Mystic River

Lehane, Dennis – Mystic River

Sean Devine en Jimmy Markus spelen als kinderen veel samen. Sean woont in ‘De Point’ en Jimmy in de nabijgelegen wijk ‘De Flats’. Ze kennen elkaar omdat hun vaders allebei werken in de snoepfabriek van Coleman en graag samen een biertje drinken na werktijd. Dat is bijzonder want de mensen van ’De Point’ en ‘De Flats’ gaan niet veel met elkaar om. De huizen in ‘De point’ zijn koopwoningen, maar ‘De Flats’ zijn allemaal goedkope huurwoningen. Dikwijls klampt Dave Boyle, een vrij eenzame jongen zich aan de beide jongens vast, iets wat door hen meestal wel gedoogd wordt. Na een vechtpartijtje  voor het huis van de Devines sommeren twee ‘agenten in burger’ de jongens in te stappen in hun wagen. Sean en Jimmy weigeren, maar Dave gaat wat schaapachtig mee en wordt vier dagen lang door de beide mannen misbruikt. De jongens voelen zich schuldig en de vriendschap verwatert.

Vijfentwintig jaar later, komen de jongens van toen elkaar weer tegen. Sean is rechercheur bij de staatspolitie, Jimmy heeft zijn leven, na enkele jaren gevangenisstraf, gebeterd en is eigenaar van een winkel/patisserie in ‘De Flats’ en Dave heeft na een steile carrière als korte stop bij het roemruchte honkbalteam van de Don Bosco Technical High School ontdekt dat supporters een kort geheugen hebben. Hij is  getrouwd met Celeste, de nicht van Jimmy’s tweede vrouw. Dan wordt Jimmy’s oudste dochter Katie vermist na een avond stappen. Haar lichaam wordt gevonden in een staatspark en de betreffende rechercheur is Dean, bekend met de buurten en de mensen. Dan blijkt Dave een niet-kloppend alibi te hebben voor de betreffende avond en wordt als verdachte aangemerkt. Celeste is bang dat Dave is doorgedraaid en haar nichtje heeft vermoord. Uiteindelijk vertelt ze dit Jimmy, maar niet Dean…

‘Mystic River’ is een prachtig én spannend verhaal over drie mannen die vroeger vrienden waren, maar ieder een volkomen andere ontwikkeling hebben doorgemaakt. Het wordt door Lehane met veel liefde voor ons opgetekend. We leren de mannen en hun families kennen alsof we zelf in East-Boston hebben gewoond. Toch is Mystic River geen zachtzinnig boek. Het is een hard boek, waarbij Lehane ons een aantal keren op het verkeerde been zet door nieuwe elementen en gezichtspunten aan het verhaal toe te voegen, waardoor onze plot-focus verandert. Mystic River, een bewijs dat literatuur heel spannend kan zijn.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Oktober

Oktober – Søren Sveistrup

Na de verdwijning van dochter Kristine – wat Rosa Hartung 1 jaar sabbatical kostte – keert zij terug op haar post als minister van Sociale Zaken. Tegelijkertijd wordt de jonge vrouw Laura Kjaer, moeder van zoontje Magnus, totaal beurs geslagen en met een geamputeerde hand buiten haar woning gevonden, dood. Achter haar bungelt een kastanjemannetje. Deze brute moord is voor het duo rechercheurs Thulin en Hess het sein om onverschrokken, voortvarend en tot op het bot gemotiveerd in de zaak te duiken. Er vinden nog meer lugubere, bloederige moorden plaats, steeds op moeders. Gelukkig bezitten de rechercheurs een gigantische mate van vasthoudendheid, onontbeerlijk om deze in de loop van het verhaal gordiaanse knoop te ontwarren. Zij worden fors tegengewerkt door hoge omes en de verwarring stijgt ten top als zij geconfronteerd worden met mensen die zich vaak bedenkelijk gedragen. Wordt daar maar eens wijs uit… Het lukt na 500 pagina’s.

Oktober is het thrillerdebuut van Sveistrup, die de scenario’s schreef voor verschillende beroemde films als The Killing, The Day Will Come en The Snowman. Dat is te merken aan zijn schrijfstijl: zeer beeldend en (te) uitvoerig. Het duurde even voor ik ‘in het verhaal zat’. De personen – en dat zijn er veel – worden uitvoerig beschreven: hun karakters, familiebanden, relaties, werkverhoudingen, hun kinderen, hun donkere kanten. Het is een overweldigende berg informatie waarin de lezer zijn weg moet vinden. Daarnaast is het verhaal uitstekend geschreven, spannend, luguber met veel bloed en zagen en bijlen die overal in gedreven worden. Maar alla, moet kunnen. De plot is een intelligent staaltje denk- en constructiewerk, waar knap naar toe gewerkt wordt. Thema’s die door het boek heen spelen zijn o.a. pedofilie, verreikende, alles verterende  wraakzucht, gemankeerde mensen binnen een politieapparaat, geslachtofferde kinderen.
Eenmaal in het verhaal kom je er niet meer uit. Een thriller van formaat!

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Kort, Recensies, Thrillers

De Uitnodiging

Young, W. Paul – De Uitnodiging

“Wie zou er niet sceptisch zijn wanneer iemand beweert dat hij een heel weekend lang met God heeft doorgebracht? En dan nog wel in een hut… in de hut?” Het uitgebreide voorwoord van de schrijver begint met deze tekst en dat is maar goed ook, we zijn gewaarschuwd.

Mackenzie Allen Phillips is voluit zijn naam, maar de meeste mensen noemen hem Allen, omdat alle mannen in zijn familie traditiegetrouw dezelfde eerste voornaam hebben. Alleen voor zijn vrouw Nan en enkele heel goede vrienden is hij Mack. Wanneer zijn jongste dochter Missy wordt ontvoerd en vermoord tijdens een kampeerweekend met Mack en zijn kinderen, breekt voor Mack de tijd ‘van het grote verdriet’ aan. Hij trekt zich terug in zichzelf, wordt cynisch en vervreemdt van veel van zijn kennissen en goede vrienden. Immers ieder gesprek kan de diepe wond in zijn hart weer openhalen, iets wat hij niet aankan. Vier jaar later krijgt Mack een brief terwijl hij alleen thuis is tijdens een late aanval van een Canadees koufront. In de brief staat: “Mackenzie, Het is alweer een tijdje geleden. Ik heb je gemist. Als je mij wilt ontmoeten. Ik ben komende weekend bij de hut, Papa”. Mack besluit, zonder zijn vrouw ervan te vertellen, te gaan…

Het verhaal van Mack, dat door zijn vriend Willie, wordt verteld is nogal bijzonder. Het is een diep menselijk verhaal van verlies, angst en pijn. Pas nadat Mack gearriveerd is bij ‘de hut’ komt de evangelische achtergrond van de schrijver bovendrijven. En geloof mij, dat is nu en dan even doorbijten. Toch zit er tussen de ‘belerende stukken’ in het boek ook de nodige, voorzichtige humor. Pas helemaal op het einde van het verhaal geeft Young het plot een onverwachte wending, waardoor je als lezer plots weer met beide benen op de grond staat. Is het nu werkelijk gebeurd of niet? ‘De uitnodiging’ van Willie Paul Young, een onverwachte uitdaging voor de onvoorbereide lezer. 

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De koele minnaar

Claus, Hugo – De koele minnaar

Wanneer Eduard nogal onverwachts afscheid neemt van zijn Belgische vriendin Carla, de vrouw van een zeer gegoede industrieel, neemt hij een kamer in het kleine Italiaanse dorpje Perenna. Daar geniet hij met het laatste gekregen geld van de rust en “de schoonheid van de roze en okeren daken van het dorp aan de zandkorst van de branding”. Dan ontmoet hij de cast van een lokaal op te nemen film en vooral de prachtige, geheimzinnige actrice Jia Venturi. Tussen Eduard en Jia ontbrandt een heftige romance, waarna Jia besluit om bij Eduard in te trekken zolang ze in Perenna blijven voor de opnames. Dat Eduard al vrij snel op zwart zaad zit hindert eerst geen van beide, maar al snel beginnen de steeds toenemende geldproblemen behoorlijk op te spelen, met alle consequenties voor hun relatie van dien…

Hugo Claus neemt ons in ‘De koele minnaar’ op sleeptouw in een relatie die vanaf het begin gedoemd is te mislukken. Zowel Eduard als Jia hebben te veel problemen uit het verleden  mee te torsen om zich werkelijk te kunnen geven. Daarbij staat Jia, als actrice, voortdurend onder druk van haar collega’s, manager en regisseur om mee te doen in de groepsdynamiek van de filmwereld, iets waaraan Eduard geen boodschap heeft. Langzaam zien we het koppel ten onder gaan aan elkaar. Uiteindelijk besluit Eduard terug te gaan naar België… ‘De koele minnaar’ van Hugo Claus, geen boek voor bij het zwembad. Wel een fraai voorbeeld van het Nederlands literaire kunnen.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

In het geheim

Baldacci, David – In het geheim

Jamie Meldon, openbaar aanklager, wordt aangehouden door een politieauto, wanneer hij laat in de avond naar huis rijdt. De agenten  blijken van de FBI te zijn die hem onmiddellijk moeten opbrengen naar het ‘Washington Field Office’ voor een belangrijk onderzoek. Dagen later wordt Meldons stoffelijk overschot gevonden in een vuilcontainer. Mace Perry heeft twee jaar doorgebracht in de gevangenis, een bijzonder moeilijke tijd voor een rechercheur van het Washingtons  politiekorps. Met haar zuster als korpscommandant werd de rij ‘vereffenaren’ alleen maar langer. Maar vandaag mag ze de gevangenis weer verlaten. Roy Kingman gaat na een training al om zeven uur naar zijn kantoor, om half acht parkeert hij zijn Audi in de parkeergarage van het luxe kantoor van Shilling & Murdoch. Als transactie-specialist heeft hij nog nooit in een rechtszaal hoeven werken. Wanneer hij om acht uur die ochtend de koelkast openmaakt voor koffie, valt er het lijk van een collega uit.

Baldacci levert al in het begin van de roman alle ingrediënten voor een spannende thriller. Mace Perry wil zich rehabiliteren, ze is ten onrechte veroordeeld tot gevangenisstraf en wil weten wie haar dat heeft aangedaan. Dat haar, overigens geheel onrechtmatige, onderzoek uiteindelijk de link blijkt naar beide moorden, wordt pas duidelijk als de levens van zowel Mace als Roy gevaar lopen…

‘In het geheim’, de Nederlandse titel van de roman doet het boek geen recht. ‘True Blue’ de originele Engelse titel dekt m.i. de lading aanzienlijk beter. Baldacci’s verhaal over een geheime dienst, die in ongekende ijver ver haar toegestane bevoegdheden overschrijdt, gaat immers over rechtsdienaren waarbij het ons als lezers lang onduidelijk blijft welke organisatie nu echt voor de waarden van politie en andere diensten staat. Een situatie die we vandaag de dag heel goed herkennen. ‘In het geheim’ van David Baldacci, een thriller over een zeer actueel onderwerp.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Zomervacht

Robben, Jaap – Zomervacht

De 13-jarige Brian en vader Maurice wonen in een kleine, bouwvallige caravan op een afgelegen terrein. Brians verstandelijk en lichamelijk beperkte broer Lucien van 16 is jaren geleden opgenomen in een instelling. De jongen kan niet praten, niet lopen, begrijpt nauwelijks iets en moet overal mee geholpen worden. Brian: ”Hij woont in een bed” en krijgt soms wat aandacht van de verstandelijk beperkte Selma voor wie Brian ontluikende seksuele gevoelens heeft. Vanwege een renovatie moeten de bewoners elders worden ondergebracht. De gescheiden moeder van Brian kan Lucien niet opvangen omdat ze met haar nieuwe vlam op huwelijksreis is. Vader Maurice hoort dat hij geld krijgt als hij zoon Lucien een tijd opvangt dus de keuze is snel gemaakt. Brian zorgt voor Lucien, pa ‘werkt’ en is altijd weg. Op het terrein huizen nog een aantal vage figuren die niets van pa Maurice moeten hebben en regelmatig is er bonje. Brian is druk met Lucien: hij wast hem, kleedt hem, geeft hem eten en medicijnen, gaat met hem naar buiten. Lucien is tot steeds meer in staat door de niet-aflatende aandacht van zijn broertje (wat impliciet een grove aanklacht is tegen de ondermaatse zorginstelling). De zachtaardige Emile, die ook een tijdje op het terrein woont, helpt Brian vaak met Lucien tot grote woede van Maurice. Dan explodeert de situatie tussen de bewoners, met grote gevolgen.

Een verhaal dat nog lang onder je huid na-ijlt. Net zo’n pareltje als zijn vorige boek Birk. Robben heeft een aparte schrijfstijl. In korte, krachtige soms scherpe bewoordingen duidt hij sferen en situaties zodanig dat je ze voor je ziet. Je bent er bij, ziet Lucien strompelend naar het water lopen, beleeft Brians toewijding voor Lucien in de onmogelijke, bizarre situatie die pa heeft geschapen. De groeiende intimiteit tussen de twee broers steekt schril af tegen de toenemende haat van de andere bewoners richting pa met zijn asociale gedrag en grote bek. Brian heeft een goed inborst maar pa doet er alles aan om hem negatief te beïnvloeden en net zo te worden als hij. Het boek gaat over hoe een 13-jarige knul zich kan handhaven tussen gajes, over een strijd voor behoud en ontwikkeling van eigen waarden en de daadkracht en soepelheid van de jeugd. Brian die als een vacht is voor Lucien. Zonder hem zou Lucien het niet hebben gered en letterlijk en figuurlijk veel meer blutsen en verwondingen hebben opgelopen. Het gaat over de desinteresse van ouders voor hun kinderen; waarom hebben zij kinderen? En soms stuit je opeens op de tranen van Maurice voor zijn hond die sterft. Ook aso’s hebben zachte kanten en hun eigen waarheid. Het boek is geschreven vanuit het perspectief van Brian en beslaat twee maanden.
Citaat uit Trouw over Robben: ”Als hij de komende generatie niet aan het lezen krijgt, lukt niemand dat”.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies