Category Archives: Uncategorized

Dans met mij

Moyes, Jojo – Dans met mij

* * * ½   2 votes

Sarah, tien jaar, groeit in Engeland op bij haar grand père Henri Lachapelle, die haar met strakke hand lesgeeft in het dresseren van haarOmslag DansMetMij paard Boo. Zijn grootste wens is zijn zeer getalenteerde kleinkind gereed te maken voor een plaatsje in le Cadre Noir: de prestigieuze Franse rijschool, waar hij vroeger ook deel van uitmaakte. Echter grand père wordt ziek, belandt in het ziekenhuis en de afstandelijke Sarah staat er alleen voor. Ze steelt, drukt een pinpas achterover, spijbelt van school en komt terecht bij een aantal pleeggezinnen en bij een advocate Natasja. Zij ligt in scheiding met Mac, die zich ontpopt als een lieve, toegewijde, zorgzame man richting Sarah, wat bij Natasja aardig wat afgunst opwekt. Na ettelijke onverkwikkelijke situaties gaat de radeloze maar vastberaden Sarah met Boo haar droom achterna.

Een geweldig boek, dat het niveau van “Voor jou” evenaart. Moyes schetst uitgebreid de karakters en drijfveren van de hoofdpersonen en plaatst het kind Sarah tussen goed- en slechtwillende volwassenen door wie ze figuurlijke en letterlijk zowat vermorzeld wordt. Als je weinig liefde hebt gekend, word je gereserveerd, wantrouwig. Bij Sarah voelde het gebrek aan menselijk contact “als een zeurende pijn”. Hoofdthema is kwetsbaarheid: ieder heeft zijn kwetsbare gevoelige kanten maar door je kwetsbaar op te stellen, valt er ook veel te winnen. Hoofdpersoon is Sarah maar ook de rigide Natasja met haar grote arbeidsethos, schuldgevoelens en achterdocht en de losse positivo Mac spelen een grote rol. Het verhaal heeft vaart en de lezer komt in een wirwar van situaties terecht die echter zo goed zijn beschreven in een heldere structuur, dat de rode draad geen enkele keer zoekraakt. Tja, wat is goed? Vol emotie, raak met boeiende, beeldende taal. Moyes’ kracht is situaties filmisch te beschrijven. Ontroerend mooi zijn de scenes met Sarah en haar paard, kwetsbaar, teder én krachtig.

Moyes2In totaal zeven miljoen boeken verkocht Moyes tot nu toe. Daar komt ongetwijfeld nog een miljoentje bij!

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Uncategorized

De greppel

Koch, Herman – De greppel

* *       3 votes

Robert Walter is burgemeester van Amsterdam, getrouwd met “laten we haar Sylvia noemen” en ze hebben een dochter “Diana”. Hij OmslagDeGreppelgeeft ze schuilnamen omdat hun echte namen het land van herkomst zouden verraden en het mensen voer geeft om allerlei vooroordelen rond te strooien. Overigens barst hij zelf van de vooroordelen. Als hij op een nieuwjaarsreceptie zijn vrouw lachend haar hoofd in haar nek ziet gooien, vreest hij het ergste. Zou zij een verhouding hebben met die irritante minkukel wethouder Maarten? Zijn wantrouwen groeit gestaag als hij haar gangen minutieus nagaat. Een tijd later kondigt zijn 94-jarige vader aan samen met zijn vrouw uit het leven te willen stappen. Hun zoon vallen ze dan niet lastig met hun aftakeling en hun leven vinden ze af. Tot overmaat van ramp komt er een journaliste langs die iets fataals wil onthullen.
Hoe gaat burgemeester Robert om met deze problemen? Heeft zijn vrouw een affaire, plegen zijn ouders zelfeuthanasie en wat onthult de journaliste?

Wat een verschrikkelijk irritante man is die Robert, barstensvol racistische vooroordelen over criminaliteit, luiheid, armoede, onbetrouwbaarheid en zekerheden en eigen meningen die natuurlijk volgens hem de juiste zijn. En hij komt ermee weg. Maar Koch ontwricht tevens langzaam maar zeker Roberts leven. De problemen worden almaar meer, Robert graaft zich in, de spanning in het boek stijgt. Echter continu weet Koch je als lezer te verrassen totdat het verhaal als het ware oplost, vervaagt en Robert toch iets is veranderd richting minder zekerheden en vooroordelen.
Het is Koch eigen om allerlei misstanden in de samenleving de revue te laten passeren: windmolens, vuurwapendiscussie, discussie over euthanasie, gebrek aan charisma van Hollande enzovoort. Daardoor is het boek wel érg vol. Aan het eind heb je het gevoel dat er een tsunami over je heen getrokken is.

Foto KochGoed boek, met iets minder wordt het beter.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Uncategorized

Het Pauluslabyrint

Windmeijer, Jeroen – Het Pauluslabyrint

* * ½     3 votes

Burgemeester Freylink geeft het startsein voor het project ‘plaatsing van ondergrondse containers’ in Leiden. Daar zijn archeologen Peter Omslagde Haan en Daniël Veerman heel blij mee want dat betekent ook bodemonderzoek en er is weinig bekend over het ontstaan en de groei van de stad. De burgemeester verdwijnt echter met kraan en al de diepte in. Freylink wordt gered, Peter en Daniël dalen af en vinden een jongen helemaal onder het bloed. Later gaan hoogleraar Arnold van Tiegem – een luidruchtig, zelfingenomen heerschap – en Peter opnieuw naar beneden en raakt Peter Arnold kwijt in de onderaardse gangen. Als ook een dierbare vriendin Judith verdwijnt, gaat Peter zelf op onderzoek uit. Hij stuit op een deel van de vaderlandse geschiedenis dat niet voor niets eeuwenlang verborgen is gebleven. Geestelijken, verlichte mensen, kerken, andersdenkenden, kortom alles en iedereen in Leiden komt in beweging en staat op zijn kop. Hora est, het uur is daar maar voor wie…

Het verhaal is aanvankelijk spannend: vlotte stijl (hoewel vaak tenenkrommende vergelijkingen) tijdsspanne van 20 t/m 28 maart 2015, veel dialogen afgewisseld met gedetailleerde beschrijvingen en zeker Leidenaren zullen smullen van alle mysterieuze plekken die opdoemen onder musea, kroegen, kerken, synagoge, hofjes enz. Er zijn twee verhaallijnen: de Vader, hoofd van een geheim godsdienstig genootschap, die in Peter zijn opvolger ziet en de wanhopige zoektocht van Peter naar Judith via vreemde appjes met duidelijke verwijzingen naar het Bijbelverhaal dat op een heel andere manier wordt geïnterpreteerd. Mijn aandacht verslapte na driekwart van het boek door de uitgebreide uitleg van de Bijbelse geschiedenis en de visioenen, die de lezer moeten overtuigen. Want Windmeijer wil het verhaal rond krijgen, haalt daarvoor alles uit de kast en overspeelt zijn hand: de spanning is eruit.

JeroenWindmeijerDe vergelijking met Dan Brown, getuige de sticker met “De Dan Brown van de Lage Landen”, gaat wat mij betreft niet op. Wel een heel lezenswaardig boek!

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers, Uncategorized

Kom hier dat ik u kus

op de Beeck, Griet – Kom hier dat ik u kus

* * ½     8 votes

Mona, 9 jaar, overdenkt in de donkere kelder, waar haar strenge, harde moeder haar weer eens in heeft gegooid, wat ze fout heeft gedaan… Mona’s vader is een tandarts die zich geheel onttrekt aan het omslagdatikukusgezinsleven, altijd druk. Broertje Alexander is 6 en ‘de lieverik’ van de mama. Mama Agnes verongelukt en er komt al snel een nieuwe mama Marie, een egocentrische vrouw die altijd klaagt. Halfzusje Anne-Sophie completeert het gezin. Mona heeft een laag zelfbeeld, is intelligent en trekt zich alles snel aan. Ze heeft het gevoel dat ze voor iedereen thuis moet zorgen. Lief zijn, leugentjes voor de lieve vrede, helpen waar het kan, voor halfzusje zorgen, voor broertje, papa niet boos maken, Marie helpen, gezin bij elkaar houden, op school goed presteren, niet te veel opvallen. Haar hele verdere leven draagt ze deze houding, ingebeiteld tijdens haar jeugd, met zich mee. In haar contacten met theaterman Marcus en schrijver Louis, in haar baan als dramaturg, in acties en reacties in het gezin waar van alles gebeurt. Zal het Mona lukken zich daaraan te ontworstelen?

Het verhaal is chronologisch met soms een flashback en gaat over Mona die in drie  levensfasen wordt gevolgd: 9-11 jaar, 28 en 35 jaar. Mona vertelt, vanuit haar beleving kijken we in haar leven. Hartbrekend zijn, zeker in deel 1, haar lotgevallen die worden beschreven in haar taal en door haar ogen. Hoe rijk is de taal van de Belgen en hoe treffend en zuiver weet Op de Beeck te formuleren. Het karakter van Mona is helder in tegenstelling tot dat van de andere personen, beetje jammer. Het thema is helder: je leven wordt grotendeels gevormd door je opvoeding. Wat neem je mee, waar wil je afscheid van nemen en hoe doe je dat? Op de Beeck houdt ons een spiegel voor. U zult zichzelf waarschijnlijk herkennen in een aantal situaties. We ploegen allemaal door het leven, met vallen en opstaan ploeteren we verder. Ik vind het een prima boek al kwam regelmatig “daar gaan we weer” bij me op als Mona weer in dezelfde valkuil stapt in haar hang naar erkenning en werkelijk contact.
Griet Op De BeeckU hoeft zich niet door het bóék heen te worstelen, daar zorgen mede de verzorgde stijl en het rake taalgebruik voor.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Uncategorized

Ik reis alleen

Bjork, Samuel – Ik reis alleen

* * * ½   9 votes

Er wordt een meisje in poppenkleren gevonden met een springtouw om haar hals, hangend aan een boom. Elders is de extreem getalenteerde onderzoeker  Mia Krüger depressief bezig zich vol te gooien met pillen en drank want ze wil naar haar overleden tweelingzusje Sigrid. Haar daad moet echter even wachten omdat inspecteur Holger Munch haar vraagt zich bij zijn team te voegen die de moord op het meisjeOmslagIkReisAlleen – en in rap tempo op een aantal jonge meisjes – moet oplossen. Bij allen hangt een vliegtuiglabel om de nek met de tekst ‘Ik reis alleen’. Heel Noorwegen staat op zijn kop en het onderzoeksteam haalt alles uit de kast om de dader? daders? vrouw? of man? te achterhalen. En hoe loopt het af met Mia Krüger?

Een prima, bloedstollende thriller waar Bjork mee debuteert in 2015. Razend spannend. Goed uitgewerkte karakters waar Bjork veel tijd aan heeft besteed. Hij introduceert een veelheid aan personen die ogenschijnlijk niets met elkaar te maken hebben maar gaandeweg blijkt alle informatie onderdeel te zijn van het totale verhaal, compleet met een wirwar aan dwaalsporen. Het boek is zeer knap geconstrueerd en met liefde en respect voor al die verschillende figuren geschreven. De spanning is steeds aanwezig maar wordt dermate fors opgevoerd dat ik me zeker tegen het einde nauwelijks tijd gunde en diagonaal de pagina’s doorkruiste. Goed verhaal, goede plot, goed vertaald.

Samuel BjorkOp naar het tweede deel ‘De doodsvogel’!

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers, Uncategorized

Rode hibiscus

Winterberg, Liv – Rode hibiscus

* * * *   8 votes

Engeland, 1785. Bijna dagelijks loopt Mary naar de haven van Plymouth. Tegen beter weten in hoopt ze nog steeds dat het onderzoekschip van haar vader binnenloopt. Het is sinds het Kaap Hoorn rondde, 187 dagen geleden, niet meer gezien. Rode Hibiscus

De negentienjarige Mary Linley heeft door haar vader, onderzoeker en arts, een heel gedegen kennis van planten. Mary woont nu samen met haar tante, die zich dan ook verantwoordelijk voelt voor haar nichtje en zoekt naar een goede echtgenoot voor haar.  Ze heeft hiervoor de zoon van de rijke bankier James Canaughy op het oog en nodigt die uit voor een feestelijk diner. Maar Mary, juist weer terug van de haven, is niet echt in de stemming voor het goedbedoelde koppelspelletje van haar tante. Ze zoekt de afzondering van haar vaders bibliotheek. Landon, een jongeman die haar vereert, volgt haar, al weet hij heel goed dat dit tegen alle regels van fatsoen is. Mary heeft maar één droom en dat is niet om huisvrouw te worden, maar om de wereld rond te reizen en nieuwe planten te onderzoeken. Als vrouw is dat onmogelijk, maar onder de naam Marc Middleton monstert ze illegaal aan op de “The Sailing Queen”, het schip van botanist Carl Belham, waar ze aan de slag gaat als tekenaar. Een onmogelijke situatie ontstaat wanneer ze verliefd wordt op Carl…

In haar nawoord verwijst Winterberg kort naar het levensverhaal van Jeanne Baret, de beroemde Franse onderzoekster, waarop de roman mede gebaseerd is. Hierdoor krijgt het verhaal zeker een extra lading. Winterberg heeft ook van Mary een sterke, intelligente vrouw gemaakt. De auteur combineert de avonturen van een vrouw, heel alleen in een mannenwereld, met een keur aan lezenswaardige feiten over het werk van een botanicus in die tijd. Rode hibiscus, het lezen waard!

Liv Winterberg

Leave a Comment

Filed under Uncategorized