Maandelijks archief: december 2021

Als de doden niet herrijzen

Kerr, Philip – Als de doden niet herrijzen

Het verhaal speelt in 1936, het jaar waarin de Olympische Spelen in Berlijn werden gehouden. Bernie Gunther is een privédetective, werkzaam in het luxueuze Adlon-hotel te Berlijn en voormalig politieagent van de Kriminal-polizei. Gunther wordt ingehuurd door een rijke industrieel, Herr Six. Zijn dochter en haar echtgenoot zijn vermoord en daarbij is een zeer waardevolle halsketting uit de kluis van het echtpaar gestolen. 

Terwijl Bernie de zaak onderzoekt, blijkt het geheel complexer dan het in eerste instantie lijkt. Behalve de ketting zijn er ook mogelijk belastende papieren gestolen, waardoor Six in de problemen kan raken. Het wordt allemaal nog spannender als blijkt dat er nieuwe Duitse machthebbers, waaronder Heydrich en Goering, bij de affaire betrokken zijn. Bernie maakt tijdens het onderzoek kennis met een aantal nogal onsmakelijke types voordat hij enig zicht krijgt op het waarom van de moorden en diefstal. Hoewel dat niet echt bij het onderzoek hoort heeft hij een ‘ontmoeting’ met Six’ vrouw, een Duitse filmster. Samen met een gast van het hotel, de Joods-Amerikaanse activiste Noreen Charalambides, raakt Bernie betrokken bij het organiseren van een boycot van de komende spelen, waarvoor Charalambides de nodige interviews wil afnemen. Maar dat wordt Gunther door de betrokken, volop van de “Spelen” profiterende partijen niet in dank afgenomen.

Pas na de oorlog, die Bernie door ‘flexibel’ te zijn overleeft, wordt het geheel hem in Havana, Cuba, duidelijk… 

‘Als de doden niet herrijzen’, is een ongebruikelijk boek. Kerr creëert een opmerkelijk levendig beeld van het Berlijn uit de vooroorlogse Nazi-tijd. De stijl is bot en hard met veel fysiek geweld en het verhaal geeft een vrij zuiver psychologisch portret van Duitsland voor en tijdens de oorlog. Daardoor is ‘Als de doden niet herrijzen’ meer dan zomaar een misdaadroman. Het is een genoegen om het door Bernies Gunther zelf vertelde verhaal te lezen, vooral ook door de droge humor en zijn gevatte antwoorden op de meest tricky situaties. Het plot is vol verrassingen met de nodige kruisverbanden. ’Als de doden niet herrijzen’ van Philip Kerr is een doordachte, meeslepende roman en terecht een literaire thriller genoemd.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

Quarantaine

Kava, Alex – Quarantaine

Een virus; het is reukloos, onzichtbaar en lastig te traceren. Het is gemakkelijk te vervoeren en buitengewoon effectief. Het is in wezen een perfect wapen…

Op de afdeling Gedragswetenschappen waar agent Maggie O’Dell werkt wordt een doos donuts afgeleverd. Op de bijgevoegde envelop, die haar baas Kyle Cunningham voorzichtig uit de doos vist, staat als adressering alleen maar ‘Meneer FBI’. In de uiteraard anonieme brief wordt gedreigd met een explosie. Omdat Maggies vaste partner R.J. Tully verlaat is, vertrekken Kyle en Maggie direct naar het genoemde adres. Daar treffen ze een doodzieke, bloedende vrouw. Al snel realiseren zij zich, dat het deze keer niet gaat om een gewone explosie, maar dat mogelijk een virus-explosie wordt bedoeld. Dan zijn ze echter beiden al blootgesteld aan het virus.

Voor Maggie is het vooruitzicht van de quarantaine met de eenzame opsluiting en de spanning of zij zelf ook ziek wordt, onverdraaglijk. Toch gaat ze aan het werk. Iemand verspreidt bewust het virus en zij moet met behulp van Tully er achter zien te komen wie dat kan zijn, voordat het virus nog verder wordt verspreid…

‘Je zoekt altijd naar logica, zelfs binnen deze waanzin?’ Hij voelde haar ogen nu op hem gericht, ze bestudeerde hem om te zien of hij het meende. ‘Het zou handig zijn om te geloven dat mensen die dit soort misdaden begaan gewoon gek zijn. Dat er een of twee neuronen in hun hersenen niet goed werken. Als ze niet ziek zijn, niet gek, wat dan?’ Ze aarzelde, maar slechts kort, voordat ze kalm en zacht zei: ‘Ze zijn slecht.’

Kava heeft van ‘Quarantaine’ een goed verhaal gemaakt. Het is meeslepend met een soms ook fraaie taalkundige opbouw. Zeker nu – ik schrijf deze recensie tijdens de vierde Corona-golf – heeft het boek beslist impact. Daarbij is Kava niet extra zuinig op haar hoofdpersonen. Ze hebben een lange weg te gaan en komen er bepaald niet zonder kleerscheuren af. Hoewel het plot geen vreemde wendingen kent is het een spannend verhaal geworden.

‘Quarantaine’ van Alex Kava is een onverwacht goede én geloofwaardige thriller.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Zilverdolk

Kerr, Katharine – De Deverry saga, Zilverdolk

Zilverdolk, het eerste deel van de Deverry-serie, begint in een ver verleden. Galrion, een jaloerse jonge edelman is er de oorzaak van dat twee geliefden de dood vinden. Wanneer hij met de gevolgen van zijn gedrag geconfronteerd wordt, zweert hij dat hij niet zal rusten totdat zijn vreselijke vergissing ongedaan kan worden gemaakt. 

Vierhonderd jaar later bepaalt zijn ‘Wyrd’, de cyclus van reïncarnaties, dat hij nog steeds leeft en de plicht voelt om de reïncarnaties van zijn slachtoffers te begeleiden. Een van hen is Jill, maar we leren ook iedereen om haar heen kennen. Haar vader Cullyn, de geharde huursoldaat en de verbannen edelman Rhodry Maelwaedd. Nevyn is de enige die zich bewust is van de cyclus van ‘Wyrd’. Hij begeleidt de anderen, zodat ze in hun nieuwe leven niet opnieuw de fouten begaan die ze in hun vorige leven al hebben gemaakt. Ze zijn verbonden in de zoektocht naar hun lot, wat al eeuwen geleden is bepaald.

De Deverry-serie van Katharine Kerr is er een voorbeeld van hoe goed het genre fantasy kan zijn. Ze neemt ons als lezers mee naar een wereld die zo werkelijk en gedetailleerd is dat we vergeten dat het fantasy is. Dit doet ze door te werken met veel elementen uit de oude Keltische cultuur. De ‘Dun’ van de edelman, de krijgers in de wijde bossen en het magische, bijna voelbare ‘dweomer’, het is allemaal geloofwaardig. Maar we ontmoeten ook het ‘natuurvolk’, de elven en de machtige adel. De uitgewerkte en groeiende karakters in dit verhaal zijn prachtig. We zien mensen die worstelen met persoonlijke en politieke problemen in een wereld vol magie, liefde en geweld.

Zilverdolk, en de hele Deverry-serie van Katharine Kerr, een geweldig verhaal voor degenen die van complexe, mooi geschilderde, fantasy-romans houden.

De drie andere delen in Kerr’s Deverry saga zijn: Maanduister, Sperenwoud en Lotsverbond.

De boeken kunnen los van elkaar worden gelezen, maar zijn begrijpelijker en rijker wanneer ze in volgorde worden gelezen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy