Ik zag een man

Sheers, Owen – Ik zag een man

Michael Turner is journalist en schrijver, zijn vriendin Caroline is journalist die oorlogssituaties en militaire missies verslaat. Beiden zijn vertellers over anderen, niet over zichzelf. Als Caroline wordt gedood door een onbemande drone verhuist Michael naar Londen, tot op het bot bedroefd om het verlies van zijn maatje. Hij woont in een appartementencomplex naast Josh en Samantha met hun kinderen Rachel en Lucy. Michael raakt daar kind aan huis, loopt bij hen in en uit en zowel met Josh als met Samantha en de kinderen heeft hij een uitstekende band. Als hij iets moet pakken bij Josh ziet hij de achterdeur openstaan. Hij loopt naar binnen en vindt het huis geheel verlaten, of toch niet…? Er vindt een afgrijselijke gebeurtenis plaats waardoor het hele gezin uit elkaar wordt getrokken en er op den duur ook geen plaats meer is voor Michael. Daarnaast ontvangt hij een brief van ene Daniël McCullen die in Pakistan de drone op afstand bediende conform de opgegeven coördinaten en waarbij Caroline om het leven kwam. Hoeveel tragiek kan een mens verdragen? Hoe rapen mensen als Michael, Josh, Sam en Daniël de stukken bij elkaar; worden zij weer heel?

Een verhaal over rouw, vriendschap en verlossing. Aanvankelijk wist ik niet goed waar het verhaal heenging totdat ik bijna halverwege belandde in een thrillerachtige omgeving, dit tot aan het einde van het boek. Er lopen aardig wat verhaallijnen door elkaar maar Sheers zorgt ervoor dat deze evenwichtig in het geheel worden geweven, heel knap! Het verhaal start met de scene in het ‘lege’ huis, deze komt steeds terug tot de climax en daarna als een herinnering. Sheers besteedt veel aandacht aan beschrijvingen van de karakters waardoor je je goed kunt inleven in de zielenroerselen en daden van de hoofdpersonen, hun reacties op elkaar, hun vertwijfeling en onmacht. Hun rouw en verdriet komen zonder omhaal bij je binnen.

Een rijk boek dat stemt tot nadenken, goede literatuur.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Uncategorized

Complot 365 Januari

Lord, Gabrielle – Complot 365 Januari

‘Ik heet Callum Ormond. Ik ben vijftien jaar en ik ben voortvluchtig…’ Dit zijn de eerste regels die je leest wanneer je Lords eerste deel van de ‘Complot 365’-serie opent. Het verhaal begint al direct merkwaardig: Callum heeft gevoetbald met zijn vriend Boges en haast zich naar huis om zijn moeder te helpen met het vertrek naar Treachery Bay, waar het strandhuis van de familie staat. Daar viert het gezin traditioneel de jaarwisseling. Dan wankelt een man in een lange zwarte jas op Callum af. “Callum Ormond! Blijf erbij uit de buurt Callum. Ze hebben je vader vermoord en ze gaan mij vermoorden. Het is de Ormond-singulariteit,” kreunt hij. “Zorg dat het niet ook jouw dood wordt jongen. Maak dat je wegkomt, smeer ’m. Duik onder en hou je gedeisd tot 31 december volgend jaar. Je weet niet waarmee je te maken hebt. Alstublieft! 365 dagen, Cal. Je hebt nog 365 dagen.” Op dat moment wordt de man door twee potige broeders, die uit een ambulance komen, overweldigd. Hoewel Callum het vreemde voorval al snel uit zijn gedachte zet, vindt er diezelfde oudejaarsavond al een vreemd ongeluk plaats, waardoor hij bijna verdrinkt en het blijkt het begin van een serie gebeurtenissen die zijn leven heel snel voor altijd veranderen.

‘Complot 365’ is een serie van twaalf boeken uitgegeven door Kluitman, die samen een ongekend  spannend verhaal vormen. Ieder deel behandeld één maand van het leven van Callum Ormond, terwijl hij in leven probeert te blijven. Het zijn jeugdboeken, maar bijzonder goed, spannend  en onderhoudend geschreven. In de eerste delen van de reeks raakt de jongen steeds verder in de narigheid. Hij wordt verdacht van moord, mishandeling en diefstal waardoor het halve politie-apparaat op hem jaagt. Er zijn steeds minder mensen waarop hij kan terugvallen en die hij kan vertrouwen om zijn onschuld te bewijzen. Dan vindt er een psychische omslag bij hem plaats: Callum wordt in plaats van opgejaagde een jager. Hij leert hoe te overleven en ontdekt waarom hij belangrijk is voor de twee misdadige organisaties die hem opjagen. Aan het einde van de serie in het deel ‘Complot 365 December’ vindt in Ierland de heftige ontknoping plaats… ‘Complot 365’ van Gabrielle Lord, is een van de spannendste jeugdboeken die ik heb gelezen. Alleen zonde dat ‘Complot 365’ niet als één boek verkrijgbaar is.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Façade

Verhoef, Esther – Façade

Iris heeft rust nodig na een pijnlijke scheiding met Sander, de vader van haar zoontje Levi. Iris’ ouders zijn lang geleden al gescheiden: vader heeft nog steeds zijn bakkerij en moeder hopst nog steeds van de ene relatie in de andere met als grootste drijfveer zich omringd weten met rijkdom. Iris gaat de auto van haar moeder terugbrengen naar Portugal waar zij sinds twee jaar woont met haar gefortuneerde Philippe. Iris is een aardige, naïeve, mooie jonge vrouw die hoopt zichzelf beter te leren kennen tijdens haar lonely trip. Tot nu toe ging alle energie naar zoontje, ouders, baan en scheiding. Op de dag van vertrek rijdt ze een lifter aan. Het blijkt sportinstructeur Mischa die naar Spanje moet. Ze wordt hevig verliefd op hem maar vindt hem soms wat typisch. Nadat ze eindelijk tot haar grote genoegen samen geslapen hebben, wordt ze alleen wakker en zit er een vreemde kerel naar haar te gluren, die zegt dat Mischa dood is. Hij heet Nick en is een ruige, niets ontziende man die Iris dwingt verder naar haar moeder te reizen met hem als haar nieuwe vriend. Hij blijkt alles van haar – en haar en Mischa – te weten. Iris begrijpt er helemaal niets meer van  en komt terecht in een achtbaan van brute, gewelddadige situaties…

Het boek beschrijft de vierdaagse reis plus een hoofdstuk ‘Thuis’ en ‘Twee maanden later’ om alle losse eindjes een plek te geven (wat mijns inziens niet zo uitgebreid had gehoeven). Enerzijds lees je de wederwaardigheden door Iris’ bril, anderzijds krijg je via een tsunami aan cursieve teksten informatie over de lieden in de andere wereld – veelal de onderwereld – die natuurlijk allemaal een rotjeugd hadden met zuipende vaders en redderende of ontaarde moeders, vechtende en moordende broers en zussen. Aanvankelijk lijken de gebeurtenissen voorspelbaar maar al snel kom je erachter dat niets is wat het lijkt en gaat het cursief een bedenkelijke rol spelen: de spanning verdwijnt grotendeels. De karakters zijn oppervlakkig, ontwikkeling zit er nauwelijks in. Esther Verhoef schrijft fantastische, originele thrillers maar hier schiet ze uit de bocht. Neemt niet weg dat het als tussendoortje prima te behappen is. Je fietst er zo doorheen en sla je het boek dicht dan zie je een práchtige omslag. Dat dan weer wel.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het meisje in het ijs

Bryndza, Robert – Het meisje in het ijs

Commissaris Marsh haalt inspecteur Erika Foster zijn team binnen en zet haar op de plaats van Sparks die dat niet waardeert. Zij gaat de moord op de bloedmooie, jonge Andrea Douglas-Brown oplossen wier lichaam in Londen-zuid onder het ijs is gevonden. Erika is een zeer vasthoudend type met een onstuitbare energie. Ze lapt conventies en regels aan haar laars en vertrouwt op haar intuïtie. Zeker in deze moordzaak gaat ze regelmatig over grenzen heen vanwege het verlies van haar man Mark die in een vorige zaak in een schietpartij het leven liet. Andrea komt uit een puissant rijke familie met veel macht en invloed maar blijkt naast dure feesten ook in duistere kroegen te komen. Al snel wordt de invloed van pa Douglas-Brown duidelijk en Erika moet alle zeilen bijzetten om haar gelijk te halen: er blijken veel meer jonge vrouwen te zijn vermoord en Erika speurt naar het verband. Ze overleeft moordaanslagen, duikt bloedstollende gevechten in, wordt door Marsh op een zijspoor gezet, haar penning moet ze inleveren en bijna iedereen keert zich van haar af…

Met recht staat op de omslag “thriller”. Van begin tot eind houdt Bryndza de spanning vast en is het geen optie om het boek weg te leggen. Het boek leest prettig door de korte hoofdstukken en de toegankelijke schrijfstijl. Het karakter van Erika wordt diepgaand beschreven, de andere karakters blijven oppervlakkig. Dat is misschien ook een voordeel: het geeft Bryndza de gelegenheid om langzaam maar zeker steeds meer informatie te geven over o.a. de kinderen van de machtige lord Douglas-Brown waardoor hij de spanning opvoert. De thema’s die in het verhaal opduiken zijn: vrouwenhandel, prostitutie, de macht van het geld, drukke ouders die geen tijd (willen) besteden aan opvoeden van kinderen, homofilie.
Het verhaal begint met een proloog waarin Andrea woest een kroeg verlaat en wordt gevolgd door een figuur. Deze figuur komt regelmatig aan het woord maar wie het is blijft heel lang onduidelijk. De plot is sterk en onverwacht met veel wendingen, goed gevonden.
Ik vind het een briljant boek!

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers

Intrigo

Nesser, Hakan – Intrigo

Korte roman ‘Tom’: Judith krijgt telefoon van haar overleden zoon Tom, de zoon van haar man Robert uit zijn eerste huwelijk en schrikt zich een ongeluk. Zij is ervan overtuigd dat het iemand is die zich voordoet als Tom maar hij weet dermate veel onverkwikkelijke details van vroeger dat zij Robert ter verantwoording roept. Die moet met de billen bloot en biecht het een en ander op. Robert rijdt zichzelf en Tom te pletter, die schreeuwt: ”Ik ben de echte Tom niet!” Bij Judith thuis gaat de telefoon: “Met Tom…”.
Verhaal ‘Rein’: David gaat op zoek naar Ewa, die hem na tien jaar verliet voor een nieuwe minnaar. Daarnaast krijgt hij opdracht om het laatste manuscript van de bevriende Duitse schrijver Rein – die onlangs zelfmoord heeft gepleegd –  te vertalen naar het Zweeds. Hij voelt een sinistere, onderhuidse sfeer rond en in het boek. In het huis van Rein openbaren zich geheime notities. Waar gaat dat heen?
‘Lieve Agnes’: Agnes’ man Erich is dood en begraven, eindelijk. Haar vriendin Henny vraagt Agnes haar man te doden tegen een zeer aanlokkelijk bedrag. Alles pakt echter anders uit dan Agnes had verwacht.
‘De orchidee uit Samaria: Henry krijgt een briefje van de verdwenen Vera Kall, in zijn jeugd bekend als de orchidee uit Samaria. Hoe is dat mogelijk? Niemand heeft haar ooit nog gezien nadat zij het schoolfeest om 11 uur ’s avonds verliet…
In het laatste verhaal komt onderwijzer S. in gewetensnood als hij de verongelukte Sofia postuum een cijfer moet geven voor haar scriptie.

Een boek met vijf bijzondere, fantastische verhalen over schuld, boete en wraak. De verhalen staan op zichzelf maar zijn onderling verbonden door de plaats Maardam en café Intrigo. Ook personen komen vanuit een ander perspectief in meerdere verhalen voor, evenals gebouwen, huizen, een appelboom, sferen. Ook de tijd speelt een verbindende rol: dertig jaar geleden en de huidige tijd. Een spannende compositie waarbij in alle verhalen stukjes van de puzzel worden gedropt maar waarvan je vooralsnog niet weet hoe die in elkaar passen. De verhalen bevatten stuk voor stuk raadselachtige elementen en de lezer wordt regelmatig op het verkeerde been gezet. Nesser is een meester in het creëren van een hooglijk verbaasd huh?-gehalte waarbij hij de lezer steeds weer in verwarring achterlaat.

Een knappe componist met een mooi klinkende literaire noot!

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

De zeven zussen, Storm

Riley, Lucinda – De zeven zussen, Storm

Ally, de tweede van de zeven adoptiedochters van Pa Salt, is een verwoed zeiler. Ze ontmoet in dat wereldje Theo, een van de grootste der groten op zeilgebied en ze krijgen een stormachtige relatie. Het ongeluk wil dat in die tijd Pa Salt overlijdt en Ally vlak daarna zelf eveneens door het noodlot wordt getroffen. Zo heftig dat haar leven aan diggelen ligt, ze haar zeilcarrière aan de kant zet en op zoek gaat naar haar roots, die in Noorwegen blijken te liggen. Daar maakt ze kennis met Thom Halvorsen, een getalenteerde musicus. Hij stimuleert haar weer te gaan fluiten, een oude hobby, en via-via ontwarren zij gezamenlijk haar afkomst. Wie is precies Thom Halvorsen? Hoe wordt Ally weer een heel persoon die van haar leven kan genieten?

Weer een fantastisch boek dat je niet kunt wegleggen als je er eenmaal aan begint. De opbouw van het verhaal is hetzelfde als in deel 1. Eerst wordt Ally’s leven beschreven vanaf haar ouderlijk huis met Pa Salt en Ma in Genève. Daarna stapt de lezer Noorwegen, anno 1875 in met als hoofdpersoon Anna Landvik, een boerenmeisje met een zangstem als van een engel en leeft tussen de koeien. Franz Bayer “handelt” in mooie stemmen en Anna belandt tussen de coulissen van het theater in Christiania (Oslo). Samen met haar grote liefde Jens Halvorsen gaat ze naar Leipzig. Uiteindelijk loopt het verhaal weer in het heden verder en komen we een zwangere Ally tegen…
In het boek komen historische elementen voorbij als de wereldvermaarde musicus Grieg met zijn ‘Peer Gyntsuite’, het conservatorium van Leipzig, de Fastnet Race en het Bergens Filharmonisch Orkest, een van de oudste orkesten ter wereld. Fictie en non-fictie zijn organisch verweven. Riley’s boeken lezen als een trein en met het grootste gemak schrijft ze de meest opmerkelijke, curieuze gebeurtenissen aan elkaar. Ze beschikt over een grenzeloze fantasie, verwoord in miljoenen pagina’s, waaronder de 700 van Storm.

Een aangename verslaving.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies