, is geboren als een misantropische eenling, maar doorgeslagen na het zien van het levend verbranden van zijn ouders als tiener. Diogenes vermoordt systematisch iedereen om wie zijn broer Pendergast geeft. Niet allemaal tegelijkertijd, netjes één voor één. Dit op creatieve en gruwelijke manier, want hij wil zijn broer zien lijden.

Aloysius smeekt zijn oude vriend luitenant Vincent D’Agosta van de NYPD om hem te helpen zijn broer te stoppen. Bovendien vermoedt Pendergast dat de moorden niet het hoofddoel van Diogenes zijn. De doden zijn slechts een rookgordijn om Pendergast én D’Agosta bezig te houden, terwijl Diogenes een misdaad begaat waaraan hij al 20 jaar werkt. Kan Pendergast de mensen van wie hij het meest houdt redden en toch voorkomen dat Diogenes plan slaagt? 

Preston & Child bouwen in ‘Dans des Doods’ rondom het plot een aantal subplots, zoals een historische tentoonstelling van religieuze maskers, maar uiteindelijk staat dit alles ten dienste van het dodelijk duel tussen de beide broers. Het verhaal is op sommige plaatsen een beetje melodramatisch, maar een crimineel gestoord meesterbrein blijft natuurlijk wel een bron van inspiratie. Denk aan Sherlock Holmes en zijn doodsstrijd met zijn slimmere broer, Mycroft. ‘Dans des Doods’ is deel acht in de Agent Pendergast-serie. Het is het middelste boek in de trilogie (binnen de serie) waarin Diogenes centraal staat, maar is uitstekend ‘solo’ te lezen. Het is een vlot geschreven thriller, met een dramatisch ‘totaal’ slot. Ja zeker, dat kunnen we wel aan Preston & Child overlaten… 

Er zijn op dit moment al twintig delen van de Pendergast-serie uit. Kijk voor meer informatie eens op de auteurswebsite;  https://www.prestonchild.com/books/series/

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Gestrand met de miljonair

Mortimer, Carole – Gestrand met de miljonair

Multimiljonair Linus Harrison, hard en efficiënt, laat geen middel onbenut om zijn doel te bereiken. De zakenman heeft nu zijn oog laten vallen op ‘Tarrington Park’, het landhuis waar Andrea Buttonfields is opgegroeid. Het huis moet na het dodelijke ongeluk van haar vader en David Simmington-Browne, haar verloofde, én het daarop volgende failliet van de familie verkocht worden. Maar Linus Harrison wil een deal: haar moeder mag op het landgoed blijven wonen als Andrea er mee instemt om als zijn persoonlijke secretaresse voor hem te gaan werken. Om het welzijn van haar moeder, maar ook omdat de baan haar uit haar geldproblemen helpt, stemt ze aarzelend toe.

Wanneer het landhuis onder haar leiding prachtig is omgebouwd tot een topklasse hotel, vraag Linus haar hem te vergezellen naar Schotland om een nieuwe aankoop te beoordelen. Maar dit tripje loopt heel anders dan ze zich allebei hadden voorgesteld. Onderweg komen ze vast te zitten in de hoge Schotse sneeuw en onder ‘primitieve’ omstandigheden moeten ze overnachten. Er  ontstaat een situatie waardoor Andrea vindt dat ze niet langer voor Linus kan blijven werken…

‘Gestand met de miljonair’ is een absolute chicklit. Zoals het bij een goede chicklit hoort spelen er liefde, trauma’s en afhankelijkheid, maar Mortimer doet het op een goede manier. Ze neemt de tijd om ons werkelijk kennis te laten maken met de beide hoofdpersonen. Tijdens het verhaal leren we de ‘harde’ Linus kennen van zijn andere kant en blijkt de afstandelijke, typisch Engelse Andrea vooral een verlegen jonge vrouw. Ze weet zich geen raad met de situatie die ontstaat totdat Linus zich in woede verspreekt. Pas dan weet zij zichzelf een plaats te geven.

Carole Mortimer heeft met ‘Gestrand met de miljonair’ een uitstekend verhaal geschreven, helemaal toegespitst op haar lezerspubliek, maar zeker ook voor lezers daarbuiten.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies