Category Archives: Fiction

Doodverf

Heijden, van der, A.F.Th. – Doodverf

* ½       3 votes

In de proloog spuugt Gesù, een verdorven Italiaanse kidnapper van baby’s in de Gouden Driehoek, een venijnige, ontluisterende tirade uit over het even verdorven Nederland… De toon is gezet.
De drie vrienden Albert, Flix en Thjum trekken al hun hele leven met elkaar op. Albert verdient de kost met het smokkelen van brieven, later van jonge kinderen naar Nederland voor zijn opdrachtgever Gesù. Flix is een homoseksuele kunstenaar en streeft bezeten naar de ultieme vorm van hyperrealisme. Het ‘doodsmuseum’ van Pompeii met afgietsels van echte, gestorven mensen, is zijn grote voorbeeld. Hij experimenteert met windsels gedrenkt in gips waarmee hij de proefpersoon volledig bedekt op de neusgaten na. Thjum is acteur, verliefd op Flix en wil wel als proefpersoon dienen voor het morbide kunstenaarsproject. Keer op keer laat hij zich in de windsels wikkelen, speelt een sterfscene en wordt op het allerlaatste moment opengeknipt. Doel is dat Flix van het gestolde gips een afgietsel maakt dat de meest realistische kunst moet verbeelden. Maar hoe ver wil de kunstenaar gaan? En hoe valt de verhaallijn kidnapping van levende en dode waar te passen in het hyperrealisme van Flix?

Doodverf was eerder als verhaal gepubliceerd in zijn romancyclus De tandeloze tijd. Van der Heijden heeft het er uitgelicht en aangevuld. De voorletters van de hoofdpersonen komen niet toevallig overeen met die van de schrijver. Wat beoogt de auteur hiermee? Het antwoord is waarschijnlijk dat Van der Heijden met het verhaal de lezer met wezenlijke, ethische vragen wil confronteren rondom het streven naar ultieme kunstuitingen. Het kan toch niet de bedoeling zijn dat levens worden opgeofferd ten behoeve van de kunst?
Het verhaal is onderverdeeld in vele hoofdstukken en elk hoofdstuk draagt de naam een persoon in steeds afwisselend perspectief.

Het is een ongelooflijk boek, aanvankelijk wat saai, later met een continue onderhuidse spanning, rauw en heftig, op het laatst afgrijselijk. Het verhaal heeft thrillerachtige aspecten maar is geen thriller, eerder een literaire roman zonder enig romantisch tintje.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Het Rosie Project

Simsion, Graeme – Het Rosie Project

* * *     15 votes

De bovenmatig slimme autist Don Tillman is professor in de genetica en geeft les aan een universiteit  in  Amerika. Hij kookt graag en beoefent oosterse vechtsporten. Hij heeft twee vrienden: Gene, die hij alOmslagHetRosieProject heel lang kent en Claudia, zijn vrouw. Naast zijn baan giet hij om antwoord te krijgen op zijn vragen en verlangens, alles in projecten. Don zoekt een vrouw via het Echtgenote-project. Hij ontwikkelt een zestien pagina’s tellende vragenlijst die hem een paar honderd respondenten oplevert, met echter tot zijn grote verbazing een uiteindelijke score van nul. Gene stuurt dan Rosie naar Don, die  met haar gaat dineren, wat hem het Jas-project oplevert. Rosie blijkt op zoek te zijn naar haar echte vader. Don probeert haar te helpen via het Vader-project en beiden komen terecht in het Coctail-project. Zal het Don lukken om de vader van Rosie op te sporen? En hoe loopt het Echtgenote-project af, loopt dat wel af?

Een hilarische, innemende roman, ook ontroerend waarbij je als lezer meteen sympathie voelt voor hoofdpersoon Don, die door Simsion levensecht wordt beschreven. De auteur weet veel eigenaardige en onmogelijke kanten van autisme aanvaardbaar te maken door deze deels om te denken, deels deze door Don aan en / of in te passen in het ‘normale’ systeem, wat dat dan ook wezen moge. Het verhaal kent 34 hoofdstukken en wordt chronologisch verteld vanuit de hoofdpersoon zelf. Simsion schrijft in een gemakkelijke, toegankelijke stijl. Hij laat zien dat een figuur als Don leerbaar is door te graven in zichzelf en door de wil zich uiterlijk aan te passen aan de wereld om hem heen. Maar ja, in deze mate is dat mijns inziens alleen mogelijk omdat hij een hoogopgeleide, zeer begaafde intellectueel is…

GraemeSimsionEen verrukkelijk verhaal, door NRC gevangen in “nerdy, lief en grappig”. En zo is het.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Huidpijn

Noort, Saskia – Huidpijn

* ½       16 votes

Journaliste en BN’er Anne met een eigen talkshow is obsessief bezig om zwanger te worden via ivf. Zij wil een gezin samen met haar vriend Sam, op wie zij dolverliefd is. Sam is echter gevallen voor productieassistente Sammy en verlaat Anne. Dat vinden veel mensen niet erg: “Het was een nono, een man van niks.”” Vergeet die Kut-Sam met zijn midlifecrisis!” maar Anne is volledig in shock, leeft als in OmslagHuidpijneen roes en wordt in de finale van het boek pas wakker. In de tussentijd gaat Anne kapot van heimwee en verdriet. Ze blowt, drinkt, verwondt zich opzettelijk, stalkt Sam, ze wordt haar tv-programma uitgeknikkerd en krijgt hordes persmuskieten achter zich aan. Na enkele dagen is Sam er echt vandoor. Hij is in elk geval nergens meer te traceren.De, ieder op hun eigen wijze, meelevende figuren om haar heen zoals haar zus, haar manager Don, vriendin Daniëla, Jazz, visagiste Angelique en Humberto – kuskus – Tan maar bovenal de lui van café Het Stoepje proberen haar zo goed mogelijk te helpen. Lukt het hun om Sam terug te vinden? En lukt het Anne om zichzelf te vinden?

Huidpijn is een prima roman met psychologische en thrillertrekjes. De taal is rauw, direct, woedend en onthullend waardoor de verhullende houding en taal van de meelopers, de onoprechten geaccentueerd wordt. Het doet pijn te moeten constateren dat een onverwerkt verleden steeds weer een verwoestende invloed kan hebben. Het doet pijn te moeten constateren dat er slapjanussen zijn die getalenteerde mensen de grond in boren en in chaos achterlaten.
Saskia NoortGoed geschreven in volle vaart met een onverwachte plot en een einde waarin alle onweer, stormen en hoosbuien rondom Anne zijn verdwenen en er rust en acceptatie heerst. Daar word je dan weer gelukkig van. En er valt ook aardig wat te lachen.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

Tegenlicht

Verhoef, Esther – Tegenlicht

* * * ½   13 votes

Meisje Vera Zagt groeit op in een gezin met een zeer autoritaire vader en een zachte, onzekere moeder met psychische problemen. Vera wordt veel gepest op school totdat ze zich maar aanpast en doet als deOmslag anderen: “Ik ben ook gaan roken..Als je flink kauwgom kauwt, dan proef je het niet zo erg. Ik val niet meer op. Ik hoor erbij.” Vader is beroepsmilitair en bijna nooit thuis, moeder wordt regelmatig opgenomen in een inrichting zodat Vera vaak bij haar oma is. Eenmaal volwassen kampt Vera nog steeds met een beschadigd zelfbeeld van haar ontregelde jeugd. De drie wankele peilers van haar bestaan – twintig jaar huwelijk met Lucien, beroep fotografe, woning ’t Fort – worden langzaam ondergraven en storten in. Zal Vera het met de puinhopen om zich heen, redden?
Een indringende roman die nog tijden door je heen speelt. Het thema is de invloed van je roots, je opvoeding en je jeugd op je ontwikkeling naar volwassenheid. Wat neem je mee, wat wordt je opgedrongen, wat is van jou, hoe ontworstel je je aan emoties en gevoeligheden die je niet wil?

Esther Verhoef is een meester in het beschrijven van karakters. Met name bij Vera, maar ook bij haar ouders, echtgenoot Lucien, minnaars Nico en Aron kun je naar binnen kijken. Verhoef speelt slim met de tijd: het verhaal start met een flashforward, een verwijzing naar iets wat te gebeuren staat. Dan komt deel 1 met in elk hoofdstuk Vera’s jeugd, beschreven in de tegenwoordige tijd en haar volwassen leven in de verleden tijd. Daardoor komt wat gebeurd is heel dichtbij, het verhaal krijgt zo diepgang en het thema wordt glashelder. In deel 2 verlaat ze dat principe: het is niet meer nodig. Haar verleden is bekend en het verhaal ontrolt zich met gruwelijk diepe dalen naar het einde.

EstherVerhoefVerhoefs romandebuut is een grootse, spannende pageturner van bijna 600 pagina’s, die je na lezing stil weglegt.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Fiction, Recensies

Een week in Parijs

Moyes, Jojo – Een week in Parijs

* * * ½   11 votes

Liv is hevig verliefd en halsoverkop getrouwd met zakenman David, die haar vijf dagen op huwelijksreis meeneemt naar Parijs, waarvan hij er echter drie vult met zakelijke afspraken. Liv, boos en OmslagEenWeekInParijsverdrietig, gaat er alleen op uit en wordt plots overdonderd door een schilderij “Echtgenote, uit haar hum” waarin zij zichzelf herkent. Wordt zij wel gelukkig met David?
Een eeuw eerder is Sophie net getrouwd met kunstschilder Edouard, die het beetje geld dat hij verdient, meteen weer opmaakt en schilderijen geeft in ruil voor schuldbekentenissen. Sophie is verliefd en jong en ziet Edouard onder invloed van roddeltante Mimi steeds meer als iemand die altijd het bed deelt met zijn modellen. Wordt het haar voorland om Edouard te delen met andere vrouwen?

Een prachtige, grappige, korte roman over jonge stelletjes met de onzekerheid over trouw, liefde en de zoektocht naar een evenwicht dat een huwelijk met zich meebrengt als je elkaar niet of nauwelijks kent.
Verrassende vondst is de parallel tussen beide paartjes met een eeuw ertussen. Hoe smeedt Moyes beide verhalen nog meer aaneen? Daar kom je zo achter als je het boekje leest. Een zeer onderhoudend verhaal, goede verhaallijn. Hoe klein het boekje ook is, met haar rake pen beschrijft Moyes de vier hoofdfiguren en de sfeer om hen heen Moyeszodanig dat je jezelf ziet wandelen op de Place des Vosges in 1998 of ziet zitten in een rumoerige bar in 1912.

Tip: voor een optimaal genot heel langzaam lezen.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De dag dat ik Johannes Klein doodreed

Van Rijn, Elle – De dag dat ik Johannes Klein doodreed

* ½       12 votes

Vanessa ontwaakt op de woensdagmorgen waarop zij Johannes Klein OmslagDeDagDatdoodreed, in haar huis in Haarlem. Haar vriend Michel meldt dat hij rond 23.00 uur pas thuis zal zijn. Vanessa zucht; ze heeft een obsessief probleem: ze raakt niet zwanger en bestookt Michel met ieder moment waarop HET moet gebeuren waar hij weer erg kriegel van wordt, zeker op een moment waarop hij met een andere vriendin het bed deelt.
Op diezelfde woensdagmorgen wacht globetrotter John in New York op een vertraagde vlucht naar huis en hoopt zijn vader Johannes Klein en zijn zoontje Johan nog te zien. John heeft geslapen bij Brenda (40+), die er achter komt dat zij niet zijn enige vriendin is.
Johan gaat die woensdagmorgen naar school. Hij groeit op zonder moeder, die volgens zijn vader John in het buitenland woont en die zij binnenkort gaan bezoeken. Of niet? Of is zij dood? Of……..

Het verhaal staat bol van de leugens; ik vind dat heel deprimerend. Je moet je natuurlijk afvragen waar al die leugens vandaan komen. Die ontspruiten uit onmacht, peilloos verdriet, jaloezie noem het maar op. Neemt niet weg dat in dit boek geen mens eerlijk is en iedereen liegt. Ik vind dat te dik aangezet.
Het verhaal zit wel knap in elkaar: gedurende één dag leven drie mensen hun eigen ingewikkelde leven, mede verteld via flashbacks. Aan het einde van de dag vallen alle puzzelstukjes in elkaar en een jaar later lees je over een harmonieus gezin. Toch vraag ik me af of met de dood van Johannes Klein ook de ElleVanRijnleugens voorgoed zijn verdwenen.

Een goed leesbaar boek, duidelijke verhaallijn. De titel dwingt je tot snel verder lezen.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Fiction, Recensies