Author Archives: Nobel

Grens bereikt

Meer, Olga van der – Grens bereikt

Uit de serie ‘Lidy van der Poel’

Lidy van der Poel is kinderarts en doet haar werk met overgave en plezier. Toch duren de dagen haar steeds langer en kan ze maar moeilijk afstand nemen van haar patiëntjes en hun ouders. Wanneer ze weer opnieuw moet touwtrekken met de ouders van Bas – vooral met de bange moeder van het jochie – om hem een noodzakelijke niertransplantatie te laten ondergaan wordt het haar te veel. Alex, haar man, merkt dat zij op de rand van overwerktheid balanceert en plant een week vakantie voor hun beide, zonder de kids…

‘Grens bereikt’ is in wezen een doktersroman, maar heeft ook alle kenmerken van een Chicklit. Dat komt ook door het tijdschrift-uitgaveformaat van de ‘Lidy van der Poel’-boekjes. U hoort mij niets verkeerds zeggen van Chicklits, net als bij andere uitgave-vormen  zitten er soms buitengewoon goede romans tussen, waarbij je veel kwaliteit en leesplezier koopt voor een opmerkelijk lage prijs. Helaas valt dit door van der Meer geschreven boek absoluut niet in die categorie. Het is rommelig en heeft een weinig doordachte opbouw van het verhaal. Dan hebben we het niet eens over de karakters die we tegenkomen. Geen diepte, onwaarschijnlijke, geforceerde voorbijgangers in een rammelend geheel. Uit ‘Zussen’ en ‘Eindpunt’ weten we dat deze schrijfster heel wat meer niveau in haar verhalen kan brengen, ‘Grens bereikt’ van Olga van der Meer, een boek(je) om snel te vergeten. Jammer!

Geef een reactie

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

De gelijkbenige driehoek

Spillane, Mickey – De gelijkbenige driehoek

Morgan The Raider was zijn geuzennaam, gewoon dingen doen, veelal illegale, was tot op heden gelukt zonder ook maar een keer serieus opgepakt te worden door politie en justitie. Maar in het begin van ‘De gelijkbenige driehoek’ laat het geluk Morgan plots in de steek. Gewoon zonder reden  total loss worden geslagen door een doorgedraaide junk en dan in een ziekenhuiskamer weer bijkomen met om je pols een stevige handboei, dat is zelfs voor Morgan ongebruikelijk. Maar de regering heeft plannen met Morgan. Om aan dertig jaar gevangenisstraf te ontkomen wordt hem gevraagd om op een van de Caribische eilanden een politieke gevangene te bevrijden, zonder daarbij de communistische rebellen een reden te geven om direct de revolutie uit te roepen. Victor Sable, de betreffende gevangene wordt door het regime van Carlos Ortega in het oude Spaanse fort ‘Rose Castle’ gevangen gehouden. Een bijna onneembaar fort, ook nog eens secuur bewaakt. Morgan moet de man benaderen en mee terugnemen naar de VS. Als zekerheid wordt hij bewaakt door de zeer kundige  Kimberly Stacy, die om samen met hem toegelaten te worden door het regime, zijn vrouw wordt in een fake-huwelijk…

In ‘De gelijkbenige driehoek’ zitten alle ingrediënten om er een lekker snel verhaal van te maken: een charmante vrijbuiter, een fraaie FBI-agente en een corrupt, instabiel regime. Maar Spillane vindt het nog niet genoeg. Een deel van het verhaal speelt zich af in de mondaine wereld van het Casino, met als klap op de vuurpijl een tropische storm die alles onder hoogspanning zet. Toch blijft het verhaal oppervlakkig en de plot voorspelbaar. Alleen het einde van het boek is werkelijk een verrassing. Als u van een werkelijk open einde houdt, is ‘De gelijkbenige driehoek’ absoluut een boek voor u. Zelf dacht ik even dat de drukker de laatste katern was vergeten. Kortom een leuk boek ‘voor bij het zwembad’, maar verwacht niet te veel…

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Tot de dood ons scheidt

Brennan, Allison – Tot de dood ons scheidt

De dood van Roger Morton is het begin van een langzaam maar zeker volkomen uit de hand lopend FBI-onderzoek. Het betreft dan ook een buitengewoon gevoelige kwestie waarin Lucy Kincaid ongewild de hoofdrol speelt. Niet dat Lucy daar naar uitkijkt, ze heeft eigenlijk pas nauwelijks de ontvoering en de daarbij behorende vernederingen van haarzelf verwerkt. Toch is ze wel mede de aanleiding van het feit dat iedereen op eieren loopt. Na haar studiestages heeft ze gesolliciteerd bij de FBI en doet ze vrijwilligerswerk bij WCF (Woman and Children First). Deze organisatie probeert zedendelinquenten die zich na voorwaardelijke vrijlating niet aan de voorwaarden houden te compromitteren, zodat ze alsnog hun hele gevangenisstraf moeten uitzitten. Terwijl de hele organisatie zich richt op de moord op Morton, blijkt er een heel andere bedreiging voor Lucy te zijn: een van haar WCF-‘slachtoffers’ heeft haar ontmaskerd, schaduwt haar en heeft het voornemen haar te heropvoeden -lees misbruiken- tot de dood erop volgt…

In ‘Tot de dood ons scheidt’ neemt Brennan ons mee  in een verschrikkelijk verhaal van vrouwenhaat, kindermisbruik en totaal ontspoorde moraal. Dat Lucy, in haar relatie met Sean Rogan, voorzichtig ontdekt dat niet alle mannen zo zijn, is een kleine troost voor ons als betrokken lezers. Het verhaal bouwt zich langzaam op en is complex door de verschillende verhaallijnen, zodat we als lezers moeten blijven opletten. Daarna gaat het los, de gebeurtenissen volgen elkaar in een snel tempo op. Kortom een thriller die je niet meteen weer loslaat. Gelukkig loopt het met Lucy wel goed af, iets wat niet van alle hoofdpersonen kan worden gezegd. ‘Tot de dood ons scheidt’, een goed, spannend en meeslepend verhaal.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

In de macht van de ring

Anthony & Margroff – In de macht van de ring

‘In de macht van de ring’ is geen boek van Tolkien, laten we daar meteen duidelijk in zijn. Het verhaal is echte SF en zeker geen Fantasy. Jeff Font is teruggekomen naar de Aarde met maar één doel: gerechtigheid voor zijn familie, die van de planeet is verbannen door George McKissic, de machtige oprichter en eigenaar van ‘G&G’. Maar er is tijdens zijn verbanning veel veranderd. Veel overtredingen en lichte vergrijpen worden nu gestraft door het verplicht dragen van ‘de Ring’. Zo worden ‘de daders’ geconditioneerd, een buitengewoon effectief middel tegen moeilijke, misdadige of zelfs gewoon lastige mensen. Al bij zijn eerste, nogal ondoordachte, actie wordt Jeff gevangen genomen, berecht en veroordeeld tot het dragen van ‘de Ring’. Maar zijn hele rechtszaak lijkt gemanipuleerd. Als vrij snel blijkt dat de verbanning van de familie Font toch net even anders in elkaar zit dan Jeff altijd is verteld…

‘In de macht van de ring’ is een van de betere SF-boeken in het lichte genre. Anthony en Margroff starten met behoorlijk wat actie, maar al snel mixt zich dat met moraliteit. Want willen we wel geconditioneerde mensen en wie bepaalt wat daarbij de juiste normen zijn? Dat Jeff Font uiteindelijk de zoon blijkt te zijn van McKissic zie je al van verre aankomen, maar de manier waarop dit in de laatste hoofdstukken door Anthony en Margroff wordt duidelijk gemaakt is beslist verrassend, want welk plot wordt er nu onthuld door hoofdzakelijk gebruik te maken van citaten van grote dichters en denkers?

1 reactie

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, SF & Fantasy

Achtendertig nachten

IJmker, Janne – Achtendertig nachten

Om de waarde van haar families ‘waardelen’ veilig te stellen trouwt Elsjen Roelofs tegen haar wil met Jan Albers. Haar broer Luit trouwt met de zuster van Jan, zodat voor beide families de waardelen onaangetast blijven. Maar het gearrangeerde huwelijk loopt op alle manieren uit de hand. Jan is een moederskind en neemt geen beslissing zelf. Daarnaast is hij onzeker over zichzelf en zijn positie op de boerderij van Elsjens familie. Dit alles tezamen zorgt voor een diepe verwijdering tussen Elsjen en Jan en daarmee Jans familie. Wanneer Jan besluit om, zonder Elsjen hier in te kennen, een eigen ‘hof’ te huren in een dorp verderop, waardoor Elsjen niet meer voor haar zieke moeder kan zorgen, is Elsjen ten einde raad en ziet nog maar één mogelijkheid om verder te leven; dat is zonder Jan. Rattenkruit brengt haar op het idee Jan ziek te maken, zodat zijn hele plan niet door kan gaan. De dosering die ze door zijn pap doet is echter veel te hoog. Jan wordt vergiftigd en overlijdt…

‘Achtendertig nachten’ speelt zich af in het Drenthe van 1767. Janne IJmker heeft als basis voor haar roman een waargebeurde geschiedenis genomen en die gedramatiseerd. Dat maakt haar boek beslist niet minder leesbaar. We krijgen daardoor wel een inkijkje in het reilen en zeilen van de ‘gewone man’ in die jaren. De beide families zijn welvarend, omdat ze een ‘waardeel’ hebben in het dorp, iets wat alleen de rijke boeren in die tijd hadden. Daarnaast kiest IJmker er voor om steeds te terugblikken, vanuit de situatie dat Elsjen ‘in het gevang’ zit te Assen. De periode tussen de moord en de gerechtelijke uitspraak duurde, in dit specifieke geval, inderdaad achtendertig dagen.

Het is een boeiend verhaal geworden, goed historisch onderbouwd en absoluut meeslepend. Wanneer op 9 september 1767 het vonnis “radbraken en wurging door de strop” wordt voltrokken, weten wij als lezers alles over Elsjens leven, geloof, liefde, harde werken en ongelukkig huwelijk. In de uitgebreide historische verantwoording neemt Janne IJmker ons bij de hand om wegwijs te worden in de vele lokale begrippen en de rechtsgang in die dagen. Voor de echte doorbijters zien we zelfs nog hoe de familiestamboom zich nadien heeft ontwikkeld. ‘Achtendertig nachten’ een historische roman van hoge kwaliteit over het ongelukkige leven van een Elsjen Roelofs. Warm aanbevolen!

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Non-fiction, Recensies

Perry Rhodan

K.H. Scheer & Clark Darton – Perry Rhodan

Operatie Stardust

De wereld is verdeeld in drie grote machtsblokken, de ‘koude oorlog’ is op zijn hoogtepunt en iedereen vreest dat een van de machtsblokken – al dan niet per ongeluk- de nucleaire optie zal inzetten. Het Westblok heeft in het diepste geheim een sterke draagraket ontwikkeld en stuurt daarmee een militair getrainde, wetenschappelijke missie naar de maan. De leider daarvan is majoor Perry Rhodan, zijn uitgelezen crew bestaat verder uit kapitein Reginald Bull, kapitein C. G. Flipper en luitenant Eric Manoli. Na de geslaagde lancering wordt zonder grote problemen de maan bereikt, maar op het moment dat de maanlanding wordt ingezet, slaan alle systemen van de Stardust op tilt en kan alleen dankzij een snelle reactie van Rhodan een catastrofale crash op de maan worden voorkomen. De bemanning verdenkt, gezien de totaal verziekte verhouding tussen de machtsblokken, direct een onbekende ruimtemissie van een van de andere machtsblokken van de ‘aanval’. De problemen stapelen zich in snel temp op voor de astronauten, als blijkt dat de Stardust zo beschadigd is, dat een retourreis naar de aarde absoluut ondenkbaar is. Dan ontdekken ze een ruimteschip van gigantische afmetingen dat op de maan is gestrand…

Bij het opnieuw lezen van dit eerste deel van wat later de ‘grootste ruimteserie’ zou worden, werd ik overspoeld met herinneringen. De Duitse ‘space opera sciencefiction-romanserie’ (beschrijving wikipedia) is al vanaf 1967 op de Nederlandse markt. Het waren de hoogtijdagen van de sciencefiction. Daarbij moet ik wel eerlijk melden dat er in die dagen m.i. veel betere, meer gedegen en zeker veel originelere SF op de markt verscheen. Maar de Perry Rhodan-serie werd een blijvertje, ononderbroken verschijnt er wekelijks, in een oplage van 80.000 exemplaren, een nieuw deel. Op dit moment zijn er al 2900 delen, merendeels als ‘korte novelles’ in weekbladformaat. Operatie Stardust, is wellicht nog steeds nieuw in de handel,  anders zeker als e-book of tweedehands.

Vooral bij het lezen van de eerste serie (deel 1 tot en met 50) valt het direct op dat ‘de toekomst’ van toen, inmiddels ‘het verleden’ is voor ons. Toch zijn de verhalen goed en de ideeën rijk. De Perry Rhodan-serie, juist ook de oudere series, zijn de moeite waard voor liefhebbers van SF. Gewoon kopen dus wanneer u delen tegenkomt in de boekwinkel of bij de plaatselijke kringloop…

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Recensies, SF & Fantasy