Author Archives: Raphaël

De zeven zussen

Riley, Lucinda – De zeven zussen

Pa Salt, de vader van zeven geadopteerde zussen, is plotseling overleden. Alle zes zussen (de zevende is vooralsnog ‘zoek’) komen uit alle hoeken van de wereld naar het thuisfront, het prachtige luxe landhuis Atlantis in Genève. Marina – de verzorgster van de zussen en voor hen Ma – geeft de zussen allen een brief van pa waarin mysterieuze aanwijzingen staan over hun afkomst. Maia, de oudste, komt terecht in Brazilië, Rio de Janeiro. Zij bezoekt het standbeeld van de Christusfiguur, een van de zeven wereldwonderen, en ontmoet schrijver en historicus Floriano Quintelas, wiens boek zij heeft vertaald. Hij helpt haar zoeken naar haar roots en naar haar ware liefde: hemzelf. Maar met welke middelen en stappen wordt haar verleden ontrafeld? En wat is er gebeurd in haar eigen leven wat haar teruggetrokken en onzichtbaar heeft gemaakt?

Een prachtig, rijk geschreven boek. Het verleden, zo’n 80 jaar terug, komt heel dichtbij doordat Riley zich bedient van de raamvertelling: een verhaal in een verhaal. Maia vindt een doos vol dicht beschreven vellen, die haar overgrootmoeder Izabela optekende. Maia leest haar geschiedenis en u leest over haar schouder mee. Het is een geromantiseerde blik in de jaren begin 1900. De tijd van de bouw van het wereldberoemde Christus de Verlosser-beeld op de berg Corcovado en de glamour van de jaren twintig in Parijs. De karakters zijn heel waarheidsgetrouw en met zorg beschreven. Het verhaal (en naar ik heb begrepen alle verhalen) gaat over liefde, verlies en een zoektocht naar wie je werkelijk bent.

De serie is geïnspireerd op de legende van de ‘Zeven zussen van de Plejaden’, het zevengesternte dat volgens de Griekse mythologie door de goden aan de hemel is gezet. Riley schrijft toegankelijke boeken, gemakkelijk leesbaar en geplaatst in een historische context. Een boek om je in te verstoppen.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Non-fiction, Recensies

De moord op Harriet Krohn

Fossum, Karin – De moord op Harriet Krohn

Charlo Torp zit diep in de gokschulden. Zijn verslaving heeft hem zelfs zo ver gebracht dat hij het spaargeld van 200.000 kronen van dochter Julie erdoorheen heeft gejaagd. Zijn vrouw Inga Lill is aan kanker overleden en de 16-jarige Julie heeft het ouderlijk huis verlaten en wil niets meer met hem te maken hebben. Charlo schaamt zich diep, heeft een ellendig leven, is stuurloos en ten einde raad. Zijn dochter is zijn alles. Hij beseft dat als hij uit de schulden is en Julie kan terugbetalen hij wellicht een basis heeft om haar voor zich te winnen. Charlo besluit iemand te beroven, de oude welgestelde dame Harriet Krohn maar in zijn drift slaat hij haar dood. Hij loopt het huis uit met een zak vol zilver en sieraden en een flink pak geld. Hij lost zijn schulden af, koopt een paard voor Julie en het leven lacht hem weer voorzichtig toe. Hij stopt zijn wroeging weg en probeert te genieten van het samenzijn met zijn knappe dochter die hem weer in haar leven toelaat. Totdat inspecteur Sejer voor zijn deur staat…

Karin Fossum heeft het vermogen  binnenwerelden te beschrijven. Ze ontleedt het karakter van Charlo zodanig dat je zelfs begrip krijgt voor zijn handelen. Gevoelens van twijfel, schaamte, blijdschap, hoop, spijt en wanhoop buitelen over elkaar heen. Van zijn ellendige leven met gokverslaving, zijn driftbuien en zijn onverklaarbare valpartijen komt Charlo in een leven vol verrukking en zorgeloosheid. Maar op de achtergrond doemt regelmatig zijn vreselijke daad op. Het verhaal start met de moord en volgt daarna de innerlijke en uiterlijke beleving daarvan van de hoofdpersoon. Ondanks dat is het een boek met spanning: gaat Charlo het redden? Hoe behoudt hij zijn dochter? En niet onbelangrijk: welke processen spelen zich af in zijn lijf? Briljant is de wijze waarop Sejer Charlo benadert en begeleidt naar de climax.

Een ontroerende psychologische thriller van formaat voor hen die geïnteresseerd zijn in dit genre.

 

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

De laatste deelnemer

Oliva, Alexandra – De laatste deelnemer

Zoo woont samen en wil, voordat zij zwanger wordt, nog eenmaal een laatste avontuur beleven. Ze geeft zich op voor het reality-tv-programma In The Dark dat zich afspeelt in de wildernis in het noordoosten van Amerika. Er worden wisselende teams gevormd van de twaalf kandidaten, die opdrachten moeten uitvoeren. Het winnende team krijgt extra punten in de vorm van een extra hand rijst, een overdekte slaapplaats, een vuurmaker enz. Er zijn gezamenlijke opdrachten en tot slot moet ieder zich alleen redden. Zoo is slim, zeer gemotiveerd, een doordouwer en wil winnen. De opdrachten worden fors moeilijker en gevaarlijker maar steeds is er een cameraman aanwezig die alles filmt. Een geruststellende gedachte totdat Zoo bij de individuele opdracht gaat twijfelen of de jongeman die in haar kielzog vaart, wel een cameraman is…

Een thriller met echt spannende, huiveringwekkende scenes maar waar jammer genoeg regelmatig ook de saaiheid vanaf druipt. Oliva heeft ervoor gekozen de gebeurtenissen te beschrijven vanuit de spelers en vanuit de editor. Een aardige vondst. Daardoor krijg je een inkijkje in hoe de kijker wordt gemanipuleerd. Tevoren worden de karakters van de kandidaten vastgesteld en alles wat daar in de realiteit niet aan voldoet wordt tijdens de uitzending geskipt. De link met ‘Wie is de Mol’ en ‘Robinson-eiland’ is al snel gelegd. De editor doet er alles aan om de kijker – lezer – vast te houden, logisch. Dan helpt het niet echt als het verhaal begint met: “Het eerste lid van het productieteam dat zal overlijden is de editor.” Anderzijds wordt de nieuwsgierigheid gewekt: wie dan nog meer, waaraan overlijdt die, blijft er iemand leven? De hoofdpersoon in het verhaal is duidelijk Zoo. Haar karakter komt redelijk uit de verf. Zij wordt dermate het avontuur ingetrokken dat bij haar de grenzen tussen fictie en realiteit vervagen. De karakters van de andere kandidaten blijven heel oppervlakkig, het zijn meer karikaturen. Ze hebben allemaal naast hun eigennamen verschillende bijnamen, sommigen zelfs twee wat erg verwarrend werkt.

Blijft overeind dat het boek geschreven is in een gemakkelijke, toegankelijke stijl en dat regelmatig je haren overeind staan.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers, Uncategorized

Zondagochtend breekt aan

Nicci French – Zondagochtend breekt aan

Frieda Klein is een psychotherapeut, die de politie regelmatig terzijde staat om moorden op te lossen. Bouwvakker Josef, die vaak klusjes voor haar doet, vindt tot zijn afgrijzen een lijk onder de vloer in Frieda’s huis. Het blijkt ex-agent Bruce Stringer te zijn. Frieda weet bijna zeker dat de dader Dean Reeve is, een brute moordenaar, geobsedeerd door Klein en verantwoordelijk voor een aantal ontvoeringen en een moord. Probleem is dat Reeve zeven jaar geleden zelfmoord heeft gepleegd. Dan krijgt de pers lucht van het gebeuren en de bescheiden, altijd op de achtergrond werkende Frieda kan niet anders dan in de schijnwerpers treden. Voor haar een gruwel én voor haar geliefde, trouwe vrienden. Reuben, Josef, Jack, Sasha, Olivia, Chloë, Karlsson en Yvette  raken systematisch verzeild in de meest levensbedreigende, angstaanjagende situaties, die de hand van Dean Reeve verraden…

‘Zondagochtend breekt aan’ is het zevende boek in de achtdelige reeks van hoofdpersoon Frieda Klein. Ze zijn afzonderlijk te lezen en geven voldoende achtergrondinformatie. Echter de ware Frieda Klein-lezer stort zich op het hele pakket en komt beslist niet van een koude kermis thuis. Ik was tijden geleden uitgeNicciFrencht, Nicci Gerrard bleek interessant maar mede door de media-aandacht voor de Frieda Kleinboeken, werd ik nieuwsgierig. Met name de opbouw van spanning, de cliffhangers, de altijd toegankelijke, zorgvuldige schrijfstijl en de onverwachte wendingen zijn knap geregisseerd. Soms kabbelt het verhaal rustig door – een adempauze voor de lezer en altijd de opmaat naar iets wat je volle aandacht opeist. In deze boeken gaat het niet om het oplossen van alleen een moord maar om de krachtmeting tussen Frieda en de schim Bruce Reeve tegen wie zij uit alle macht haar vrienden beschermt. Tot slot: het karakter van Klein staat als een huis: een sterke vrouw, bescheiden, die respect afdwingt en haar eigen weg gaat. Nicci French schiep een goed mens.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Archipel van de hond

Claudel, Philippe – Archipel van de hond

De Oude Vrouw vindt op het strand van een eiland drie lijken van jongemannen, bootvluchtelingen. Samen met wijnbouwer Amerigo, Zwaardvisser, de Burgemeester, de Dokter en de vreemdeling de Onderwijzer worden de lijken in plastic gewikkeld, door Burgemeester en Zwaardvisser op een veilige plek opgeborgen en later elders verdonkeremaand. De Onderwijzer is het per se niet eens met de gang van zaken. De burgemeester echter houdt met instemming van de anderen hem voor dat anders het Thermenproject mislukt, een groots complex dat moet zorgen voor nieuwe aanwas van bewoners, toeristen enz. Dat gaat niet gebeuren als de pers het eiland afficheert als een plek waar continu dode bootvluchtelingen aanspoelen. De Onderwijzer laat het er niet bij zitten en dreigt de media in te schakelen. De Burgemeester wil de gebeurtenis koste wat kost onder het tapijt schoffelen…

Het boek begint met een aanklacht aan ons, de lezers. Net als in zijn ‘Grijze zielen’ en ‘Brodeck’ is het verhaal een “tijdloze reflexie op de menselijke natuur en de keuzes die we maken in de wereld waarin we leven. Egocentrisch, haat, onverschilligheid, in voor eigen gewin, vluchtig, egoïstisch. Kortom, geen fraai beeld.”
Een beklemmend, ontluisterend verhaal in de stijl geschreven die de hand van Claudel zo typeert: raak, soms poëtisch en altijd alsof hij een muziekstuk componeert.
Nu echter geen lieflijkheid maar alleen harde noten van razernij, kleingeestigheid en schuldige onschuld. Om je voor te schamen.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Literatuur, Recensies

1984

Orwell, George – 1984

Fleur Visser

1984 is een complexe, futuristische roman die is uitgegeven in 1949, speelt in 1984 en gaat over de samenleving zoals die in 1984 had kunnen zijn, zonder privacy en zonder geluk.
Eerst maar eens het verhaal: Winston Smith is ambtenaar op het Ministerie van Waarheid in Londen., waar hij alle krantenartikelen uit het verleden moet aanpassen aan het heersende beleid van De Partij: geschiedvervalsing dus. In een dagboek schrijft hij stiekem over de dictatuur waarin hij leeft, over De Partij die alleen de liefde erkent voor haar leider Big Brother aan wie Winston een grondige hekel heeft. Hij mag geen verkeerde dingen doen, zelfs niet anders denken want dat hebben ze door. Winston raakt verliefd op Julia en samen sluiten ze zich aan bij de ondergrondse verzetsbeweging. Beiden worden opgepakt en Winston verdwijnt in de cel waar hij gehersenspoeld wordt.

Als er één boek gebaseerd is op morele discussies dan is het 1984 wel. Het is bijna het hoofdthema van het boek. Het verhaal daagt je zelfs bijna uit om zelf direct een standpunt in te nemen over wat goed of fout is. Aan de ene kant laat Orwell vrij snel zien dat de Partij slecht is, maar er blijven toch momenten als een soort motief terugkomen waarmee hij probeert je mening ten opzichte van de Partij toch nog bij te stellen of aan te scherpen.
Is het realistisch? Zeker niet, al helemaal niet als je nagaat dat dit boek in 1949 geschreven is. Zou het realistisch kunnen worden? Het gekke is dat ik dat anno 2018 eerder zou geloven dan in de tijd waarin het boek is uitgebracht. Het lijkt wel of Orwell ergens toch een basis heeft gelegd voor wat er nu allemaal gaande is in de maatschappij (denk hierbij aan privacy-schending door middel van datagebruik). Je zou zomaar kunnen zeggen dat Facebook de Big Brother van nu is. Het gaat hier zeker om een heel vernieuwend boek, zélfs nog in deze tijd. Het is een soort zwarte weerspiegeling van wat de maatschappij zou kunnen zijn als we het echt gigantisch fout gaan aanpakken allemaal.

Ik raad iedereen oprecht aan om dit boek te lezen. Uiterst interessante personages en de vernieuwende ruimtes waarin het verhaal zich afspeelt maken dit een sterk boek, boeiend tot de laatste pagina. En beklemmend…

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies