Category Archives: Fiction

De schuldigen

Baldacci, David – De schuldigen

* * * *   2 votes

Will Robie is een moordmachine, naar eigen zeggen een “tactisch wapen”. Hij werkt evenals zijn maatje Jessica Reel voor de CIA en OmslagDeSchuldigenmaakt iedereen die een gevaar vormt voor de burgers van de VS laten we zeggen onschadelijk. Tot hij op een missie niet meer in staat is de trekker over te halen. Robie zit compleet op slot. De enige remedie is de voor hem meest onaangename: de confrontatie aangaan met zijn verleden. Daarnaast hoort hij met stijgende verbazing dat zijn vader – een rechter en geen vriend van hem – een moord heeft gepleegd. Robie keert terug naar zijn roots, het stadje Cantrell in Mississippi. Daar gebeurt van alles en niets is wat het lijkt wat ook voor de bewoners geldt. Zijn vader wil hem niet zien, is opnieuw getrouwd met een bloedmooie vrouw en Will heeft er een broertje van 2 bij. Pa woont in een gigantisch huis waar vroeger zijn hartsvriendin en haar familie woonde. Oh ja, en er vinden met regelmaat ongekend wrede moorden en andere ongure duistere zaakjes plaats. Lukt het Robie in het reine te komen met zijn verleden? Wat moeten zoveel moorden in zo’n klein stadje? Kortom wat is daar aan de hand?

Een prima thriller van 400 pagina’s. De eerste honderd pagina’s is het worstelen door namen heen, situaties, achtergrondinformatie, verbanden die verteld worden deels via flashbacks, deels door gesprekken. Daarna krijgt het verhaal vaart en wordt de spanning opgebouwd. Het valt niet mee de schuldigen te ontmaskeren. Meermalen werd ik op het verkeerde been gezet. De karakters van vader en zoon Robie, Reel en Victoria, zijn goed uitgewerkt. Baldacci heeft een grote fantasie die hij met verve inzet. Complotten, trucs, levensgevaarlijke beslissingen, gruwelijke daden, beerputten in alle soorten en maten, alles komt voorbij. Het is wel erg veel van het slechte maar er is ook veel goeds, wat humor, snufjes genegenheid en bovenal een David Baldacciongelooflijk waanzinnige plot.

Of de rust terugkeert? Er is maar één manier om er achter te komen…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Dans met mij

Moyes, Jojo – Dans met mij

* * * ½   2 votes

Sarah, tien jaar, groeit in Engeland op bij haar grand père Henri Lachapelle, die haar met strakke hand lesgeeft in het dresseren van haarOmslag DansMetMij paard Boo. Zijn grootste wens is zijn zeer getalenteerde kleinkind gereed te maken voor een plaatsje in le Cadre Noir: de prestigieuze Franse rijschool, waar hij vroeger ook deel van uitmaakte. Echter grand père wordt ziek, belandt in het ziekenhuis en de afstandelijke Sarah staat er alleen voor. Ze steelt, drukt een pinpas achterover, spijbelt van school en komt terecht bij een aantal pleeggezinnen en bij een advocate Natasja. Zij ligt in scheiding met Mac, die zich ontpopt als een lieve, toegewijde, zorgzame man richting Sarah, wat bij Natasja aardig wat afgunst opwekt. Na ettelijke onverkwikkelijke situaties gaat de radeloze maar vastberaden Sarah met Boo haar droom achterna.

Een geweldig boek, dat het niveau van “Voor jou” evenaart. Moyes schetst uitgebreid de karakters en drijfveren van de hoofdpersonen en plaatst het kind Sarah tussen goed- en slechtwillende volwassenen door wie ze figuurlijke en letterlijk zowat vermorzeld wordt. Als je weinig liefde hebt gekend, word je gereserveerd, wantrouwig. Bij Sarah voelde het gebrek aan menselijk contact “als een zeurende pijn”. Hoofdthema is kwetsbaarheid: ieder heeft zijn kwetsbare gevoelige kanten maar door je kwetsbaar op te stellen, valt er ook veel te winnen. Hoofdpersoon is Sarah maar ook de rigide Natasja met haar grote arbeidsethos, schuldgevoelens en achterdocht en de losse positivo Mac spelen een grote rol. Het verhaal heeft vaart en de lezer komt in een wirwar van situaties terecht die echter zo goed zijn beschreven in een heldere structuur, dat de rode draad geen enkele keer zoekraakt. Tja, wat is goed? Vol emotie, raak met boeiende, beeldende taal. Moyes’ kracht is situaties filmisch te beschrijven. Ontroerend mooi zijn de scenes met Sarah en haar paard, kwetsbaar, teder én krachtig.

Moyes2In totaal zeven miljoen boeken verkocht Moyes tot nu toe. Daar komt ongetwijfeld nog een miljoentje bij!

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Uncategorized

Orkaan Mabel grijpt in

Bagley, Desmond – Orkaan Mabel grijpt in

* * * *   3 votes

David Wyatt is een toegewijd wetenschapper en nog heel jong voor zijn jaren. De ‘Super-Constellation’ van Wyatts crew vliegt boven de diep blauwe Caribische zee, vlak bij de Kleine Antillen. Dan kraakt de stem van Wyatt in de koptelefoons:  “Ik denk dat we daar maar eens moeten gaan kijken”. De hele crew sjort zich snel zo goed mogelijk vast in de oude stoelen en staart gespannen naar de plots opdoemende, intens donkere, oliekleurige wolken. Dan vliegt het oude vliegtuig de jonge orkaan binnen… Orkaan Mabel grijpt in

Nog diezelfde avond is Wyatt in St. Pierre, de hoofdstad van het eiland San Fernandez. Zijn grote liefde Julie Marlowe, is zojuist op het eiland aangekomen. Toch is het moeilijk voor hem om zijn gedachte helemaal bij zijn lief te houden. De storm, ondertussen voorzien van de lieflijke naam ‘Mabel’, lijkt op weg naar San Fernandez. Maar Wyatt kan geen absoluut uitsluitsel geven dat de storm inderdaad het eiland zal treffen. Bijkomend probleem is dat President Serrurier – de dictator van dienst – dit eenvoudig niet wenst horen. Er dreigt een opstand en daarbij kan hij geen orkaan gebruiken! Daardoor wil ook de bevelhebber van de lokale Amerikaanse basis niet overgaan tot algemene evacuatie.

Bagley neemt in ‘Orkaan Mabel grijpt in’ de moeite om ons na het heftige begin eerst even aan de totaal ontspannen sfeer van de Cariben te laten wennen. Daarna sleurt hij ons mee in een steeds sneller en spannender verhaal over liefde, opstand en onvoorstelbare natuurkrachten. De hoofdpersonen kunnen binnen de kortste keren geen kant meer op. Gevangen tussen radeloze, losgeslagen militairen en de goed georganiseerde rebellen. Bovendien koerst de orkaan inderdaad recht op St. Pierre af. Al snel raken ze elkaar dan ook kwijt, overgeleverd aan oorlogsgeweld en de elementen. Uiteindelijk vinden David en Julie elkaar terug, maar niet voor alle karakters die we ondertussen hebben leren kennen, is Bagley zo genadig…

In ‘Orkaan Mabel grijpt in’ geeft Bagley een fraai tijdsbeeld van de zeventiger jaren, de term bananenrepubliek geldt zeker voor San Fernandez. Blijft voor ons als lezers de retorische vraag over of er eigenlijk wel echt zo veel veranderd is in al die jaren? Los van alle beschrijvende elementen in het verhaal, is het boek vooral heel spannend. Een absolute aanrader.

Desmond Bagley II

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Fairfield Park

Montefiore, Santa – Fairfield Park

* * * *   3 votes

Juist als de lente zich aankondigt in de prachtige tuinen rondom Fairfield, is de daar ook werkelijk nog wonende familie in diepe rouw. Lord (George) Framton is verongelukt tijdens het offpiste-skiën. Hoewel George hield van het wilde, spannende buitenleven en daarvoor de vreemdste en gevaarlijkste plaatsen opzocht, kwam dit toch als een geweldige schok voor zijn vrouw en drie zonen. Montefiore_FairfieldPark_fin.inddTijdens het condoleren na zijn plechtige uitvaart, stelt zich een jonge blonde vrouw voor aan de familie. Het is Phaedra Chancellor, ze blijkt de dochter van George Framton en voor de rest van de familie totaal onbekend. Het is niet zo dat ze zich beslist nu bekend wil maken, nee, eerder doet ze dat op advies van Julius Beecher, Lord Framtons gezette zakenwaarnemer. Door dit zo te doen, hopen ze de schok voor de familie tijdens het openen van George’s testament enigszins te verzachten. Antinette, de weduwe van Lord Framton, hoort haar vol afgrijzen aan. Ook voor de drie zonen, die overigens Phaedra’s uiterlijk zeer kunnen waarderen, ontploft de wereld… Montefiore neemt ons mee in het verhaal over de onmogelijke liefde die ontstaat tussen David, de oudste zoon en Phaedra, zijn halfzuster. Maar gelukkig is alles weer net even anders dan we denken…

Fairfield Park zou zomaar kunnen spelen in het interbellum. De zeer welvarende familie Framton, op hun immense en goed beheerde landgoed en de mooie dochter die plots opduikt. Maar Montefiore laat de roman spelen in deze tijd, met alle mogelijkheden van dien en dat doet ze knap. Het bijzondere van het verhaal is dat er een ‘levensgrote olifant in de kamer staat’ waar niemand het over durft te hebben. Het familieleven ‘keutelt’ gezellig aan ons voorbij en wordt alleen maar hechter door het plots opgedoken meisje. Toch voel je als lezer heel goed aan dat er iets echt niet klopt. En dan plots, op een manier die je niet direct verwacht, barst de bom. Alle familiegeluk is in één bladzijde verdwenen, terwijl we nog lang niet aan het laatste hoofdstuk toe zijn. Uiteindelijk komt het allemaal weer goed en dat hoort ook zo bij een dergelijk verhaal. Fairfield Park van Santa Montefiore, gewoon een goede roman.

Santa Montefiore

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De ontmoeting

Maas, Marique – De ontmoeting

* * *     3 votes

De 25-jarige Nadine woont in Brabant en komt uit een warm, hecht gezin. Ze heeft één grote passie: het werk in De Keuken. Dit cateringbedrijfje zette ze op samen met haar vrienden kok en gay Dennis en financieel en administratief medewerkster Yvonne. In de RAIOmslagDeOntmoeting ontmoet Nadine bij een van hun klanten – Holland Design – de puissant rijke eigenaar en ontwerper Daniël Holland, een verschrikkelijke knappert om wie de erotiek dusdanig zindert dat de redelijk nuchtere Nadine op slag beurtelings smelt en kippenvel krijgt. De ontmoeting begint met een lunch, die Daniël haar afdwingt en al heel snel raakt zij in de ban van zijn persoonlijkheid: sexy, krachtig, dwingend en een voorkeur voor spannende, erotische en grensverleggende situaties in de glitter en glamour van de BN-ers. Is dit lust of liefde? Hoe loopt dit af……?

Marique Maas is een alias voor Esther Verhoef, de succesvolle schrijfster van bloedstollende psychologische thrillers. In antwoord op de driedelige erotische serie ‘Vijftig tinten grijs’ schreef Verhoef de driedelige serie ‘Muren van glas’ met ‘De ontmoeting’ als eerste deel (2013). De karakters van Nadine, de ik-figuur en hoofdpersoon, en van Daniël zijn goed beschreven. In de loop van het verhaal krijgt ook Daniël meer diepgang waardoor je de man niet alléén ziet als een hunk die nergens voor terugdeinst. Het verhaal op zich is dunnetjes maar daar ligt ook niet het accent op, dat ligt op leesplezier. Verhoef heeft zich het complete jargon van de erotiek aardig eigen gemaakt en weet de almaar groeiende spanningen en ontladingen tussen de twee op vele manieren (nooit grof) te verwoorden. Hoewel, op een gegeven moment zijn de alternatieven op, duiken dezelfde termen op en komt de sleet erin. Het slot vormt een cliffhanger naar een nieuw begin: deel 2 ‘Harde grenzen’. De titel van deel 3 luidt ‘De bestemming’.

MarMaasEstherVerhoefEen prima tegenhanger voor ‘Vijftig tinten grijs’ dat ik al heel snel saai vond. Dit boek is goed en met vaart geschreven, onderhoudend, grappig en sappig!

Leave a Comment

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Vele hemels boven de zevende

Op de Beeck, Griet – Vele hemels boven de zevende

* * *     3 votes

Vijf mensen, met elkaar verbonden, vertellen hun verhaal. Lou is de dochter van Elsie. Zij wordt gepest op school en vindt troost en OmslagVeleHemelssteun  bij haar tante Eva. Elsie is getrouwd, heeft een best aardige man en twee kinderen maar voelt meer voor kunstenaar Casper, die – getrouwd en een kind – tot over zijn oren verliefd is op haar. Eva is de hoofdpersoon en de sociale spil van de familie. Ze heeft een baan bij de gevangenis, wil voor iedereen het goede en kampt zelf met obstakels waar de hemels ver te zoeken zijn. Jos is de vader van Elsie en Eva en zeult zijn hele leven een afgrijselijke gebeurtenis met zich mee waardoor hij een verstokte dronkaard en een tragische figuur blijft, met humor, dat dan weer wel.

Deze mensen vertellen afwisselend ieder hun eigen verhaal, in de ik-vorm in kleine compacte hoofdstukken. Een opbouw die werkt. Je schakelt met het grootste gemak van het relaas van de een naar dat van de ander. De schrijfstijl is fenomenaal. Wat is de Vlaamse taal rijk, prachtig en grappig en wat beheerst Op de Beeck deze tot in de finesses. Over haar vroegere vriend Frank “…Bleek vel, met iets van dromen in zijn ogen. Een lijf dat altijd gehaast lijkt …… alles wiebelt en beweegt de hele tijd een heel klein minibeetje”. Tussendoortjes als “Het vervelende met gedachten is dat je ze niet kunt ont-denken”, “Niks is vermoeiender dan ongelukkig zijn”, De schoonheid zat altijd al in de poging”.

GrietWat Op de Beeck ons wil vertellen is dat we met zijn allen broddelaars zijn, zo graag de lieve vrede willen bewaren en daardoor almaar niet goed uit de verf komen. Al schrijft ze hier met mededogen en humor over, de boodschap komt keihard door.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies