Author Archives: Raphaël

De vrouw in de koelkast

Staalesen, Gunnar – De vrouw in de koelkast

* *       1 vote

Varg Veum, een privédetective die woont in Bergen, Noorwegen, gaat naar Stavangerwaar mevrouw Samuelsen heel ongerust zit te wezen omdat haar zoon Arne al wekenlang niets van zich heeft laten horen. Arne werkt op een olieplatform ergens op de Noordzee. Door de olievondsten groeit het eens zo rustige, ingeslapen stadje met een razend tempo uit zijn voegen. De infrastructuur verbetert en de werkgelegenheid neemt toe. Anderzijds komen door het vele geld ook criminaliteit en prostitutie op. Veum settelt zich in een hotel en gaat op zoek naar Arne. Via gesprekken met de moeder, met de hospita van Arne, met Jonsson van de Amerikaanse oliemaatschappij en een taxichauffeur komt hij terecht bij prostitués Laura Ludvigsen ook wel Laura Losjes genoemd (ze neemt het niet zo nauw) en Elsa. Hij vangt echter overal bot en keert terug naar de kamer van Arne. Daar wordt hij eerst neergeslagen en als hij weer bijkomt, vindt hij in de koelkast een lijk zonder hoofd waarna hij opnieuw gestrekt gaat. Uiteindelijk doet hij na vele mislukte pogingen een gouden ontdekking maar of hij daarmee Arne vindt…

Staalesen is een bekende thrillerschrijver en liet 21 boeken met Varm Veum het licht zien. Zelf vind ik Varm Veum in dit boek geen licht. Veel hangt van toevalligheden aan elkaar en hij hobbelt van de ene situatie naar de andere. Je krijgt de indruk dat hij maar zo’n beetje met zich laat sollen. Het verhaal leest gemakkelijk, blinkt niet uit in goede stijl, is soms op het saaie af. De hoofdpersoon is redelijk beschreven en moet doorgaan voor een standvastige man. De andere personen zijn niet consistent en lijken vaak gemaakt, niet echt, van plastic. De plot is wel goed gevonden. Daarna struikelt het verhaal verder en eindigt met een uitgeputte Veum die thuisgekomen uit het raam staart, met als toevoeging: “zonder zich te bewegen”.

Als je echt niets te doen hebt, zou je dit boek kunnen pakken. Even een paar uurtjes weg.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Het huis van de zusters

Link, Charlotte – Het huis van de zusters

* * * *   1 vote

Het Duitse echtpaar Barbara en Ralph brengen de kerstdagen door in Westhill House in het Noord-Engelse Yorkshire, enerzijds voor de 40ste verjaardag van Ralph, anderzijds om hun huwelijk weer vlot te trekken. Het worden de meest afgrijselijke kerstdagen ooit. Ze raken volledig geïsoleerd door meters sneeuw, voedsel raakt op en communicatieverbindingen begeven het. Dwalend door het huis – wat moet je anders doen? – vindt Barbara toevallig een fors manuscript onder een houten vloer. Omdat het contact met haar man zeer moeizaam is vlot te trekken en nieuwsgierigheid een onderdeel is van haar beroep als advocaat leest ze geboeid de levensgeschiedenis van Francis Gray, die woonde in Westhill House, het huis van de zusters. En de lezer leest over haar schouder mee. Het manuscript start met een proloog. Daarna beschrijft Francis Gray haar wederwaardigheden vanaf 1907, toen ze nog een wanhopig, woedend meisje van 14 was.

Een psychologische roman, geschreven in een vlotte stijl, spannend tot bijna aan het eind. Link besteedt veel tijd aan de karakters van de hoofdpersonen waardoor je inzicht krijgt in hun denken en handelen. Verteller Francis Gray is wars van uiterlijk vertoon, verzet zich tegen een huwelijk op haar zeventiende, ruilt Yorkshire in voor Londen, vecht uiteindelijk voor het vrouwenkiesrecht, gaat in hongerstaking en werkt later in de oorlog in een veldhospitaal. Zij was dus haar tijd ver vooruit. Haar zus Victoria, vriendin Margareth met dochters Marjorie en Laura, de mannen John en Fernard Leigh, Haar ouders, haar broer George en de verhoudingen tussen al deze mensen beschrijft Link op meeslepende wijze, vaak met mededogen.

Link koos voor een raamvertelling – een verhaal in een verhaal – die de lezer afwisselend plaatst in heden en verleden. Vanaf begin 20 eeuw tot en met de tweede wereldoorlog. Het slot vind ik rommelig, te lang en onnodig langdradig.
Neemt niet weg dat het een uitstekende roman is, waar je je moeilijk van los kunt scheuren. Net als Barbara, die gulzig Francis’ geheime manuscript las.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De duiker

Ostlundh Hakan – De duiker

* * *     5 votes

Jenny Lundgren wordt geplaagd door duistere jeugdherinneringen die haar ’s nachts uit haar slaap houden. De almaar terugkerende beelden zijn zo angstaanjagend en slopend dat deze haar dwingen tot een dramatisch besluit: ze doet bij de politie aangifte van moord, 17 jaar geleden gepleegd door haar vader. Een week later wordt in een met water gevulde kalkgroeve het lichaam van een duiker gevonden. Deze twee gebeurtenissen zijn het begin van een reis terug in de tijd, nog huiveringwekkender dan jenny’s dromen. Het verhaal wordt steeds grimmiger, luguberder en gruwelijker.

Een ‘literaire thriller’, voor het eerst verschenen in 2007. Het verhaal is goed gecomponeerd, de spanning goed opgebouwd door onder andere insinuaties die een bepaalde richting op dreigen te gaan maar waar je almaar niet precies een vinger achter krijgt. Er zijn duidelijk twee verhaallijnen, die als ze bij elkaar komen zorgen voor een bizarre ontwikkeling. Aan de karakters van de personen heeft Ostlundh veel aandacht besteed. Een greep: de jonge vrouw Jenny, die vooralsnog door het leven gaat als een onzekere, angstige, gedesoriënteerde vrouw. Inspecteur Fredrik Broman, die naast zijn werk zich suf piekert over hoe zijn relatie nog te redden valt en die met zijn collega Gustav verantwoordelijk is voor het ontwarren van de gigantische kluwen die almaar groeit in De Duiker. Een rijke, gevarieerde stoet van personen wandelt het verhaal binnen. En iedereen speelt mee. Nadeel is dat alles tot in de kleinste – vaak overbodige – details wordt beschreven. Jammer, het verhaal wordt daardoor vertraagd. Er zit echter wel voldoende peper in om het te willen uitlezen. Goede plot die dan ook weer te breedvoerig wordt uitgewerkt. Opmaakpuntje: Hopelijk zijn alleen in de vertaling op sommige plaatsen tussen twee alinea’s witregels weggevallen.

Een prima thriller, als je de tijd hebt.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Wees onzichtbaar

Isik, Murat – Wees onzichtbaar

* * * ½   5 votes

Het is 1983. Na een verblijf van drie uitzichtloze jaren in Duitsland komen de vijfjarige gevoelige Metin en zijn oudere zusje met hun ouders wonen in de Bijlmermeerse flat Fleerde in Nederland. Het politiek asiel van de Turkse vader was in Duitsland afgewezen. De droom van de ouders – kinderen op vwo, daarna universiteit – moet worden verwezenlijkt; in Turkije was die droom kansloos. De vader is werkeloos, communist, zeer egocentrisch, smijt met geld voor eigen gerief en drinkt, nee: zuipt waarna hij regelmatig zijn vrouw en kinderen aftuigt. Metin en zijn zusje krijgen van moeder het advies zoveel mogelijk onzichtbaar te zijn. Metin doorloopt de basisschool redelijk goed en haalt zelfs het vwo. Daar wordt hij echter verschrikkelijk gepest en voelt zich een nul. Hij heeft het zwaar thuis door de vaak blinde razernij van pa, die niet wenst mee te bewegen met alles wat Nederlands is. Dan komt Turkse Kaya op zijn pad, een extraverte, beminnelijke jongeman die het liefst als een flierefluiter door het leven gaat. Hij komt voor Metin op, zet de pesters op hun nummer en trekt na het vwo de wereld rond. De zus van Metin studeert geneeskunde, Metin kiest uiteindelijk voor rechten. De inmiddels mondige kinderen vormen met de moeder een steeds sterker front tegen de vader.

Zeshonderd pagina’s telt het boek, opgesplitst in drie delen, die bestaan uit vele kleine hoofdstukken. Isik heeft een heldere, toegankelijke schrijfstijl. Moeiteloos schetst hij sferen als verdriet, hopeloosheid, eenzaamheid, moedeloosheid, vreugde, verliefdheid. Dat alles met humor en rake vergelijkingen. Het boek leest gemakkelijk ondanks de toch zware thema’s, die ter sprake komen. De struggle for life van immigranten enerzijds, de profiteurs van de staat anderzijds; het monddood maken van kinderen. Dat alles tegen de achtergrond van een aanvankelijk vooruitstrevende Bijlmer, die steeds meer verpaupert met werkeloosheid, criminaliteit en drugsgebruik.

Een boek waarvoor Murat Isik de Libris Literatuur Prijs 2018 ontving. Een boek dat echt iedereen kan lezen. Bewonderenswaardig, zo laagdrempelig geschreven en met een impact, die nog lang na-ijlt. Isik en zijn pen ontroeren, duidelijk zichtbaar.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Literatuur, Recensies

De winter voorbij

Allende, Isabel – De winter voorbij

* * * ½   5 votes

Lucía (60) komt uit Chili, woont in Brooklyn in een koud, nikserig souterrain met chihuahua Marcelo. Ze is alleenstaand, heeft dochter Daniëlla en geeft les op de universiteit in New York. Ze mist seks, romantiek en liefde.
Richard Bowmaster heeft 4 katten, een succesvolle academische carrière, schrijft haiku’s, speelt piano, is alleen, vreselijk gierig en bewoner-eigenaar van het pand en op de universiteit de baas van Lucía. Hij maakt in de snerpende kou een botsing met de jonge, illegale immigrante Evelyn uit Guatemala.
Evelyn heeft 2 broers die zijn vermoord door een bende, vader blijkt bigamist en is niet in beeld. Ze wordt opgevoed door haar grootmoeder. Er heerst een angstcultuur in het dorp en onder de bevolking. Evelyn is grotendeels haar spraakvermogen en eetlust kwijt door de gruwelijkheden, de armoede en corruptie in het land.
Door een bizar toeval kruisen de levens van Lucía, Richard en Evelyn elkaar en komen ze opgescheept te zitten met een lijk, een pistool en een auto waarvan ze zich als de wiedeweerga van moeten ontdoen. Het is steenkoud, zal het hun lukken uit handen van bendes, misdadigers en politie te blijven? En brengt deze absurde tocht hen nog iets positiefs?

Een fantastisch boek, rauw, humoristisch, tragisch, geëngageerd en ook positief.
Het verhaal speelt in deze tijd waarin Trump de macht grijpt. Belangrijkste thema is de ellende van de illegale immigranten in onze hedendaagse samenleving. Mensen die hun land ontvluchten dat geteisterd wordt door honger en terreur, door machtsmisbruikers met helse maatregelen tegen de arme bevolking, opstandelingen tegen hekken spijkeren en zichzelf verrijken. En hier gekomen gaat het misbruik van migranten door… Maar het is ook een verhaal over hoop: de winter gaat voorbij.
In het begin van het boek worden de drie hoofdpersonen beschreven. Als de idiote tocht aanvangt, wordt deze afgewisseld met de levensverhalen van de drie. Dat stremt het eigenlijke verhaal (dus heb ik deze apart gelezen). De karakters zijn uitstekend uitgewerkt, ook die van een aantal ‘bij-figuren’.
Het einde is wat zoetig. Ik vind dat wel oké. Naast het thema illegale immigranten geeft Allende ook het ouder worden een plaats, de aanvaarding ervan en het grijpen van een tweede kans. Allende geeft het goede voorbeeld. Op haar 75ste is zij weer een relatie aangegaan en – pikant detail – de uitverkorene lijkt volgens haar op Richard.

 

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Voor mij

Moyes, Jojo – Voor mij

* * *     6 votes

Louisa Clark woont in Engeland, heeft vriend Sam en waagt op uitnodiging van oude bekende Nathan de stap naar Amerika. Daar gaat zij werken als personal assistant van Agnes, een jonge vrouw uit Oost-Europa en getrouwd met de puissant rijke veel oudere Leonard Gopnik, een machtige, altijd werkende industrieel en bezitter van panden zo groot als een voetbalveld. Louisa vindt New York groots en meeslepend maar voelt zich erg alleen. Zij mist Sam, probeert het contact te onderhouden maar ontmoet ook nieuwe vrienden en vriendinnen. Haar leven is vol met gedraaf achter Agnes aan, alles regelend van koffie, eten, uitnodigingen voor goede doelen afslaan dan wel aannemen, haar overhalen openingen te verrichten (die Agnes haat). Het kan niet anders of in zo’n baan weet je alles van je opdrachtgeefster en houdt haar uit de wind bij kritieke perikelen. Dat brengt haar ten val. Vanwege Louisa’s onvoorwaardelijke trouw aan Agnes wordt ze ontslagen, komt op straat te staan zonder inkomen en zonder de overspelige Sam. Hoe redt ze zich uit deze situatie? Haar zelfvertrouwen en vertrouwen in mensen lopen een flinke deuk op. Het zal haar de nodige veerkracht kosten hiervan te herstellen. Lukt dat?

Een heerlijk boek, snelt vooruit als een intercity met onderweg een gevarieerd aanbod van grappige, romantische, stuitende, hemeltergende en ontroerende situaties. Het karakter van hoofdpersoon Louisa – Lou – blijft rechtovereind staan, ook in dit derde boek. Ze is rechtdoorzee, eerlijk, strijdbaar, helpend en bekommert zich om andere mensen. In dit boek moet ze echter haar eigen problemen oplossen en komt ze voor keuzes te staan waarbij trouw aan jezelf soms verdraaid moeilijk is. De gebeurtenissen zijn een afwisseling van hilarische, tenenkrommende en bedroevende situaties.
Je stapt meteen het verhaal binnen en via flashbacks wordt de ter zake doende informatie uit de vorige twee delen gegeven. Het kan prima apart worden gelezen. Het verschil tussen de rijke, gesettelde hoge on-menselijke klasse en de gewone, vaak worstelende, menselijke klasse wordt in deze roman pijnlijk duidelijk.
Lees maar…

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies