Kijk niet achterom

Fossum, Karin – Kijk niet achterom

Het kleine meisje Ragnhild loopt met haar poppenwagen naar huis en wordt opgepikt door Raymond die met haar door de Noorse bossen rijdt, langs het Slangenven loopt, waar ze blijven staan…
Diezelfde dag wordt er op diezelfde plek het naakte lichaam gevonden van de 15-jarige Annie Holland. Inspecteur Sejer en collega Skarre onderzoeken de zaak die veel beroering brengt in het kleine dorp. Annie is een razend knappe verschijning, sportief, opgewekt en behulpzaam en zeer geliefd bij vooral de mannen. Zij is echter bevriend met de stille Halvor.
Sejer en Skarre staan voor een raadsel: niemand had iets tegen Annie. Ze was wel de laatste tijd stiller, in zichzelf gekeerd en minder vrolijk. Langzaam maar zeker komt de inspecteur almaar dichter bij het motief door stap voor stap door te dringen in de kleine dorpsgemeenschap en in wat zich daar allemaal afspeelt.

Een vermissing, een lijk langs het water en het overlijden van een peuter vormen de ingrediënten voor een spannend verhaal waarin lang niet alles is wat het lijkt. Fossum geeft in de loop van het verhaal een goed inzicht in de meest belangrijke karakters Annie en Halvor. De plot is nauwkeurig voorbereid en Fossum ontrafelt met precisie de gebeurtenissen. De lezer krijgt steeds meer een beeld van Annie: haar verleden, het gezin, haar familie en halfzusje. Het verhaal is geschreven vanuit het perspectief van inspecteur Sejer en Halvor waarbij soms niet duidelijk is wie aan het woord is: te wijten aan de lay-out van de regels. Ik vind het niet haar sterkste boek maar het leest prettig in een rustige en toch spannende sfeer.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Recensies, Thrillers

Groen

Dekker, Ted – De Cirkel 00 – Groen

Ted Dekker zegt dat je het ‘Cirkel vierluik’, waarvan ‘Groen’ het vierde deel is, kunt lezen van ‘Zwart’ naar ‘Groen’ of van ‘Groen’ naar ‘Wit”. Ik las alleen deel vier, ‘Groen’ dus, want dat zou het begin én het einde van de serie zijn. 

Het verhaal speelt zich af zowel in het heden als in de verre toekomst, zo’n 2000 jaar na nu. De leden van ‘de Cirkel’ zijn een vreedzaam volk geworden, dat zich voor de ‘Horde’ verstopt in plaats van tegen hen te vechten. Maar een groot aantal leden van de Cirkel is hier niet tevreden mee ​​en wil definitief van hun vijanden af ​​in plaats onvoorwaardelijk lief te hebben zoals door Elyon, hun grote voorbeeld, is gevraagd. De Cirkel valt dus uiteen in groepen met verschillende leerstellingen en twijfels. Thomas Hunter’s – de leider van de Cirkel – is 10 jaar ouder dan zijn vrouw Chelise en vader van 3 kinderen: Samuel, Marie en Jake. Zoon Samuel is een lastige jongeman en komt tegen zijn familie in opstand. Thomas probeert zijn zoon en de Cirkel te redden voordat het te laat is. Intussen probeert Chelise haar vader – leider van de Horde – te redden…

‘Groen’ is in het begin van het verhaal nogal een zoekplaatje, vooral als je – zoals als ik – geen andere delen van de Cirkel-serie hebt gelezen. Eerlijk gezegd had ik geen idee wat er nu allemaal precies aan de hand was in het eerste stuk van het boek. Plotlines voelden vreemd aan en eigenlijk was ik een beetje verdwaald in ‘Groen’. Eerlijk is eerlijk, in het begin van het verhaal worden keurig alle karakters geïntroduceerd, maar daarna wordt het lastig om bij de dialogen in gedachten te houden wie nu eigenlijk wie is. Persoonlijk zou ik ‘Groen, Cirkel 00’ echt als laatste boek van het vierluik lezen. Vrijwel zeker krijg je dan een veel beter beeld van de karakters. De hoeveelheid informatie die je in dit boek moet verzetten is overweldigend, maar afgezien daarvan is Dekker wel een goede verhalenverteller. ‘Groen’ is een ‘donker’ boek, zonder een oplossing of een echt plot. Of misschien is juist dat de Cirkel? Verwarrend blijft het wel.

‘Cirkel 00, Groen’ van Ted Dekker, misschien beter als je eerst de voorgaande delen leest; voor ‘stand alone’ af te raden.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Het teken van het beest

Diehl, William – Het teken van het beest

“Het teken van het beest’ is de eerste roman die ik lees van William Diehl. Het verhaal is een psychologische thriller en een rechtszaal-drama in één. Best wel bijzonder.

In Chicago wordt een aartsbisschop mishandeld en vermoord door een jongeman, Aaron Stampler. Aaron wordt met het moordwapen nog in zijn handen op de plaats delict gearresteerd. Het bewijsmateriaal wijst overduidelijk naar Aaron: hij is schuldig en kan tot de doodstraf veroordeeld worden.

De hoofdpersoon van Diehls verhaal is Marty Vail. Vail heeft voor niets en niemand respect, maar hij is een briljante en compromisloze strafpleiter die vrijwel altijd krijgt wat hij wil. Hij is daardoor weinig geliefd bij aanklagers en rechters. In zijn laatste zaak heeft hij de stad, de provincie én de staat aangeklaagd en die zaak gewonnen. Dat liep uit op een schikking van 1,6 miljoen dollar voor zijn cliënt. Om Vail een lesje in nederigheid te leren, laat rechter Harry Shoats hem de pro deo-zaak van Aaron Stampler aannemen.

Tegenover Vail staat openbaar aanklager Jane Venable, ambitieus en net zo compromisloos als Vail zelf. Ze wordt bijgestaan ​​door de efficiënte politieman Stenner, bijgenaamd ‘de ijspegel’ en zijn team van professionals…

Wat heel aardig is in Diehls verhaal, is dat de hoofdpersoon een teamplayer is, hij wordt geholpen door een goed functionerend team bestaande uit een goede secretaresse, een ex-bokser die nu ook rechten studeert en een ex-rechter, die als mentor van Vail functioneert. Het team wordt  aangevuld met een jonge en aantrekkelijke psychiater. Jazeker, het lijkt er zelfs op dat er wat meer ontstaat tussen Vail en haar dan een strikt zakelijke relatie. 

Het is zonde om het hele plot te gaan vertellen, wel heeft ‘Het teken van het beest’ behoorlijk pittige stukken, vol perversiteit en geweld. Het is maar dat u het weet. Als conclusie citeer ik graag een ‘Goodreads’ review over ‘Het teken van het beest’: “Dit is misschien geen geweldig stuk literatuur, maar niemand heeft ooit beweerd dat dat het is. Het boek is een thriller die spanning en actie belooft en dat is precies wat het doet”. Wat daar nu nog aan toe te voegen?

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het Ultimatum

Box C.J. – Het Ultimatum

Jack en Melissa McGuane zijn de blije ouders van het negen maanden oude dochtertje  Angelina, ze is geadopteerd. Bij hun beste weten zijn de adoptie-activiteiten afgerond, wanneer plotseling het bericht komt dat de biologische vader, de jonge Garrett Morland, zich heeft gemeld met de mededeling dat hij zijn kind opeist. Garrett Morland verschijnt samen met zijn vader, de invloedrijke rechter Garret John Morland en ze eisen de voogdij over Angelina, ook al heeft de jonge Garrett geen baan en is hij totaal niet geïnteresseerd in het meisje. 

Uiteraard nemen Jack en Melissa zich voor om zich tot het uiterste te verzetten tegen de plannen van rechter Morland om Angelica deel uit te laten gaan maken van de Morland dynasty. Ze gaan georganiseerd te werk en een van de eerste dingen daarbij is meer van rechter Morland te weten te komen. Jack woont het strafproces tegen Aubrey Coates bij, die ervan wordt beschuldigd een vijfjarig meisje ontvoerd en vermoord te hebben. De politierechercheur die daarbij moet getuigen is Cody Hoyt, Cody heeft het moeilijk in de getuigenbank, vooral door uitspraken van rechter Morland over zijn onjuiste behandeling van bewijsmateriaal. Wanneer Jack op zakenreis is naar Berlijn, wordt Harry, de hond van de McGaunes, op een smerige wijze vergiftigd. Garrett Morland is de meest waarschijnlijke verdachte. Bij terugkeer uit Berlijn gaan Jack en Melissa samenwerken met Cody en vragen hulp van Cody’s oom Jeter Hoyt en Jeter is niet van de zachtzinnige aanpak…

‘Het Ultimatum’ van C.J. Box is eigenlijk wat teleurstellend. De personages zijn weinig reëel en de plot te voorspelbaar. Het verhaal is zo gecomponeerd dat je bij iedere nieuwe ontwikkeling eigenlijk al weet waar het heen gaat. Echt geen verrassingen! De karakters zijn zwart of ‘Engel’-blank; er zijn geen grijstinten. Het enige wat memorabel is aan ‘Het Ultimatum’, zijn – vind ik althans – de laatste hoofdstukken. Als u op zoek bent naar een reisboek voor een paar uur afleiding, dan voldoet ‘Het Ultimatum’. Als u een boek verwacht dat de gebruikelijke standaard van C.J. Box haalt, dan denk ik dat u teleurgesteld wordt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Een dag uit het leven van een hond

Kollaard, Sander – Een dag uit het leven van een hond

Henk van Doorn is 56 jaar, ic-verpleegkundige en woont in Weesp met zijn hond Schurk, die oud en nu ziek is. Henk ligt op zaterdagochtend in bed te soezen en de doodgewone dingen trekken aan hem voorbij. Hij heeft een broer Freek, jonger en banger dan hij. Freek leeft volgens zijn eigen orde, De Orde. Henk is niet van Zijn Orde: Henk is gescheiden, alleenstaand, gaat niet op vakantie, heeft geen beleggingen en gaat niet naar de sportschool. Hij vindt zichzelf vaak onhandig met mensen, zegt de verkeerde dingen, durft geen commentaar te geven en wil het liefst ontsnappen uit grote gezelschappen. Hij laat zich snel overrulen en schaamt zich vaak.
Hij staat op en na de vrije zaterdag en Schurk begroet te hebben, gaat hij met hem wandelen maar Schurk sloft, stopt en gaat liggen. Een vrouw neemt hen mee naar haar woonboot en geeft de hond water. Later gaat Henk naar de verjaardag van zijn nichtje Rosa, drinkt er iets teveel en gaat met de bus nog langs Mia, de woonboot-vrouw, waarna zij eindigen in het huis van Henk.

Een doodgewone zaterdag uit het leven van een doodgewone man. Bijzonder is echter de inkijk in zijn gevoelsleven, verwoord in een pure, rijke taal, bomvol prachtige rake metaforen. “Hij staat op, gedreven door levenslust, glimlachend om de vrije zaterdag, die als een kind voor hem uit huppelt.” Je ziet Henk voor je, een lieve, bescheiden, soms tobbende maar optimistische man, blij met zijn leven in al zijn eenvoud, dankzij zijn eenvoud. De vrouw Mia prikt moeiteloos door Henk heen en ziet bewonderend zijn kwetsbaarheid, zijn mededogen met anderen en zijn liefde voor Schurk. Het denken over collega Saskia, de ontmoetingen met nichtje Rosa, broer Freek en oud-collega Maaike geven het karakter van Henk nog meer diepgang, tillen hem op.
Een rijke roman over doodgewoon geluk waarmee Sander Kollaard terecht de Libris Literatuurprijs 2020 won.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Fiction, Literatuur, Recensies

Het zevende sacrament

Hewson, David – Het zevende sacrament

Een zevenjarige jongen, Alessio Bramante, wordt vermist in de catacomben onder Villa Malta in de resten van een Mithraïsche tempel in Rome. Hij was daar op zijn verjaardag mee naar toegenomen door zijn vader Giorgio Bramante, een charismatische hoogleraar archeologie, die hem alleen liet om zelf weer de uitgang van het labyrint te vinden. 

Er wordt een jonge student gearresteerd die ervan wordt verdacht betrokken te zijn bij de verdwijning van de jongen. Vader Giorgio wordt echter, absoluut tegen de regels, alleen gelaten met de verdachte en slaat hem dood voordat de politie kan ingrijpen. Als gevolg daarvan stuurt de rechter Giorgio Bramante naar de gevangenis voor moord en droogt alle informatie over een mogelijke verblijfplaats van het jongetje op. Andere studenten die er ook mogelijk bij betrokken kunnen zijn worden vrijgelaten. Ze veranderen hun namen en duiken onder. 

Wanneer de vader van Alessio, na veertien jaar wordt vrijgelaten wegens goed gedrag, vermoordt hij een voor een alle oorspronkelijke verdachten. Inspecteur Falcone, indertijd  nog een jonge politieagent die hem probeerde tegen te houden, staat waarschijnlijk ook op die lijst. Costa en zijn team raken verstrikt in het duistere web rondom de mysterieuze verdwijning van Alessio en de riten rond de zeven sacramenten van Mithras… 

Wanneer je het boek net uit hebt, duizelt het je. Dat je zo kunt opgaan in een goed geschreven verhaal is altijd weer een verrassing. Het plot voldoet aan alle  eisen die je aan een politiethriller kunt stellen, maar er zit gewoon zoveel meer in dit verhaal. De karakters gaan leven, het worden mensen die je kent. Hewson is ook geweldig in het naar voren brengen van de oude Romeinse geschiedenis en in ‘Het zevende sacrament’ is dat het ‘mithraïsme’. Dit boek is, zoals ik nu weet, al het vijfde boek in de serie over Costa en zijn team. ‘Het zevende sacrament’, een briljante combinatie van geschiedenis, goed uitgewerkte karakters én spanning.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies