Category Archives: Chicklits

Als de ochtend gloort

Cookson, Catherine – Als de ochtend gloort

* * * *   5 votes

John Falconer is een jonge arts die zich heeft ingekocht in de maatschap van dokter Cornwallis. Catherine Cookson laat haar verhaal beginnen op het moment dat Falconer aankomt op het huis ‘Dennenlust’ tijdens de receptie die daar wordt gegeven voor de 21ste verjaardag van Beatrice, de oudste dochter van de familie Steel. Hij ontmoet daar ook Helen Steel, een van haar zusters, die op dat moment al verloofd is  en valt voor haar als een blok. Vanaf dat moment neemt Cookson ons hink-stap-sprongsgewijs mee door de tijd, waarin we meemaken hoe John zich als arts geliefd maakt in het dorp en getrouwd raakt met Beatrice, een fatale vergissing…

‘Als de ochtend gloort’ is zoals de titel al doet vermoeden een ‘echte roman’. Het is een verhaal van verliefd worden, vergissingen en zoeken. Omdat het tijdsbestek waarin het verhaal speelt niet helemaal duidelijk is, is het voor ons als lezers soms wat minder gemakkelijk om gebeurtenissen te plaatsen. Zelf ben ik maar uitgegaan van de ‘roaring twenties’, maar het blijft gissen en dat is een omissie van Cookson. Zoals zo dikwijls bij dergelijke verhaallijnen zien we het bekende patroon van gelukkig worden, waarop een diep of dieper dal volgt voor onze  hoofdpersonen. In ‘Als de ochtend gloort’ maakt Cookson het wel echt bont, want pas in de laatste pagina’s komt het allemaal weer redelijk goed…

Catherine Cookson was te goed om een slechte roman te schrijven, toch is ‘Als de ochtend gloort’ beslist niet een topper in dit genre.

Leave a Comment

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Gestrand met een Miljonair

Clare, Jessica – Gestrand met een Miljonair

* * * * ½ 8 votes

Bronte Dawson heeft bij de lokale popzender ‘99.9 Fever’ een prijs gewonnen. Het is een all-in vakantie op de Bahama’s, naar een wat vervallen tropisch resort. Na een turbulente vlucht eindigt ze op een prachtig eiland, waar het onophoudelijk regent. Omdat de prijs voor twee personen is, heeft ze haar collegaatje Sharon meegenomen. Absoluut een vergissing! Sharon klaagt steen en been over het resort, de te kleine kamer en het vreselijke weer. Dan klinkt uit het omroepsysteem de mededeling dat het hotel moet worden geëvacueerd in verband met de naderende orkaan Latonya.  Logan Hawkins, een rijke investeerder, bevindt zich in hetzelfde resort. Niet voor vakantie, maar om het te bekijken. Hij heeft het net als investering aangekocht. Tijdens de toch wel wat chaotische evacuatie van het hote, belanden Bronte en Logan samen in een lift, waarbij prompt de stroom definitief uitvalt. Pas twee dagen later landt een privé helikopter om Logan en natuurlijk Bronte te ontzetten. In die tijd is Logan volledig gevallen voor Bronte en is Bronte verliefd op de ‘bedrijfsleider’ van het hotel. Eenmaal in veiligheid, in de luxe villa van een van Logans vrienden, wordt Bronte duidelijk wie Logan precies is en hoe groot het verschil is tussen haar en de blonde man. Ze vertrekt stante pede, Logan in complete verwarring achterlatend…

Jessica Clare heeft voor ‘Gestrand met een Miljonair’ een leuke stijl gevonden voor een bekend thema: ”de rijke man begeert het eenvoudige meisje”. Met de nodige ups en downs komt het daar uiteindelijk ook van, maar Clare neemt in ieder geval de moeite om ons de hoofdpersonen – misschien wat te summier, maar toch – te leren kennen. Dat is in het Chicklit-genre beslist een pluspunt. Daarnaast neemt ze uitgebreid de tijd ons mee te nemen in de erotische belevenissen van het koppel. U zult verrast staan van de gedetailleerdheid. Bij nader zoeken blijkt dat niet zo gek, Jessica Clare – beslist een bestsellerschrijfster – publiceert onder eigen naam romantische, erotische romans. Onder de naam Jill Myles schrijft ze sexy komische fantasyverhalen en als Jessica Sims leuke sexy bovennatuurlijke romans.

Kortom houdt u van chicklits met vuurwerk, dan wordt u door Clares ‘Miljonairs-serie’, waarvan ‘Gestrand met een Miljonair’ het eerste deel is, uitstekend bediend. De andere vijf delen van de serie zijn: ‘Het meisje en de de miljonair’, ‘In bed met een miljonair’, ‘Er was eens een miljonair’, ‘De romantische miljonair’ en ‘Een nacht met een miljonair’.

Leave a Comment

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Recensies

Dekmantel

Hollander, den, Loes – Dekmantel

*         11 votes

Als een grootscheeps DNA-onderzoek de dader aanwijst van de moord op Jellemieke Kaagman, veroorzaakt dat een grote schok bij de OmslagDekmantelfamilies van zowel het slachtoffer als de dader. De ouders van Jellemieke raken verstrikt in een onderlinge strijd die zich toespitst op hun uiteenlopende idee:en over wraak en recht op vergelding.
De vrouw van de dader voelt zichzelf steeds verder wegdrijven van alles wat haar relatie leek voor te stellen. Tijdens het proces dat volgt, verdwijnt de jongste dochter van de moordenaar. Aanvankelijk denkt men dat de emoties over de daad van haar vader haar te veel zijn geworden, maar dat verandert als er aanwijzingen komen dat ze niet geheel vrijwillig is weggegaan.
In de beide families nestelt zich achterdocht, verdenking en angst. Wie is kwaad genoeg om de moord op Jellemieke te wreken? En op wie is de woede vooral gericht? Het antwoord lijkt voor de hand te liggen…

Het thema en de motieven van het verhaal zijn duidelijk: wraak, achterdocht en angst, verdriet, zich achtergesteld voelen. De samenvatting op de achterflap heeft voldoende gegevens voor een boeiend verhaal. Goed gevonden van Den Hollander maar een jammerlijke uitwerking . Zij koos voor deels een briefvorm, waarin Maggie haar relaas doet aan haar man Winston; brieven die zij niet verstuurt maar helpen bij de verwerking. Twaalf jaar naast een moordenaar te hebben geleefd is namelijk geen sinecure. De belevenissen van de familie van het slachtoffer zijn geschreven in de derde persoon. De karakters blijven oppervlakkig en vaak onnavolgbaar. De schrijfstijl vind ik saai: steeds gedoe bij Maggie, de partner van de dader en Fay, de moeder van slachtoffer Jellemieke. LoesDenHollander1De vaart komt enigszins halverwege het verhaal maar het blijft een chaotisch geswitch tussen allerlei figuren en gebeurtenissen. Er draaft een huisarts op, met wie Maggie een mislukte verhouding begint. De ex van Fay duikt op en blijkt de vader te zijn van Jellemieke. De plot is ongeloofwaardig. Nee, ik heb het nu tweemaal geprobeerd maar het is geen schrijfster voor mij.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Recensies, Thrillers

Bodemloos

Hollander, den, Loes – Bodemloos

* * ½     11 votes

Tjeerd woont alleen, heeft een baan en kampt met zijn homofiele gevoelens. Zijn zus Lizzie heeft een drukke baan en is verliefd op Jaap, OmslagBodemlooseen gescheiden man. Beide worden gebeld door Mies, hun tante, die hen vertelt dat hun moeder Hella na – wéér – een zelfmoordpoging ligt in het ziekenhuis. Ze benadrukt dat het er nu wel erg slecht uitziet. Tjeerd, Lizzie en Mies hebben onderling een sterke familieband. Echter als de moeder overlijdt, gaat de beerput open en komen er allerlei lijken uit de kast. Daarnaast komt de vader, aangetrokken door de erfenis, weer in beeld. Zitten ze daarop te wachten? Is de band tussen de kinderen en hun tante voldoende sterk om te overleven, letterlijk en/of figuurlijk?

Het boek begint met twee prologen waarbij Den Hollander meteen haar kruit verschiet. Dat is jammer. Je weet al hoe het afloopt en waarom. Aan het eind volgen nog zo’n twaalf pagina’s, waarvan de zin mij ontgaat. Het tekent haar schrijfstijl: zeer uitvoerig, soms chaotisch en onnavolgbaar wat fronsende wenkbrauwen oplevert, ook bij de uitwerking van de karakters. Den Hollander heeft het perspectief goed gekozen. Afwisselend lees je vanuit de beleving van de hoofdpersonen Tjeerd, Lizzie en Mies en wordt duidelijk dat er bij alle drie geheime en onverwerkte drama’s liggen. Thema’s zijn: scheiding, seksueel misbruik, psychische instabiliteit en de gevolgen van dit alles. Het hele verhaal komt op mij ongeloofwaardig over.

LoesDenHollanderLoes den Hollander wordt op menige site de hemel in geprezen om haar bijzondere schrijverskwaliteiten. Zij schrijft gemiddeld blijkbaar drie boeken per jaar en bedient daarmee een trouw lezerspubliek. Houwen zo, maar breng me niet ook nog in verwarring door haar oeuvre literaire thrillers te noemen want dat is dit boek niet. En dat is helemaal niet erg want het leest heel gemakkelijk weg.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Recensies

De ontmoeting

Maas, Marique – De ontmoeting

* * * ½   13 votes

De 25-jarige Nadine woont in Brabant en komt uit een warm, hecht gezin. Ze heeft één grote passie: het werk in De Keuken. Dit cateringbedrijfje zette ze op samen met haar vrienden kok en gay Dennis en financieel en administratief medewerkster Yvonne. In de RAIOmslagDeOntmoeting ontmoet Nadine bij een van hun klanten – Holland Design – de puissant rijke eigenaar en ontwerper Daniël Holland, een verschrikkelijke knappert om wie de erotiek dusdanig zindert dat de redelijk nuchtere Nadine op slag beurtelings smelt en kippenvel krijgt. De ontmoeting begint met een lunch, die Daniël haar afdwingt en al heel snel raakt zij in de ban van zijn persoonlijkheid: sexy, krachtig, dwingend en een voorkeur voor spannende, erotische en grensverleggende situaties in de glitter en glamour van de BN-ers. Is dit lust of liefde? Hoe loopt dit af……?

Marique Maas is een alias voor Esther Verhoef, de succesvolle schrijfster van bloedstollende psychologische thrillers. In antwoord op de driedelige erotische serie ‘Vijftig tinten grijs’ schreef Verhoef de driedelige serie ‘Muren van glas’ met ‘De ontmoeting’ als eerste deel (2013). De karakters van Nadine, de ik-figuur en hoofdpersoon, en van Daniël zijn goed beschreven. In de loop van het verhaal krijgt ook Daniël meer diepgang waardoor je de man niet alléén ziet als een hunk die nergens voor terugdeinst. Het verhaal op zich is dunnetjes maar daar ligt ook niet het accent op, dat ligt op leesplezier. Verhoef heeft zich het complete jargon van de erotiek aardig eigen gemaakt en weet de almaar groeiende spanningen en ontladingen tussen de twee op vele manieren (nooit grof) te verwoorden. Hoewel, op een gegeven moment zijn de alternatieven op, duiken dezelfde termen op en komt de sleet erin. Het slot vormt een cliffhanger naar een nieuw begin: deel 2 ‘Harde grenzen’. De titel van deel 3 luidt ‘De bestemming’.

MarMaasEstherVerhoefEen prima tegenhanger voor ‘Vijftig tinten grijs’ dat ik al heel snel saai vond. Dit boek is goed en met vaart geschreven, onderhoudend, grappig en sappig!

Leave a Comment

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Perfecte papa

Leclaire, Day – Perfecte papa

* * * *   13 votes

Angie Colter en Lucius Devlin hebben beiden nogal wat emotionele bagage. Hij is een succesvolle vastgoedmagnaat en Angie is zijn perfecte ‘personal assistant’. Dan heeft het lot een nieuwe verrassing voor Lucius in petto: zijn beste vriend Geoff krijgt samen met zijn vrouw Lisa een dodelijk ongeluk. Lucius blijkt de door beide ouders gewenste voogd voor hun kindje. Een rol die hevig betwist wordt door de grootouders van het ventje, vooral ook omdat Lucius er terecht van verdacht wordt een verhouding met Lisa te hebben gehad. Perfecte papaVoordat de zaak onder de rechter komt heeft Lucius nu heel snel een goede ‘moeder’ nodig voor Mikey, omdat een huwelijk met bijbehorend gezinsleven, zijn claim veel sterker maakt voor de rechtbank. Angie die langzaam maar zeker meer voor Lucius voelt dan goed is voor een personal assistant, ziet met lede ogen aan hoe de een na de andere dame ‘solliciteert’ op de vacature. Jammer genoeg voor Lucius is zijn openlijke botheid niet echt een karaktereigenschap waarop de dames vallen. Maar de tijd dringt. Wanneer Lucius Angie vraagt om aanwezig te zijn bij een belangrijke zakelijke bespreking en om zich daarvoor gepast –wat minder grijs en kantoorachtig- te kleden, blijkt dit verrassend goed uit te pakken. Plots ziet hij de vrouw achter zijn ‘personal assistant’.

Na een reeks mislukte afspraken vraagt Lucius zijn vriend Pretorius, een computerprogramma voor personeelsmanagement zo aan te passen, dat daarmee ook een geschikte vrouw en moeder kan worden gevonden. Wanneer Angie dit hoort, laat ze haar specificaties -nogal aangepast- in het programma opnemen en ze blijkt dus ook direct de juiste match te zijn. Daarmee heeft ze Lucius en Mickey, maar ze weet ook dat dit onherroepelijk een keer uit zal komen…

De Engelse titel “More than Perfect” dekt denk ik de lading van deze roman beter dan de nogal afgezaagde Nederlandse titel ‘Perfecte papa’. Want hoewel het verhaal behoorlijk voorspelbaar is, neemt Day Leclaire wel de tijd om ons bekend te maken met de achtergronden van de beide hoofdpersonen. De karakters gaan daardoor leven, meer dan je eigenlijk mag/zou verwachten bij een dergelijke uitgave. ‘Perfecte papa’ is beslist een heel aardig, romantisch verhaal. Laat u dus niet afschrikken door titel of uitvoering; het is gewoon lekker wegdromen, zonder een te complex plot.

Day Leclaire

Leave a Comment

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies