Category Archives: Recensies

Het laatste ritueel

Sigardurdóttir, Yrsa – Het laatste ritueel

* * * *   3 votes

Dóra Gudmundsdóttir heeft een druk leven als moeder van twee kinderen, gescheiden vrouw en als advocate bij het advocatenkantoor ‘Midbaer’. Het kantoor kan het hoofd maar net boven water houden, wat natuurlijk ook haar consequenties heeft voor haar privé financiën. Nette kleding is er alleen voor haar werk en dan nog maar mondjesmaat aanwezig. Luxe vakanties, daar kan ze alleen nog maar van dromen na haar scheiding. Dan krijgt Dóra totaal onvoorbereid, een telefoongesprek uit Duitsland doorgeschakeld door haar nukkige secretaresse Bella. Ene mevrouw Guntlieb vraagt haar of ze wil assisteren bij een secondaire onderzoek naar de moord op haar zoon Harald, wiens lijk gruwelijk verminkt is gevonden op de faculteit Geschiedenis van de  IJslandse universiteit. Dóra moet daarbij Matthias Reich assisteren, hoofd beveiligingszaken van de zakenbank waarvan de familie Gutlieb grootaandeelhouder is. De politie heeft al een serieuze verdachte gearresteerd, Hugi Borisson, maar de familie betwijfeld of dit wel de werkelijke dader is.

Zodra Matthias, die behoorlijk formeel is, arriveert veranderd er veel voor Dóra. Het onderzoek verdiept zich al snel, waarbij de vrienden van Harald, tevens leden van de door hem opgerichte vereniging ‘Malleus Maleficarum’, aanzienlijk meer kunnen melden dan ze tot nu toe hebben gedaan. Langzaam maar zeker ontrolt zich voor Dóra en Matthias, naast de dramatische dood van Harald, een tweede drama, dat van een verscheurde familie. Uiteindelijk vinden Dóra en Matthias de werkelijk dader én de oorzaak in het verleden waarom het allemaal zo ernstig uit de hand kon lopen…

‘Het laatste ritueel’ is een heerlijk boek om te lezen. We zien de toenadering en het begrip wat groeit tussen Dóra en Matthias Reich. De gezinsproblemen waarmee Dóra worstelt en de steun die ze daarbij krijgt van de steile Duitser. Sigardurdóttir neemt de moeite om ons de karakters goed te leren kennen, zonder dat dit geforceerd wordt. Dat alles dan ook nog verpakt in een prettig, rijk aan geschiedkundige feiten, originele ‘detective verhaal’. Met alleen de sticker ‘thriller’ doen we Yrsa Sigardurböttir te kort. Het plot is goed, maar het hele verhaalverloop tekent Sigardurböttir’s kwaliteiten. Heeft het boek dan helemaal geen zwakke punten? Vooruit één dan; Je moet erg wennen aan al die moeilijke IJslandse namen…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Heksenkoningin

Siegel, Jan – Heksenkoningin

De kinderen van Prospero boek 3

* * * *   2 votes
Ach, eens leefde ik in elke ademtocht
Terwijl mijn eerste liefde een eenhoorn toebehoorde
Op zijn rug heb ik de randen van de wereld opgezocht
Waarbij hij met zijn hoorn mijn hart doorboorde
 

‘Heksenkoningin’ is het derde boek van ‘De kinderen van Prospero’ Het boek kan separaat gelezen worden, maar verwijst wel regelmatig –soms met korte uitleg- naar de twee voorgaande delen van de serie ‘De kinderen van Prospero’ en ‘Drakendwinger’.

Het is oudejaarsavond 1999, het nieuwe millennium breekt aan. In het oude huis Wrokely, wat tegenwoordig wordt verhuurt aan de nouveau riche, is een enorm feest. Kasper Walgrim, een bankier bekend om zijn integriteit en onbuigzaamheid, is de gulle gastheer. Dana zijn dochter laat zich dan ook helemaal gaan. Maar Wrokely heeft een nieuwe onderhuurster, die Walgrim totaal in haar macht heeft en al snel gebeuren er in en rondom het huis vreemde dingen. Fern Capel, die juist enigszins aangeschoten thuis komt, krijgt onverwachts die avond bezoek van Skuldunder een stelende huisgeest. Hij brengt Fren een boodschap van zijn koningin Mabb, die zich ongerust maakt over de krachtige magie die zich rond Londen manifesteert. Maar om Fren helemaal alert te maken is een bezoek van Lucas Walgrim nodig. Hij bezit net als Fren de ‘Gave’, maar weet nog niet wat hij daar precies mee kan doen. Fren denk in hem elementen te herkennen van haar eerste liefde, lang geleden in Atlantis. Wanneer blijkt dat Dana, Lucas zusje, in een soort gelijk coma ligt als waarin Fren ooit lang heeft gelegen, wordt het duidelijk dat ‘Morgus’ de oude Heksenkoningin niet is verdwenen, maar spring levend en zeer krachtig aanwezig is vlak bij Londen. Geholpen door Lucas, Maansplinter, De Voddenman, haar vriendin Gaynor en natuurlijk Will haar broer, moet Fren het nu tegen haar opnemen. Dan blijkt dat Lucas een verbond heeft gesloten met ‘Azmordis’, de oude zwarte geest. Fren moet nu wel heel pijnlijke dingen doen om alles tot een goed einde te brengen…

De Heksenkonigin is het laatste van de drie boeken over ‘De Kinderen van Prospero’. Siegel laat in het spannend plot Fren afstand doen van haar ‘Gave’, om op die manier haar geliefden én ons als moderne mensheid te redden van ‘Azmordis’. Daarmee is het verhaal van de trilogie rond, een schrijfvorm die ik zeer kan waarderen. Heksenkoningin, niet alleen opnieuw een spannend magie verhaal, maar ook weer heel knap geschreven.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Drakendwinger

Siegel, Jan – Drakendwinger

De kinderen van Prospero boek 2

* * * *   2 votes
‘Wat is het voor een huis?’        
‘Grijzig en afstotend, Victoriaanse architectuur. Het is niet al te comfortabel.’
‘Spookt het er?’
Er viel een merkbare stilte.
‘Niet echt’ zei ze…

‘Drakendwinger’ is het tweede deel van ‘De kinderen van Prospero’ Het boek kan zonder boek 1 gelezen worden, maar heeft toch wel zoveel verwijzingen naar het eerdere avontuur van Fern Capel, dat het m.i. comfortabeler is eerst Jan Siegel’s eerste boek ‘De kinderen van Prospero’ te lezen.

Fern Capel heeft zich ontwikkeld tot een jonge intelligente en ingetogen vrouw. Ze studeert en woont in Londen en heeft ‘Yorrowdale’ in Yorkshire de afgelopen jaren maar mondjes maat bezocht, meestal om haar broer Will te bezoeken die daar zijn atelier heeft gevestigd. Het avontuur dat ze er als tiener heeft beleeft, heeft ze zoveel als mogelijk uit haar gedachten verbannen. Alleen haar dromen, die zijn niet beheersbaar. De enige reden waarom Fern nu opnieuw met haar vriendin Gaynor Mobberly naar ‘Yorrowdale’ reist is om er haar huwelijk met Marcus, haar aanzienlijk oudere verloofde, voor te bereiden. Hij vindt het huis ‘echt authentiek’. Maar ook in ‘de andere wereld’ is het onrustig. ‘Morgus’ en ‘Sysselor’ twee oude vrouwen met ‘de Gave’ zien in Fern’s jonge krachtige energie een machtige hulp om ‘Azmordis’, de oude zwarte geest uit het verre verleden definitief te onderwerpen. Maar ‘Azmordis’ heeft heel ander plannen. Hij heeft de ambulant dr. Laye overgenomen om één van de laatste draken op te voeden en zo zijn macht ook in onze moderne tijd te doen gelden. Fern, die eigenlijk helemaal niet meer met Marcus wil trouwen, maar zich niet aan de dynamiek van het opgang gebrachte proces kan onttrekken, raakt na een merkwaardig ongeluk in coma en wordt door haar vrienden zorgvuldig verzorgt en beschermd, terwijl haar geest gevangen wordt gehouden bij de eeuwige Boom op de grens tussen magie en dood. Daar leert ze van ‘Morgus’ wat de kracht van haar Gave is en hoe ze die kan gebruiken. Dan ontwikkeld zich een strijd zonder genade, om de jonge draak, die weldegelijk in onze moderne tijd opgroeit…

De schrijfstijl van Siegel is bijzonder. De oude, dik aangezette stijl die ze soms hanteert als het gaat om de hoofdstukken die spelen in het verleden, wisselen af met modern taalgebruik. Daardoor komt er al heel snel een spanning in het verhaal, eigenlijk al ver voordat Siegel ons meeneemt in de strijd om het laatste drakenjong. Ook in ‘Drakendwinger’ weeft ze verleden en moderne tijd samen tot een spannend plot, waarbij alle register worden opengetrokken. ‘Drakendwinger’ opnieuw een verhaal vol magie, waarbij Siegel op kunstige wijze onze geschiedenis verweeft met deze tijd. Een fantasy verhaal van hoge klasse…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, SF & Fantasy

De kinderen van Prospero

Siegel, Jan – De kinderen van Prospero

* * * *   3 votes
“In de vroege morgenmist koos jij het ruime sop 
Terwijl ik eenzaam in mijn lege bed ontwaakte.
Want ik werd wel heel veel bemind, maar nooit geëcht
en bleef alleen met hoop, gebed en angst…”

Wanneer Jan Siegel je meeneemt in haar ‘Kinderen van Prospero’, heb je geen idee waar het toe gaat leiden. De oude gedragen taal van de aanhef, de gedichten en het verhaal van de zeemeermin. Na een aantal bladzijden denk je ‘heb ik wat gemist, is dit oude literatuur of zo?’ Geduld mede lezer, de beloning volgt snel. Eén bladzijde later zijn we in het hedendaagse Londen waar Fern Capel, een 16 jarige tiener, zich verliest in ‘de verloren stad’ een schilderij van Bellkush. Fern runt sinds het overlijden van haar moeder het gezin Capel, ze stuurt haar vader ongemerkt en tactvol aan als het gaat om zijn nieuwe vriendinnen, doet de betalingen, de rekeningen en moedert over haar broer William. Kortom een nuchter, efficiënt, normaal Engels meisje. Dan erft haar vader, van zijn oud oom Edward, het buiten ‘Yorrowdale’ in Yorkshire. Het is een oud en geheimzinnig huis. Vooral de ongrijpbare nieuwe vriendin van haar vader, Alison Redmond, heeft meer dan gewone belangstelling voor het huis. En hoewel Fern totaal geen affiniteit heeft met magie, blijkt al snel dat ze een (wat haar betreft absoluut ongewenste) gave bezit…

Eenmaal op dat punt beland is je fantasie zo door Siegel geprikkeld, dat je het boek nog maar moeilijk kunt wegleggen. Lees mee over ‘Javier Holt’ -die is overgenomen-, Alison -de heks-, ‘Laugarry’ -de oude bekeerde weerwolf- en ‘De Voddenman’ -de wachter in de tijd-, die allemaal een belangrijke rol spelen bij Fern’s verdere ontwikkeling van de Gave en haar niet ongevaarlijke zoektocht naar ‘de sleutel’…

‘De kinderen van Prospero’ is niet specifiek een boek voor jong volwassenen, al kan ik mij voorstellen dat die na ‘Harry Porter’ probleemloos aanhaken bij stijl en verhaal. Het is een volwassen boek, met behoorlijk uitgewerkte links naar het klassieke verleden en de middeleeuwen, waar magie een belangrijk onderdeel vormde van het dagelijks leven. Ook al is dit verhaal duidelijk ‘fantasy’, het is interessant om te lezen hoe Siegel de moderne- en klassieke tijd samenweeft tot een spannend verhaal en een goed plot. Een boek wat je eenmaal gelezen niet gemakkelijk meer vergeet… De kinderen van Prospero, een fantasyboek wat verdient breed gelezen te worden.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

De duiker

Ostlundh Hakan – De duiker

* * *     4 votes

Jenny Lundgren wordt geplaagd door duistere jeugdherinneringen die haar ’s nachts uit haar slaap houden. De almaar terugkerende beelden zijn zo angstaanjagend en slopend dat deze haar dwingen tot een dramatisch besluit: ze doet bij de politie aangifte van moord, 17 jaar geleden gepleegd door haar vader. Een week later wordt in een met water gevulde kalkgroeve het lichaam van een duiker gevonden. Deze twee gebeurtenissen zijn het begin van een reis terug in de tijd, nog huiveringwekkender dan jenny’s dromen. Het verhaal wordt steeds grimmiger, luguberder en gruwelijker.

Een ‘literaire thriller’, voor het eerst verschenen in 2007. Het verhaal is goed gecomponeerd, de spanning goed opgebouwd door onder andere insinuaties die een bepaalde richting op dreigen te gaan maar waar je almaar niet precies een vinger achter krijgt. Er zijn duidelijk twee verhaallijnen, die als ze bij elkaar komen zorgen voor een bizarre ontwikkeling. Aan de karakters van de personen heeft Ostlundh veel aandacht besteed. Een greep: de jonge vrouw Jenny, die vooralsnog door het leven gaat als een onzekere, angstige, gedesoriënteerde vrouw. Inspecteur Fredrik Broman, die naast zijn werk zich suf piekert over hoe zijn relatie nog te redden valt en die met zijn collega Gustav verantwoordelijk is voor het ontwarren van de gigantische kluwen die almaar groeit in De Duiker. Een rijke, gevarieerde stoet van personen wandelt het verhaal binnen. En iedereen speelt mee. Nadeel is dat alles tot in de kleinste – vaak overbodige – details wordt beschreven. Jammer, het verhaal wordt daardoor vertraagd. Er zit echter wel voldoende peper in om het te willen uitlezen. Goede plot die dan ook weer te breedvoerig wordt uitgewerkt. Opmaakpuntje: Hopelijk zijn alleen in de vertaling op sommige plaatsen tussen twee alinea’s witregels weggevallen.

Een prima thriller, als je de tijd hebt.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Wat ons niet zal doden

Lagercrantz, David – Wat ons niet zal doden

* * * * * 3 votes

Millennium 4

Mikael Blomkvist, de kritische, gevreesde journalist en uitgever van het beroemde (of is het meer beruchte) tijdschrift Millennium is aangeslagen. Al maanden lukt het hem niet om een artikel te plaatsen dat beantwoordt aan zijn eigen hoge normen. Het tijdschrift loopt redelijk, maar de adverteerders aarzelen en een nieuwe investeerder blijkt een koekoeksjong. Marketing en marktonderzoeken worden gebruikt om een nieuwe koers te bepalen, een koers waarbij er voor Mikael geen redactionele rol meer zal zijn. Millennium wordt dan gewoon een van de vele tijdschriften van de betreffende uitgever. Dan wordt Mikael gebeld door een IT-adviseur, die hem vraagt om contact op te nemen met Frans Balder, een van de toonaangevende Zweedse IT-ontwikkelaars, wereldwijd bekend op het gebied van AI-technologie, speciaal geschreven voor digitale kwantumprocessen. Balder zegt zeer gevoelige informatie te hebben over – onder meer – de Amerikaanse inlichtingendiensten. Op het moment dat Mikael midden in de nacht bij Balder arriveert wordt er een moordaanslag op de professor gepleegd. Plotseling heeft Millennium zijn scoop…

Dit is het vierde deel van de Millennium-reeks. Het boek is geschreven door David Lagercrantz op verzoek van de erven van Stieg Larsson. Een niet geringe opgave! Uiteraard werken Mikael Blomkvist en Lisbeth Salander in ‘Wat ons niet zal doden’ weer samen en komen we ook een aantal van de andere hoofdrolspelers tegen die we al kenden uit de drie voorgaande boeken. Is ‘Wat ons niet zal doden’ een echte Stieg Larsson? Dat is natuurlijk voor veel lezers de hamvraag. Lastig te zeggen; qua opbouw en stijl past het boek helemaal in de serie, een compliment waardig dus. Wel maken we wat onverwacht kennis met een tweelingzus die Lisbeth Salander blijkt te hebben en die een belangrijke rol in het verhaal heeft…

Lagercrantz neemt ons na een wat traag begin – wat we overigens kennen van de andere delen – mee in de wereld van hackers, geheime diensten, Russische maffia en de dwarsverbindingen die er tussen die groepen zijn. Een opnieuw bijzonder spannend boek, wat ik met veel plezier heb gelezen. Of het een echte Stieg Larsson is? Ik laat dat oordeel graag aan u over…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers