De laatste deelnemer

Oliva, Alexandra – De laatste deelnemer

Zoo woont samen en wil, voordat zij zwanger wordt, nog eenmaal een laatste avontuur beleven. Ze geeft zich op voor het reality-tv-programma In The Dark dat zich afspeelt in de wildernis in het noordoosten van Amerika. Er worden wisselende teams gevormd van de twaalf kandidaten, die opdrachten moeten uitvoeren. Het winnende team krijgt extra punten in de vorm van een extra hand rijst, een overdekte slaapplaats, een vuurmaker enz. Er zijn gezamenlijke opdrachten en tot slot moet ieder zich alleen redden. Zoo is slim, zeer gemotiveerd, een doordouwer en wil winnen. De opdrachten worden fors moeilijker en gevaarlijker maar steeds is er een cameraman aanwezig die alles filmt. Een geruststellende gedachte totdat Zoo bij de individuele opdracht gaat twijfelen of de jongeman die in haar kielzog vaart, wel een cameraman is…

Een thriller met echt spannende, huiveringwekkende scenes maar waar jammer genoeg regelmatig ook de saaiheid vanaf druipt. Oliva heeft ervoor gekozen de gebeurtenissen te beschrijven vanuit de spelers en vanuit de editor. Een aardige vondst. Daardoor krijg je een inkijkje in hoe de kijker wordt gemanipuleerd. Tevoren worden de karakters van de kandidaten vastgesteld en alles wat daar in de realiteit niet aan voldoet wordt tijdens de uitzending geskipt. De link met ‘Wie is de Mol’ en ‘Robinson-eiland’ is al snel gelegd. De editor doet er alles aan om de kijker – lezer – vast te houden, logisch. Dan helpt het niet echt als het verhaal begint met: “Het eerste lid van het productieteam dat zal overlijden is de editor.” Anderzijds wordt de nieuwsgierigheid gewekt: wie dan nog meer, waaraan overlijdt die, blijft er iemand leven? De hoofdpersoon in het verhaal is duidelijk Zoo. Haar karakter komt redelijk uit de verf. Zij wordt dermate het avontuur ingetrokken dat bij haar de grenzen tussen fictie en realiteit vervagen. De karakters van de andere kandidaten blijven heel oppervlakkig, het zijn meer karikaturen. Ze hebben allemaal naast hun eigennamen verschillende bijnamen, sommigen zelfs twee wat erg verwarrend werkt.

Blijft overeind dat het boek geschreven is in een gemakkelijke, toegankelijke stijl en dat regelmatig je haren overeind staan.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers, Uncategorized

Zondagochtend breekt aan

Nicci French – Zondagochtend breekt aan

Frieda Klein is een psychotherapeut, die de politie regelmatig terzijde staat om moorden op te lossen. Bouwvakker Josef, die vaak klusjes voor haar doet, vindt tot zijn afgrijzen een lijk onder de vloer in Frieda’s huis. Het blijkt ex-agent Bruce Stringer te zijn. Frieda weet bijna zeker dat de dader Dean Reeve is, een brute moordenaar, geobsedeerd door Klein en verantwoordelijk voor een aantal ontvoeringen en een moord. Probleem is dat Reeve zeven jaar geleden zelfmoord heeft gepleegd. Dan krijgt de pers lucht van het gebeuren en de bescheiden, altijd op de achtergrond werkende Frieda kan niet anders dan in de schijnwerpers treden. Voor haar een gruwel én voor haar geliefde, trouwe vrienden. Reuben, Josef, Jack, Sasha, Olivia, Chloë, Karlsson en Yvette  raken systematisch verzeild in de meest levensbedreigende, angstaanjagende situaties, die de hand van Dean Reeve verraden…

‘Zondagochtend breekt aan’ is het zevende boek in de achtdelige reeks van hoofdpersoon Frieda Klein. Ze zijn afzonderlijk te lezen en geven voldoende achtergrondinformatie. Echter de ware Frieda Klein-lezer stort zich op het hele pakket en komt beslist niet van een koude kermis thuis. Ik was tijden geleden uitgeNicciFrencht, Nicci Gerrard bleek interessant maar mede door de media-aandacht voor de Frieda Kleinboeken, werd ik nieuwsgierig. Met name de opbouw van spanning, de cliffhangers, de altijd toegankelijke, zorgvuldige schrijfstijl en de onverwachte wendingen zijn knap geregisseerd. Soms kabbelt het verhaal rustig door – een adempauze voor de lezer en altijd de opmaat naar iets wat je volle aandacht opeist. In deze boeken gaat het niet om het oplossen van alleen een moord maar om de krachtmeting tussen Frieda en de schim Bruce Reeve tegen wie zij uit alle macht haar vrienden beschermt. Tot slot: het karakter van Klein staat als een huis: een sterke vrouw, bescheiden, die respect afdwingt en haar eigen weg gaat. Nicci French schiep een goed mens.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Terug naar Wharton Park

