Maandelijks archief: januari 2022

Het fatale zwijgen

Eschbach, Andreas – Het fatale zwijgen

Duane Fitzgerarld, 35 jaar en al met pensioen. Maar aandacht trekken is uit den boze, want alleen op deze manier stemt het Amerikaanse leger er mee in dat hij in Dingle, Ierland mag blijven wonen. Eén vergissing van Duane en hij wordt teruggeroepen naar de States. 

Fritzgerald is één van de twaalf soldaten die in een strikt geheim cyborg experiment, voor de eerste Golfoorlog, zijn ‘omgebouwd’. Tal van chirurgische ingrepen verder, zijn hun botten vervangen door metaal en spieren door elektronica en motoren. Computer gestuurde systemen injecteren adrenaline en sedativa. Het cyborg project wordt al vrij snel stopgezet, de verwezenlijking bleek te lastig. Over blijven vijf VUT-ers, met de verplichting om elkaar nooit te ontmoeten, om periodiek verslag uit te brengen aan hun leidinggevende luitenant-kolonel George M. Reilly en vooral, om onzichbaar te zijn.

Dan hoort Duane van een man in Dingle die, te veel, belangstelling voor hem heeft. Harold Itsumi blijkt een jurist uit LA die Duane ziet als een slachtoffer van het Amerikaanse leger. Diezelfde avond nog wordt Itsumi in zijn hotelkamer vermoord, evenals de huisarts van Duane, dokter O’Shea. Als dan ook de speciale voedingspakketten vanuit de VS voor Duane niet meer aankomen weet Duane dat zijn rustige verblijf in Dingle is afgelopen. Hij schakelt over op zijn ‘combat mode’. Een wedloop tegen de tijd begint…

Al vanaf het begin van het verhaal zit er een zwart randje om ‘Het fatale zwijgen’. Het verplichte zwijgen van de hoofdpersoon plaats hem, ook in een stadje waar iedereen hem kent, in een isolement. Daarbij komt de totale afhankelijkheid van de synthetische voeding waarop de Eschbach’s hoofdpersoon is aangewezen. Gewoon voedsel kan zijn lichaam niet meer aan, omdat er te veel noodzakelijk lichaamsdelen zijn verwijderd om plaats te maken voor de hydrauliek en elektronica. Daarmee is hij ondanks zijn enorme kracht, volledig manipuleerbaar én kwetsbaar.

‘Het fatale zwijgen’ is een thriller in de beste traditie van Michael Crichton. Dit anti-Terminator-verhaal van Andreas Eschbach gaat over de tragiek van de onnodig gecreëerde superheld. Het hele verhaal wordt verteld door Duane Fritzgerald zelf, in een prettige droge stijl, gelardeerd met korte stukjes van zijn favoriete filosoof Seneca.

Een ongebruikelijk SF verhaal, nog geen realiteit, maar toch al zo tastbaar…

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Eragon

Paolini, Chistopher – Eragon

Eragon is het eerste deel van ‘Het Erfgoed’, de saga van Eragon de Drakenrijder.

De Palancarvallei met daarin het stadje Carvahall is de plaats waar het verhaal van Eragon begint. Het is één van de weinige gebieden die nog niet echt tot het rijk van heerser Galbatorix behoren. In ‘Het schild’, het wilde gebied waaraan de vallei grenst, is al eerder een half leger verdwenen. Maar Eragon is er goed thuis, hij jaagt er veel om zodoende zijn bijdrage te leveren aan het bestaan op de boerderij van zijn oom. 

Dan vindt Eragon een prachtige steen waarmee hij denkt heel wat voedsel te kunnen ruilen. Maar geen handelaar in Carvahall heeft interesse, wel verschijnen er al snel vreemde, wrede figuren in zwarte mantels, die er juist te veel belangstelling voor hebben.

De steen blijkt een van de laatste drakeneieren te zijn die er zijn. En Eragon wordt een ‘Drakenrijder’. Samen met zijn draak ‘Saphira’ groeit Eragon op, ze leren samen en ze denken samen, terwijl ze onder leiding van de oude verhalenverteller Brom de wereld in trekken. Steeds beducht voor de handlangers van Galbatorix… 

De ‘Het Erfgoed’ serie is primair geschreven voor jong-volwassen lezers. Christopher Paolini  begon met het schrijven van ‘Eragon’, zijn debuutroman, toen hij vijftien jaar oud was. Nu de serie internationaal bekend is, zijn er nogal wat critici die vinden dat de verhalen te oppervlakkig zijn en een slap aftreksel van wat fantasy hoort te zijn. Daar kan ik mij niet in vinden; Eragon is onvolwassen, maar verwacht je anders van een tiener? Er zijn zoveel andere interessante karakters door Paolini om hem heen geschreven, zoals Brom, Arya, Orik, Roran en Murtagh. De wereld opbouw is fascinerend en er zijn natuurlijk de geweldige veldslagen, oude magische zwaarden, de Elfen, Dwergen en vanzelfsprekend de heks Angela met haar profetieën.

‘De Erfgoed’ serie is een prachtige reis die je fantasie prikkelt en je dan een wereld laat zien die iedere jongvolwassen kan omarmen. Dat is wat ‘Eragon’ als eerste deel van de serie in werking zet. Ik kan natuurlijk niet garanderen dat je het boek leuk vindt, maar geef het in ieder geval een kans om je te kunnen betoveren…

‘Eragon’ is het eerste deel van ‘Het Erfgoed’. De vervolgdelen zijn ‘Oudste’, ‘Bristingr’ en ‘Erfenis’.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Kinderboeken, Recensies, SF & Fantasy

Hypnose

Kepler, Lars – Hypnose

Erik Bark was voorheen een gevierd psychiater, een van de beste van Zweden, maar nu is hij praktiserend hospitaal arts. Dan wordt hij midden in de nacht gebeld door de politieman Joona Linna. Linna vraagt zijn hulp bij een moordzaak, waarbij het leven van een tienermeisje mogelijk op het spel staat. Er is een jongen zwaargewond gevonden op de plaats waar bijna zijn hele familie vermoord is. De knaap is te zwaargewond om gewoon te worden verhoord, waardoor Linna Barks hulp nodig heeft om de jongen onder hypnose te ondervragen. Hoewel Bark plechtig heeft gezworen nooit meer, wie dan ook, onder hypnose te brengen, ziet hij in dat dit de enige optie is en verbreekt hij zijn belofte.

De uitkomst van de ondervraging is schokkend en al snel wordt duidelijk dat Bark een hoge prijs moet betalen voor het verbreken van zijn eed. Hij en zijn gezin worden slachtoffer van een serie onverklaarbare, maar gewelddadige gebeurtenissen. Daardoor raakt zijn toch al weinig stabiele huwelijk met Simone verder ontwricht en vervreemd ook zijn zoon Benjamin, die aan een bloedziekte leidt, van zijn ouders.  

Lars Kepler heeft in zijn verhaal wat vreemde handgrepen nodig om de vaart erin te krijgen. Vooral in de start is het verbijsterend dat een jongen die zo zwaar gewond is aan een hypnose behandeling wordt blootgesteld. Dat doet zelfs bij een amateur de wenkbrauwen fronsen; kan dat zo maar? Later in het verhaal zet Lars Kepler je als lezer helemaal op het verkeerde been, het plot krijgt een onverwacht vreemde wending. Normaal gesproken is dat juist wat je zoekt in een politiethriller, maar hier schuurt het, omdat de nieuwe ontwikkeling uit het niets komt, zonder verband met het verhaal tot nu toe. Het voelt raar en kunstmatig.

Dan nog een opmerking over de karakters. Daarvan krijg je als lezer slecht hoogte; Bark een aan pillen verslaafde arts die zich arrogant gedraagt, zijn vrouw Simone steeds meer hysterisch en jaloers, maar na tien jaar nog steeds gewoon bij Bark en tot slot de zoon Benjamin, geen voorbeeld van een bijdehante jonge tiener. We krijgen als lezer geen vat op ze, het blijven enigszins vreemden. Wat mij betreft echt een weeffout in ‘Hypnose’. 

Ik heb de oorspronkelijk versie van ‘Hypnose’ gelezen, ondertussen hebben de auteurs een vernieuwde, aangepaste versie van het boek uitgebracht; ‘Hypnose black edition’ ik zou zeker voor die versie gaan, want Lars Kepler had m.i. nog heel wat recht te zetten.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Parels en Paparazzi

Agnew, Katie – Parels en Paparazzi

Monaco, zon en welvaart. De familie LaFata hoort duidelijk bij de ‘happy few’. Ongekende rijkdom, gelukkig en getalenteerd. Althans dat is wat de buitenstaander ziet wanneer hij de tijdschriften openslaat. Dan verdwijnt volkomen onverwachts de pater familias van de familie, Giancarlo ‘Fatty’ LaFata. Hij wordt vermist nadat hij in nogal overspannen toestand uitvaart met het luxe familie jacht ‘Vigorosa’.

Zijn weduwe en vierde vrouw Jade en zijn drie kinderen, playboy Carlo jr., de zakelijke Francesca en het topmodel Angelica blijven achter in totale verbijstering. Langzaam landt bij hen het besef dat ze zich moeten redden zonder vaders adviezen én zonder zijn geld, terwijl ze achtervolgt worden door politie en paparazzies. 

Het één na het andere familiegeheim wordt bekend en het sprookje blijkt steeds meer een nachtmerrie te worden. William blijkt een verhouding te hebben met Jade, Angelica is hopeloos verslaafd en Carlo onttrekt zich bij voortduring aan zijn verplichtingen.

De Schotse journalist en ‘LaFata kenner’ Robbie McLean wordt door zijn hoofdredacteur naar Monaco gestuurd om te achterhalen wat er nu precies aan de hand is en ontmoet pardoes Francesca, ‘Frankie’ LaFata, waarna die twee samen er langzaam maar zeker achter komen wat er nu precies speelt. Want wie houdt de familie LaFata in de gaten? En was Fatty’s dood wel echt een ongeluk? 

Katie Agnew krijgt je met ‘Parels & paparazzi’ snel in ‘de leesstand’. Liefdesverdriet, gevaar, passie en glamour; het komt allemaal in het goed geschreven verhaal voorbij. Haar karakters varieerden van snel en sexy tot ronduit trashy. Het is bewonderenswaardig hoe ze onder de voortdurende druk veranderingen ondergaan; Francesca gaat van totale controle dwang naar toegeven aan een nieuwe liefde. Carlo veranderd van een hardcore playboy naar een verantwoorde jongeman, Angelica gaat eerst bijna ten onder aan de harddrugs om zich daarna te herpakken en McLean, de verslaggever, ontworsteld zich aan zijn minderwaardigheidscomplex. In ‘Parels en Paparazzi’ mist Katie Agnew geen enkel effect om vaart in het verhaal te houden. Daarbij komt dat het boek, voor een chicklit, een spannend en lastig voorspelbaar plot heeft.

‘Parels & paparazzi’ van Katie Agnew, een heerlijk boek om te lezen. Een chicklit, een thriller én geschreven met een tikje droge humor. Klasse!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Recensies, Thrillers