Category Archives: Kort

Doodverf

Heijden, van der, A.F.Th. – Doodverf

* *       6 votes

In de proloog spuugt Gesù, een verdorven Italiaanse kidnapper van baby’s in de Gouden Driehoek, een venijnige, ontluisterende tirade uit over het even verdorven Nederland… De toon is gezet.
De drie vrienden Albert, Flix en Thjum trekken al hun hele leven met elkaar op. Albert verdient de kost met het smokkelen van brieven, later van jonge kinderen naar Nederland voor zijn opdrachtgever Gesù. Flix is een homoseksuele kunstenaar en streeft bezeten naar de ultieme vorm van hyperrealisme. Het ‘doodsmuseum’ van Pompeii met afgietsels van echte, gestorven mensen, is zijn grote voorbeeld. Hij experimenteert met windsels gedrenkt in gips waarmee hij de proefpersoon volledig bedekt op de neusgaten na. Thjum is acteur, verliefd op Flix en wil wel als proefpersoon dienen voor het morbide kunstenaarsproject. Keer op keer laat hij zich in de windsels wikkelen, speelt een sterfscene en wordt op het allerlaatste moment opengeknipt. Doel is dat Flix van het gestolde gips een afgietsel maakt dat de meest realistische kunst moet verbeelden. Maar hoe ver wil de kunstenaar gaan? En hoe valt de verhaallijn kidnapping van levende en dode waar te passen in het hyperrealisme van Flix?

Doodverf was eerder als verhaal gepubliceerd in zijn romancyclus De tandeloze tijd. Van der Heijden heeft het er uitgelicht en aangevuld. De voorletters van de hoofdpersonen komen niet toevallig overeen met die van de schrijver. Wat beoogt de auteur hiermee? Het antwoord is waarschijnlijk dat Van der Heijden met het verhaal de lezer met wezenlijke, ethische vragen wil confronteren rondom het streven naar ultieme kunstuitingen. Het kan toch niet de bedoeling zijn dat levens worden opgeofferd ten behoeve van de kunst?
Het verhaal is onderverdeeld in vele hoofdstukken en elk hoofdstuk draagt de naam een persoon in steeds afwisselend perspectief.

Het is een ongelooflijk boek, aanvankelijk wat saai, later met een continue onderhuidse spanning, rauw en heftig, op het laatst afgrijselijk. Het verhaal heeft thrillerachtige aspecten maar is geen thriller, eerder een literaire roman zonder enig romantisch tintje.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

De greppel

Koch, Herman – De greppel

* ½       12 votes

Robert Walter is burgemeester van Amsterdam, getrouwd met “laten we haar Sylvia noemen” en ze hebben een dochter “Diana”. Hij OmslagDeGreppelgeeft ze schuilnamen omdat hun echte namen het land van herkomst zouden verraden en het mensen voer geeft om allerlei vooroordelen rond te strooien. Overigens barst hij zelf van de vooroordelen. Als hij op een nieuwjaarsreceptie zijn vrouw lachend haar hoofd in haar nek ziet gooien, vreest hij het ergste. Zou zij een verhouding hebben met die irritante minkukel wethouder Maarten? Zijn wantrouwen groeit gestaag als hij haar gangen minutieus nagaat. Een tijd later kondigt zijn 94-jarige vader aan samen met zijn vrouw uit het leven te willen stappen. Hun zoon vallen ze dan niet lastig met hun aftakeling en hun leven vinden ze af. Tot overmaat van ramp komt er een journaliste langs die iets fataals wil onthullen.
Hoe gaat burgemeester Robert om met deze problemen? Heeft zijn vrouw een affaire, plegen zijn ouders zelfeuthanasie en wat onthult de journaliste?

Wat een verschrikkelijk irritante man is die Robert, barstensvol racistische vooroordelen over criminaliteit, luiheid, armoede, onbetrouwbaarheid en zekerheden en eigen meningen die natuurlijk volgens hem de juiste zijn. En hij komt ermee weg. Maar Koch ontwricht tevens langzaam maar zeker Roberts leven. De problemen worden almaar meer, Robert graaft zich in, de spanning in het boek stijgt. Echter continu weet Koch je als lezer te verrassen totdat het verhaal als het ware oplost, vervaagt en Robert toch iets is veranderd richting minder zekerheden en vooroordelen.
Het is Koch eigen om allerlei misstanden in de samenleving de revue te laten passeren: windmolens, vuurwapendiscussie, discussie over euthanasie, gebrek aan charisma van Hollande enzovoort. Daardoor is het boek wel érg vol. Aan het eind heb je het gevoel dat er een tsunami over je heen getrokken is.

Foto KochGoed boek, met iets minder wordt het beter.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Uncategorized

Als het zaterdag wordt

Nicci French – Als het zaterdag wordt

* * * ½   15 votes

Walter Levin vraagt psychotherapeute Frieda Klein om te beoordelen of de 32-jarige Hannah Docherty inderdaad gestoord is. Al dertien omslagalshetzawordtjaar verblijft zij in een psychiatrische inrichting vanwege moord op haar ouders en broertje. Indertijd veroorzaakten de zeer gewelddadige moorden veel onrust en verontwaardiging en werden in de media breed uitgemeten. Frieda Klein accepteert de opdracht als wederdienst omdat Levin in het verleden ervoor heeft gezorgd dat hoofdinspecteur Karlsson zijn baan kon behouden. Als zij echter in Chelsworth Hospital bij Hannah komt, blijken er heel andere zaken te spelen en krijgt de moordzaak een totaal andere wending. Zal Klein de kans krijgen om op tijd de ingewikkelde puzzel te ontwarren voordat er nog meer slachtoffers vallen?

Het boek is het zesde deel uit de Frieda Klein-serie en is zelfstandig te verorberen. Je moet je echter eerst door een woud aan namen eten om de rangorde te proeven: welke zijn in dit boek van echt belang en welke minder. Dat werkt vertragend; het kostte me (te) veel tijd en ik heb het boek regelmatig weggelegd wat al helemaal niet bevorderlijk is om goed in het verhaal te komen. Overigens is dat het enige minpunt. Goed geschreven, gaandeweg ongelooflijk spannend waarbij je regelmatig op het verkeerde been wordt gezet door de dubbele bodems. Het karakter van nicci_frenchFrieda Klein blijft net als in de andere boeken constitent en geloofwaardig. Als een terriër bijt ze zich vast in de zaak, laat zich niet afleiden ondanks forse tegenwind en lost stoïcijns alle losse eindjes op. Een vrouw die respect afdwingt. Beter: respect voor de schrijvers Nicci Gerrard en Sean French. Het beste: lezen.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het Rosie Project

Simsion, Graeme – Het Rosie Project

* * *     17 votes

De bovenmatig slimme autist Don Tillman is professor in de genetica en geeft les aan een universiteit  in  Amerika. Hij kookt graag en beoefent oosterse vechtsporten. Hij heeft twee vrienden: Gene, die hij alOmslagHetRosieProject heel lang kent en Claudia, zijn vrouw. Naast zijn baan giet hij om antwoord te krijgen op zijn vragen en verlangens, alles in projecten. Don zoekt een vrouw via het Echtgenote-project. Hij ontwikkelt een zestien pagina’s tellende vragenlijst die hem een paar honderd respondenten oplevert, met echter tot zijn grote verbazing een uiteindelijke score van nul. Gene stuurt dan Rosie naar Don, die  met haar gaat dineren, wat hem het Jas-project oplevert. Rosie blijkt op zoek te zijn naar haar echte vader. Don probeert haar te helpen via het Vader-project en beiden komen terecht in het Coctail-project. Zal het Don lukken om de vader van Rosie op te sporen? En hoe loopt het Echtgenote-project af, loopt dat wel af?

Een hilarische, innemende roman, ook ontroerend waarbij je als lezer meteen sympathie voelt voor hoofdpersoon Don, die door Simsion levensecht wordt beschreven. De auteur weet veel eigenaardige en onmogelijke kanten van autisme aanvaardbaar te maken door deze deels om te denken, deels deze door Don aan en / of in te passen in het ‘normale’ systeem, wat dat dan ook wezen moge. Het verhaal kent 34 hoofdstukken en wordt chronologisch verteld vanuit de hoofdpersoon zelf. Simsion schrijft in een gemakkelijke, toegankelijke stijl. Hij laat zien dat een figuur als Don leerbaar is door te graven in zichzelf en door de wil zich uiterlijk aan te passen aan de wereld om hem heen. Maar ja, in deze mate is dat mijns inziens alleen mogelijk omdat hij een hoogopgeleide, zeer begaafde intellectueel is…

GraemeSimsionEen verrukkelijk verhaal, door NRC gevangen in “nerdy, lief en grappig”. En zo is het.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Huidpijn

Noort, Saskia – Huidpijn

*         18 votes

Journaliste en BN’er Anne met een eigen talkshow is obsessief bezig om zwanger te worden via ivf. Zij wil een gezin samen met haar vriend Sam, op wie zij dolverliefd is. Sam is echter gevallen voor productieassistente Sammy en verlaat Anne. Dat vinden veel mensen niet erg: “Het was een nono, een man van niks.”” Vergeet die Kut-Sam met zijn midlifecrisis!” maar Anne is volledig in shock, leeft als in OmslagHuidpijneen roes en wordt in de finale van het boek pas wakker. In de tussentijd gaat Anne kapot van heimwee en verdriet. Ze blowt, drinkt, verwondt zich opzettelijk, stalkt Sam, ze wordt haar tv-programma uitgeknikkerd en krijgt hordes persmuskieten achter zich aan. Na enkele dagen is Sam er echt vandoor. Hij is in elk geval nergens meer te traceren.De, ieder op hun eigen wijze, meelevende figuren om haar heen zoals haar zus, haar manager Don, vriendin Daniëla, Jazz, visagiste Angelique en Humberto – kuskus – Tan maar bovenal de lui van café Het Stoepje proberen haar zo goed mogelijk te helpen. Lukt het hun om Sam terug te vinden? En lukt het Anne om zichzelf te vinden?

Huidpijn is een prima roman met psychologische en thrillertrekjes. De taal is rauw, direct, woedend en onthullend waardoor de verhullende houding en taal van de meelopers, de onoprechten geaccentueerd wordt. Het doet pijn te moeten constateren dat een onverwerkt verleden steeds weer een verwoestende invloed kan hebben. Het doet pijn te moeten constateren dat er slapjanussen zijn die getalenteerde mensen de grond in boren en in chaos achterlaten.
Saskia NoortGoed geschreven in volle vaart met een onverwachte plot en een einde waarin alle onweer, stormen en hoosbuien rondom Anne zijn verdwenen en er rust en acceptatie heerst. Daar word je dan weer gelukkig van. En er valt ook aardig wat te lachen.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

Ik reis alleen

Bjork, Samuel – Ik reis alleen

* * * ½   16 votes

Er wordt een meisje in poppenkleren gevonden met een springtouw om haar hals, hangend aan een boom. Elders is de extreem getalenteerde onderzoeker  Mia Krüger depressief bezig zich vol te gooien met pillen en drank want ze wil naar haar overleden tweelingzusje Sigrid. Haar daad moet echter even wachten omdat inspecteur Holger Munch haar vraagt zich bij zijn team te voegen die de moord op het meisjeOmslagIkReisAlleen – en in rap tempo op een aantal jonge meisjes – moet oplossen. Bij allen hangt een vliegtuiglabel om de nek met de tekst ‘Ik reis alleen’. Heel Noorwegen staat op zijn kop en het onderzoeksteam haalt alles uit de kast om de dader? daders? vrouw? of man? te achterhalen. En hoe loopt het af met Mia Krüger?

Een prima, bloedstollende thriller waar Bjork mee debuteert in 2015. Razend spannend. Goed uitgewerkte karakters waar Bjork veel tijd aan heeft besteed. Hij introduceert een veelheid aan personen die ogenschijnlijk niets met elkaar te maken hebben maar gaandeweg blijkt alle informatie onderdeel te zijn van het totale verhaal, compleet met een wirwar aan dwaalsporen. Het boek is zeer knap geconstrueerd en met liefde en respect voor al die verschillende figuren geschreven. De spanning is steeds aanwezig maar wordt dermate fors opgevoerd dat ik me zeker tegen het einde nauwelijks tijd gunde en diagonaal de pagina’s doorkruiste. Goed verhaal, goede plot, goed vertaald.

Samuel BjorkOp naar het tweede deel ‘De doodsvogel’!

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers, Uncategorized