Monthly Archives: maart 2020

Als de duisternis valt

Margolin, Phillip – Als de duisternis valt 

Laura Rizzatti, tijdelijk werkzaam voor opperrechter Robert Griffen aan het gerechtshof van Oregon, wordt laat in de avond dood aangetroffen in het verlate gerechtsgebouw. Er zijn geen aanwijzingen, geen verdachten. Kort daarop komt opperrechter Griffen om het leven door een autobom op de oprit van zijn huis.

Deze keer is er wel een verdachte; Abigail Griffen zijn vrouw, een hoog aangeschreven officier van Justitie, die zich van Griffen wil laten scheiden. Ze wordt beschuldigd van moord met voorbedachte raden. Abigail roept de hulp in van Matthew Reynolds, een bekend strafpleiter, maar Matthew aanbid al jaren in stilte Abigail. Ondanks het feit dat steeds meer aanwijzingen in haar richting gaan, blijft Matthew hardnekkig in haar onschuld geloven. Tracy Cavanaugh, de eerste vrouwelijk medewerkster ooit in zijn praktijk, wordt abrupt betrokken bij deze zaak. Meer moord, illegale deals, verraad en verborgen passie van personen die elkaar op verschillende niveaus kennen, leiden haar naar een complot van een criminele organisatie waarbij de vermoorde rechter betrokken was. Als ze, na een moordaanslag op Matthew en Abigail, verder zoekt, komt ze tot een opzienbarende ontdekking…

Margolin volgt in ‘Als de duisternis valt’ op een beheerste manier zijn hoofdpersonen, die we in korte hoofdstukken leren kennen. Het verhaal is een fascinerende verkenning van de grijstinten waarin ons leven zich afspeelt en van de morele dilemma’s, groot en klein, die daarbij horen. Het is daardoor niet echt een gemakkelijk boek. Daarbij komt dat we steeds weer op het verkeerde been worden gezet door nieuwe onthullingen, waardoor niets in het verhaal is wat het lijkt. Totdat, helemaal aan het einde, een laatste plot wisseling alles duidelijk maakt. ‘Als de duisternis valt’, een thriller die je dwingt tot lezen en je je nog lang zal herinneren.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De Macht van het Zwaard

Abercrombie, Joe – De Macht van het Zwaard 

In ‘De macht van het Zwaard’ neemt Abercrombie ons mee naar de late middeleeuwen. Niet in Europa, maar in een wereld waar de ‘Unie van Koninkrijken’ is gelegen tussen het wilde Noorden en de restanten van het machtige, maar nu verloren Keizerrijk in het Zuiden. In de Unie bloeien kunsten, architectuur en er is welvaart. Het verschil tussen de adel en de lagere klassen is enorm en bijna iedereen is vergeten dat de grote magiërs van vroeger, die de grondslagen voor de Unie legden meer waren dan legendes. 

Dit is het verhaal van de beruchte Logen Negenvinger, de Held van de Unie, aan wie zijn eeuwige geluk, plotsklaps een einde gekomen lijkt. Hij verlangt naar rust, maar in plaats daarvan moet hij voortdurend vechten. Het is ook het verhaal van de vroeger zo machtige zwaardvechter Glokta, nu martelaar bij de inquisitie en eigenlijk voor niets meer bang. En natuurlijk van Bazay, een kale, oude man die de ‘Eerste van de Magiërs’ zou kunnen zijn. Maar het enige wat ons al snel duidelijk wordt is, dat hij het leven van Logen, Jezal -de opstandelinge- en Glokta knap maakt. Bloedige samenzweringen worden gesmeed, oude vetes worden vurig uitgevochten en de scheidslijn tussen held en schurk is, zoals zo dikwijls, maar moeilijk aan te geven. Welkom in de wereld van Joe Abercrombie, welkom in ‘De wereld van de eerste wet’.

‘De macht van het Zwaard’ is een heerlijk boek. OK, het verhaal speelt in de middeleeuwen van een fantasy-wereld, maar het is duidelijk geschreven met een ‘randje’. Als lezers herkennen we al snel de lijntjes die Abercrombie trekt naar het nu en hoe onze maatschappij in elkaar steekt. De corruptie, het spel van de bovenklasse, de politiek van pappen en nathouden en het  lakse reageren op de naderende rampspoed door een onterecht gevoel van superioriteit. Dat alles prachtig ‘geschilderd’ op het doek van een laat middeleeuwse beschaving, waarin je als lezer zo verdrinkt. ‘De macht van het Zwaard’ een vorstelijk start voor de hele trilogie. Zet maar gerust op je ‘to do list’.

‘De macht van het zwaard’ is het eerste deel van de trilogie ‘De eerste Wet’. De volgende delen zijn ‘De weg van de Angst’ en ‘De val van de Koning’.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy

Brandend IJs

Deaver, Jeffery – Brandend IJs

Wanneer Paul Schumann, een in de scene gerespecteerde huurmoordenaar, ontdekt dat hij ‘er in is geluisd’ realiseert hij zich dat er maar één straf tegen hem zal worden geëist; de doodstraf! In plaats daarvan wordt hij meegenomen naar ‘de Kamer’, een ‘niet bestaande locatie’ van de overheid, in gebruik door de marine veiligheidsdienst, de voorloper van de CIA.

Paul krijgt een opdracht in Nazi-Duitsland en zal als dekmantel met de Amerikaanse olympische equipe meereizen naar Hamburg. Wanneer hij zijn opdracht volgens afspraak heeft vervuld, het neerschieten van Hitlers rechterhand kolonel buitendienst Reinhard Ernst -het brein achter Hitlers herbewapening programma, met een enorm organisatorisch en diplomatiek talent- zal hij worden ontslagen van vervolging. Al spoedig blijkt Pauls opdracht uiterst gecompliceerd, vooral ook omdat er verraad in eigen kring is. Nadat al bij het eerste contact in Berlijn een contactman wordt neergeschoten, wordt de integere politieman Willi Kohl van de ‘Kripo’ op de zaak gezet. De ‘Kripo’ wordt zwaar achtergesteld bij de nieuwe veiligheidsdiensten van het Derde Rijk, de SD en SS. Toch komt de kundige Kohl al snel Schumann en zijn lokale helpers op het spoor. Maar waarom laat hij Schumann vrij nadat hij hem heeft gearresteerd?

Brandend IJs is een geschiedkundige politieroman. Zoals de schrijver zelf al stelt, heeft het verhaal ansich nooit op deze manier plaatsgevonden, maar alle verdere gebeurtenissen binnen de roman vonden weldegelijk plaats zoals door Deaver beschreven. We krijgen een haarfijn tijdsbeeld van Berlijn rond 1936, de tijd van de spelen. Jeffery Deaver doet dit op een ontspannen en knappe wijze. Daarbij is niet alleen huurmoordenaar Paul Schumann een hoofdpersoon, maar ook zijn opponent Inspecteur Willi Kohl. ‘Branden IJs’ van Jeffery Deaver, een hele goede politieroman die speelt in een, voor ons,  wat minder bekende periode van Duitsland. Een rijk en spannend boek!

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De Marialegende

Hassinger, Amy – De Marialegende

Het verhaal van de Marialegende begint in 1877, als de dan negen jarige Maria Dernauld, op de feestdag van Maria Magdalena, de vijfentwintigjarige Berenger Sauniere ontmoet.

Acht jaar later, wanneer de familie Dernauld na een brand in hun hoedenatelier helemaal berooid aankomt in Rennes-le-Chateau, een klein dorp aan de voet van de Pyreneeën, worden ze niet erg vriendelijk verwelkomt door de bevolking. Ze zijn vreemd en stedelijk. Dat verandert sterk wanneer Berenger wordt aangesteld als priester van Rennes-le-Chateau. Maria is de ontmoeting met Berenger nooit vergeten, en de twee ontwikkelen een bijzondere vriendschap. Omdat hun vriendschap door het priesterschap van Berenger niet kan en mag uitgroeien tot de grote liefde waarvan Maria droomt, ontwikkeld Maria zich tot zijn hulp, huishoudster en secretaris. Dan ontdekt Berenger een geheime Koninklijke grafkamer onder de kerk, iets waarvan Maria al gelezen heeft in de oude boeken bij haar vriendin madame Laporte, die in het vervallen kasteel van het dorp woont. Berenger weigert in eerste instantie de geheimen die hij heeft ontdekt met Maria te delen. Maar langzaam maar zeker ontwikkeld de complexe verhouding die ze samen hebben zich tot een liefdesrelatie, met alle consequentie van dien voor beide.

‘De Marialegende’ is een onderhoudende verhaal. Amy Hassinger baseert haar verhaal op de historische legende van Maria Magdalena, de vrouw van Jezus. Tussen het levensverhaal van Maria, dat speelt aan het einde van de 18de eeuw, situeert Hassinger hoofdstukken die spelen in de tijd van Jezus, waarin we Maria Magdalena leren kennen. Daardoor leest het boek gemakkelijk en je wordt steeds nieuwsgieriger wanneer je de onderliggende link in de gaten krijgt. “De Marialegende’ geen pageturner, wel een zeer leesbare en knap geschreven roman.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Amethist

Delaney, Frank – Amethist

Terwijl architect Nicolaas Newman in het buitenland is wordt zijn vriendin Madeleine op vreselijke wijze vermoord. Totaal ontredderd keert hij terug naar Londen om te ontdekken dat hij voor de politie de meest voor de hand liggende verdachte is. Twee jaar later, nog steeds niet de oude, ontmoet hij in Zug, Zwitserland, een excentriek echtpaar dat hem foto’s toont van hun huis. Op een van de foto’s ziet hij een klein beeldje van Amethist, het enige object dat werd gestolen bij de moord op Madeleine.

Vanaf dat moment wordt Nicolaas’ leven bedreigd. In zijn shampoofles blijkt een bijtend zuur te zitten, zijn bankrekening wordt leeggehaald, iemand overgiet hem met kerosine en steekt hem in brand. Terwijl hij nog op de intensive care ligt, bezoekt Lucas Waterman hem, de mentor van Madeleine. In de vorm van oude documenten leest Nicolaas van een verzwegen experiment van de nazi’s, waarvan Madeleine een van de slachtoffers was…

‘Amethist’ wordt op de omslag als thriller aangeprezen, maar dat dekt, naar mijn mening, slechts een heel klein deel van de lading. Jazeker, het is een spannend verhaal, waarbij een aantal plotwisselingen ons als lezers op het verkeerde been kunnen zetten, maar het bijzondere van de roman is dat het om een echt gebeurd nazi- experiment gaat. Delaney ziet kans om het hele, mensonterende project in zijn verhaal – dat in de jaren negentig speelt – te vertellen. Dat alles doet hij in een kalme, serieuze verteltrant, waardoor de spanning gaandeweg het verhaal knap wordt opgebouwd.

‘Schloss Martha’, waar het geheime ‘Familie Anstalt’ plaatsvond, is door de geallieerde troepen volledig vernietigd. Alleen twee uitkijktorens zijn van het complex bewaard gebleven en natuurlijk is daar het werk van Frank Delaney, ‘Amethist’; een spannende thriller over een mensonterend experiment. Een boek dat je lang zal bijblijven.

Geef een reactie

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Non-fiction, Recensies, Thrillers

Klein klein kleutertje

Arlidge, M.J. – Klein klein kleutertje

Helen Grace, rechercheur in Southampton, rijdt op haar motor en vindt ’s morgens vroeg een dodelijk getroffen vrouw midden op de weg. Dit is het begin van een reeks gewelddadige, raadselachtige moorden die in een tijdsbestek van zo’n 28 uur worden gepleegd. Waarom moet een zorgzame moeder dood, een apotheker, een docent? Helen gaat er zoals gewoonlijk vol in wat haar nu toch enige moeite kost. Ze heeft een veeleisende baan en was maanden geleden onterecht beschuldigd door collega brigadier Joanne Sanderson met haar team, gearresteerd voor moord, gevangengezet en na onderzoek in ere hersteld. Er spelen dus nogal wat onderliggende gevoeligheden binnen het korps. Daarnaast wil iedereen als één man de moordenaar vinden en vrij snel komt een jongeman Jason Swift in zicht. Een bekende van de politie, dronken van macht, narcistisch, gek op chaos, angst en ellende. Hij wordt gesignaleerd met een meisje en de klopjacht op hen racet vergeefs van de ene plaats delict naar de andere totdat Helen haar denkfout opmerkt. Zal dit echter leiden tot de aanhouding van de moordenaar?

Een spannende thriller van 350 pagina’s waarin een wel erg lange stoet van personen de revue passeert. Arlidge omschrijft en karakteriseert zoals gewoonlijk praktisch elke persoon waardoor de lezer een goed zicht krijgt op bijv. de gevoeligheden binnen het team die hun invloed doen gelden, de ‘chemie’ tussen Jason Swift en zijn vriendin. Je krijgt als lezer begrip voor de nietsontziende, opdringerige journalist Emilia Garanita en zelfs voor de moordenaar. Behalve dat het verwijst naar een kinderliedje laat de titel zich moeilijk verklaren. Wel duikt plots op het einde in een laatste gruwelijke scene het rijmpje “iene miene mutte” op – de titel van een eerder verschenen boek. Veel actie, geschreven vanuit verschillende perspectieven en bijna van minuut tot minuut te volgen.
Prima boek, een lekker hapje voor het weekend of in de vakantie.

Geef een reactie

Filed under Uncategorized