Category Archives: Fiction

De vrouw in de koelkast

Staalesen, Gunnar – De vrouw in de koelkast

* *       1 vote

Varg Veum, een privédetective die woont in Bergen, Noorwegen, gaat naar Stavangerwaar mevrouw Samuelsen heel ongerust zit te wezen omdat haar zoon Arne al wekenlang niets van zich heeft laten horen. Arne werkt op een olieplatform ergens op de Noordzee. Door de olievondsten groeit het eens zo rustige, ingeslapen stadje met een razend tempo uit zijn voegen. De infrastructuur verbetert en de werkgelegenheid neemt toe. Anderzijds komen door het vele geld ook criminaliteit en prostitutie op. Veum settelt zich in een hotel en gaat op zoek naar Arne. Via gesprekken met de moeder, met de hospita van Arne, met Jonsson van de Amerikaanse oliemaatschappij en een taxichauffeur komt hij terecht bij prostitués Laura Ludvigsen ook wel Laura Losjes genoemd (ze neemt het niet zo nauw) en Elsa. Hij vangt echter overal bot en keert terug naar de kamer van Arne. Daar wordt hij eerst neergeslagen en als hij weer bijkomt, vindt hij in de koelkast een lijk zonder hoofd waarna hij opnieuw gestrekt gaat. Uiteindelijk doet hij na vele mislukte pogingen een gouden ontdekking maar of hij daarmee Arne vindt…

Staalesen is een bekende thrillerschrijver en liet 21 boeken met Varm Veum het licht zien. Zelf vind ik Varm Veum in dit boek geen licht. Veel hangt van toevalligheden aan elkaar en hij hobbelt van de ene situatie naar de andere. Je krijgt de indruk dat hij maar zo’n beetje met zich laat sollen. Het verhaal leest gemakkelijk, blinkt niet uit in goede stijl, is soms op het saaie af. De hoofdpersoon is redelijk beschreven en moet doorgaan voor een standvastige man. De andere personen zijn niet consistent en lijken vaak gemaakt, niet echt, van plastic. De plot is wel goed gevonden. Daarna struikelt het verhaal verder en eindigt met een uitgeputte Veum die thuisgekomen uit het raam staart, met als toevoeging: “zonder zich te bewegen”.

Als je echt niets te doen hebt, zou je dit boek kunnen pakken. Even een paar uurtjes weg.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het huis van de zusters

Link, Charlotte – Het huis van de zusters

* * * *   1 vote

Het Duitse echtpaar Barbara en Ralph brengen de kerstdagen door in Westhill House in het Noord-Engelse Yorkshire, enerzijds voor de 40ste verjaardag van Ralph, anderzijds om hun huwelijk weer vlot te trekken. Het worden de meest afgrijselijke kerstdagen ooit. Ze raken volledig geïsoleerd door meters sneeuw, voedsel raakt op en communicatieverbindingen begeven het. Dwalend door het huis – wat moet je anders doen? – vindt Barbara toevallig een fors manuscript onder een houten vloer. Omdat het contact met haar man zeer moeizaam is vlot te trekken en nieuwsgierigheid een onderdeel is van haar beroep als advocaat leest ze geboeid de levensgeschiedenis van Francis Gray, die woonde in Westhill House, het huis van de zusters. En de lezer leest over haar schouder mee. Het manuscript start met een proloog. Daarna beschrijft Francis Gray haar wederwaardigheden vanaf 1907, toen ze nog een wanhopig, woedend meisje van 14 was.

Een psychologische roman, geschreven in een vlotte stijl, spannend tot bijna aan het eind. Link besteedt veel tijd aan de karakters van de hoofdpersonen waardoor je inzicht krijgt in hun denken en handelen. Verteller Francis Gray is wars van uiterlijk vertoon, verzet zich tegen een huwelijk op haar zeventiende, ruilt Yorkshire in voor Londen, vecht uiteindelijk voor het vrouwenkiesrecht, gaat in hongerstaking en werkt later in de oorlog in een veldhospitaal. Zij was dus haar tijd ver vooruit. Haar zus Victoria, vriendin Margareth met dochters Marjorie en Laura, de mannen John en Fernard Leigh, Haar ouders, haar broer George en de verhoudingen tussen al deze mensen beschrijft Link op meeslepende wijze, vaak met mededogen.

Link koos voor een raamvertelling – een verhaal in een verhaal – die de lezer afwisselend plaatst in heden en verleden. Vanaf begin 20 eeuw tot en met de tweede wereldoorlog. Het slot vind ik rommelig, te lang en onnodig langdradig.
Neemt niet weg dat het een uitstekende roman is, waar je je moeilijk van los kunt scheuren. Net als Barbara, die gulzig Francis’ geheime manuscript las.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Het laatste ritueel

Sigardurdóttir, Yrsa – Het laatste ritueel

* * * ½   5 votes

Dóra Gudmundsdóttir heeft een druk leven als moeder van twee kinderen, gescheiden vrouw en als advocate bij het advocatenkantoor Midbaer. Het kantoor kan het hoofd maar net boven water houden, wat natuurlijk ook haar consequenties heeft voor haar privé financiën. Nette kleding is er alleen voor haar werk en dan nog maar mondjesmaat aanwezig. Luxe vakanties, daar kan ze alleen nog maar van dromen na haar scheiding. Dan krijgt Dóra totaal onvoorbereid een telefoongesprek uit Duitsland, doorgeschakeld door haar nukkige secretaresse Bella. Ene mevrouw Guntlieb vraagt haar of ze wil assisteren bij een secondair onderzoek naar de moord op haar zoon Harald, wiens lijk gruwelijk verminkt is gevonden op de faculteit Geschiedenis van de  IJslandse universiteit. Dóra moet daarbij Matthias Reich assisteren, hoofd beveiligingszaken van de zakenbank waarvan de familie Guntlieb grootaandeelhouder is. De politie heeft al een serieuze verdachte gearresteerd, Hugi Borisson, maar de familie betwijfelt of dit wel de werkelijke dader is.

Zodra Matthias, die behoorlijk formeel is, arriveert, verandert er veel voor Dóra. Het onderzoek verdiept zich al snel, waarbij de vrienden van Harald, tevens leden van de door hem opgerichte vereniging Malleus Maleficarum, aanzienlijk meer kunnen melden dan ze tot nu toe hebben gedaan. Langzaam maar zeker ontrolt zich voor Dóra en Matthias, naast de dramatische dood van Harald, een tweede drama: dat van een verscheurde familie. Uiteindelijk vinden Dóra en Matthias de werkelijke dader én de oorzaak in het verleden waarom het allemaal zo ernstig uit de hand kon lopen…

‘Het laatste ritueel’ is een heerlijk boek om te lezen. We zien de toenadering en het begrip die groeien tussen Dóra en Matthias Reich, de gezinsproblemen waarmee Dóra worstelt en de steun die ze daarbij krijgt van de steile Duitser. Sigardurdóttir neemt de moeite om ons de karakters goed te laten leren kennen, zonder dat dit geforceerd wordt. Dat alles dan ook nog verpakt in een prettig, rijk aan geschiedkundige feiten, origineel detective-verhaal. Met alleen de sticker thriller doen we Yrsa Sigardurböttir te kort. Het plot is goed, maar het hele verhaalverloop tekent Sigardurböttir’s kwaliteiten. Heeft het boek dan helemaal geen zwakke punten? Vooruit één dan: je moet erg wennen aan al die moeilijke IJslandse namen…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Heksenkoningin

Siegel, Jan – Heksenkoningin

De kinderen van Prospero boek 3

* * * *   3 votes

 

Ach, eens leefde ik in elke ademtocht
Terwijl mijn eerste liefde een eenhoorn toebehoorde
Op zijn rug heb ik de randen van de wereld opgezocht
Waarbij hij met zijn hoorn mijn hart doorboorde
 

‘Heksenkoningin’ is het derde boek van ‘De kinderen van Prospero’. Het boek kan separaat gelezen worden, maar verwijst wel regelmatig – soms met korte uitleg – naar de twee voorgaande delen van de serie ‘De kinderen van Prospero’ en ‘Drakendwinger’.

Het is oudjaarsavond 1999, het nieuwe millennium breekt aan. In het oude huis Wrokely, dat tegenwoordig wordt verhuurd aan de nouveau rich, is een enorm feest. Kasper Walgrim, een bankier bekend om zijn integriteit en onbuigzaamheid, is de gulle gastheer. Dana zijn dochter laat zich dan ook helemaal gaan. Maar Wrokely heeft een nieuwe onderhuurster, die Walgrim totaal in haar macht heeft en al snel gebeuren er in en rondom het huis vreemde dingen. Fern Capel, die juist enigszins aangeschoten thuis komt, krijgt onverwacht die avond bezoek van Skuldunder, een stelende huisgeest. Hij brengt Fren een boodschap van zijn koningin Mabb, die zich ongerust maakt over de krachtige magie die zich rond Londen manifesteert. Maar om Fren helemaal alert te maken is een bezoek van Lucas Walgrim nodig. Hij bezit net als Fren de Gave, maar weet nog niet wat hij daar precies mee kan doen. Fren denkt in hem elementen te herkennen van haar eerste liefde, lang geleden in Atlantis. Wanneer blijkt dat Dana, Lucas zusje, in een soortgelijke coma ligt als waarin Fren ooit lang heeft gelegen, wordt het duidelijk dat Morgus, de oude Heksenkoningin, niet is verdwenen maar vlakbij Londen springlevend en zeer krachtig aanwezig is. Geholpen door Lucas, Maansplinter, De Voddenman, haar vriendin Gaynor en natuurlijk Will haar broer, moet Fren het nu tegen haar opnemen. Dan blijkt dat Lucas een verbond heeft gesloten met Azmordis, de oude zwarte geest. Fren moet nu wel heel pijnlijke dingen doen om alles tot een goed einde te brengen…

De Heksenkoningin is het laatste van de drie boeken over ‘De Kinderen van Prospero’. Siegel laat in het spannende plot Fren afstand doen van haar Gave, om op die manier haar geliefden én ons als moderne mensheid te redden van Azmordis. Daarmee is het verhaal van de trilogie rond, een schrijfvorm die ik zeer kan waarderen. ‘Heksenkoningin’, niet alleen opnieuw een spannend magieverhaal, maar ook weer heel knap geschreven.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Drakendwinger

Siegel, Jan – Drakendwinger

De kinderen van Prospero boek 2

* * * *   3 votes

 

‘Wat is het voor een huis?’        
‘Grijzig en afstotend, Victoriaanse architectuur. Het is niet al te comfortabel.’
‘Spookt het er?’
Er viel een merkbare stilte.
‘Niet echt,’ zei ze…

 

‘Drakendwinger’ is het tweede deel van ‘De kinderen van Prospero’ Het boek kan zonder boek 1 gelezen worden, maar heeft toch wel zoveel verwijzingen naar het eerdere avontuur van Fern Capel, dat het mijns inziens comfortabeler is eerst Jan Siegels eerste boek ‘De kinderen van Prospero’ te lezen.

Fern Capel heeft zich ontwikkeld tot een jonge intelligente en ingetogen vrouw. Ze studeert en woont in Londen en heeft ‘Yorrowdale’ in Yorkshire de afgelopen jaren maar mondjesmaat bezocht, meestal om haar broer Will te bezoeken die daar zijn atelier heeft gevestigd. Het avontuur dat ze er als tiener heeft beleefd, heeft ze zoveel als mogelijk uit haar gedachten verbannen. Alleen haar dromen; die zijn niet beheersbaar. De enige reden waarom Fern nu opnieuw met haar vriendin Gaynor Mobberly naar ‘Yorrowdale’ reist, is om er haar huwelijk met Marcus, haar aanzienlijk oudere verloofde, voor te bereiden. Hij vindt het huis ‘echt authentiek’. Maar ook in ‘de andere wereld’ is het onrustig. Morgus en Sysselor, twee oude vrouwen met ‘de Gave’ zien in Ferns jonge, krachtige energie een machtige hulp om Azmordis, de oude zwarte geest uit het verre verleden, definitief te onderwerpen. Maar Azmordis heeft heel ander plannen. Hij heeft de ambulante dr. Laye overgenomen om een van de laatste draken op te voeden en zo zijn macht ook in onze moderne tijd te doen gelden. Fern wil eigenlijk helemaal niet meer met Marcus trouwen. Zij kan zich echter niet aan de dynamiek van het op gang gebrachte proces onttrekken en raakt na een merkwaardig ongeluk in coma. Fern wordt door haar vrienden zorgvuldig verzorgd en beschermd, terwijl haar geest gevangen wordt gehouden bij de eeuwige Boom op de grens tussen magie en dood. Daar leert ze van Morgus wat de kracht van haar Gave is en hoe ze die kan gebruiken. Dan ontwikkelt zich een strijd zonder genade om de jonge draak, die wel degelijk in onze moderne tijd opgroeit…

De schrijfstijl van Siegel is bijzonder. De oude, dik aangezette stijl die ze soms hanteert als het gaat om de hoofdstukken die spelen in het verleden, wisselen af met modern taalgebruik. Daardoor komt er al heel snel een spanning in het verhaal, eigenlijk al ver voordat Siegel ons meeneemt in de strijd om het laatste drakenjong. Ook in ‘Drakendwinger’ weeft ze verleden en moderne tijd samen tot een spannend plot, waarbij alle registers worden opengetrokken. ‘Drakendwinger’ is opnieuw een verhaal vol magie, waarbij Siegel op kunstige wijze onze geschiedenis verweeft met deze tijd. Een fantasy-verhaal van grote klasse…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, SF & Fantasy

De kinderen van Prospero

Siegel, Jan – De kinderen van Prospero

* * * *   4 votes

 

“In de vroege morgenmist koos jij het ruime sop 
Terwijl ik eenzaam in mijn lege bed ontwaakte.
Want ik werd wel heel veel bemind, maar nooit geëcht
en bleef alleen met hoop, gebed en angst…”

 

Wanneer Jan Siegel je meeneemt in haar ‘Kinderen van Prospero’, heb je geen idee waar het toe gaat leiden. De oude gedragen taal van de aanhef, de gedichten en het verhaal van de zeemeermin. Na een aantal bladzijden denk je ‘heb ik wat gemist, is dit oude literatuur of zo?’ Geduld medelezer, de beloning volgt snel. Eén bladzijde later zijn we in het hedendaagse Londen waar Fern Capel, een 16-jarige tiener, zich verliest in ‘de verloren stad’ een schilderij van Bellkush. Fern runt sinds het overlijden van haar moeder het gezin Capel, ze stuurt haar vader ongemerkt en tactvol aan als het gaat om zijn nieuwe vriendinnen, doet de betalingen, de rekeningen en moedert over haar broer William. Kortom een nuchter, efficiënt, normaal Engels meisje. Dan erft haar vader van zijn oudoom Edward het buiten ‘Yorrowdale’ in Yorkshire. Het is een oud en geheimzinnig huis. Vooral de ongrijpbare nieuwe vriendin van haar vader, Alison Redmond, heeft meer dan gewone belangstelling voor het huis. En hoewel Fern totaal geen affiniteit heeft met magie, blijkt al snel dat ze een (wat haar betreft absoluut ongewenste) gave bezit…

Eenmaal op dat punt beland is je fantasie zo door Siegel geprikkeld, dat je het boek nog maar moeilijk kunt wegleggen. Lees mee over ‘Javier Holt’ – die is overgenomen -, Alison – de heks -, ‘Laugarry’ – de oude bekeerde weerwolf – en ‘De Voddenman’ – de wachter in de tijd. Zij spelen allemaal een belangrijke rol bij Ferns verdere ontwikkeling van de Gave en haar niet ongevaarlijke zoektocht naar ‘de sleutel’…

‘De kinderen van Prospero’ is niet specifiek een boek voor jongvolwassenen, al kan ik mij voorstellen dat die na ‘Harry Potter’ probleemloos aanhaken bij stijl en verhaal. Het is een boek voor volwassenen, met behoorlijk uitgewerkte links naar het klassieke verleden en de middeleeuwen, waar magie een belangrijk onderdeel vormde van het dagelijks leven. Ook al is dit verhaal duidelijk ‘fantasy’, het is interessant om te lezen hoe Siegel de moderne en klassieke tijd samenweeft tot een spannend verhaal en een goed plot. Een boek wat je eenmaal gelezen niet gemakkelijk meer vergeet… ‘De kinderen van Prospero’, een fantasyboek dat verdient breed gelezen te worden.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy