Category Archives: Boeken

Wees onzichtbaar

Isik, Murat – Wees onzichtbaar

* * * * * 1 vote

Het is 1983. Na een verblijf van drie uitzichtloze jaren in Duitsland komen de vijfjarige gevoelige Metin en zijn oudere zusje met hun ouders wonen in de Bijlmermeerse flat Fleerde in Nederland. Het politiek asiel van de Turkse vader was in Duitsland afgewezen. De droom van de ouders – kinderen op vwo, daarna universiteit – moet worden verwezenlijkt; in Turkije was die droom kansloos. De vader is werkeloos, communist, zeer egocentrisch, smijt met geld voor eigen gerief en drinkt, nee: zuipt waarna hij regelmatig zijn vrouw en kinderen aftuigt. Metin en zijn zusje krijgen van moeder het advies zoveel mogelijk onzichtbaar te zijn. Metin doorloopt de basisschool redelijk goed en haalt zelfs het vwo. Daar wordt hij echter verschrikkelijk gepest en voelt zich een nul. Hij heeft het zwaar thuis door de vaak blinde razernij van pa, die niet wenst mee te bewegen met alles wat Nederlands is. Dan komt Turkse Kaya op zijn pad, een extraverte, beminnelijke jongeman die het liefst als een flierefluiter door het leven gaat. Hij komt voor Metin op, zet de pesters op hun nummer en trekt na het vwo de wereld rond. De zus van Metin studeert geneeskunde, Metin kiest uiteindelijk voor rechten. De inmiddels mondige kinderen vormen met de moeder een steeds sterker front tegen de vader.

Zeshonderd pagina’s telt het boek, opgesplitst in drie delen, die bestaan uit vele kleine hoofdstukken. Isik heeft een heldere, toegankelijke schrijfstijl. Moeiteloos schetst hij sferen als verdriet, hopeloosheid, eenzaamheid, moedeloosheid, vreugde, verliefdheid. Dat alles met humor en rake vergelijkingen. Het boek leest gemakkelijk ondanks de toch zware thema’s, die ter sprake komen. De struggle for life van immigranten enerzijds, de profiteurs van de staat anderzijds; het monddood maken van kinderen. Dat alles tegen de achtergrond van een aanvankelijk vooruitstrevende Bijlmer, die steeds meer verpaupert met werkeloosheid, criminaliteit en drugsgebruik.

Een boek waarvoor Murat Isik de Libris Literatuur Prijs 2018 ontving. Een boek dat echt iedereen kan lezen. Bewonderenswaardig, zo laagdrempelig geschreven en met een impact, die nog lang na-ijlt. Isik en zijn pen ontroeren, duidelijk zichtbaar.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Literatuur, Recensies

De winter voorbij

Allende, Isabel – De winter voorbij

* * * *   1 vote

Lucía (60) komt uit Chili, woont in Brooklyn in een koud, nikserig souterrain met chihuahua Marcelo. Ze is alleenstaand, heeft dochter Daniëlla en geeft les op de universiteit in New York. Ze mist seks, romantiek en liefde.
Richard Bowmaster heeft 4 katten, een succesvolle academische carrière, schrijft haiku’s, speelt piano, is alleen, vreselijk gierig en bewoner-eigenaar van het pand en op de universiteit de baas van Lucía. Hij maakt in de snerpende kou een botsing met de jonge, illegale immigrante Evelyn uit Guatemala.
Evelyn heeft 2 broers die zijn vermoord door een bende, vader blijkt bigamist en is niet in beeld. Ze wordt opgevoed door haar grootmoeder. Er heerst een angstcultuur in het dorp en onder de bevolking. Evelyn is grotendeels haar spraakvermogen en eetlust kwijt door de gruwelijkheden, de armoede en corruptie in het land.
Door een bizar toeval kruisen de levens van Lucía, Richard en Evelyn elkaar en komen ze opgescheept te zitten met een lijk, een pistool en een auto waarvan ze zich als de wiedeweerga van moeten ontdoen. Het is steenkoud, zal het hun lukken uit handen van bendes, misdadigers en politie te blijven? En brengt deze absurde tocht hen nog iets positiefs?

Een fantastisch boek, rauw, humoristisch, tragisch, geëngageerd en ook positief.
Het verhaal speelt in deze tijd waarin Trump de macht grijpt. Belangrijkste thema is de ellende van de illegale immigranten in onze hedendaagse samenleving. Mensen die hun land ontvluchten dat geteisterd wordt door honger en terreur, door machtsmisbruikers met helse maatregelen tegen de arme bevolking, opstandelingen tegen hekken spijkeren en zichzelf verrijken. En hier gekomen gaat het misbruik van migranten door… Maar het is ook een verhaal over hoop: de winter gaat voorbij.
In het begin van het boek worden de drie hoofdpersonen beschreven. Als de idiote tocht aanvangt, wordt deze afgewisseld met de levensverhalen van de drie. Dat stremt het eigenlijke verhaal (dus heb ik deze apart gelezen). De karakters zijn uitstekend uitgewerkt, ook die van een aantal ‘bij-figuren’.
Het einde is wat zoetig. Ik vind dat wel oké. Naast het thema illegale immigranten geeft Allende ook het ouder worden een plaats, de aanvaarding ervan en het grijpen van een tweede kans. Allende geeft het goede voorbeeld. Op haar 75ste is zij weer een relatie aangegaan en – pikant detail – de uitverkorene lijkt volgens haar op Richard.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Voor mij

Moyes, Jojo – Voor mij

* * * *   2 votes

Louisa Clark woont in Engeland, heeft vriend Sam en waagt op uitnodiging van oude bekende Nathan de stap naar Amerika. Daar gaat zij werken als personal assistant van Agnes, een jonge vrouw uit Oost-Europa en getrouwd met de puissant rijke veel oudere Leonard Gopnik, een machtige, altijd werkende industrieel en bezitter van panden zo groot als een voetbalveld. Louisa vindt New York groots en meeslepend maar voelt zich erg alleen. Zij mist Sam, probeert het contact te onderhouden maar ontmoet ook nieuwe vrienden en vriendinnen. Haar leven is vol met gedraaf achter Agnes aan, alles regelend van koffie, eten, uitnodigingen voor goede doelen afslaan dan wel aannemen, haar overhalen openingen te verrichten (die Agnes haat). Het kan niet anders of in zo’n baan weet je alles van je opdrachtgeefster en houdt haar uit de wind bij kritieke perikelen. Dat brengt haar ten val. Vanwege Louisa’s onvoorwaardelijke trouw aan Agnes wordt ze ontslagen, komt op straat te staan zonder inkomen en zonder de overspelige Sam. Hoe redt ze zich uit deze situatie? Haar zelfvertrouwen en vertrouwen in mensen lopen een flinke deuk op. Het zal haar de nodige veerkracht kosten hiervan te herstellen. Lukt dat?

Een heerlijk boek, snelt vooruit als een intercity met onderweg een gevarieerd aanbod van grappige, romantische, stuitende, hemeltergende en ontroerende situaties. Het karakter van hoofdpersoon Louisa – Lou – blijft rechtovereind staan, ook in dit derde boek. Ze is rechtdoorzee, eerlijk, strijdbaar, helpend en bekommert zich om andere mensen. In dit boek moet ze echter haar eigen problemen oplossen en komt ze voor keuzes te staan waarbij trouw aan jezelf soms verdraaid moeilijk is. De gebeurtenissen zijn een afwisseling van hilarische, tenenkrommende en bedroevende situaties.
Je stapt meteen het verhaal binnen en via flashbacks wordt de ter zake doende informatie uit de vorige twee delen gegeven. Het kan prima apart worden gelezen. Het verschil tussen de rijke, gesettelde hoge on-menselijke klasse en de gewone, vaak worstelende, menselijke klasse wordt in deze roman pijnlijk duidelijk.
Lees maar…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Black Out

Lawton, John – Black out

* * * * ½ 2 votes

De tweede wereldoorlog is in volle gang, D-day kan ieder moment plaatsvinden. In het door luchtaanvallen geteisterde Londen zijn veel militairen van diverse geallieerde naties. Inspecteur Troy, voor mensen die hem erg goed kennen Frederick Troy, is een van de meest ervaren politiemensen die nog in stad werken, steeds geconfronteerd met het gegeven dat een jonge vent met een beetje zelfrespect nu aan het front zou moeten zijn. Dan wordt er in een verwoest stuk stad een arm gevonden, maar niemand wordt vermist! De zaak wordt steeds vreemder als korte tijd later in een oude verbrandingsoven de rest van het lichaam wordt gevonden. Troy vindt verband met een al eerder gevonden lichaam, maar wordt in zijn onderzoek tegenwerkt door M16, de Britse geheime dienst. De beeldschone Diana Brack, een meisje uit Troy’s bijna vergeten verleden, weet beslist meer van de zaak, maar wanneer Troy valt voor haar avances wordt de situatie pas echt ondoorzichtig. Dan blijkt ook nog de Amerikaanse SOS een dubieuze rol te spelen. Troy en zijn aristocratische assistent Peter Wildeve moeten nu werkelijk voorzichtig opereren om in leven te blijven.

‘Black out’ is een ongewone politie thriller. Niet alleen is het een complex plot, maar ook het leven in Londen onder de voortdurende luchtaanvallen wordt prachtig door Lawton beschreven. Daarbij wordt de hoofdpersoon niet gespaard. Het onderbemande Londense politiekorps, de bandeloosheid van de jonge militairen, de profiteurs en degene die losgeslagen raken door de spanning en het geweld, we ontmoeten ze allemaal. Want dat is zo fijn aan het verhaal, John Lawton neemt de tijd om ons zijn hoofdpersonen te leren kennen. ‘Black out’, een klasse boek.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De Eetclub

Noort, Saskia – De Eetclub

* * *     3 votes

Karen en Michel verhuizen met hun twee kinderen van het drukke, overvolle Amsterdam naar een dorpje in de omgeving. Het contact met hun vrienden wordt allengs minder en Karen zoekt wanhopig naar nieuwe contacten die zij vindt in een groepje andere moeders en De Eetclub met de vier stellen is geboren. Dan brandt het huis van Evert, Babette en hun twee zoontjes af en komt Evert om. Iedereen is geschokt, er wordt een afscheidsbrief van Evert gevonden en de politie start een onderzoek. Al snel blijkt dat er onder de vier huwelijken en onderlinge vriendschappen een poel ligt van haat, afgunst, vreemdgaan en financiële malversaties, die uitgroeit tot een vulkaan. Karen wordt hierin meegezogen maar of ze zich staande weet te houden en haar principes trouw kan blijven…?

Een boek dat vlot is geschreven en leest na veertien jaar (uitg. 2004!) nog steeds als een trein. De eetclub is beschreven als een elitair groepje dames – met hardwerkende mannen – waar Karen zich in eerste instantie eindelijk geborgen voelt en zich laaft aan de warmte van de andere drie: Babette, Angela en Hanneke. Hun kinderen spelen met elkaar en intussen drinken de dames vele flessen Chardonnay gelardeerd met exquise hapjes. Wat dat betreft zou de Drinkclub een betere naam zijn.
Thema van het verhaal is het tegen elke prijs ophouden van de uiterlijke schijn, het geslaagde leven met harmonieuze huwelijken, dikke auto’s en dito huizen. Het blijkt alles een zeepbel.
Het is een echte damesthriller. Je leest het boek vanuit het perspectief van Karen. Er wordt heftig gespeculeerd, veel gesproken en nog minder uitgesproken, de mannen blijven enigszins op de achtergrond hoewel hun rol gaandeweg groter wordt.

Ik vind het niet haar sterkste boek, soms wat rommelig en op het laatst gaat het alleen over ‘Who did it?’ Toch een spannend boek, absoluut de moeite van het lezen waard.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Nultijd

Zeh, Juli – Nultijd

* * * *   3 votes

Sven heeft samen met Antje een duikschool in Arrecife op Lanzarote. Hij is Duitsland ontvlucht na zijn rechtenstudie en wil niets meer te maken hebben met oordelen en veroordelen van mensen, de hovaardige elitaire houding van rechters en advocaten en alle onrecht. Sven houdt zich dus verre van de levens van anderen; hij is toeschouwer, geen deelnemer. Rustig mensen duiken leren op een afgelegen, stille plek, daar is hij goed in.
Sven haalt Theo en Jola (Duitsers) op die tegen een gigantisch bedrag hem gedurende twee weken inhuren: naast duiken uit eten, omgeving afstruinen enz. Het blijkt een vreemd, excentriek stel. Theo “de ouwe” is filmproducent, Jola is mooi, actrice en wil per se een belangrijke filmrol spelen. Zij maken regelmatig ruzie, tarten Svens regels en spelen gemene spelletjes. Jola dringt zich op aan Sven die ondanks alles toch zwaar onder de indruk raakt van haar en zijn motto ‘blijf toeschouwer’ niet meer waarmaakt. Hij wordt meegesleurd richting een driehoeksverhouding. Vriendin Antje ziet het aan. De sfeer rondom Sven verandert en de eilandbewoners keren zich tegen hem en niet alleen zij, getuige de jammerlijke, dramatische plot…

Een boeiende psychologische roman in een kleine setting met als hoofdpersoon Sven die uitgebreid wordt beschreven, evenals Antje. Theo en Jola leer je kennen in gesprekken met Sven én Jola’s dagboek. Van met name Jola is moeilijk hoogte te krijgen door haar vaak volslagen tegenstrijdig handelen en denken. Ze ‘acteert’ er flink op los en laat je als lezer in opperste verwarring achter. Ze speelt mensen tegen elkaar uit en vindt alles geoorloofd wat kan leiden tot de felbegeerde filmrol.
Duiken is geen sinecure en kan levensgevaarlijke situaties opleveren. De nultijd is de tijd waarin een duiker maximaal onder water kan blijven om verantwoord recreatief te duiken. Wordt Svens duik in het leven van Jola zijn ondergang?  Kun je je te allen tijde aan je principes en waarden vasthouden zonder dat dat weer andere problemen met zich meebrengt?
Duik er eens in.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies