Terugkeer naar Inverness

Gabaldon, Diana – Terugkeer naar Inverness

‘Terugkeer naar Inverness’ is het tweede boek van ‘De reiziger-serie’ 

In dit tweede deel van de serie ‘De reiziger’ zijn we terug in onze tijd. Claire Randall reist met haar dochter Brianna vanuit de VS na twintig jaar terug naar Schotland. Claire wil graag informatie over wat de strijders, waarvan ze er veel kende, tijdens de slag bij Colluden in 1746 is overkomen en hoeveel ervan zijn omgekomen. Ze krijgt daarbij assistentie van de jonge historicus Roger Wakefield. Wakefield heeft al snel in de gaten dat Claire zich op een merkwaardige manier betrokken voelt bij deze geschiedenis, bovendien valt hij als een blok voor de roodharige Brianna. 

Tijdens het vorderen van het onderzoek, wordt Claire meer en meer emotioneel betrokken en uiteindelijk vertelt ze aan Brianna en Roger over de magische druïdecirkel waardoor ze op en neer in de tijd kon reizen. De opluchting van het eindelijk kunnen verhalen over die tijd, wordt overschaduwd door de reactie van vooral Brianna: ze vindt het een onmogelijk verhaal, waarbij haar vader Frank Randell onrecht wordt aangedaan en trekt zich boos terug…

‘Terug naar Inverness’ is een stevige roman geworden. Ik las de eBook-versie, maar ik kan mij voorstellen dat het een ‘gewichtig’ boek is geworden. Na het eerste deel dat zich in deze tijd afspeelt, volgt in het tweede stuk van het verhaal de geschiedenis van Claire en Jamie tijdens hun ballingschap in Frankrijk. Omdat Claire weet hoe rampzalig de slag in Colluden zal verlopen voor de Schotten, stellen ze alles in het werk om te voorkomen dat prins Charles Stuart voldoende fondsen verzamelt om een leger te kunnen financieren. We krijgen daarbij als lezers een heel goed beeld van de intriges in het Franse hof, het stadse leven van Parijs en de harde manier van zaken doen in die tijd. Wanneer het paar uiteindelijk terugkeert naar Schotland blijkt Charles Stuart doortrapt genoeg om Jamie te compromitteren en raken ze alsnog betrokken bij de opstand. 

Het schijnt Galbaldons stijl te zijn om traag met een verhaal te starten. Vooral de overdaad van hertogen, comtes en miladys (overigens geheel conform de belangrijke rol van de adel in die tijd) is wat lastig uit elkaar te houden. Maar ook nu pakt het verhaal snel en ben je weer helemaal betrokken. ‘Terug naar Inverness’ is opnieuw een meeslepend, historisch goed onderbouwd, romantisch én spannend verhaal, waarin het tijdreizen op zich geen hoofdonderwerp is maar een logische gebeurtenis waaruit het verhaal voortvloeit. ‘Terugkeer naar Inverness’ van Diana Gabaldon, een sterke roman en een meer dan goede voortzetting van De reiziger-serie.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Non-fiction, Recensies, SF & Fantasy

De reiziger

Gabaldon, Diana – De reiziger

‘De reiziger’ is het eerste boek van ‘De reiziger-serie’ 

Claire Beauchamp is al acht jaar getrouwd met Frank Randall. Na het beëindigen van de tweede wereldoorlog, waarin Frank en zij meer dan vier jaar gescheiden waren, zijn ze op een soort tweede huwelijksreis in de Schotse Hooglanden. Frank is historicus, een interesse die Claire als verpleegster niet deelt. Terwijl Frank zich onderdompelt in zijn familieverleden, gaat Claire met meneer Crook, haar gelegenheidsgids, naar de oude heuvel ‘Craigh na Dun’ waarop zich een druïdencirkel bevindt.    

Samen met Frank bezoekt ze in alle vroegte de ‘henge’ opnieuw. Ze zien daar een door lokale vrouwen uitgevoerde druïde heksendans, een ritueel als bij de oude zonnefeesten. Wanneer Claire later weer bij de henge komt, nu om kruiden te plukken, klinkt er een indringend laag gezoem uit de stenen en wordt alles wazig om haar heen. Claire wordt  tweehonderd jaar teruggeslingerd in de tijd en ze belandt als moderne vrouw in een gevecht tussen leden van de MacKenzie-clan en het Engelse leger, de ‘Roodjassen’. De ruige, roodharige Schot Jamie Fraser redt haar net op tijd van de Engelse troepen, onder commando van ‘Black Jack Randell’ – een voorvader van haar echtgenoot Jack – en neemt haar mee naar Castle Leoch, waar ze door vrijwel alle clanleden wordt gewantrouwd. Iets vertellen over haar afkomst lijkt zinloos: wie zal haar in vredesnaam geloven?

Diana Gabaldon is van Mexicaans-Amerikaans-Engelse afkomst. Haar boeken zijn lastig binnen een genre te plaatsen omdat ze zowel fictie, fantasy als nonfictie-elementen bevatten. ‘De Reiziger’ start wat stroperig, dat komt door de nogal stevige hoeveelheid informatie die Gabaldon met ons wil delen. Maar als het verhaal eenmaal op gang komt, wordt u meegesleept in de avonturen van Claire en Jamie. In dit eerste boek van de serie kom je alles tegen wat je verwacht van een dergelijk verhaal: spanning, emotie en liefde. Neem daarbij de goed getroffen beschrijvingen van landschap, mensen, alsook de op de juiste wijze in het verhaal geïmplanteerde historisch feiten en je hebt een kanjer van een roman. 

Diana Gabaldons ‘De reiziger’, een sterk geschreven, aparte roman, absoluut aanbevolen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Non-fiction, Recensies, SF & Fantasy

De terugkeer van de Ganymeden

Hogan, James P. – De terugkeer van de Ganymeden

Leyel Torres, de commandant van het wetenschappelijk observatorium dat ter hoogte van de evenaar van Icaris zweeft, wordt verrast door een alarm van zijn leidinggevende natuurkundige Chariso. “We hebben een serieus probleem” is zijn boodschap, “Icaris verandert in een nova”.

De expeditie wordt halsoverkop afgebroken en het merendeel van de wetenschappers weet met het moederschip te ontkomen aan het inferno. Het probleem is echter dat ze niet op de juiste manier kunnen terugkeren, waardoor een tijdkromme ontstaat. 

Dr. Victor Hunt is is met een ploeg geleerden aangekomen op de maan ‘Jupiter V’ waar een Ganymees ruimteschip is ontdekt onder het ijs. Dat alles onder de goedkeuring van zijn chef Gregg Caldwell, uitvoerend directeur van de afdeling Navigatie en Communicatie van de VNR met zijn hoofdkwartier in Houston. De Aardse wetenschapper gaat proberen de  gevonden boordcomputers te kraken, vastbesloten om het geheim van het verloren ras van de Ganymeden te achterhalen. Hoewel het eerst lijkt alsof er niets gebeurt, verschijnt er tot ieders verrassing op de radarbeelden een onbekende stip…

In ‘De terugkeer van de Ganymeden’ ontrafelt Hogan de paleontologische mysteries met betrekking tot de Ganymeden die lang geleden leefden op de verloren planeet Minerva (nu asteroïden tussen Mars en Jupiter). Al vrij snel in het verhaal ontvangen de menselijke wetenschappers onverwachte bezoekers. Een ruimteschip van Ganymeden-wetenschappers, dat Minerva achterliet op een onbedoelde 25 miljoen jaar durende relativistische reis naar een andere ster, keert terug. Dit boek is het tweede boek van James P. Hogan over dit uitgestorven ras. Was het eerste boek ‘Ruïnes op de Maan’ vooral een nogal technische roman, in ‘De terugkeer van de Ganymeden’ gaat Hogan een heel andere richting met ons uit. Hogan wil ons laten zoeken en geeft meer ideeën dan personages. (De auteur lijkt daarmee m.i. veel op Arthur C. Clark). In het verhaal hebben de ideeën betrekking op een meer diepgaand begrip van de aard van evolutie, tijdverdunning en planeetvorming. Het boek laat zich dan ook uitstekend lezen zonder het eerste boek te kennen. ‘De terugkeer van de Ganymeden’ biedt een fantasierijke oefening in harde SF, die ik zeer kan waarderen. Dit maakt James P. Hogan tot een topauteur en zijn ‘De terugkeer van de Ganymeden’ zeer aan te bevelen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Winnetou het grote opperhoofd

May, Karl – Winnetou het grote opperhoofd

Amerika rond 1870. Een jonge schrijver uit Duitsland heeft een baan gevonden in  St. Louis, waar hij als huisonderwijzer in een Duits gezin wordt opgenomen. Hij is de familie heel erkentelijk, maar dit is eigenlijk niet waarvoor hij de grote oversteek heeft gemaakt. De schrijver in hem wil verhalen over het ‘Wilde Westen’, hij wil de indianen ontmoeten en over hun tradities en wijze van (over)leven schrijven.

Het is mr. Henry, zijn oudere vriend en een begenadigd geweerbouwer, die hem een betrekking weet te bezorgen als landmeter bij de aanleg van een nieuwe spoorwegverbinding naar de Westkust. En zo trekt de ‘schrijver’ met een team, onder leiding van de scout Sam Hawkens naar het dan nog onontgonnen Westen. De greenhorn (het groentje) blijkt al snel een veelbelovende leerling. Hij weet uitstekend om te gaan met paarden en het geweer dat mr. Henry hem heeft meegegeven, de al snel beroemde ‘Berendoder’. 

Eenmaal werkend in de uitgestrektheid van het Westen stuiten ze op de Apachen-indianen die weinig gelukkig zijn met het ‘stelen’ van hun grondgebied en de verdere werkzaamheden verbieden. Tijdens het daaruit volgende conflict ontmoet onze jonge held, die ondertussen de bijnaam Old Shatterhand heeft, de jonge Winnetou, zoon van het opperhoofd der Apachen. Er ontwikkelt zich een diepe vriendschap tussen Old Shatterhand en Winnetou, een vriendschap die helaas ook leidt tot noodlottige ontwikkelingen…

Karl May, die overigens wel degelijk het ‘Wilde Westen’ bereisd heeft, start met ‘Winnetou het grote opperhoofd’ een serie boeken waarvan iedereen wel heeft gehoord. Wie kent niet titels als ‘De schat aan het Zilvermeer’ en ‘De oase in de Estacado’? Dat de boeken van Karl May niet helemaal politiek correct zijn moeten we hem vergeven, dat speelde indertijd nog niet. Bovendien wordt wat slecht is zo benoemd en zijn de ‘goede’ beslist niet alleen de ‘blanke mannen’ in zijn boeken. De verhalen van May zijn voor veel jongens de opstap geweest om te gaan lezen en alleen daarom al, beveel ik ze van harte aan. ‘Winnetou het grote opperhoofd’ van Karl May, brengt fantasie tot leven.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Alle dieren van het land

Herriot, James – Alle dieren van het land

“Ik ben ’s ochtends vroeg nooit op mijn best, zeker niet op de koude och­tenden die je in Yorkshire in de lente hebt, wanneer er van het hoogland een snijdende maartse wind waait die zich een weg door je kleren baant en neus en oren doet tintelen. Het was een sombere tijd en een bijzonder slechte tijd om op de kinderkopjes van dit boerenerf te staan en een prachtig paard te zien sterven vanwege mijn onbekwaamheid. Het was om acht uur begonnen.”

Met dit intro heeft Herriot veel lezers meteen te pakken. ‘Alle dieren van het land’ is niet het eerste boek van deze specifieke, maar sympathieke schrijver. We worden weer meegenomen in het alledaagse leven van een dierenartsenpraktijk in Noord-Engeland, waarbij dit boek speelt in de vroege jaren vijftig. De romans van Helliot zijn verhalend, ze hebben geen specifiek plot, nee. Helliot geeft je ook in dit boek een reëel inkijkje in zijn leven en dat van zijn gezin en collega’s. We ontmoeten zijn vrouw Helen, zijn collega Siegfried, maar lezen ook over zijn zoon Jimmy en dochtertje Rosie. Er is volop aandacht voor zijn bijzondere stageant, de lange magere Calum Buchanan, die in de praktijk verscheen met zijn grote tamme das Marilyn op de schouder en langzaam maar zeker een hele menagerie aan dieren in de praktijkruimte onderdak bood. Maar vooral spreekt uit ‘Alle dieren van het land’ de liefde voor al die dieren die in dit boek voorbij komen…

De boeken van James Herriot zijn bekend, maar misschien nog wel bekender is de tv-serie die hiervan is gemaakt door de BBC. Ondanks het feit dat Herriot geen plot heeft in zijn vertellingen, zijn zijn boeken onderhoudend en vol droge humor geschreven. Het zijn – ook nu nog – good feeling-verhalen. OK, het is misschien enigszins gedateerd, maar dat mag ook, want net als bij natuurseries verliest de inhoud zijn aantrekkingskracht niet. ‘Alle dieren van het land’ van James Herriot, ook tweedehands breed verkrijgbaar, nog steeds boeiend.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Non-fiction, Recensies

De avond is ongemak

Rijneveld, Marieke Lucas – De avond is ongemak

Het verhaal gaat over een gereformeerd boerengezin met vier kinderen waarvan de oudste, Matthies, in een wak schaatst en overlijdt.

Vanaf dat moment slaat de radeloosheid toe: de ouders trekken zich terug in zichzelf, letten nauwelijks meer op hun kinderen; Matthies wordt doodgezwegen. Vragen worden beantwoord met godvrezende teksten en aanhalingen uit de Bijbel. Het verlies van Matthies overheerst echter het leven van de hele familie. De 10-jarige dochter doet vanaf die tijd haar jas – haar harnas – niet meer uit en heet sindsdien Jas. Zij, haar broer Ebbe en zusje Hanna vereenzamen, gaan met elkaar om en geven elkaar nog een beetje vreugdeloze vreugde. Jas houdt al haar gevoelens opgekropt, haar hele lichaam zit vast. Haar buik is opgezwollen van ingehouden ontlasting, die haar vader behandelt zoals je dat bij koeien doet: een stuk groene zeep naar binnen brengen. Ze behandelen hun kinderen als onderdeel van hun veestapel. Het is duidelijk dat Jas zich niet staande kan houden in deze alles en iedereen verpletterende wereld die hoe langer hoe kleiner wordt…

Een gruwelijk mooie, tragische ontwikkelingsroman. Het verhaal wordt almaar donkerder, het verdicht zich tot één berg wanhoop en verlangen ‘naar de overkant’. Marieke Lucas won met deze debuutroman de International Booker Prize 2020. Zij hanteert een fenomenale stijl, confronterend en rijk aan rake metaforen die meisje Jas schetsen als een kind dat ondanks de toenemende vertwijfeling, de smerigheid en de zooi houdt van haar ouders, hun liefde mist en nadenkt over haar eigen leven, hoe het verder moet. “Ik ben net een verfrommeld boodschappenlijstje in de prullenmand, wachtend tot iemand me gladstrijkt en opnieuw leest.” Regelmatig denkt ze erover “pa en ma ook net als de kaas, te pekelen en onder te duwen zodat ze een stevigere vorm krijgen of gewoon eronder laten liggen”. Thema’s zijn: verlangen, ontluikende seksualiteit, liefde voor de natuur, religie, het vergankelijke.
Hoofdpersoon is meisje Jas, die de schrijfster al haar denken en doen laat verwoorden waardoor je als lezer dicht op haar huid zit. Je ontkomt niet aan haar en moet mee, ook als je het boek uit hebt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies