Het oordeel van Caesar

Saylor, Steven – Het oordeel van Caesar

Rome is op de rand van een burgeroorlog. Caesar en Pompejus hebben slag geleverd in Hellas, waarbij Pompejus’ troepen verslagen zijn. Juist in die periode reizen Bethesda en Gordianus naar Alexandrië om medische hulp te zoeken voor de zieke Bethesda. Als na een rustige reis de Pharos – de enorme vuurtoren van Alexandrië – zichtbaar wordt, wordt het schip overvallen door een onverwacht heftige storm. Als de zwarte wolken wegtrekken blijkt hun schip recht op een vlooteskader af te varen. Het zijn de restanten van Pompejus’ troepen, gevlucht en gehavend aangekomen voor de Egyptische kust. Geen goed nieuws voor Gordianus – privé-detective, zonder politieke voorkeur – die weinig van Pompejus te verwachten heeft. Terwijl Gordianus wacht op foltering en dood, wordt Pompejus vermoord door zijn vermeende bondgenoot Ptolemaeus, de Koning van Egypte. Dit is het begin van een keten gebeurtenissen die voor Gordianus en zijn huishouden niet goed uitpakken. Hij verliest zijn vrouw, wordt gevangengenomen door de Egyptenaren en wordt uiteindelijk afhankelijk van Caesar, met wie hij een haat-liefdeverhouding heeft. Wanneer zijn zoon Meto wordt beschuldigd van een poging tot moord op Cleopatra en Caesar, blijken zijn kunde en kennis onontbeerlijk om zijn zoon te redden…

Steven Saylor neemt ons mee naar de oudheid. De tijd waarin het Romeinse rijk haar omwenteling maakte van republiek naar keizerrijk. Gordianus is als ‘vinder’ een vrije burger, groot geworden als advocaat en detective. Met dat gegeven is ‘Het oordeel van Caesar’ een buitengewoon interessant boek. Geschiedenis als detective verpakt! Saylor neemt de moeite ons de grote stad Alexandrië te laten beleven en het daar op zijn laatste benen lopende rijk van de Ptolemaeën, het regerende nageslacht van Alexander de Grote. Pompejus, Cleopatra, Caesar en andere voor ons nog steeds bekende namen komen volkomen logisch in het verhaal voor. Het is een spannend verhaal, rustig opgebouwd om ons te kunnen meenemen in de oudheid, met een onverwacht droevig einde. ‘ Het oordeel van Caesar’ is geen thriller, maar wel bijzonder aanbevolen.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Eén weekje maar?

Rawlins, Debbi – Eén weekje maar?

Emily Carter is een buitengewoon goede redacteur; hoog geschoold, inventief en nieuwsgierig. Ze werkt vanuit haar huis en vindt dat heerlijk, maar daardoor ontmoet ze weinig anderen. Een relatie heeft ze niet, al fantaseert ze daar wel over. Wanneer haar twee ‘wereldse’ zussen en haar moeder er als vanzelfsprekend vanuit gaan dat Debbie, ook dit jaar weer, de cadeaus en het diner voor Kerstmis verzorgt, breekt er iets in haar. Ze laat haar manuscripten, versleten joggingbroek en roze pantoffels achter om naar New York te gaan, dé oplossing volgens haar vriendinnen. Het is tijd voor een andere Emily. 

In New York loopt ze, puur toeval, Nick Corrigan tegen het lijf. Een beroemde honkbalspeler die zij helemaal niet kent. Dat is voor Nick iets nieuws en hij probeert zijn professie en bekendheid voor haar verborgen te houden, genietend van de gewone omgang die ze met elkaar hebben. Al snel loopt Nicks plan helemaal uit de hand en het weekje New York wordt dan heel anders dan Emily zich had voorgesteld. Na een vliegende romance, wordt het heel moeilijk om toch afscheid te nemen…

Debbi Rawlins volgt in ‘Eén weekje maar?’ de niet zo originele opzet van heel veel romantische boeken. Het verhaal valt zonder meer in de categorie ‘chicklit’ en is goed voor een dag heerlijk ongecompliceerd lezen. Dat Rawlins al meer dan 50 titels heeft geschreven, waarvan een aantal met een hoge klassering in “Goodreads”, is te merken aan haar stijl. De hoofdpersonen krijgen  -nog steeds een positieve uitzondering in dit genre- een achtergrond én een uitgewerkt karakter mee en de verhaallijn is toch net even anders als je verwacht. ‘Eén weekje maar?’ van Debbi Rawlins, veel boek voor een vriendelijke prijs.

Geef een reactie

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Grens bereikt

Meer, Olga van der – Grens bereikt

Uit de serie ‘Lidy van der Poel’

Lidy van der Poel is kinderarts en doet haar werk met overgave en plezier. Toch duren de dagen haar steeds langer en kan ze maar moeilijk afstand nemen van haar patiëntjes en hun ouders. Wanneer ze weer opnieuw moet touwtrekken met de ouders van Bas – vooral met de bange moeder van het jochie – om hem een noodzakelijke niertransplantatie te laten ondergaan wordt het haar te veel. Alex, haar man, merkt dat zij op de rand van overwerktheid balanceert en plant een week vakantie voor hun beide, zonder de kids…

‘Grens bereikt’ is in wezen een doktersroman, maar heeft ook alle kenmerken van een chicklit. Dat komt ook door het tijdschrift-uitgaveformaat van de ‘Lidy van der Poel’-boekjes. U hoort mij niets verkeerds zeggen van chicklits, net als bij andere uitgave-vormen  zitten er soms buitengewoon goede romans tussen, waarbij je veel kwaliteit en leesplezier koopt voor een opmerkelijk lage prijs. Helaas valt dit door van der Meer geschreven boek absoluut niet in die categorie. Het is rommelig en heeft een weinig doordachte opbouw van het verhaal. Dan hebben we het niet eens over de karakters die we tegenkomen; geen diepte, onwaarschijnlijke, geforceerde voorbijgangers in een rammelend geheel. Uit ‘Zussen’ en ‘Eindpunt’ weten we dat deze schrijfster heel wat meer niveau in haar verhalen kan brengen, ‘Grens bereikt’ van Olga van der Meer, een boek(je) om snel te vergeten. Jammer!

Geef een reactie

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

De gelijkbenige driehoek

Spillane, Mickey – De gelijkbenige driehoek

Morgan The Raider was zijn geuzennaam, gewoon dingen doen, veelal illegale, was tot op heden gelukt zonder ook maar een keer serieus opgepakt te worden door politie en justitie. Maar in het begin van ‘De gelijkbenige driehoek’ laat het geluk Morgan plots in de steek. Gewoon zonder reden  total loss worden geslagen door een doorgedraaide junk en dan in een ziekenhuiskamer weer bijkomen met om je pols een stevige handboei, dat is zelfs voor Morgan ongebruikelijk. Maar de regering heeft plannen met Morgan. Om aan dertig jaar gevangenisstraf te ontkomen wordt hem gevraagd om op een van de Caribische eilanden een politieke gevangene te bevrijden, zonder daarbij de communistische rebellen een reden te geven om direct de revolutie uit te roepen. Victor Sable, de betreffende gevangene wordt door het regime van Carlos Ortega in het oude Spaanse fort ‘Rose Castle’ gevangen gehouden. Een bijna onneembaar fort, ook nog eens secuur bewaakt. Morgan moet de man benaderen en mee terugnemen naar de VS. Als zekerheid wordt hij bewaakt door de zeer kundige  Kimberly Stacy, die om samen met hem toegelaten te worden door het regime, zijn vrouw wordt in een fake-huwelijk…

In ‘De gelijkbenige driehoek’ zitten alle ingrediënten om er een lekker snel verhaal van te maken: een charmante vrijbuiter, een fraaie FBI-agente en een corrupt, instabiel regime. Maar Spillane vindt het nog niet genoeg. Een deel van het verhaal speelt zich af in de mondaine wereld van het Casino, met als klap op de vuurpijl een tropische storm die alles onder hoogspanning zet. Toch blijft het verhaal oppervlakkig en de plot voorspelbaar. Alleen het einde van het boek is werkelijk een verrassing. Als u van een werkelijk open einde houdt, is ‘De gelijkbenige driehoek’ absoluut een boek voor u. Zelf dacht ik even dat de drukker de laatste katern was vergeten. Kortom een leuk boek ‘voor bij het zwembad’, maar verwacht niet te veel…

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Tot de dood ons scheidt

Brennan, Allison – Tot de dood ons scheidt

De dood van Roger Morton is het begin van een langzaam maar zeker volkomen uit de hand lopend FBI-onderzoek. Het betreft dan ook een buitengewoon gevoelige kwestie waarin Lucy Kincaid ongewild de hoofdrol speelt. Niet dat Lucy daar naar uitkijkt, ze heeft eigenlijk pas nauwelijks de ontvoering en de daarbij behorende vernederingen van haarzelf verwerkt. Toch is ze wel mede de aanleiding van het feit dat iedereen op eieren loopt. Na haar studiestages heeft ze gesolliciteerd bij de FBI en doet ze vrijwilligerswerk bij WCF (Woman and Children First). Deze organisatie probeert zedendelinquenten die zich na voorwaardelijke vrijlating niet aan de voorwaarden houden te compromitteren, zodat ze alsnog hun hele gevangenisstraf moeten uitzitten. Terwijl de hele organisatie zich richt op de moord op Morton, blijkt er een heel andere bedreiging voor Lucy te zijn: een van haar WCF-‘slachtoffers’ heeft haar ontmaskerd, schaduwt haar en heeft het voornemen haar te heropvoeden -lees misbruiken- tot de dood erop volgt…

In ‘Tot de dood ons scheidt’ neemt Brennan ons mee  in een verschrikkelijk verhaal van vrouwenhaat, kindermisbruik en totaal ontspoorde moraal. Dat Lucy, in haar relatie met Sean Rogan, voorzichtig ontdekt dat niet alle mannen zo zijn, is een kleine troost voor ons als betrokken lezers. Het verhaal bouwt zich langzaam op en is complex door de verschillende verhaallijnen, zodat we als lezers moeten blijven opletten. Daarna gaat het los, de gebeurtenissen volgen elkaar in een snel tempo op. Kortom een thriller die je niet meteen weer loslaat. Gelukkig loopt het met Lucy wel goed af, iets wat niet van alle hoofdpersonen kan worden gezegd. ‘Tot de dood ons scheidt’, een goed, spannend en meeslepend verhaal.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

In de macht van de ring

Anthony & Margroff – In de macht van de ring

‘In de macht van de ring’ is geen boek van Tolkien, laten we daar meteen duidelijk in zijn. Het verhaal is echte SF en zeker geen Fantasy. Jeff Font is teruggekomen naar de Aarde met maar één doel: gerechtigheid voor zijn familie, die van de planeet is verbannen door George McKissic, de machtige oprichter en eigenaar van ‘G&G’. Maar er is tijdens zijn verbanning veel veranderd. Veel overtredingen en lichte vergrijpen worden nu gestraft door het verplicht dragen van ‘de Ring’. Zo worden ‘de daders’ geconditioneerd, een buitengewoon effectief middel tegen moeilijke, misdadige of zelfs gewoon lastige mensen. Al bij zijn eerste, nogal ondoordachte, actie wordt Jeff gevangen genomen, berecht en veroordeeld tot het dragen van ‘de Ring’. Maar zijn hele rechtszaak lijkt gemanipuleerd. Als vrij snel blijkt dat de verbanning van de familie Font toch net even anders in elkaar zit dan Jeff altijd is verteld…

‘In de macht van de ring’ is een van de betere SF-boeken in het lichte genre. Anthony en Margroff starten met behoorlijk wat actie, maar al snel mixt zich dat met moraliteit. Want willen we wel geconditioneerde mensen en wie bepaalt wat daarbij de juiste normen zijn? Dat Jeff Font uiteindelijk de zoon blijkt te zijn van McKissic zie je al van verre aankomen, maar de manier waarop dit in de laatste hoofdstukken door Anthony en Margroff wordt duidelijk gemaakt is beslist verrassend, want welk plot wordt er nu onthuld door hoofdzakelijk gebruik te maken van citaten van grote dichters en denkers?

1 reactie

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, SF & Fantasy