Riley, Lucinda – Terug naar Wharton Park

Julia Forrester heeft zich van de wereld teruggetrokken in haar kleine Engelse cottage, nadat haar man Xavier en zoontje Gabriël zijn omgekomen bij een auto-ongeval. Al maanden verdraagt ze het niet andere kinderen te zien, zonder in tranen uit te barsten. Voor klassieke muziek is ze absoluut overgevoelig, omdat het ongeluk plaatsvond op het moment van haar ultieme roem als concertpianiste, tijdens haar beste uitvoering van ‘Rachmaninovs Concerto nr 2‘ ooit. Dan nodigt haar zorgzame en georganiseerde zuster Alicia haar uit, om mee naar een veilig op ‘Wharton Park’ te gaan. Het huis waarbij haar grootouders werkten en woonden en waaraan Julia hele goede jeugdherinneringen heeft. Wanneer ze door het huis dwaalt ontmoet ze Kit Crawfords, de huidige eigenaar en verkoper, die zich haar herinnert als “het meisje wat zo mooi op de piano kon spelen”. Het huis lijkt niet meer redden door hem, door het achterstallige onderhoud en gebrek aan financiële middelen in zijn familie. Op de veiling koopt Julia drie aquarellen die, naar later blijkt, door haar moeder zijn geschilderd. Als ook een oud dagboek wordt gevonden, wordt het Julia en Kit duidelijk dat er in het verleden dingen zijn gebeurt die hen ook nu nog raken…

‘Terug naar Wharton Park’ is een gelaagd verhaal. Lucinda Riley neemt ons mee op twee niveaus, het verhaal van Julia Forrester en Kit Crawfords in het heden en, rond de tweede wereldoorlog gesitueerd, het leven  van Olivia Drew-Norris, de Thaise Lidia en Harry Crawfords. De beide verhaallijnen worden op een logische en vanzelfsprekende manier naast elkaar gebracht, waarbij al in het verhaal duidelijk wordt dat de geschiedenis uit de jaren veertig consequenties heeft voor wat er gebeurt in het nu. Maar niet alleen de verwevenheid van de beide verhalen maakt ‘Terug naar Wharton Park’ een goed boek, ook de onverwachte, maar o zo reële problemen van de hoofdpersonen houden je als lezer bij de les. Uiteindelijk moet ‘Wharton Park’, ondanks alle inspanningen van Julia en Kit, toch worden verkocht en krijgt het verhaal een onverwacht slot.

‘Wharton Park’ van Lucinda Riley, een prachtig geschreven roman. Literatuur die leesbaar is, zeer aanbevolen.

‘Terug naar Wharton Park’ is ook als ebook verkrijgbaar onder de titel ‘De orchideeëntuin’. De Engelse titel van het boek is ‘Hothouse Flower’. Zie en luister wat de schrijfster zelf over het boek vertelt. http://lucindariley.co.uk/books/hothouse-flower/

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Het slavenschip van Sergan

Kern, Gregory – Het slavenschip van Sergan

Kap Kennedy-reeks

In de verre toekomst heeft Terra een oppermachtige oorlogsvloot en is het middelpunt van het bekende heelal. Toch wil ‘de aarde’ niet alleen op die manier haar veiligheid bewaken, ze heeft een interstellaire geheime dienst die door middel van al dan niet subtiel ingrijpen op de buitenplaneten probeert de beschaving te handhaven en uit te breiden. Kapitein Kennedy is een geheim agent van het James Bond-type: intelligent, onverschrokken en niet vies van enig geweld. In ‘Het slavenschip van Sergan’ wordt Kennedy naar de planeet Tulgol gestuurd, waar in de directe omgeving ruimteschepen zijn overvallen en mensen ontvoerd. Daarbij wordt de markt plots overvoerd met het zeldzame Chombite, een uiterst zeldzame edelsteen met enorme potentie. Al direct bij aankomst komt Kennedy in de problemen…

Gregory Kern, is een van de pseudoniemen waaronder Edwin Charles Tubb schreef. ‘Het slavenschip van Segal’ is het tweede deel van de Kap Kennedy-reeks. SF is er in veel soorten en een goed voorbeeld van een langlopende sf-serie is de ‘Perry Rhodan’-reeks. Gemakkelijk toegankelijke boeken, voor de beginnende sf-lezer. De Kap Kennedy-reeks is een voorbeeld hoe m.i. sf niet moet. De door Kern bedachte  verhaallijn is flinterdun, de acties ongeloofwaardig en aan enige onderbouwing van het verhaal is de auteur niet toegekomen. Daarbij stopt het verhaal zo plotseling dat je denkt dat er bladzijdes zijn weggelaten. Zelfs wanneer u de boekjes nog ergens zou kunnen kopen, is mijn advies: kijk nog even verder, er is zoveel beters op de markt in dit genre.

 

Geef een reactie

Filed under eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Brainwash

Slee, Carry – Brainwash

Elise is een precieze, moderne jonge vrouw. Ze woont in het huis waarin haar oma woonde voordat ze ziek werd en overleed.  Haar zusje Naomi besluit bij haar in te trekken. Zo vrijgevochten als Naomi is, zo verkrampt is Elise. Jelle is hun buurman, hij is innemend maar ook erg onzeker over zichzelf en niet echt een doorzetter. Zowel Elise als Jelle dragen een donker geheim uit hun jeugd met zich mee.

Wanneer Elise promotie maakt op haar werk en het idee heeft dat haar nieuwe chef fysiek belangstelling voor haar heeft, komt haar verdrongen verleden boven: het misbruik door haar oom Evert, de absolute fixatie van haar moeder op haar broer en de familieboerderij. Dit wordt haar allemaal te veel en ze stort in. Ze wordt met open armen ontvangen door de christelijke gemeenschap De Ark, onder leiding van ene Jonathan, die feilloos aanvoelt hoe iemand te bewerken is én hoe zich van ‘de  financiële steun’ van de betreffende persoon te verzekeren…

‘Brainwash’ is duidelijk een boek voor jongvolwassenen. Dikwijls is dit genre ook heel  geschikt voor de volwassen lezer, ze zijn spannend en meeleven met de hoofdpersonen is geen probleem. Helaas kan ik dat van ‘Brainwash’ niet zeggen. Hoewel Slee probeert om een paar behoorlijk actuele problemen begrijpbaar te maken voor de lezers, slaagt ze daar wat mij betreft niet in. Want om je te kunnen inleven in de hoofdpersonen moet het verhaal toch echt voldoende pakkend zijn om de lezer vast te houden. Dat lukt Slee met ‘Brainwash’ niet. Het is een wat geforceerd, stug boek. Ook het plot is te simpel om geloofwaardig te zijn. Kortom, kijk nog even verder voordat u ‘Brainwash’ cadeau geeft…

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Kinderboeken, Recensies

De dodenkamer

Mooney, Chris – De dodenkamer

Darby McCormick heeft juist, als een van de eerste vrouwen, de loodzware SWAT-training met goed gevolg afgelegd wanneer haar collega Coop haar vraagt om onmiddellijk naar Belham, een wijk van Boston, te komen. Er is daar een moord gepleegd, waarbij de betreffende vrouw eerst werd gemarteld. Haar zoon overleeft, maar  is levensgevaarlijk gewond. Darby als forensisch expert begrijpt al snel dat er meer aan de hand is als iedereen, ook haar collega’s, weigeren in te gaan op haar vragen. Langzaam maar zeker komt er verband tussen deze moord en het verleden van de wijk, waarbij niet alleen Coop, maar ook haar vermoorde vader Big Red een rol speelden. Wanneer ook nog blijkt dat er binnen de FBI afdeling Boston dingen worden toegedekt, wordt het bijna onmogelijk om de werkelijke toedracht van het opgelaaide geweld te achterhalen. Als zelfs het anticorruptieteam van de politie corrupt blijkt, wordt het voor Darby levensgevaarlijk…

Mooney neemt ons mee in een tijdloos verhaal over zelfverrijking en getroebleerde macht. ‘De dodenkamer’ is een verhaal wat in eerste instantie wat rommelig aandoet. Maar lees je daar doorheen, dan wordt het per bladzijde interessanter. We leren de hoofdpersonen goed kennen en kunnen met ze meeleven, ze begrijpen. De frustraties van collega’s die niet betrokken zijn bij het corrupte machtsblok, maar te angstig om actie te ondernemen, druipen er vanaf… Uiteindelijk blijkt Darby een katalysator in het spannende plot. ‘De dodenkamer’, een voortreffelijke thriller.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers