Monthly Archives: mei 2020

Op de hielen

Rose, Karen – Op de hielen

Faith is psychotherapeute, werkte met zedendelinquenten en hun slachtoffers en racet nu in volle vaart weg uit Miami, Florida. Weg van haar ex Peter Combs, die haar al jaren stalkt met als doel haar te vermoorden. Na de vierde moordaanslag, waarbij haar baas Gordon en niet zij het leven laat, vindt Faith het welletjes. Ze neemt een andere identiteit aan en gaat naar Cincinnati, Ohio, naar het huis dat haar overleden oma haar heeft nagelaten en waar zij vroeger heeft gewoond. Ze is bang voor het huis en heeft regelmatig nachtmerries maar hier is ze in elk geval veilig voor haar moordenaar. Jammer want dat is het begin / vervolg van een reeks aanslagen op Faith en bloederige moorden, afgehakte lichaamsdelen, organen van vele jonge blondines op sterk water. De politie en Faith zelf belanden in een macabere zoektocht naar de oorsprong van het kwaad dat haar steeds dichter op de hielen zit.

Een moordverhaal, spannend van begin tot eind. Knap gecomponeerd: het beslaat vier dagen (in 750 pagina’s!) verdeeld in 36 hoofdstukken waarin tot op de minuut het verhaal zich ontrolt, steeds vanuit een ander perspectief, een andere persoon. Je zit dus heel dicht op de huid van de vertellers. De meerwaarde van deze thriller is dat Rose een meester is in het beschrijven van karakters – wat bij andere thrillers nogal eens onderbelicht is – van mistige sferen en huiveringwekkende plekken en huizen. Niets ontbreekt, alles klopt tot in de finesses. Je zoekt mee naar verbanden, trekt – regelmatig verkeerde – conclusies, denkt mee en wil vooral almaar doorlezen. Het is een thriller maar er is ook plaats voor romantiek. FBI-rechercheur Deacon, een grote, donkere spierbundel met een opvallend magisch uiterlijk wint het hart van de tengere Faith en door het verhaal heen vlecht Rose een aantal pikante scenes. Het boek valt onder het chicklit-genre maar ik vind het eveneens een voortreffelijke, adembenemende thriller voor iedereen.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Dans des Doods

Preston & Child – Dans des Doods

Diogenes, de volledig ontspoorde broer van FBI-agent Aloysius Pendergast, is geboren als een misantropische eenling, maar doorgeslagen na het zien van het levend verbranden van zijn ouders als tiener. Diogenes vermoordt systematisch iedereen om wie zijn broer Pendergast geeft. Niet allemaal tegelijkertijd, netjes één voor één. Dit op creatieve en gruwelijke manier, want hij wil zijn broer zien lijden.

Aloysius smeekt zijn oude vriend luitenant Vincent D’Agosta van de NYPD om hem te helpen zijn broer te stoppen. Bovendien vermoedt Pendergast dat de moorden niet het hoofddoel van Diogenes zijn. De doden zijn slechts een rookgordijn om Pendergast én D’Agosta bezig te houden, terwijl Diogenes een misdaad begaat waaraan hij al 20 jaar werkt. Kan Pendergast de mensen van wie hij het meest houdt redden en toch voorkomen dat Diogenes plan slaagt? 

Preston & Child bouwen in ‘Dans des Doods’ rondom het plot een aantal subplots, zoals een historische tentoonstelling van religieuze maskers, maar uiteindelijk staat dit alles ten dienste van het dodelijk duel tussen de beide broers. Het verhaal is op sommige plaatsen een beetje melodramatisch, maar een crimineel gestoord meesterbrein blijft natuurlijk wel een bron van inspiratie. Denk aan Sherlock Holmes en zijn doodsstrijd met zijn slimmere broer, Mycroft. ‘Dans des Doods’ is deel acht in de Agent Pendergast-serie. Het is het middelste boek in de trilogie (binnen de serie) waarin Diogenes centraal staat, maar is uitstekend ‘solo’ te lezen. Het is een vlot geschreven thriller, met een dramatisch ‘totaal’ slot. Ja zeker, dat kunnen we wel aan Preston & Child overlaten… 

Er zijn op dit moment al twintig delen van de Pendergast-serie uit. Kijk voor meer informatie eens op de auteurswebsite;  https://www.prestonchild.com/books/series/

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Gestrand met de miljonair

Mortimer, Carole – Gestrand met de miljonair

Multimiljonair Linus Harrison, hard en efficiënt, laat geen middel onbenut om zijn doel te bereiken. De zakenman heeft nu zijn oog laten vallen op ‘Tarrington Park’, het landhuis waar Andrea Buttonfields is opgegroeid. Het huis moet na het dodelijke ongeluk van haar vader en David Simmington-Browne, haar verloofde, én het daarop volgende failliet van de familie verkocht worden. Maar Linus Harrison wil een deal: haar moeder mag op het landgoed blijven wonen als Andrea er mee instemt om als zijn persoonlijke secretaresse voor hem te gaan werken. Om het welzijn van haar moeder, maar ook omdat de baan haar uit haar geldproblemen helpt, stemt ze aarzelend toe.

Wanneer het landhuis onder haar leiding prachtig is omgebouwd tot een topklasse hotel, vraag Linus haar hem te vergezellen naar Schotland om een nieuwe aankoop te beoordelen. Maar dit tripje loopt heel anders dan ze zich allebei hadden voorgesteld. Onderweg komen ze vast te zitten in de hoge Schotse sneeuw en onder ‘primitieve’ omstandigheden moeten ze overnachten. Er  ontstaat een situatie waardoor Andrea vindt dat ze niet langer voor Linus kan blijven werken…

‘Gestand met de miljonair’ is een absolute chicklit. Zoals het bij een goede chicklit hoort spelen er liefde, trauma’s en afhankelijkheid, maar Mortimer doet het op een goede manier. Ze neemt de tijd om ons werkelijk kennis te laten maken met de beide hoofdpersonen. Tijdens het verhaal leren we de ‘harde’ Linus kennen van zijn andere kant en blijkt de afstandelijke, typisch Engelse Andrea vooral een verlegen jonge vrouw. Ze weet zich geen raad met de situatie die ontstaat totdat Linus zich in woede verspreekt. Pas dan weet zij zichzelf een plaats te geven.

Carole Mortimer heeft met ‘Gestrand met de miljonair’ een uitstekend verhaal geschreven, helemaal toegespitst op haar lezerspubliek, maar zeker ook voor lezers daarbuiten.

Geef een reactie

Filed under Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

Ring

Suzuki, Koji – Ring

Eerst sterft er één meisje, dan blijkt ook haar vriend te zijn gestorven. De doodsoorzaak is in beide gevallen een hartaanval. Wanneer er nog twee dode tieners worden gevonden, komt journalist Kazuyuki Asakawa bij toeval achter het verband tussen deze sterfgevallen. De jongeren zijn alle vier op precies hetzelfde tijdstip gestorven met een blik van doodsangst op hun gezicht. Kazuyuki’s onderzoek leidt uiteindelijk naar een vakantiepark waar de vier precies een week voor hun dood een videoband hebben bekeken.

Het verhaal volgt Asakawa, een journalist, en Ryuji, een universiteitsprofessor, terwijl ze proberen het mysterie op te lossen rond een videofilm die mensen het leven kost als ze hem hebben bekeken. Ik ga hier niet het plot weggeven, maar de kijkers hebben dan nog precies zeven dagen te leven. 

De filmhit ‘The Ring’ is gebaseerd op Koji Suzuki’s roman ‘Ring’. Het merendeel van de mensen kennen het verhaal waarschijnlijk van de film, maar het oorspronkelijke boek is net even anders en ook uitstekend. Zowel het boek als de film worden breed aangekondigd als ‘horror’, maar voor wat betreft het boek lijkt mij dat niet juist. Ik vond het precies twee keer nogal ongemakkelijk, aan het begin en aan het einde van het verhaal. Het lijkt mij eerder een ‘mysterieroman’ en deelt eigenlijk weinig met de film. Merkwaardig is het karakter van de hoofdpersoon Asakawa. Hij heeft veel te verliezen, veel meer dan de robuuste professor Ryuji en toch laat hij Ryuji alles oplossen, terwijl hijzelf vrij passief is. Afgezien daarvan is de mysterieuze  opbouw van de roman vakbekwaam en is het verhaal een echte page-turner.

‘Ring’ is een slimme, uit meerdere lagen opgebouwde thriller, wat versterkt wordt door de soms merkwaardig terughoudende schrijfstijl van Suzuki: eenvoudig maar toch rijk en boeiend. Daarbij krijgen we ook een beeld van de aspecten van de Japans cultuur en samenleving. ‘Ring’ van Koji Suzuki, een mysterieroman die je snel pakt en niet meer loslaat.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy, Thrillers

Bedrijfsongeval

Finder, Joseph – Bedrijfsongeval

Nick Conover, CEO van Stratton, een grote fabrikant van kantoormeubilair, de belangrijkste werkgever van het Amerikaanse stadje Fenwick én alleenstaande vader van twee kinderen, ziet dat zijn bedrijf het moeilijk krijgt en hij moet noodgedwongen 5000 werknemers ontslaan. Hiermee wordt hij ook meteen de meest gehate man van de stad.

Er wordt bij hem ingebroken en er verschijnen dreigende teksten op de muren van zijn woning, maar zelfs als zijn hond wordt afgeslacht, krijgt Nick van de plaatselijke politie nauwelijks hulp. Wanneer hij in paniek een dreigende, verwarde ex-werknemer neerschiet in zijn tuin, roept hij de hulp in van het hoofd van de bedrijfsbeveiliging, Eddie Rinaldi, om het lichaam te laten verdwijnen. Dat blijkt achteraf een slecht idee. Intussen wordt hem langzaam maar zeker duidelijk, dat er mede-bestuursleden in Stratton tegen hem samenzweren. Er gebeuren binnen het bestuur van het bedrijf vreemde dingen en zijn ooit zo betrouwbare financieel directeur Scott McNally, neemt eigenmachtig beslissingen die nogal opmerkelijk zijn. De enige die Nick nu nog kan vertrouwen is de wat louche Rinaldi.
Nick moet nu zowel zijn gezin als zijn bedrijf beschermen…

Bedrijfsongeval is een onderhoudend boek met enkele verrassende plotwendingen. Hoewel de thriller goed wordt opgebouwd, komen er tegen het einde van het verhaal net een paar te veel toevalligheden voor, die goed uitpakken voor de hoofdpersoon en eigenlijk is dat jammer. Finder geeft ons goed inzicht in de belangrijkste personages en de uitwerking van het plot is werkelijk spannend. ‘Bedrijfsongeval’ is een spannende thriller in een alternatieve setting.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Familieverraad

Baldacci, David – Familieverraad

Baldacci’s Familieverraad draait om de privédetectives Sean King en Michelle Maxwell. Als gewezen agenten van de geheime dienst kennen ze allebei het politieke wereldje van Washington. Ze kennen zelfs de first lady, die contact met Sean opneemt wanneer haar twaalfjarige nichtje Willa wordt ontvoerd.

Al verrassend snel in het verhaal weten we als lezer wie ‘de goeden’ zijn en wie eigenlijk niet deugen. Maar naarmate het verhaal vordert blijkt het helemaal niet zo eenvoudig te zijn. Neem nu Sam Quarry, het meesterbrein achter de ontvoering en voor mij het meest aansprekende karakter. Hij is ruig en meedogenloos in het nastreven van rechtvaardigheid, maar we zien hem ook aan het bed van zijn dochter, die al jaren in coma ligt, om Jane Austen voor te lezen. Naarmate het verhaal vordert, ga ik zijn perceptie van goed en kwaad waarderen. Het toenemend begrip in wat hem drijft, loopt parallel met het afnemen van onze bewondering voor de andere personages, die in eerste instantie zo onkreukbaar leken.

Dit is Baldacci’s vierde roman met het team King en Maxwell, maar het is het eerste boek dat ik van de serie las en dat is spijtig, want daardoor ontgaan mij dingen die spelen tussen het duo onderling. Baldacci bouwt ‘Familieverraad’ stapsgewijs op. Uiteraard hebben we nu en dan een schotenwisseling, maar er is ook rust tussen de steeds opbouwende spanningsbogen. Neem de uitgebreide beschrijving van de minutieuze voorbereidingen van Sam Quarry op zijn vervallen landgoed in Alabama. De kleine hut is bekleed met overtollige röntgen-dekens. We krijgen juist genoeg informatie om ons aan het lezen te houden. Baldacci weet als geen ander dat mysterie, onwetendheid en spanning ervoor zorgen dat we de pagina’s net zo gretig omslaan als voor harde actie…

Ik kan niet veel meer zeggen zonder de plot weg te geven, maar ik ga beslist ook de voorgaande delen van de serie King en Maxwell lezen. ‘Familieverraad’, een klasse-boek!

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy