Het aandeel

Pelecanos, George – Het aandeel

Terug na zijn uitzending naar Irak, heeft Spero Lucas een nieuwe baan, hij werkt als privé-detective voor een advocatenbureau. Dat geeft hem inkomen zonder te gebonden te zijn. 

Daarnaast werkt hij voor cliënten die gestolen goederen terug willen. Vindt Lucas die, dan krijgt hij 40% van de waarde daarvan. Via zijn advocaat huurt een kopstuk uit de onderwereld Lucas in om uit te vinden wie hem besteelt. Het is de grootste klus die Lucas ooit heeft aangenomen maar al snel wordt het hem duidelijk wat er gebeurt. 

De drugs worden gewoon met FedEx verstuurt naar woningen waarvan de bende weet dat de bewoners overdag niet thuis zijn. De ophaler volgt de levering op track & trace en weet zo precies wanneer het pakket bij de betreffende woning wordt achtergelaten. Vervolgens haalt hij het pakketje op. Een zeker en safe systeem, tot voor drie weken geleden, nu worden de pakketten door iemand anders opgehaald en verliest de organisatie tonnen aan omzet. Maar door deze kennis raakt Lucas verstrikt in een wereld vol van omkoping, corruptie en immoraliteit. 

Pelecanos’ ‘Het aandeel’, is een boeiende misdaadroman die zich afspeelt in Washington DC. De personages zijn levendig, de plot voorspelbaar en de schrijfwijze efficiënt. Spero Lucas is geen karakter dat als een ‘gek’ tekeer gaat, maar als het echt noodzakelijk is, zal hij er geen minuut van wakker liggen om iemand neer te schieten. Pelecanos doet niet aan uitweidingen, of sub-verhaallijnen in zijn boek, maar alle personages zijn volledig uitgewerkt en herkenbaar voor ons als lezers. Een fraai voorbeeld hiervan is het karakter van Ricardo Holley, de politieman met zijn morele dubbelzinnigheid en de oplopende spanning met zijn vader. Ondanks zijn directe, efficiënte manier van vertellen, heeft Pelecanos een fraaie schrijfstijl. Neem de alinea waarin hij definitief afscheid neemt van vriendin Constance Kelly: “Lucas zwaaide zijn been over het zadel en fietste naar de stad, en begreep nog niet wat hij had verloren.” 

Doe uzelf een plezier. Als u een fan bent van misdaadromans en nog nooit één van George Pelecanos’ boeken hebt gelezen, lees dan eens ‘Het aandeel’. De term ‘literaire thriller’ wordt wat gemakkelijk gebruikt door uitgevers, maar ‘Het aandeel’ komt er wel dicht in de buurt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

De priester van Malta

Monsarrat, Nicholas – The kappillan of Malta

Een bezoeker van Malta – misschien de schrijver zelf – ontdekt op de bizar drukke veerboot naar Gozo, het kleine buureiland van Malta, een grote groep devote inwoners uit Valletta, Senglea en Birgu, de om de ‘Grand Harbour’ gelegen steden. Ze zijn onderweg naar de teraardebestelling van priester (kappillan) Vader Salvatore Santo-Nobile. Door de emoties die loskomen bij de begrafenis, wordt zijn interesse in deze bijzondere man gewekt…

In ‘De priester van Malta’ verhaalt Monsarrat de geschiedenis van het eiland Malta in de Tweede Wereldoorlog, die vooral de eerste twee jaar enorme offers vroeg van Malta’s bevolking. Dit wordt verteld door een bescheiden priester, afstammeling van een van Malta’s oorspronkelijke adellijke families. Binnen het verhaal verwerkt Monsarrat een aantal prachtige vertellingen van ‘Dun Salv’, zoals de familie en bekenden hem noemden, die een levendig beeld schetsen van de roerige geschiedenis van Malta. Paulus, de apostel, die er overwinterde, de ridders van St. John en hun bittere strijd tegen de Turken, Napoleon, Admiraal Nelson en tenslotte Captain Ball, de eerste Engelse gouverneur van de eilanden …

Monsarrat vertelt het ons in een prachtige stijl: elk woord, elke zin telt en alle karakters zijn uitgewerkt en herkenbaar voor ons. Er is gevoel, humor en vooral ook veel informatie. Opvallend is daarin de stijl van de hexameron hoofdstukken – de zes dagen van ‘de schepping’ van Malta – startend met de neolithische bewoners en de Phoeniciërs en eindigend met de inlijving van de eilanden bij het Brits Imperium.

Ik kreeg ‘The kappillan of Malta’, een oude ‘PAN paperback’ van een vriend, die wist dat ik Malta kende en ging er, als vanzelfsprekend, vanuit dat er ook een Nederlandse (e)boek uitgave van het werk was. Dat blijkt tot mijn verbazing niet zo te zijn, ‘De priester van Malta’ is op dit moment alleen nog als tweedehands boek verkrijgbaar.

Het is een van de beste boeken die Monsarrat geschreven heeft. Stel u open om ontroerd te worden door het mysterie van geloof en de wijsheid van eenvoud. Vader Salvador een echt en waardig ‘mensch’, in een boek wat u bij zal blijven. Ziet u het boek ergens, het is een waardevolle toevoeging aan uw boekenverzameling. Koop het!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Fiction, Literatuur, Recensies

Fahrenheit 451

Bradbury, Ray – Fahrenheit 451

In een toekomst die dichtbij kan zijn, over 5 jaar, 30 jaar, of nooit, is Guy Montag een brandweerman. Het takenpakket van de brandweer is wel een tikje anders dan we kennen. In plaats van branden te bestrijden, bestrijdt de brandweer nu boeken en eigenlijk alles wat geschreven is. Dat gebeurt buitengewoon efficiënt door alle boeken én het huis daar omheen te verbranden. 

Bij Guy Montag dooft langzaam maar zeker de gedrevenheid in zijn werk, iets wat de overheid en zeker zijn commandant Beatty niet graag zien. Dan ontmoet hij Clarisse McClellan, een nieuw buurmeisje dat helemaal niet angstig voor hem is. Door haar onschuldige opmerkingen – ze is sociaal onaangepast, maar dat hindert haar en haar ouders helemaal niet – raakt zij een verborgen snaar bij Montag, waardoor hij anders naar de wereld gaat kijken. Hij ziet nu hoe de mensen om zich heen zich volkomen laten leiden door de programma’s die de regering hun aanbiedt op de wandvullende schermen die iedereen heeft. Wanneer dan Clarisse plotseling verdwijnt en zijn afgestompte vrouw Mildred zelfmoord probeert te plegen, lukt het hem niet langer om zijn nieuwe inzichten te verbergen. Zijn commandant grijpt in en Guy moet zijn eigen woning verbranden, waarna hij doordraait. Zijn leven loopt nu serieus gevaar… 

Zestig jaar na de oorspronkelijke publicatie staat Ray Bradbury’s ‘Fahrenheit 451’ nog als een huis en heeft een boodschap die helemaal relevant is. Ray Bradbury neemt ons mee naar een toekomst waarin boeken verboden zijn en waar de overheid het volk onverschillig houdt door het uitzenden van ‘hersenloze’, maar zeer doordachte entertainment-uitingen.

Hoewel boeken nu niet worden verbrand, is Ray Bradley profetisch geweest over hoe vluchtig en/of manipulerend mediagebruik de samenleving kan raken.
‘Fahrenheit 451’ is een spannend én sterk geschreven, dystopische roman, maar Bradley laat ons niet met een inktzwart wereldbeeld achter. Naarmate het verhaal vordert, krijgen we toch weer een beetje hoop. Montag ontmoet, terwijl een oorlog uitbreekt, mensen die zelf nadenken, zich willen ontwikkelen, boeken onthouden en weer in contact staan met de natuur. En daardoor is de totale vernietiging van de stad geen einde, maar misschien juist een hoopvol begin.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, SF & Fantasy

De Jagervariant – Het dame eindspel

Hartman, Ron – De Jagervariant – Het dame eindspel

Wanneer Thomas Rooijackers ‘s nachts om half twee een paar koplampen recht in zijn kamerraam ziet schijnen, dwingt zijn nieuwsgierigheid hem om te gaan kijken. Wat hij aantreft is verontrustend: een zwaargewonde man achter het stuur. Eerste hulp is belangrijk en al snel neemt zijn artseninstinct het van hem over. Uiteindelijk haalt hij zijn – naar blijkt – oude vriend Erik de Jager terug van het randje van de dood. Maar hoe heeft het zover kunnen komen?

Erik de Jager is een zeer getalenteerde IT-specialist die in dienst treedt bij het bedrijf B.R.I. Europe. Een zeer dubieus bedrijf waarin de Amerikaanse onderwereld het voor het zeggen heeft. Het was geen gewone sollicitatie, nee, de AIVD heeft hem daar geparachuteerd. Maar het project loopt gierend uit de hand, met als trieste climax dat de Jagers gezin wordt vermoord. Erik heeft nu nog maar één drive, gerechtigheid doen aan zijn gezin en alle verantwoordelijke personen opsporen en ombrengen. Maar de B.R.I. laat niet over zich lopen en voegt zich in het illustere rijtje van Nederlandse politie, AIVD, CIA en Duitse geheime dienst, die er scherp op zijn De Jager op te pakken of te liquideren. Erik heeft alleen één troef achter de hand: Alexandra, de dochter van Cesare Marchisio, de absolute heerser van de Amerikaanse maffia. Dan blijkt één van Eriks kinderen nog in leven, zwaar gewond, maar toch! Het dame eindspel breekt aan…

‘Het dame eindspel’ is het tweede boek van Hartmans ‘De Jagervariant’. In deel één ‘Het narrenmat’ neemt Hartman ons mee in de ongelijke strijd van Erik de Jager tegen de organisaties die verantwoordelijk waren voor de dood van zijn gezin. In dit tweede deel blijkt dat er nog steeds iets is om voor te vechten voor Erik. Het boek is een absolute ‘pageturner’, geschreven op een niveau wat we eigenlijk niet zo veel tegenkomen bij Nederlandse schrijvers. Ron Hartman is een oprechte stijlvolger van schrijvers als Ludlum en Child, je kunt in minder gezelschap verkeren! De voortdurende spanningsopbouw naar het eindplot vraagt om een climax op de laatste bladzijde van het verhaal en juist die geeft Hartman ons niet. Dat is toch wel jammer. De karakters worden ook in ‘Het dame eindspel’ netjes uitgewerkt en zijn goed te plaatsen door de diverse sub-verhaallijnen, waardoor ook hun verleden voor ons helder wordt. Je kunt dit boek dan ook lezen zonder het voorgaande deel te kennen, maar het verhaal wordt rijker als je eerst deel één hebt gelezen.

‘Het dame eindspel’ van Ron Hartman, een bijzonder spannend boek met een moordend tempo. Het woord ‘Thriller’ meer dan waardig.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Tijd voor geluk

Marinelli, Carol – Tijd voor geluk

Ben Richardson verliest vier jaar geleden zijn vrouw Jenny -net als hij een arts- en hun ongeboren kindje. Dat heeft hij nog steeds niet verwerkt, vooral ook omdat hij nog steeds een deel van de schuld bij zichzelf zoekt. Zodra hij het gevoel heeft zich sociaal te moeten binden, vertrekt hij. 

Het verhaal pakt op, juist wanneer hij weer aan een nieuwe baan begint, deze keer op de spoedeisende hulp van het ‘Bay View Hospitaal’ in Melbourne, Australië. De aanwezigheid van zwangere vrouwen roept nog steeds traumatische herinneringen op bij Ben, daarom verbaast het hem dat hij wordt aangetrokken door Celeste, zijn mooie, maar ontzettend zwangere buurvrouw. Wanneer tijdens zijn eerste werkdag blijkt dat Celeste verpleegster is op zijn afdeling in het ziekenhuis, wordt het bijna onmogelijk voor hem om afstand te houden, zowel op het werk als thuis. Celeste heeft het zowel financieel als fysiek moeilijk en het is voor Ben ondoenlijk om daarbij weg te kijken. Ze heeft steun nodig en hij probeert er voor haar te zijn als een vriend en collega. Ben wordt een lichtpuntje in haar leven, maar hoe dat te combineren met zijn voornemen ‘geen vaste relaties en geen kinderen’, omdat hij niet opnieuw gekwetst wil worden?

‘Tijd voor geluk’ zit goed in elkaar. Zowel Ben als Celeste zijn boeiende en sympathieke jonge mensen, die we goed leren kennen. Marinelli neemt alle tijd om het ontwikkelen van hun relatie te beschrijven, wat interessant is omdat ze beiden nogal wat ‘bagage’ hebben. Over het algemeen vermijd ik dit type verhaal; de hoofdpersoon, hoogzwanger vindt een lieve andere man en heeft vervolgens een intense romance? Dat wordt mij -over het algemeen- echt te veel van het goede. Gelukkig laat Marinelli de beide hoofdpersonen in hun waarde. Ze zijn eerst lange tijd vrienden voordat de romance zich verdiept, anders was deze chicklit helemaal een ‘assepoester verhaal‘ geworden. 

‘Tijd van geluk’ van Carol Marinelli, een doktersromans over een verlaten, hoogzwangere jonge vrouw die toch haar geluk vindt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

61 uur

Child, Lee – 61 uur

Jack Reacher, oud oorlogsveteraan, absoluut ongebonden en toch steeds weer betrokken bij narigheid. In ‘61 uur’ strandt Jack bij een touringcar ongeluk -hij heeft een lift gekregen bij een ‘bejaarden uitje’- midden in de winter in de kleine stad Bolton, South Dakota. Het is er ontzettend koud, eigenlijk kouder dan koud. Sneeuw, ijs en een schrale wind! 

Maar Bolton heeft ook een heel ander probleem. Een motorbende runt in een verlaten militair complex binnen de stadsgrenzen een drugslab, in de stad zelf gedragen ze zich voorbeeldig en geven daarmee de lokale politie geen enkele reden om in te grijpen. Net voordat Reacher in de stad aankomt, wordt één van de motorrijders betrapt op de  verkoop van ‘meth’. Een oudere vrouw is daarvan getuige en de man wordt gearresteerd. De vrouw is vastbesloten om haar plicht te doen en tegen het clublid te getuigen, ook al kan dit gevaarlijk voor haar zijn. Een Mexicaanse drugsbaron, klein van stuk, maar met een enorm ego, is vastbesloten het complex in bezit te nemen. Er is dus werkelijk iets bijzonders aan de hand, maar niemand weet precies wat.

De lokale politie is ervan op de hoogte dat het drugskartel een moordenaar heeft gestuurd om de getuige te elimineren, zodat hun operatie niet in gevaar komt. Maar de politie van Bolton is tegen zo’n tegenstander niet opgewassen en de situatie wordt steeds grimmiger..

‘61 uur’ is geen snel Jack Reacher verhaal. Langzaam bouwt Child aan zijn plot. Het is een spannend verhaal met misschien iets minder snelle actie, maar wel met veel goede bouwstenen; Wat is er toch met dat militaire complex aan de hand? Waarvoor was het ooit gebouwd en waarom heeft het zoveel waarde voor de drugbaron? Jack blijkt 61 uur te hebben om dit alles op te lossen. Child werkt daarbij zijn karakters goed uit en het verhaal heeft een aantal verrassend plot wendingen, waarmee we langzaam maar zeker toekomen aan de zorgvuldig door Child opgebouwde climax. Die is voor de één een frustratie, voor de ander een cliffhanger.

Overleeft Jack Reacher, of is dit echt het laatste boek van de Jack Reacher serie? 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers