Monthly Archives: april 2020

Kapot

Slee, Carry – Kapot

Julia en broer Thijs zijn puberkinderen die elkaar door dik en dun steunen en voor elkaar opkomen. Ze zijn muzikaal en zitten in een band die hoe langer hoe succesvoller wordt. Thuis gaat het echter steeds slechter. Hun ouders hebben constant ruzie, schreeuwen tegen elkaar en proberen de kinderen in hun kamp te krijgen. Tussen Julia en Thijs duiken ook verwarring en onbegrip op. Goede vriendschappen staan op de helling en de kinderen raken beiden onzeker, zijn verdrietig en dreigen elkaar te verliezen. Dan valt ook de band nog uit elkaar. Julia blijft bij haar moeder wonen, Thijs gaat naar de woonboot waar zijn vader tijdelijk woont. De ouders zetten de hakken in het zand met als enig doel de ander zoveel mogelijk te kwetsen en dwars te zitten waarbij alle middelen zijn geoorloofd. Een onverkwikkelijk pad; gaat alles kapot…?

Een echtscheiding vergt veel van kinderen, zeker een vechtscheiding. De basis, het vertrouwde honk dat ouders vormen wordt onder hun voeten weggeslagen. Carry Slee beschrijft de eenzaamheid, het verloren vertrouwen en de onzekerheid van de kinderen. Ook de verliefdheden krijgen veel aandacht evenals de machtsstrijd tussen de ouders die wel erg aanwezig is. Van de eerste tot de laatste bladzijde is er verbaal geweld en wordt er gesmeten met spullen; een onwaarschijnlijke, irreële situatie lijkt me.
Alle problemen rond scheiding komen aan bod én het feit dat het leven doorgaat. De toon en de schrijfstijl vind ik echter meer passen bij 12-jarige brugklassers dan bij jongelui van 14-15 jaar. Overigens zullen kinderen van gescheiden ouders zich zeker kunnen herkennen in het boek en dat is een goede zaak.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Kinderboeken, Recensies, Uncategorized

Zon

Riley, Lucinda – Zon

Elektra is de jongste van de zeven zussen, die allen door de inmiddels overleden Pa Salt zijn geadopteerd. Pa heeft voor ieder een brief achtergelaten met gegevens over hun afkomst.
Elektra (donkere huidskleur) woont in New York, is bloedmooi, een wereldberoemd model en zwemt in het geld. Ze is verslaafd aan alcohol en coke, driftig, liegt zich door precaire situaties heen en hopst van de ene naar de andere man. Tijdens haar jaarlijks bezoek aan haar thuis Atlantis merkt ze op dat al haar zussen gelukkig zijn, zij niet. Ze wil haar leven veranderen maar weet niet hoe. Uiteindelijk krijgt ze zichzelf weer op de rit door een verblijf in een afkickcentrum waarna ze verandert van iemand met een slecht karakter in een sympathieke, grootse weldoener en een strijder voor gelijke rechten van arm-rijk en blank-zwart.
De tweede verhaallijn speelt zich af in een ver verleden, verteld door haar oma die plots voor haar deur staat en daarmee zorgt voor haar ommekeer. In de jaren dertig vertrekt de jonge Cecily, dochter van een vooraanstaande familie via Engeland naar de Britse kolonie Kenia waar zij door de tweede  wereldoorlog noodgedwongen lang verblijft. Ze trouwt met Bill en voedt baby Stella, Elektra’s latere oma, van haar Masai hulp op. Stella Jackson wordt een zeer invloedrijke dame in Amerika, is advocate en komt op voor de burgerrechtenbeweging in de jaren zestig. Ze heeft geen tijd voor haar dochter, die verslaafd en ongewenst zwanger raakt. Zij is de moeder van Elektra, die in een weeshuis terecht komt waar Pa Salt haar uithaalt.

Het is een heel groot, lang verhaal met historische, romantische en hemelschreiende gebeurtenissen. Alles flink uitgesponnen met thema’s als dood, liefde, traumaverwerking, eenzaamheid, emancipatie. Riley laat niets aan het toeval over: alles is tot in de puntjes beschreven. Je hoeft niet na te denken alleen te lezen. Dat maakt gebeurtenissen vaak voorspelbaar en je bent lang bezig, zo’n 750 pagina’s. Er zijn prachtige beschrijvingen van Kenia, de uitgestrekte natuur, de rijke Engelsen tegenover de arme, trotse Masai. De karakters van Cecily en Bill hebben duidelijk de meeste diepgang. Opmerking: Opeens lees je tussen neus en lippen door dat Cecily overleden is terwijl je gedurende honderden pagina’s met haar mee bent gereisd en hebt meegeleefd. Ik vond het verhaal te veel uitgesponnen maar kon het toch niet wegleggen. Dus chapeau voor haar schrijfstijl en opbouw.
Ook in dit verhaal weet Riley op uitstekende wijze historische gebeurtenissen te verweven in het verhaal.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Meester van Schaduw

Abraham, Daniel – Meester van Schaduw

De stadstaat Saraykeht is een van de welvarendste steden na de ondergang van het grote Keizerrijk. In de haven zijn kooplieden uit alle werelddelen welkom en haar heerser, de Khai Saraykeht, is wijs en oppermachtig. Handel en nijverheid vullen de staatskas. Elke denkbare wens, hoe basaal ook, kan in haar ‘Rose wijk’ vervuld worden. Maar Saraykeht staat op een keerpunt in haar geschiedenis.

Centraal voor de welvaart van Saraykeht is de invloed van ​​de dichter-tovenaar Heshai en de gevangen geest Seedless, die hij controleert. Ondanks al zijn kracht is Heshai een zwakke man, gekweld door schaamte. Hij is de spil en het meest kwetsbare punt in Saraykehts grootheid. Ver naar het westen hebben de legers van Galt veel landen veroverd. Om Saraykeht te nemen moeten ze eerst haar handel en daarmee haar macht vernietigen. Marchat Wilsin, hoofd van Galt’s handelshuis in de stad, plant een vileine misdaad tegen Heshai en Seedless. Als hij daarin slaagt, zal Saraykeht vallen. Amat, bedrijfsleidster van het huis  Wilsin, ontdekt per ongeluk deze valstrik en probeert haar stad te redden…

Daniel Abraham geeft ‘Meesters van de Schaduw’ een kenmerkende Aziatische flair met maar weinig raakvlakken met de middeleeuwse Europese setting. Natuurlijk willen andere landen de welvarende stad breken, zodat ze vervolgens haar handel kunnen monopoliseren. Een ons niet onbekend, spannend politiek spel. Een leuk detail dat Abrahams in het verhaal legt, is dat de mensen veel communiceren in lichaamstaal. Ze zeggen soms snoeiharde dingen en nemen dan een houding aan van verontschuldiging. Hou je van een boek vol van intriges, hof-politiek en sterke personages, maar met ook de nodige spanning, dan is ‘Meester van de Schaduw’ goede keus.

Auteur Daniel Abraham is nu vooral bekend van zijn ‘A Game of Thrones’.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

De Fazantenmoordenaars

Alder-Olsen, Jussi – De Fazantenmoordenaars

Als rechercheur Carl Mørck hoofd wordt van ‘afdeling Q’, een speciale afdeling van de Deense politie voor onopgeloste zaken, wordt dat door zijn collega’s opgevat als een manier om hem ‘niet in de weg te laten lopen’. Het feit dat Carl de baan serieus neemt, is dan ook een verrassing voor zijn superieuren. Na het succesvol oplossen van een eerste case (‘De vrouw in de kooi’, het eerste deel van de Q-serie) bevestigt dat tot Carls eigen verbazing zijn reputatie. In ‘De Fazantenmoordenaars’ graaft Carl, tot ongenoegen van enkele van zijn meerderen, nog dieper. 

In 1987 worden de verminkte lichamen van een broer en zus gevonden in een zomerhuisje in de buurt van Rørvig, in Noord-Seeland. Uit het politieonderzoek blijkt dat de dader gezocht moet worden binnen een groep kostschool-leerlingen, afkomstig uit de rijkste kringen van het land. Er is echter onvoldoende bewijs en de zaak verdwijnt in de doofpot. Een aantal jaren later belandt het onderzoek op het bureau van Carl. In eerste instantie denkt hij dat het daar per ongeluk terechtgekomen is, maar al snel blijkt dit niet het geval en hij realiseert zich dat er indertijd iets heel erg fout is gegaan. Samen met zijn assistent Assad, een Syrische immigrant, begint hij een onderzoek dat hen in aanraking brengt met alle lagen van de Deense maatschappij…

Wie van een ‘who-dun-it’ thriller houdt komt in ‘De Fazantenmoordenaars’ misschien wat minder aan zijn trekken. De ‘who’ is vrijwel vanaf het begin van het boek bekend. Maar de manier waarop Alder-Olsen het verhaal voor ons ontrolt is briljant. Mørck en zijn team nemen ons als lezers mee in een zaak ‘met een aangebrand randje’. Er is humor tussen de teamleden, zonder dat dit overdreven wordt, er zijn subplots die de spanning behoorlijk opdrijven en je voelt onderstromen in het verhaal die de realiteit daarvan verhogen. Kortom, ‘De Fazantenmoordenaars’ van Alder-Olsen is een detective/thriller die ik beslist kan aanraden.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

13 uur

Meyer, Deon – 13 uur

Benny Griessel, alweer 6 maanden ‘schoon’ na een alcoholverslaving, is rechercheur van de politie in Kaapstad, Zuid-Afrika. Benny is de enige blanke rechercheur binnen zijn team, dus ook degene, die zijn kennis en senioriteit moet overdragen aan zijn jongere collega’s, afkomstig uit alle etnische groepen die het nieuwe Zuid-Afrika rijk is. 

Dan wordt een bekende platenbaas vermoord aangetroffen in zijn huis. Zijn zwaar aan alcohol verslaafde vrouw is steeds thuis geweest, maar herinnert zich absoluut niets van wat er die avond is gebeurd.  Parallel daaraan wordt een jonge Amerikaanse toeriste gevonden met een doorgesneden keel. Haar vriendin blijkt ontkomen, maar wordt nu opgejaagd. Zodra dat bekend is, in zowel de VS als Zuid-Afrika, gaan politici zich met de zaak bezighouden. Inspecteur Bennie Griessel krijgt dan de taak om de jonge vrouw zo snel mogelijk te vinden, in ieder geval voordat haar belagers dit doen. Griessel en zijn jong, onervaren team hebben precies 13 uur om een complot te ontrafelen dat een bedreiging blijkt te vormen voor het hele land…

‘13 uur’ wordt met een halsbrekende snelheid verteld en Meyer neemt ons mee van de ene naar de andere scène. Zeker in het begin van het verhaal is dat wennen. Benny en Vusi, de jonge detective die hem assisteert, moeten snel de aanwijzingen interpreteren om Rachel Anderson te vinden, maar net zo belangrijk, uitzoeken wie haar dood wil en waarom. In de subplot vecht rechercheur Fransman Dekker tegen zijn vermeende raciale ongelijkheid, nu hij er vrijwel alleen voorstaat om de moord op de platenbaas op te lossen. 

Dit was de eerste roman van Deon Meyer die ik las en het is interessant om kennis te maken met de cultuur die heerst in het Kaapstad van vandaag de dag. ‘13 uur’ heeft een onverwachte plot en is, alles bij elkaar genomen, een spannende politiethriller, met een hoge actualiteitswaarde.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De Duizend

Guilfoile, Kevin – De Duizend

Canada Gold, onder vrienden Nada, lijdt als kind extreem aan ADHD. Daarom krijgt ze, net als haar vader, een experimenteel neurostimulator-implantaat in haar hersenen, als laatste poging om haar ernstige aandoening onder controle te krijgen. De neurostimulator of spin (zoals Nada hem noemt) geeft haar speciale vaardigheden. Ze merkt dingen op, die andere mensen niet zien en ze hoort dingen die andere mensen niet horen, maar ze gebruikt deze speciale vaardigheden vooral in Las Vegas. Eerst om kaarten te tellen in de casino’s en vervolgens als privédetective.

Omdat ze bekwaam is, wordt ze ingehuurd door een zakenman uit Chicago, de stad waar ze vroeger woonde, om hem te helpen kunst te verwerven van de eclectische kunstenaar  Burning Patrick. Nada groeide op in Chicago als dochter van een beroemde componist die kort nadat hij was vrijgesproken van moord, zelf wordt omgebracht. Wanneer we wat verder in het verhaal komen merken we, dat alles waarvan we tot nu toe dachten dat het toevalligheden waren, deel uitmaakt van een groter plan en dat die dingen aan elkaar gerelateerd blijken te zijn . Er zijn twee machtige, elkaar beconcurrerende stromingen in de ‘De Duizend’ op zoek naar Nada, ze heeft daarom geen idee wie ze echt kan vertrouwen…

‘De Duizend’ is van het genre als Dan Browns intellectuele geschiedenis-thrillers ‘Het Bernini Mysterie’, ‘de DaVinci Code’ en soortgelijke romans, over hedendaagse, moderne mensen en verloren geheimen uit het verleden. Maar in tegenstelling tot veel van zijn genre-genoten heeft Guilfoile zijn personages goed uitgewerkt. Canada Gold met haar buitengewone talenten, slaagt er niet in om vrienden te maken. De advocaat van haar vermoorde vader, die wordt gekweld omdat hij een moordenaar heeft geholpen en de politieman op zijn retour, die een oude zaak niet los kan laten, allemaal hebben ze diepte en zijn goed, nooit afgeraffeld, neergezet.

Maar na dit alles keurig gemeld te hebben, moet ook worden gezegd dat het plot van de ‘De Duizend’ niet bijzonder indrukwekkend is. Als Guilfoiles verhaal over de Pythagoreeërs even boeiend was geweest als zijn karakters in ‘De Duizend’, met al hun gebreken en genialiteit, dan was deze roman echt een meesterwerk geweest. Nu is het gewoon een goed boek, maar daar zijn er veel meer van…

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy