Category Archives: Kort

De zeven zussen, Storm

Riley, Lucinda – De zeven zussen, Storm

Ally, de tweede van de zeven adoptiedochters van Pa Salt, is een verwoed zeiler. Ze ontmoet in dat wereldje Theo, een van de grootste der groten op zeilgebied en ze krijgen een stormachtige relatie. Het ongeluk wil dat in die tijd Pa Salt overlijdt en Ally vlak daarna zelf eveneens door het noodlot wordt getroffen. Zo heftig dat haar leven aan diggelen ligt, ze haar zeilcarrière aan de kant zet en op zoek gaat naar haar roots, die in Noorwegen blijken te liggen. Daar maakt ze kennis met Thom Halvorsen, een getalenteerde musicus. Hij stimuleert haar weer te gaan fluiten, een oude hobby, en via-via ontwarren zij gezamenlijk haar afkomst. Wie is precies Thom Halvorsen? Hoe wordt Ally weer een heel persoon die van haar leven kan genieten?

Weer een fantastisch boek dat je niet kunt wegleggen als je er eenmaal aan begint. De opbouw van het verhaal is hetzelfde als in deel 1. Eerst wordt Ally’s leven beschreven vanaf haar ouderlijk huis met Pa Salt en Ma in Genève. Daarna stapt de lezer Noorwegen, anno 1875 in met als hoofdpersoon Anna Landvik, een boerenmeisje met een zangstem als van een engel en leeft tussen de koeien. Franz Bayer “handelt” in mooie stemmen en Anna belandt tussen de coulissen van het theater in Christiania (Oslo). Samen met haar grote liefde Jens Halvorsen gaat ze naar Leipzig. Uiteindelijk loopt het verhaal weer in het heden verder en komen we een zwangere Ally tegen…
In het boek komen historische elementen voorbij als de wereldvermaarde musicus Grieg met zijn ‘Peer Gyntsuite’, het conservatorium van Leipzig, de Fastnet Race en het Bergens Filharmonisch Orkest, een van de oudste orkesten ter wereld. Fictie en non-fictie zijn organisch verweven. Riley’s boeken lezen als een trein en met het grootste gemak schrijft ze de meest opmerkelijke, curieuze gebeurtenissen aan elkaar. Ze beschikt over een grenzeloze fantasie, verwoord in miljoenen pagina’s, waaronder de 700 van Storm.

Een aangename verslaving.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Uncategorized

Affaire met gevolgen

Mann, Catherine – Affaire met gevolgen

Jason Reagert is een absolute topper in New York’s reclamewereld. Snel, goed, overtuigend en sympathiek. Wanneer hij de overstap maakt naar Maddox Communications in San Francisco, neemt hij blijmoedig afstand van zijn contacten in NY. Alleen het afscheid nemen van Lauren Presley – zijn visualiser – loopt uit de hand, het wordt een avond die ze niet snel zullen vergeten. 

Eenmaal in San Francisco lukt het Jason maar moeilijk om Lauren te vergeten. Hoewel Lauren heeft aangegeven dat ze “geen verdere plannen” met hem heeft, denkt hij nog dikwijls aan de mooie, bijzondere vrouw. Zijn drukke baan bij Maddox, waar hij de conservatieve ondernemer Walter Prentice als klant binnenhaalt, leidt hem uiteindelijk voldoende af. Dan ziet hij op social media een foto van Lauren en ze is onmiskenbaar zwanger. Direct besluit Jason terug te vliegen naar NY, want qua timing is het heel goed mogelijk dat dit ook zijn kind is. Zijn besluit is een combinatie van zich verantwoordelijk voelen én het eenvoudige gegeven dat Walter Prentice ultraconservatief is als het om ‘het gezin’ gaat. Dit moet dus absoluut netjes worden opgelost, maar daarmee starten ook Jasons problemen. Hij blijkt helemaal nog niet over zijn gevoelens voor Lauren heen te zijn en zij weigert consequent afhankelijk van hem te worden, omdat ze nu samen een baby verwachten…

In ‘Affaire met gevolgen’ snijdt Catherine Mann enkele zeer actuele thema’s aan. Een man die in principe voor zijn carrière gaat, maar zich ook realiseert dat hij zijn vriendin niet alleen kan laten opdraaien voor het kind dat ze samen gaan krijgen. Zeker niet, als ook nog blijkt dat ze hierdoor op het punt staat failliet te gaan. Maar ook het standpunt van Lauren, dat ze absoluut niet afhankelijk wil worden van iemand, omdat ze per ongeluk zijn kind krijgt, komt in het verhaal goed uit de verf. Uiteindelijk is het echter toch de wederzijdse liefde die het wint van alle besognes, waardoor ‘Affaire met gevolgen’ na een opeenstapeling van problemen, toch gelukkig afloopt…

Catherine Mann is een ‘USA today bestselling author’ en winnaar van de ‘RITA Award’ (Romantic Times Reviewers Choice Award). Haar verhalen worden gepubliceerd door de uitgeverijen Berkley, Sourcebook en Harlequin.

Geef een reactie

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Doodverf

Heijden, van der, A.F.Th. – Doodverf

In de proloog spuugt Gesù, een verdorven Italiaanse kidnapper van baby’s in de Gouden Driehoek, een venijnige, ontluisterende tirade uit over het even verdorven Nederland… De toon is gezet.
De drie vrienden Albert, Flix en Thjum trekken al hun hele leven met elkaar op. Albert verdient de kost met het smokkelen van brieven, later van jonge kinderen naar Nederland voor zijn opdrachtgever Gesù. Flix is een homoseksuele kunstenaar en streeft bezeten naar de ultieme vorm van hyperrealisme. Het ‘doodsmuseum’ van Pompeii met afgietsels van echte, gestorven mensen, is zijn grote voorbeeld. Hij experimenteert met windsels gedrenkt in gips waarmee hij de proefpersoon volledig bedekt op de neusgaten na. Thjum is acteur, verliefd op Flix en wil wel als proefpersoon dienen voor het morbide kunstenaarsproject. Keer op keer laat hij zich in de windsels wikkelen, speelt een sterfscene en wordt op het allerlaatste moment opengeknipt. Doel is dat Flix van het gestolde gips een afgietsel maakt dat de meest realistische kunst moet verbeelden. Maar hoe ver wil de kunstenaar gaan? En hoe valt de verhaallijn kidnapping van levende en dode waar te passen in het hyperrealisme van Flix?

Doodverf was eerder als verhaal gepubliceerd in zijn romancyclus De tandeloze tijd. Van der Heijden heeft het er uitgelicht en aangevuld. De voorletters van de hoofdpersonen komen niet toevallig overeen met die van de schrijver. Wat beoogt de auteur hiermee? Het antwoord is waarschijnlijk dat Van der Heijden met het verhaal de lezer met wezenlijke, ethische vragen wil confronteren rondom het streven naar ultieme kunstuitingen. Het kan toch niet de bedoeling zijn dat levens worden opgeofferd ten behoeve van de kunst?
Het verhaal is onderverdeeld in vele hoofdstukken en elk hoofdstuk draagt de naam een persoon in steeds afwisselend perspectief.

Het is een ongelooflijk boek, aanvankelijk wat saai, later met een continue onderhuidse spanning, rauw en heftig, op het laatst afgrijselijk. Het verhaal heeft thrillerachtige aspecten maar is geen thriller, eerder een literaire roman zonder enig romantisch tintje.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

De greppel

Koch, Herman – De greppel

Robert Walter is burgemeester van Amsterdam, getrouwd met “laten we haar Sylvia noemen” en ze hebben een dochter “Diana”. Hij OmslagDeGreppelgeeft ze schuilnamen omdat hun echte namen het land van herkomst zouden verraden en het mensen voer geeft om allerlei vooroordelen rond te strooien. Overigens barst hij zelf van de vooroordelen. Als hij op een nieuwjaarsreceptie zijn vrouw lachend haar hoofd in haar nek ziet gooien, vreest hij het ergste. Zou zij een verhouding hebben met die irritante minkukel wethouder Maarten? Zijn wantrouwen groeit gestaag als hij haar gangen minutieus nagaat. Een tijd later kondigt zijn 94-jarige vader aan samen met zijn vrouw uit het leven te willen stappen. Hun zoon vallen ze dan niet lastig met hun aftakeling en hun leven vinden ze af. Tot overmaat van ramp komt er een journaliste langs die iets fataals wil onthullen.
Hoe gaat burgemeester Robert om met deze problemen? Heeft zijn vrouw een affaire, plegen zijn ouders zelfeuthanasie en wat onthult de journaliste?

Wat een verschrikkelijk irritante man is die Robert, barstensvol racistische vooroordelen over criminaliteit, luiheid, armoede, onbetrouwbaarheid en zekerheden en eigen meningen die natuurlijk volgens hem de juiste zijn. En hij komt ermee weg. Maar Koch ontwricht tevens langzaam maar zeker Roberts leven. De problemen worden almaar meer, Robert graaft zich in, de spanning in het boek stijgt. Echter continu weet Koch je als lezer te verrassen totdat het verhaal als het ware oplost, vervaagt en Robert toch iets is veranderd richting minder zekerheden en vooroordelen.
Het is Koch eigen om allerlei misstanden in de samenleving de revue te laten passeren: windmolens, vuurwapendiscussie, discussie over euthanasie, gebrek aan charisma van Hollande enzovoort. Daardoor is het boek wel érg vol. Aan het eind heb je het gevoel dat er een tsunami over je heen getrokken is.

Foto KochGoed boek, met iets minder wordt het beter.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Uncategorized

Als het zaterdag wordt

Nicci French – Als het zaterdag wordt

Walter Levin vraagt psychotherapeute Frieda Klein om te beoordelen of de 32-jarige Hannah Docherty inderdaad gestoord is. Al dertien omslagalshetzawordtjaar verblijft zij in een psychiatrische inrichting vanwege moord op haar ouders en broertje. Indertijd veroorzaakten de zeer gewelddadige moorden veel onrust en verontwaardiging en werden in de media breed uitgemeten. Frieda Klein accepteert de opdracht als wederdienst omdat Levin in het verleden ervoor heeft gezorgd dat hoofdinspecteur Karlsson zijn baan kon behouden. Als zij echter in Chelsworth Hospital bij Hannah komt, blijken er heel andere zaken te spelen en krijgt de moordzaak een totaal andere wending. Zal Klein de kans krijgen om op tijd de ingewikkelde puzzel te ontwarren voordat er nog meer slachtoffers vallen?

Het boek is het zesde deel uit de Frieda Klein-serie en is zelfstandig te verorberen. Je moet je echter eerst door een woud aan namen eten om de rangorde te proeven: welke zijn in dit boek van echt belang en welke minder. Dat werkt vertragend; het kostte me (te) veel tijd en ik heb het boek regelmatig weggelegd wat al helemaal niet bevorderlijk is om goed in het verhaal te komen. Overigens is dat het enige minpunt. Goed geschreven, gaandeweg ongelooflijk spannend waarbij je regelmatig op het verkeerde been wordt gezet door de dubbele bodems. Het karakter van nicci_frenchFrieda Klein blijft net als in de andere boeken constitent en geloofwaardig. Als een terriër bijt ze zich vast in de zaak, laat zich niet afleiden ondanks forse tegenwind en lost stoïcijns alle losse eindjes op. Een vrouw die respect afdwingt. Beter: respect voor de schrijvers Nicci Gerrard en Sean French. Het beste: lezen.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het Rosie Project

Simsion, Graeme – Het Rosie Project

De bovenmatig slimme autist Don Tillman is professor in de genetica en geeft les aan een universiteit  in  Amerika. Hij kookt graag en beoefent oosterse vechtsporten. Hij heeft twee vrienden: Gene, die hij alOmslagHetRosieProject heel lang kent en Claudia, zijn vrouw. Naast zijn baan giet hij om antwoord te krijgen op zijn vragen en verlangens, alles in projecten. Don zoekt een vrouw via het Echtgenote-project. Hij ontwikkelt een zestien pagina’s tellende vragenlijst die hem een paar honderd respondenten oplevert, met echter tot zijn grote verbazing een uiteindelijke score van nul. Gene stuurt dan Rosie naar Don, die  met haar gaat dineren, wat hem het Jas-project oplevert. Rosie blijkt op zoek te zijn naar haar echte vader. Don probeert haar te helpen via het Vader-project en beiden komen terecht in het Coctail-project. Zal het Don lukken om de vader van Rosie op te sporen? En hoe loopt het Echtgenote-project af, loopt dat wel af?

Een hilarische, innemende roman, ook ontroerend waarbij je als lezer meteen sympathie voelt voor hoofdpersoon Don, die door Simsion levensecht wordt beschreven. De auteur weet veel eigenaardige en onmogelijke kanten van autisme aanvaardbaar te maken door deze deels om te denken, deels deze door Don aan en / of in te passen in het ‘normale’ systeem, wat dat dan ook wezen moge. Het verhaal kent 34 hoofdstukken en wordt chronologisch verteld vanuit de hoofdpersoon zelf. Simsion schrijft in een gemakkelijke, toegankelijke stijl. Hij laat zien dat een figuur als Don leerbaar is door te graven in zichzelf en door de wil zich uiterlijk aan te passen aan de wereld om hem heen. Maar ja, in deze mate is dat mijns inziens alleen mogelijk omdat hij een hoogopgeleide, zeer begaafde intellectueel is…

GraemeSimsionEen verrukkelijk verhaal, door NRC gevangen in “nerdy, lief en grappig”. En zo is het.

 

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies